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CONTeXTO e CONceiTOs: hisTria Da ciNcia e vUlGariZaO cieNTFica NO Brasil DO scUlO XIX

MOema De ReZeNDe VerGara


RESUMO Pretende-se analisar a histria do termo vulgarizao cientfica. Ao fazer uma reflexo sobre o conceito tambm analisa-se sua prtica e quais os processos sociais que o construram, notadamente a institucionalizao da cincia, especficamente no sculo XIX no Brasil.

ecentemente tem crescido na historiograa da cincia estudos sobre a prtica da divulgao ou vulgarizao da cincia. Procura-se aqui, relacionar alguns trabalhos produzidos nos ltimos anos que norteiam as pesquisa sobre a relao entre pblico e cincia. A grande parte destes estudos encontrou no contexto mundial aps 1945 um momento propcio para seu desenvolvimento. Neste perodo testemunhamos uma maior ligao entre cincia e Estado e assistimos consolidao do conceito de cincia como fora produtiva e estratgica, repercutindo na maior preocupao da sociedade com os assuntos cientcos. Em resposta a este quadro, a comunidade cientca, inicialmente na Inglaterra, observou a necessidade de se colocar disposio da sociedade um conhecimento que at ento estava fora do alcance do pblico. Os mtodos tradicionais de organizao e controle da informao, existentes na poca, no conseguiram resolver de forma competente o problema do enorme uxo de informao. Ainda em 1949, reunidos na Royal Society, cientistas de reas como fsica, qumica e biologia, resolveram assumir o desao da organizao e controle da informao ( Braga, 1996).

No caso ingls, a popularizao da cincia passou a ser analisada a partir da abordagem conhecida como public understanding of science. Estes estudos nasceram da preocupao dos prprios cientistas sobre o conhecimento do pblico acerca da cincia, e no constituiriam uma disciplina acadmica convencional, mas um campo emergente de estudos interdisciplinares. Estes estudos no formariam um modelo universalmente aceito, muito menos um corpo estabelecido de seguras teorias. Ao invs disso, o que existe uma riqueza de prticas complementares, contrastantes e ocasionalmente conitantes (Durant, 1992: 1). Entre alguns dos mais conhecidos tericos desta rea, estariam Gerald Holton, autor de The Scientic Imagination : case studies (1978) e John Durant, editor da revista Public Understanding of Science, publicada pelo Museu de Cincia de Londres desde os anos de 1990. O processo de vulgarizao cientca nos Estados Unidos se assemelha em muito ao caso ingls, conforme demonstrou Steve Miller do University College, Londres. Contudo, Miller esclarece que, nos Estados Unidos, o pblico-alvo so as crianas e os adolescentes, diferindo da Inglaterra, que visa a atingir principalmente os adultos. Nos

Estados Unidos h o National Science Board Indicator, fundado em Chicago no 1957, e que vem desenvolvendo pesquisas sobre as formas de apreenso do pblico sobre o processo cientco, a compreenso dos termos e dos conceitos cientcos e o impacto social de cincia e tecnologia. Os crticos do public understanding of science armam que o limite desta abordagem est em partir de um modelo que v a cincia como algo suciente e o pblico deciente em termos de conhecimento (Gross, 1994). A vulgarizao cientca seria uma via de mo nica com a misso de preencher a falta de saber dos leigos. Paralelamente a esses estudos, nos anos 1945-60 foi inaugurada nos Estados Unidos a sociologia da cincia, com nfase maior s condies culturais e histricas de cada sociedade. A partir destas consideraes, os autores de estudos sobre pblico e cincia procuraram fugir de um modelo de mo nica e enfatizaram uma compreenso mais dialgica da atividade cientca com o contexto social que engendrou sua respectiva prtica cientca. Assim, observa-se o surgimento de um enfoque dos estudos da cincia inuenciado por Robert Merton (Merton, 1974). Para ele, a cincia considerada uma instituio social, com

PALAVRAS CHAVE / Histria da Cincia / Institucionalizao da Cincia / Vulgarizao Cientca /


Recebido: 05/03/2007. Modicado: 13/03/2008. Aceito: 14/03/2008.

