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Recenso critica da obra de Edward Weston

Seeing Photographically

Esta pequena recenso aborda essencialmente uma crtica ao trabalho de Edward Weston (1886-1958), Seeing Photographically. O citado texto foi retirado do blogue Fotonotas (http://www.fotonotas.blogspot.com/) com o ttulo Edward Weston Vivendo Fotograficamente, numa traduo de Bento P. Bueno. Engloba a obra Esttica Fotogrfica una seleccin de textos, de Joan Fontcuberta, Editorial Gustavo Gili, SA, Barcelona, 2003, que foi publicado originalmente com o nome de Seeing Photographically, no magazine especializado em fotografia The Complete Photographer, vol. 9, no 49, 1943. Est organizado em cinco partes preponderantes, a saber: o padro da fotopintura, a natureza do processo de impresso, a natureza da imagem, a impresso da imagem e o tema e composio. Como auxiliares para esta recenso critica, servimo-nos igualmente de alguma informao pesquisada na internet e de livros e trabalhos do tombo pessoal. Antes de mais, h que realar o contributo que este pequeno trabalho deu a um melhor conhecimento da fotografia, sendo consultada, e apreendida, por profissionais do sector, por estudantes e, sobretudo, por investigadores. Na verdade o seu autor, Edward Henry Weston, reconhecido universalmente como um dos vanguardistas cientficos da fotografia, um amante do experimentalismo, e um dos representantes mais premiados da fotografia directa americana do sculo XX; no s pelo seu sinuoso percurso de fotgrafo, mas principalmente pelo trabalho editado. Edward Weston conhecido pelas suas fotos que parecem esculturas. Gostava de fazer experincias, de procurar motivos abstractos, ngulos de observao, condies diversas de iluminao e formas curvilneas. Os close-ups de formas naturais, os nus e as paisagens granjearam-lhe fama e proporcionaram-lhe diversos prmios. Em 1930 realizou, em Nova Iorque, a sua primeira exposio individual. Dois anos mais tarde publicou o seu primeiro livro de fotografias, The Art of Edward Weston. Foi o primeiro fotgrafo a receber uma bolsa da Fundao Guggenheim para o trabalho experimental. Em 1946 foi apresentada no Museu de Arte Moderna, em Nova Iorque, a maior retrospectiva do seu trabalho, com cerca de 300 fotos. A sua carreira de 50 anos foi publicada pelo filho Brett, num projeto com as 832 melhores fotografias. Em 1956 a Smithsonian Institution realizou a