Moema de Rezende Vergara. Doutora em Histria, Pontifcia Universidade de Rio de Janeiro. Pesquisadora, Museu de Astronomia e Cincias Ans/MCT, Brasil. Endereo: Rua Gal. Bruce 586, Rio de Janiero, RJ, Brasil. e-mail: moema@mast.br

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um ethos caracterstico, submetida a uma anlise funcional (Quevedo, 1997: 43). Nesse perodo constituiu-se uma tradio de investigao emprica especcamente sociolgica, ocupada em decifrar o que faz com que a cincia seja considerada como a principal entre as instituies produtoras de cultura. Esta sociologia da cincia, mais histrica do que epistemolgica, tem por principal objetivo explicar as origens da cincia moderna no sc. XVII, relacionando sua genealogia a sua ascenso a uma posio de monoplio cognitivo sobre certas esferas de deciso. Por volta de 1970, a hegemonia mertoniana comeou a ser desaada por alternativas programticas que propunham reverter o que consideravam uma dissociao exagerada dos aspectos sociais da atividade cientca a respeito dos aspectos cognitivos. A virada antimertoniana neste perodo foi feita por David Bloor, um lsofo e matemtico, que armava que as regras de argumento e os critrios de verdade so internos ao sistema social ou mesmo de um conjunto de sistemas sociais (Vessuri, 1991: 61). As consideraes sobre uma nova denio sobre a prtica cientca desta sociologia da cincia inuenciaram em muito os trabalhos dos que estaro preocupados com a sociodifuso da cincia, como nos casos de Turner (1980), Shapin e Shaffer (1985), e Stewart (1992). Na Frana, os estudos sobre os processos de popularizao da cincia so mais recentes. A interseo de todos os estudos franceses sobre a vulgarizao est justamente na articulao das relaes sociais com as prticas discursivas que as qualicam. Um ponto de convergncia entre os autores franceses e ingleses estaria na armao de que no existiria tanto no public understanding of science ou na historiograa francesa, uma teoria da vulgarizao, mas um conjunto de trabalhos convergentes que delimitam o campo. O livro Vulgariser la Science: le procs de lignorance (Schiele e Jacobi, 1988) seria um exemplo desse esforo de tratar a vulgarizao cientca como uma imbricao de fatores sociolgicos e discursivos. Na Frana pode-se observar que a preocupao seminal, alm da anlise de discurso, est em narrar a histria do processo de formao da empresa vulgarizadora. Estas pesquisas teriam como objeto os vulgarizadores, a construo de contextos para a origem do termo, o rastreamento de importantes colees como Bibliothque des Merveilles, as revistas dedicadas vulgarizao cientca, como a Cosmos e a Revue DAstronomie Populaire, os livros dedicados s crianas, s para citar alguns.

Entre estes pesquisadores, h uma percepo de que existe um dcit de anlise sobre o problema da vulgarizao, isto , a histria das cincias deixou espao por ocupar. Esta via francesa tem o problema de atribuir ao que estritamente francs um primado universal, ou seja, conta esta histria a partir da perspectiva francesa, ignorando o que aconteceu no resto do mundo. Esta tendncia pode ser constatada no livro La Science pour Tous: 1850-1914 (Bguet, 1990). Nesta mesma linha interpretativa, pode-se citar a obra de Bensaude-Vicent e Rasmussen (1997), a que amplia o campo de investigao, analisando os processos de popularizao cientca em outros pases, ao convidar especialistas de outras nacionalidades para participar desse projeto. No Brasil do sc. XIX o termo vulgarizao cientca designava especcamente a ao de falar de cincia para os leigos. Contudo, no sculo seguinte aquele termo foi caindo em desuso em favor de outro, que se refere a vrias instncias da comunicao da cincia, ou seja, divulgao cientca. Gostaria de deixar claro para o leitor que no pretende-se ressuscitar o uso de vulgarizao cientca. A proposta simplesmente fazer algumas consideraes sobre sua trajetria, para poder nuanar a compreenso da complexidade dos vrios nveis de comunicao da cincia. Alm disso, analisar os percursos deste termo mostra como ele recebeu uma carga semntica positiva e posteriormente negativa. Esta oscilao indicativa do processo de crescimento da relao entre o conhecimento cientco e a idia de democracia, questo que nem sempre esteve presente nas preocupaes da chamada cincia moderna. Se em um determinado momento utilizar o termo vulgarizao no trazia nenhum desconforto, a ampliao do conceito de cidadania pode ter acessado a lembrana de que o vulgus na Roma clssica era uma categoria inferior que no votava, diferente de populus, os cidados (Gallardo, 2005). Esta explicao pode dar pistas sobre a atual utilizao de divulgao ou popularizao da cincia, no Brasil e divulgacin em outros pases da Amrica Latina. Zamboni arma que em portugus empregam-se os termos popularizao e vulgarizao cientca indistintamente, mas resolveu utilizar divulgao cientca porque lhe pareceu mais adequado, por estar imune eventual crtica de carregar conotao pejorativa (Zamboni, 2001: 49), mesmo assim, ao longo de seu livro ela utiliza todos aqueles termos como sinnimos. Cabe a ressalva de que na Frana at hoje a expresso vulgarisation scientique um consenso entre