exposio The World of Edward Weston em homenagem s suas realizaes notveis na fotografia americana. A sua vida foi retractada em dois filmes onde Edward Weston foi o prprio protagonista: o primeiro, em 1946, The Photographer, um documentrio a P/B, de 26 minutos; o segundo, em 1956, The Naked Eye, tambm um documentrio a P/B, desta vez de 71 minutos. Nos ltimos anos de sua vida, a sua obra fez-se mais subtil e diversa, porm, sem a fora dos trabalhos anteriores, visto a doena de Parkinson o impedir a isso. Edward Weston morreu no dia 1 de janeiro de 1958 e as suas cinzas foram espalhadas no Oceano Pacfico e em Point Lobos. Recentemente, em 2010, a sua fotografia Nautilus Shell foi vendida por 1.082.500 dlares pela Sothebys, em Nova Iorque. Ela mostra uma reluzente casca de ovo de caracol de mar frente a um fundo totalmente escuro. Este trabalho fotogrfico foi realizado sem ele usar uma cmara, pondo o objecto directamente sobre uma folha de papel fotogrfico para captar o movimento da composio. Foi a segunda foto de Weston vendida por esta leiloeira, visto j em 2008 tinha sido vendida uma outra, Nude, por 1.609.000 dlares, o que constitui a quarta foto mais cara do mundo. Um fotgrafo to premiado com certeza que teve uma vida recheada. Como realamos anteriormente, foi um percurso sinuoso, onde percorreu mais que um estilo esttico. Estamos convictos inclusive, que Edward Weston involuntariamente era to s um observador imparcial a gravar, com um olhar voyeur, o que estava ao seu redor. Torna-se de alguma complexidade definir a corrente artistica seguida por Edward Weston, tal a variedade de gneros estticos que percorreu ao longo da sua vida de fotgrafo. bvio que retirando a primeira dcada de picturialismo, onde o Impressionismo reinou, Weston esteve sempre mais perto da escola realista, por ventura fruto da observao directa. A sua passagem do Romantismo para o Realismo correspondeu a uma mudana da sua sensibilidade esttica do ideal e belo platnico para o objectivo e real aristotlico. Realmente Edward Weston a partir de uma certa fase da sua vida deu mais primazia veracidade do que imaginao romantica. Igualmente dedicou grande ateno contemporaneidade dos seus motivos retratados, ao gosto pelos detalhes e ao retrato fiel dos personagens. Nos seus ns, a mulher ocupa um espao distinto, atendendo sua sensualidade e contemporaneidade. No entanto, a sua obra tem uma assinalvel aptncia tctil. Como dissemos acima, Weston esteve mais prximo da escola realista mas, ousamos divagar, nunca se afastando demasiado do Impressionismo. Efectivamente, Edward Weston teve um percurso inconstante desde que aos 16 anos, em 1902, se iniciou na arte de fotografar com uma Kodak Bulls Eye. Na Califrnia comeou a trabalhar como fotgrafo ambulante: crianas, animais e funerais foram o seu ganha-po. Quando teve a percepo que necessitava de experiencia e formao, frequentou o Illinois College of Phototography, em Effingham. Depois da formao mostrou grande apetncia pelas tcnicas de iluminao. A dcada iniciada em 1911 foi de sucesso na fotografia pictorialista, uma poca idealista, platnica, onde o fotgrafo era visto como criador de uma realidade. Foi o seu perodo romntico, onde a sua sensibilidade impressionista foi buscar pintura os elementos pictorialistas necessrios para tentar que a fotografia parecesse mais realista e natural, tendo para isso feito uso da sua grande apetncia pelas tcnicas de iluminao. Em 1911 abriu o seu prprio estdio onde desenvolveu uma tcnica de foco suave e um estilo pictural muito prprios que lhe granjearam prestgio internacional.

Em 1922, depois de assistir a uma exposio de arte moderna na Feira Internacional de S. Francisco, comeou a sentir-se cada vez mais insatisfeito com o seu trabalho. Sendo um fotgrafo com ligaes ao Impressionismo, de certa maneira esteve no advento do Modernismo ao ir procura de novas formas de mediar com a questo esttica da poca, descartando, de vez, as regras da tradio e, nesta perspectiva, poderemos apelid-lo de um artista do ps-Impressionismo pois, neste perodo, renunciou ao estilo pictorialista e iniciou uma nova fase com a forma abstracta e com a resoluo ntida dos detalhes. Passou a um Abstraccionismo onde o preto e o branco predominavam. Claramente uma arte de pesquisa, e como salientamos anteriormente, Weston foi um artista que tinha um gosto muito apurado pela experimentao. Poderemos igualmente dizer que Weston tinha um estilo muito prximo do expressionismo abstracto norte-americano que Pollock celebrizou; como este, na pintura, deixou de lado o cavalete e os pinceis, tambm Weston, na fotografia, deixou algumas vezes de lado a cmara. Entre 1923 e 1926, na sua estadia no Mxico, Weston contactou com vrios artistas do renascimento mexicano que acabariam por influenci-lo numa nova direco esttica. Inevitavelmente abandonou a tcnica do foco suave e iniciou-se no estudo de formas naturais. O perodo de 1926 a 1930 foi para Weston um dos mais expressivos da sua carreira. Aps regressar Califrnia comeou a trabalhar no que iria torn-lo realmente famoso: os close-ups de formas naturais, os nus, as paisagens e a sua clebre srie abstracta: beringelas, abboras, pimentes, pimentas ou quaisquer outras coisas que subsidiassem o ritual da ceia. Weston representa o Realismo da escultura na fotografia. Na escultura, o grande representante realista foi Auguste Rodin, que no se preocupou com o idealismo da realidade para dar primazia recriao dos seres tais como eles eram. E Weston deu o primeiro sinal nesse sentido esttico quando em 1922 fotografou nu o seu filho Neil, com apenas seis anos. No foi um trabalho do estdio, no entanto a imagem foi aceita como uma clssica escultura em fotografia. E o sentido escultural do seu trabalho prosseguiu, pois com Weston as coisas do dia-adia metamorfoseavam-se em esculturas orgnicas, cujas formas eram ao mesmo tempo expresso e justificao da vida que abrigavam. O vigor visual das suas fotografias tem a intencionalidade da apresentao das formas e dos objectos naturais em vez da sua interpretao. Para ele, a apresentao significava a tentativa de ilustrar as coisas por si prprias, de mostrar a sua essncia. Os seus nus so limpos, jovens e ao mesmo tempo retorcidos, assim como os legumes que ele tambm fotografava isolados, como formas esculturais. H uma ligeira sensualidade que transmite uma sensao tctil. Eu quero a beleza pura que a lente pode dar com tanta exactido, sem a interferncia dos efeitos artsticos, dizia Weston. Fundamento aristotlico a sobrepor-se teoria platnica, argumentamos ns. Edward Weston, que desde o Mxico era um brilhante fotgrafo de espaos urbanos e de paisagens, ainda iria encetar, com as suas incurses pelo oeste americano, novos rumos para o seu trabalho. Em 1928 visitou o Deserto de Mojave, onde se deparou pela primeira vez com a paisagem. O deserto impressionou-o e, como resultado, abriu-lhe portas para novos caminhos criativos. E se a fotografia paisagstica mais no o influenciou, pelo menos este reencontro com a natureza, de esprito claramente romntico, afastou-o definitivamente do neoclassicismo.