os especialistas da rea. O objetivo deste trabalho tentar uma aproximao entre a histria da cincia e as reexes historiogrcas, ao reconhecer que o ofcio do historiador consiste em enfrentar, quotidianamente, o problema da natureza dos conceitos, os que so tanto seus instrumentos, quanto o lugar do progresso da historiograa (Veyne, 1992). A busca pela preciso de um conceito no signica apenas aprofundar o conhecimento sobre um determinado objeto, mas tambm criar novas possibilidades de anlise. A construo conceitual pode partir de uma experincia histrica concreta que permita a elaborao terica e o recorte de objetos muitas vezes negligenciados at ento. Como indico-se, a expresso vulgarizao cientca hoje tida como pejorativa, evitada pelos que trabalham com o tema da relao entre pblico e cincia. O seu sentido negativo j podia ser encontrado no incio do sc. XIX, como demonstra o Dicionrio da Lngua Portuguesa de Morais Silva (1813); o substantivo vulgarizao denido como ato ou ao de vulgarizar, cuja denio se manteve durante as edies subseqente no decorrer de todo sc. XIX, asim: Reduzir ao estado do plebeu, e homem vulgar. Fazer comum, com abatimento da nobreza, gradao de apreo, respeito. Traduzir em vulgar, romancear. Publicar a todos, prostituir-se. A questo da traduo uma das caractersticas da vulgarizao, presente em suas primeiras denies, mesmo em um momento em que o termo vulgarizao cientca, ainda no possua uma denio dicionarizada. Contudo, a traduo inerente ao texto vulgarizado tem gerado inmeras discusses: alguns tericos percebem este aspecto como denidor da prtica vulgarizadora, como por exemplo Jacqueline Authier, para quem o texto da vulgarizao ou da divulgao seria sempre um discurso derivado de um original, ou seja, o da cincia (Zamboni, 2001). Neste sentido se justicaria o papel do vulgarizador como mediador, gerando a imagem do terceiro homem. Para outros, como Jacobi, a vulgarizao seria um continuum da comunicao da cincia, complementar prtica cientca (Schiele e Jacobi, 1988). Voltando a ateno para o verbete de 1813, pode-se perceber a idia de que no ato de vulgarizar h uma perda da aura e deslocamento de valores, o que antes era nobre passa a ser agora plebeu, culminando com a cor-

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rupo mxima que seria a prostituio. Para melhor entender esta questo importante ver o que signica traduo, cujo sentido atual vem da Renascena, quando o verbo traducere foi introduzido pelos humanistas italianos, para designar a reproduo do original em outro cdigo (Cachin e Bruyre, 2001). A misso do tradutor era ento de transladar, de difundir as obras primas da antiguidade, de torn-las acessveis a todos. Segundo George Steiner (Cachin e Bruyre, 2001:505), a arte da traduo consiste em produzir uma terceira linguagem, que seria a linguagem da humanidade, da compreenso: a traduo seria um instrumento de construo de algo universal (apud, idem). A traduo est marcada tanto pelo limite da delidade a algo anterior a si mesma quanto pelo sentimento de impossibilidade de transmisso integral do sentido em questo. Segundo Paul De Man, o tradutor, por denio, fracassa. O tradutor nunca pode fazer o que o texto original fez (Penna, 2004: 362). Mas a traduo tambm uma sobrevida do original. (...) Ela atualiza e transforma o original. (...), o pe em movimento, retirando-o de sua imobilidade (Penna, 2004: 364). O que Steiner e De Man esto discutindo a possibilidade ou no de traduo entre todas as lnguas, remetendo imagem mtica da Torre de Babel, quando toda a humanidade perde a possibilidade de comunicao com o surgimento de vrios idiomas, originando o caos. Assim temos na traduo a busca de uma lngua universal que restauraria a harmonia entre os homens. A vulgarizao cientca do sc. XIX trazia consigo vrios dos elementos enunciados pela traduo: o limite na transmisso dos contedos; a preocupao de estar ao alcance de todos e assim conferir um efeito universal ao conhecimento; alm de carregar consigo tambm a centelha do novo. Se isto verdade, ento pode-se armar que a vulgarizao ou divulgao uma atividade criadora, ou seja, faz surgir algo que no existia anteriormente. No caso da vulgarizao do sc. XIX, ela estava anunciando as inovaes do mundo da cincia que a partir daquele momento fariam parte da cultura letrada, como eletricidade, vacina, telefone, entre outros, mesmo que o seu princpio cientco permanecesse pouco conhecido. Para ilustrar a questo dos limites de compreenso dos esforos de vulgarizao, citamos um artigo annimo intitulado As Conferncias Populares, de uma publicao satrica intitulada A Biblioteca dos Bonds: publicao diria por uns literatos desocupados de 1876, que narra a ida do