Em 1929 captou a primeira de muitas fotografias das rochas e das rvores de Point Lobos. Depois de se mudar para Santa Mnica, em 1936 iniciou a srie de corpos nus e dunas de areia no Oceano, que muitas vezes so considerados alguns dos seus melhores trabalhos. Mais tarde teve contacto com a fotografia a cores, mas sem grande entusiasmo. Em 1932, Weston interessou-se pelo fotoclubismo, um movimento associativo iniciado na Europa por volta de 1850, e fundou o clube f/64 juntamente com outros fotgrafos igualmente importantes da poca, como Ansel Adams, Willard Van Dyke e Imogen Cunningham. Era objecto deste movimento alcanar a fotografia pura, uma fotografia sem artifcios tcnicos, em contraposio com a fotografia pictrica, linha esttica seguida por Weston nos seus primeiros anos de fotgrafo. E precisamente com esta vertente pictrica da fotografia, a foto-pintura, que Weston inicia o seu trabalho. E atribui convico de que a fotografia era uma nova classe da pintura a principal causa para o seu desenvolvimento tardio. Sobretudo, a influncia da tradio pictrica retardou o reconhecimento do autntico campo criativo oferecido pela fotografia. Tanto mais que a meta almejada para qualquer performance artstica era a produo de fotopinturas em prejuzo da produo de fotografias. Para esta tendncia, Weston avaliou a falta de referncias e de tradio da fotografia, embora esta j existisse h cerca de cem anos; acrescentamos ns, como fruto do trabalho de vrios criadores, e se tenha popularizado como produto de consumo a partir de 1888, quando George Estman inventou o filme de rolo e a mquina Kodak. Weston no cita o incio da histria da fotografia. Possivelmente por no entender que isso fosse relevante para este seu trabalho, pois as pessoas que o lessem estariam familiarizadas com essa realidade. Em contraponto com ele, julgamos que as pessoas que podero ler esta recenso podero no ter essa proximidade com a fotografia, e assim tudo o que pudermos acrescentar ajudar a contextualizar a temtica debatida. Realmente, j estava longnquo o dia 19 de Janeiro de 1839 quando a Academia de Cincias da Frana consagrou o processo fotogrfico daguerretipo, desenvolvido por Louis-Jacques-Mand Daguerre, apesar da primeira fotografia permanente do mundo (1826) pertencer a Joseph Nicphore Nipce, seu contemporneo, e mais tarde seu scio, fruto de diversas experiencias iniciadas em 1793. Quinze anos aps o anncio da Academia, j estavam gerados cerca de trs milhes de daguerretipos. Neste trabalho, para Weston, a tradio pictrica ainda persiste, sobretudo atravs da manipulao de negativos e de composies regidas por leis pr-estabelecidas, e por culpa de outros artifcios vrios, tornando assim o trabalho criativo to confuso como o do incio da fotografia. Weston relata-nos que foram desenvolvidas tcnicas especiais para combater a natureza mecnica da mquina fotogrfica, porque por detrs da postura do fotopintor escondiase o propsito fixo de que a fotografia directa era to s o resultado de uma mquina e que, portanto, no era arte. O debate sobre se a fotografia arte ou no longo e envolve uma multiplicidade de apreciaes. Para Barthes, muitos no a consideram arte, por ser facilmente produzida e reproduzida, mas a sua verdadeira alma est em interpretar a realidade, no apenas copi-la. Nela h uma srie de smbolos organizados pelo artista e o receptor os interpreta e os completa com mais smbolos de seu repertrio.