Dr. Almondega s famosas conferncias da Glria. Segue o autor: O ilustrado (frmula necessria) professor, o Sr. Dr. Almondega, disseram todos os jornais, sobe cadeira da Escola da Glria, no domingo prximo, s 11 horas da manh, a fazer uma conferncia sobre esta sua tese: da patologia social dos seres mancos em relao s exterioridades negativas. Que sntese bonita! Ningum a entendeu; porm quanto mais sbio era apregoado o leitor, tanto mais entendido se presumia. Foi um verdadeiro rebolio em toda aquela aristocrtica localidade! A idia de uma biblioteca dos bondes j em si um trao de modernidade e remete para uma novidade da cidade: um novo tipo de transporte pblico no qual poder-se-ia ler durante a viagem. Esta passagem ironiza as conferncias considerando-as mais como um evento social do que um local de atualizao dos conhecimentos cientcos. A stira um indicador de como estes artefatos de modernizao eram assimilados pela sociedade. O esforo dos historiadores ver a prtica de vulgarizao como algo construdo socialmente, que permite incluir nas crnicas palavras antes restritas ao espao da cincia institucionalizada, como o caso de patologia no trecho citado. O projeto existente desde o sc. XIX at os nossos dias, de uma cincia passvel de ser compreendida por todos uma questo que deve ser vista com ateno, j que a entidade pblico uma abstrao necessria para a prtica do vulgarizador, uma vez que o emissor sempre precisa de um receptor, mesmo que imaginado. A passagem acima leva a pensar que h vrios nveis de compreenso da cincia pelo pblico, ou seja, a mensagem ser entendida de forma diferenciada dependendo de uma srie de fatores, como por exemplo, nvel de escolaridade, classe social e interesses pessoais. Para os historiadores, a anlise dos textos de vulgarizao uma fonte de uma riqueza inesgotvel, pois ele mais permevel aos demais discursos da sociedade do que o texto cientco strictu senso. Assim podem-se ver outras informaes veiculadas juntamente com o conhecimento cientco, contribuindo para entender vrios aspectos do contexto da produo daquele texto. Isto tambm ajuda a ver at que ponto este esforo vulgarizador viabiliza a incluso da cincia na cultura num sentido mais amplo. Como pode-se ver na revista

Ilustrao Brasileira, editada por Henrique Fleiuss, cujo perl se enquadra nos vrios peridicos cientco-literrios que circularam na cidade do Rio de Janeiro. Nesta revista h, em seus primeiros nmeros, um artigo annimo que dene vulgarizao asim: A vulgarizao dos conhecimentos gerais da cincia, em nosso tempo, no s uma necessidade, um dever imperioso para as naes que compreendem e acompanham os progressos reais da civilizao (Revista Cientca, 1876: 56). A ttulo de exemplo, o artigo cita um dos maiores problemas, que segundo os relatos da poca era um empecilho para colocar o Brasil ao nvel de seu sculo: a febre amarela. Passemos, portanto a tratar de uma das questes que infelizmente entre ns tem sempre uma certa oportunidade. Se bem que o agelo da febre amarela tenha cessado neste momento os seus estragos, nem por isso nos parece fora de propsito, ou antes, julgamos bem cabido ocupar-nos ainda desta questo e tanto mais que o podemos fazer agora sem ser debaixo da presso exercida pela presena desagradvel do sinistro hspede (Revista Cientca, 1876: 56). Desta passagem, depreende-se a noo de etiologia daquele momento, que via a forte determinao do meio ambiente como causadora das doenas. Alm disso, tambm informa que naquele momento a febre amarela, um grave problema de sade pblica da Corte no nal do sc. XIX, estava passando por um perodo de baixa ocorrncia, sem que o autor deixe de mostrar a sua preocupao com relao a esta doena. Para ele a soluo do problema estaria nos estudos da climatologia, pois o Rio de Janeiro seria mais vulnervel doena devido pouca circulao dos ventos por conta da Serra do Mar, dir ele: o clima aqui enervador. O artigo conclui com uma armao da f na cincia: Em todos os ramos da cincia e em quase todos os pases do mundo, os estudos profundos, as investigaes srias, atraem as atenes e do mais largo e fecundo desenvolvimento atividade da inteligncia humana. E convoca o Brasil a seguir o mesmo rumo: Acompanharemos este movimento, dando conta sucinta das nossas apreciaes em to vasto e varrido campo, ainda infelizmente entre ns to pouco explorado Assim, por volta dos anos de 1870 o termo vulgarizao cientfica j era utilizado no Brasil. Muito provavelmente este termo passou para o vocabulrio dos brasileiros a partir dos livros franceses. Uma possibilidade de

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contgio estaria na obra do vulgarizador francs Camille Flammarion, autor de Astronomia Popular, que era bastante conhecido pelo pblico brasileiro. Um exemplo da presena de Flammarion em nossa imprensa a traduo de um seu artigo As terras do cu publicado nO Vulgarizador em 1877. A familiaridade deste autor entre ns pode ser vista tambm na crtica do astrnomo Luiz Cruls, que o censurou por seu estilo de poeta na Revista Brasileira, pois ao descrever uma chuva de estrelas sob cores to sedutoras (Cruls, 1897) que, na verdade, o fenmeno no ocorreu como descrito por Flammarion fazendo com que o pblico atribusse o malogro a algum engano dos astrnomos. Segundo Bguet (1990) o termo vulgarizao seria raro antes do sc. XIX, e foi apresentado como um neologismo no Dictionnaire de la Langue Franaise de Littr em 1881. Este dicionrio, bastante usado por nossos intelectuais do nal do sc. XIX, atribui sua origem a Mme. de Stel, que no incio do sculo utilizara a palavra vulgarit como algo que perde sua distino e amplia seu uso e domnio (Raichvarg e Jacques, 1991). J Bensaude-Vincent e Rasmussen (1997) assinalam que a maioria dos dicionrios data a apario do verbo vulgariser de 1826 e o substantivo vulgarisation nos anos 1850-1870 a expresso vulgarisation scientique foi utilizada por Zola em 1867. No Dicionrio da Lngua Portuguesa (Morais Silva, 1891) nota-se um acrscimo quela primeira denio de 1813: tornar alguma coisa geralmente conhecida, sabida, tornar-se geral, vulgar, espalhar-se muito; divulgar-se. Somente na 10a edio, em 1945, entre os usos de vulgarizao, consta ato ou efeito de divulgar. Vulgarizao de conhecimentos cientcos especializados, pondo-se assim ao alcance do maior nmero possvel de indivduos, isto , do vulgo; por denio. prprio dos dicionrios canonizarem as palavras aps a ampla utilizao das mesmas na sociedade. Desta forma, h alguns indcios do emprego da palavra vulgarizao no intervalo 1850-1890, ou seja antes de sua entrada no dicionrio, perodo caracterizado por uma intensicao da vulgarizao cientica tanto internacional quanto nacionalmente, quando ocorreu uma proliferao de veculos e aes a ela destinadas, tais como revistas, jornais, palestras pblicas e exposies. Cabe destacar que no Brasil, do sc. XIX at os anos de 1930, os cientistas e literatos utilizavam regularmente vulgarizao para designar a atividade de comunicao com os leigos.

Entre os literatos, Augusto Emlio Zaluar, tido como autor da primeira obra de co cientca no Brasil, o Dr. Benignus de 1875, explicitava nessa obra o que entendia por vulgarizao cientca, que seria vulgarizar os resultados da cincia e fazer subir por esse meio o nvel intelectual do povo (Zaluar, 1994: 295). Dois anos mais tarde, Zaluar editou um peridico com o sugestivo nome de O Vulgarizador: jornal dos conhecimentos teis, (1877-1880), que tinha por objetivo estar ao alcance de todas as inteligncias, entretendo o leitor com as novidades do mundo da cincia. Nessa publicao, ele manteve os mesmos ideais, j anunciados em seu livro, de que atravs da vulgarizao cientca estaria promovendo o desenvolvimento intelectual do povo brasileiro. Esse peridico contava com a colaborao de literatos convidados a escrever sobre cincia, como Afonso Celso, que traduziu um poema sobre Giordano Bruno. A convite de Zaluar, Jos de Alencar, romancista de grande prestgio na poca, colaborou com um texto que comentava as recentes teorias sobre a origem do homem americano: ... associo-me cordialmente ao seu nobre intuito de vulgarizar a cincia (Alencar, 1877). O crtico literrio Rangel S. Paio publicou uma srie de artigos intitulados Cartas a uma senhora com o objetivo de explicar o darwinismo para o pblico feminino. A publicao tambm abria suas pginas para a participao de importantes cientistas da poca, brasileiros ou estrangeiros radicados em instituies cientcas nacionais, como o botnico Joo Barbosa Rodrigues, o engenheiro F. Keller Leuzinger e os gelogos Charles F. Hartt e Orville Derby, membros da Comisso Geolgica do Imprio. Um dos textos emblemticos da histria da divulgao cientca no Brasil o texto do mdico Luiz Couty (Couty, 1879) publicado na poca em que trabalhava no Museu Nacional. Nesse artigo Couty defendia a necessidade de desenvolver uma cincia nacional para cuidar dos problemas do pas, e sustentava a idia de que, para obter apoio da sociedade para suas atividades, o cientista deveria comunicar os seus avanos para o pblico em geral. A respeito da vulgarizao ele se pronuncia: Alm das revistas peridicas, das sociedades e congressos, possuem ainda os mais adiantados pases da Europa meios inumerveis de propaganda cientca destinadas no j diretamente aos sbios, mas principalmente ao pblico ilustrado e culto. H ali publicaes especiais, jornais cientcos, como La