Segundo Clement Greenberg, a fotografia o mais transparente dos meios de expresso concebidos ou descobertos pela Humanidade. Talvez seja este o motivo por que to difcil fazer com que a fotografia transcenda a sua funo quase inevitvel enquanto documento e funcione enquanto obra de arte. Mas temos provas de que as duas funes so compatveis. Curioso o pensamento de Walter Benjamin sobre este assunto em A pequena histria da fotografia: E, no entanto, foi com esse conceito fetichista de arte, fundamentalmente antitcnico, que se debateram os tericos da fotografia durante quase 100 anos, naturalmente sem chegar a qualquer resultado. Porque tentaram justificar a fotografia diante do mesmo tribunal que ela havia derrubado. Sobre esta apetncia dos fotopintores pela arte, pensamos que ela seja devida falta de um referencial para a fotografia dos primeiros tempos, pois ela era to s simples tcnica, pouco mais que uma representao pura dos objectos. E aqui houve necessidade de arranjar um modelo de representao para a fotografia. Ento foram busc-lo pintura, pois a nova prtica artstica no podia surgir do vazio e, portanto, tiveram que se fundamentar em conceitos j adquiridos. Edward Weston considera incompreensveis aquelas atitudes, de desenvolvidas tcnicas especiais, com a lgica do sistema, principalmente se se reconhecer dois factores bsicos do processo fotogrfico que o diferencia das demais artes grficas: a natureza do processo de impresso e a natureza da imagem. Quanto primeira situao, Weston diz-nos que a singularidade da fotografia deve-se instantaneidade do seu processo de impresso que no pode ser dilatado, interrompido, alterado ou reconsiderado, enquanto o escultor, o arquitecto, o compositor, tm a possibilidade de introduzir mudanas, ou agregar alteraes, nos planos originais durante a execuo dos trabalhos. Quanto natureza da imagem, a preciso da definio, especialmente ao registar pequenos detalhes, e a sequncia ininterrupta da tnue graduao do branco at ao negro, constituem as qualidades que a distinguem imediatamente como imagem fotogrfica. So duas situaes que determinam, partida, a atitude do fotgrafo, pois o processo de impresso instantneo, e a imagem no pode sobreviver a correces manuais. Com isto Weston quis-nos dizer que o fotgrafo tem que aprender a ver, tem que aprender a visualizar o resultado final com antecedncia para assim pr-estabelecer o procedimento necessrio para transferir essa visualizao para o trabalho final. Ver fotograficamente a sua tarefa mais relevante, e ao mesmo tempo mais difcil; mais do que conhecer o seu equipamento ou dominar as tcnicas da revelao. Concordamos plenamente com Weston, pois pensamos que o fotgrafo tem que se empenhar em captar a melhor imagem. Na verdade, na maioria dos casos, considerase que a imagem a melhor representao do real, principalmente quando se trata de fotografias. Considerao insuficiente, a nosso ver, porquanto na verdade ela, imagem, carrega diversos significados e particularidades como, por exemplo, esse contacto com o real ser feito de forma dbil, apesar de ser testemunha que alguma coisa esteve defronte da cmara fotogrfica, mas que no disponibiliza outras certezas. certo que aponta vigorosamente na direco desse real, mas sempre de uma forma lacnica. Tambm estamos de acordo com Susan Sontag quando diz que a fotografia desloca a imagem do seu contexto original para evocar uma experincia. Neste caso seria uma fotografia indicial. Por seu lado, Roland Barthes considera a imagem fotogrfica como a prpria emanao do real e no apenas uma simples cpia deste. Para Barthes, uma