Nature, o Journal des Voyages... H milhares de livros de vulgarizao cientca, cujo tipo representado pelos trabalhos de Figuier; ou ainda romances, que, graas a escritores como Jlio Verne, Mac, Hetzel, vo incutir nas mais tenras inteligncias o gosto de saber e indagar. (Couty, 1879). Esta passagem ilustrativa para perceber como aquela gerao estava sintonizada com as publicaes de carter de vulgarizao que j circulavam na Europa e Estados Unidos e que via a necessidade de se implementar esta prtica no Brasil. Cabe chamar a ateno para o local de trabalho de Couty, o laboratrio, que j existia em vrios pontos do globo, principalmente a partir de 1860-1870, e signicava uma nova organizao do trabalho cientco (Ben-David, 1974). O Laboratrio de Fisiologia Experimental no Museu Nacional era um indcio da incluso do Brasil nas prticas de mundializao da cincia. L Couty e Joo Batista Lacerda pesquisaram a composio do curare e desenvolveram um contraveneno de cobras, utilizando o mtodo experimental, inspirados em Claude Bernard (Benchimol, 1999). A mesma idia presente no texto de Couty pode ser vista, alguns anos mais tarde, no editorial de estria da revista do Observatrio do Rio de Janeiro de responsabilidade do astrnomo Luiz Cruls, que armava: Na Europa e nos Estados Unidos no so poucas as publicaes criadas para o mesmo m, e inegvel a inuncia benca que tiveram para o desenvolvimento e vulgarizao da mais atrativa das cincias. (Cruls, 1886). No sculo seguinte, em 1931, o mdico Miguel Ozrio de Almeida lanou o livro A vulgarizao do saber (Almeida, 1931) no qual fala da importncia do pblico compreender, pelo menos em linhas gerais as bases dos desenvolvimentos cientcos. Para Cahan (1995) em meados do sc. XIX houve o que ele chamou de Iluminismo tardio, que promoveu uma grande mudana na estrutura social da cincia. Pode-se constatar que iniciativas de vulgarizao cientca se intensicaram a partir dos anos 70 do sc. XIX, quando surgem publicaes especializadas e este termo comeava a suplantar a expresso mais antiga de cincia popular. Neste contexto, o sc. XIX testemunhou tambm uma expanso enorme e sem precedente da educao formal, bem como o aumento de locais de leitura, como livrarias e bibliotecas. Como resultado, a produo

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literria aumentou e o acesso a livros e jornais tornou-se relativamente fcil. O mercado de leitores potenciais aumentou e paralelamente a este processo de expanso do nmero de leitores, a cincia tambm passou a ser considerada como essencial industrializao, ao bem-estar e ao progresso. Assim, cincia e progresso tornaram-se prticamente sinnimos para quase todos, trabalhadores e industriais, funcionrios pblicos e estadistas, que estavam interessados em avanos polticos e econmicos. A origem do termo vulgarizao cientfica remete para aspectos extralingsticos, como a mudana da relao entre cincia e pblico. Segundo Koselleck (2006) todos os elementos que podemos eleger como extralingsticos dependem da mediao da linguagem, o que tornaria a afirmao anterior contraditria. Contudo, ele afirma tambm que cabe ao historiador discriminar o que considera fatores lingsticos e extralingsticos como forma de conhecimento do passado. Assim, para o nosso argumento crucial entender a institucionalizao da cincia como fator extralingstico e analisar seu carter de traduo no mbito de um mesmo idioma como um dos aspectos lingsticos da vulgarizao. A institucionalizao da cincia se desenrolou ao longo do sc. XIX e visava a profissionalizao dos cientistas e a garantia de sua autonomia e auto-regulamentao, frente ao Estado e sociedade. Este processo postulava a instruo sistemtica e a ntida separao entre leigos e especialistas, criando o ethos da comunidade cientfica (Merton, 1974). Outra caracterstica deste processo foi a distino entre as disciplinas acadmicas, e no por acaso este o momento em que a palavra cientista cunhada por William Whewell, em 1834 (Cahan, 1995). Mesmo podendo ser vista como um fenmeno mundial, sendo seu aspecto internacional um dos elementos que a caracteriza, a institucionalizao ocorreu de forma diferenciada localmente. O caso exemplar na Europa foi o alemo, que organizou a pesquisa cientfica nas universidades, principalmente aps 1870, rompendo com o passado medieval destas instituies como o lugar da teologia e da filosofia. O surgimento de sociedades cientficas especializadas, que muitas vezes concorriam com as academias cientficas estabelecidas, pode ser visto como um indcio deste grau de especializao. No Brasil, este processo no ocorre nas universidades, que s surgiro no sc. XX, mas em espaos como o Observatrio Nacional, Museu Nacio-

nal, Instituto Histrico e Geogrco Brasileiro, Comisso Geolgica do Imprio, Jardim Botnico, entre outros (Dantes, 2001). Apesar da aparente pulverizao destes lugares de cincia na sociedade brasileira, eles tinham em comum a produo de uma imagem de cientistas desinteressados, alm de conferir um valor cincia como algo intrinsecamente bom para a sociedade. Couty apontava a vulgarizao como um meio de convencimento da sociedade para legitimar a prtica cientca: Foi com esses meios de vulgarizao que pouco a pouco se estabeleceu na Europa a geral corrente cientca, que eu desejava ver no Brasil. Foram tais sociedades e sobretudos aqueles diferentes jornais e revistas que levaram a toda a parte o gosto pelos estudos cientcos e o conhecimento de sua utilidade. Deve-se, pois, evidentemente recorrer a iguais meios para conduzir o Brasil ao mesmo m. (Couty, 1879: 237). A vulgarizao cientca e a especializao das disciplinas so processos correlatos ao longo dos oitocentos, erigindo fronteiras entre o que era cincia ou no. Assim, surgiu a necessidade da gura do vulgarizador, cujo papel de tradutor viabilizou a construo de uma forte conana na cincia junto ao pblico. Na medida em que a sociedade aceitasse a idia geral de que o trabalho do cientista desinteressado e que este est sempre em busca do bem comum, o apoio da sociedade para a atividade cientca deveria ser incondicional e a cincia se desenvolveria, segundo seus critrios de auto-regulamentao, independente da opinio pblica, justicada por seu aspecto utilitrio. As razes do carter aplicado da cincia esto em um momento ainda mais remoto, o da Enciclopdia. Este era um projeto de universalizao do saber que lutava contra a ignorncia, principal abrigo das supersties (Andrade et al., 1989: 13) e tinha na utilidade do conhecimento seu principal aliado. O aspecto utilitrio e prtico da Enciclopdia pode ser entendido como um programa poltico e cientco amplo, de valorizao da ao transformadora do homem sobre a natureza, em que a tcnica quase um prolongamento do mundo natural, uma conseqncia necessria do conhecimento (Kury, 2001: 131). Kury defende que, no nal do sc. XVIII, a prtica cientca passava por transformaes. A atividade cientca deveria incluir naturalmente a questo da utilidade e no ser um conhecimento meramente livresco. O compromisso com a utilidade

e a especializao crescente dos diversos ramos do saber formaro as caractersticas principais da prtica cientca no sc. XIX. Sem dvida, a cincia comeou a apresentar um aspecto de maior apelo para o pblico, na medida em que as conseqncias prticas deste conhecimento que se ampliava e das tcnicas mais elaboradas se tornavam mais evidentes na vida diria (Roman, 1983). Simmel (1971) mostra que h um descompasso na modernidade entre uma cultura objetiva que produz coisas que incorporavam um estado de alta elaborao e desenvolvimento, e uma cultura subjetiva no sentido de bildung. A complexidade e a extensa diviso do trabalho fazem com que essa cultura objetiva se transforme em um domnio autnomo. As coisas se tornam mais perfeitas e de alguma maneira mais controladas por uma lgica objetiva e interna ligada sua instrumentalidade; mas o cultivo do sujeito no aumenta na mesma proporo. Em vista do enorme aumento da cultura objetiva, na qual o mundo das coisas dividido entre incontveis trabalhadores, a cultura subjetiva no pode ser aumentada da mesma forma. Assim, o mundo moderno est cindido entre os produtos da cultura objetiva e o nvel cultural dos indivduos. Na modernidade h uma dissociao entre o progresso tcnico em todas as reas e o aprofundamento de uma insatisfao devida ao fato de que as tcnicas esto se tornando cada vez mais complexas e elaboradas, enquanto os homens so menos hbeis diante da perfeio dos objetos (Simmel, 1971). Para ilustrar esta questo basta lembrar a passagem da conferncia proferida por Max Weber em 1918: Aquele, dentre ns, que entra em um trem no tem noo alguma do mecanismo que permite ao veculo pr-se em marcha exceto se for fsico de prosso. Alis, no temos necessidade de conhecer aquele mecanismo. Basta-nos poder contar com o trem e orientar, conseqentemente, nosso comportamento; mas no sabemos como se constri aquela mquina que tem condies de deslizar. O selvagem, ao contrrio, conhece, de maneira incomparavelmente melhor, os instrumentos de que se utiliza. (Weber, 1997: 199). Para apaziguar esta insatisfao com o progresso cientco e tecnolgico surge o vulgarizador, buscando traduzir a linguagem utilizada pelos cientistas para a do homem comum, de um nvel da mesma lngua a outro. Como j foi dito anteriormente, a vul-