fotografia pode carregar em si mesma, e ao mesmo tempo, a imagem e o objecto fotografado. E para Flusser, o carter aparentemente no-simblico, objetivo, da imagem fotogrfica faz com que o seu observador a olhe como se fosse uma janela para o mundo e no uma imagem. Podemos acrescentar, at, porque a fotografia circunda desde a sua origem a condio de espelho do mundo, um espelho dotado de recordaes. John Szarkowski, diretor do Departamento de Fotografia do Museu de Arte Moderna de Nova Iorque, taxativo ao afirmar que a inveno da fotografia trouxe consigo um processo radicalmente novo de fazer imagens. Imagem. Sempre a imagem no topo de qualquer explicao acadmica, ou outra; apesar, ou por isso mesmo, dos problemas da sua fragmentao original. Segundo diversos autores, imagem (do latim imago) algo que est no lugar de alguma coisa. um cone que re-apresenta visualmente algo. um termo que tem origem na Grcia antiga e que obedece conceo de mimesis, que considera que no mundo real, qualquer revelao artstica deve representar a procura do ideal, pela perfeio da Natureza. Tambm porque, desde muito cedo, todo o pensamento grego relata a laborao da imagem como a parte visvel de uma realidade invisvel. Eidos, mais tarde eidea, o conceito desenvolvido por Plato que idealizava a imagem de algo como uma projeco da mente. Para ele uma boa imagem era aquela que imitava uma ideia e no o mundo real. Aristteles, discordava deste pensamento idealista do seu velho Mestre e considerava a imagem como uma representao mental de uma coisa real, uma conquista dos sentidos, dando assim os primeiros sinais do que seria a teoria do Realismo, que s se viria a mostrar nos finais do sculo XIX. Como esta contenda de dissemelhana entre o mundo ideal e o mundo natural, comeou a fragmentao da imagem, apangio que chegou at ns e que se mantm activo em praticamente todos os domnios do conhecimento. Desde a Grcia at Roma, no Mundo Antigo, a noo de imagem atravessou todas as pocas artsticas; com todos os seus problemas, como, por exemplo, a Iconoclastia, em Bizncio. Na Idade Mdia ela esteve predominantemente empenhada com a difuso do Cristianismo; porque a grande maioria das pessoas era iletrada, a imagem era o principal mtodo para comunicar a mensagem religiosa aos crentes. medida que o Renascimento emergia, o foco sobre a imagem regressava a um passado onde foi procura de influncias do Mundo Antigo, Roma e Grcia, buscando a motivos da mitologia clssica, em acrescentamento aos temas cristos. Barroco, neoclassicismo com o correspondente iluminismo kantiano, Romantismo, e Realismo, foram perodos onde a imagem teve os seus percalos. No entanto, foi com a revoluo industrial que ela esteve mais no centro da discusso, e foi com as vanguardas e no advento do Modernismo, concretamente com o movimento realista e as preocupaes com a experimentao esttica que a imagem tcnica ganhou valor de destaque, segundo Fusser. com a imagem tcnica que a coisa vem at ns. E, Feuerbach sustenta que sem dvida que o tempo prefere a imagem coisa, a cpia ao original, a representao realidade, a aparncia ao ser o que sagrado para ele no seno a iluso, melhor o que sagrado cresce a seus olhos medida que decresce a verdade e que a iluso aumenta, de modo que para ele, o cmulo da iluso tambm o cmulo do sagrado. Em concluso, comeamos por enunciar o motivo desta recenso, a indicao do texto indicado e como ele se encontra organizado, e das outras fontes documentais

necessrias. De seguida apresentamos o autor, comeando por falar do reconhecimento pblico pelo seu trabalho, depois enunciamos a sua corrente esttica e terminamos com o seu percurso artstico. Finalmente, falamos do que julgamos mais relevante do texto indicado, sobretudo do pensamento do seu autor. Inclumos a opinio de outros autores sobre o assunto. E, finalmente, ousamos tambm dar a nossa opinio quando o achamos conveniente.

Hernni de Lemos Figueiredo (2011) Lisboa (Universidade Lusfona), 3 de Maio de 2011


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