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garizao passa a ser, desta maneira, o meio pelo qual a cincia, escrita em uma linguagem especca, pode ser expressa em uma linguagem comum (Pradal apud, Scheile e Jacobi, 1988:18). A necessidade de traduo da cincia resultado da diviso do trabalho cientico na sociedade. Os crticos da vulgarizao cientca a tm por supercial justamente em sua incapacidade de transmitir o rigor do conhecimento cientco. No movimento de translao dos conhecimentos, estes so progressivamente descontextualizados. A vulgarizao no capaz de difundir integralmente o conhecimento. Traduzir a cincia para um grande nmero de pessoas uma tarefa complexa, nem sempre cumprida risca. Contudo, os esforos de vulgarizao zeram com que a cincia passasse a existir na conscincia do pblico, implantada na sua realidade quotidiana, mesmo sem dar ateno aos processos de construo deste conhecimento. Desta forma, estavam-se veiculando outros valores alm dos puramente cientcos. Assim, lemos n`O Vulgarizador uma notcia sobre uma fbrica de cerveja, tida como um os melhoramentos industriais da Corte do Rio de Janeiro: ... apraz-nos por esta ocasio o benvolo acolhimento que a idia de vulgarizar pela publicidade esta forma utilssima de atividade social tem encontrado entro os nossos produtores. O nosso m principal despertar por este modo a emulao no aperfeioamento das indstrias nacionais e criar novos elementos de progresso ao desenvolvimento moral e material do Brasil (Zaluar, 1878: 191). No pode-se esquecer que cerveja era um assunto da cincia no sc. XIX. Os estudos de Pasteur sobre fermentao alcolica tiveram apoio parcial das cervejarias francesas e sua dissertao de 1860 sobre a fermentao alcolica foi um divisor de guas no debate em torno das explicaes biolgicas versus qumicas do fenmeno. Em 1873 Pasteur patenteou o processo de fermentao industrial da cerveja, no que pode ser visto como uma das aplicaes do conhecimento de laboratrio levada indstria (Geison, 2002). Se os princpios de fermentao no estavam presentes no texto dO Vulgarizador (o que poderia ser considerado uma falha do ponto de vista educativo da vulgarizao), pode-se ver a preocupao com uma modernidade derivada da cincia que repercutiria tambm na esfera moral e de comportamento da sociedade, alm do desenvolvimento de uma indstria nacional, lem-

brando que naquela poca o Brasil ainda era escravista. O estudo da vulgarizao oitocentista abre inmeras possibilidades para compreender a participao da cincia na cultura letrada, a organizao da atividade cientca e a contribuio da comunicao com os leigos para a institucionalizao da cincia, ao fornecer espao para a formulao de demandas de recursos e reconhecimento frente sociedade. Para pensar a necessidade de se estudar a histria da divulgao, h uma interessante citao atribuda a Goethe de que a histria da cincia a prpria cincia. No podemos saber o que possumos sem saber o que os outros possuram antes de ns. No podermos sria e honestamente apreciar as vantagens de nossa poca enquanto no conhecermos as das pocas anteriores (Lvy-Leblond, 2005: 48). Desta forma, analisar a histria da vulgarizao cientca ajuda a compreender esta prtica nos dias de hoje. H idias recorrentes, tais como cincia para todas as inteligncias, divertir e ensinar, e no utilizar frmulas matemticas, que formam as balizas da vulgarizao/divulgao at os dias atuais. Reconhecer estas permanncias ajuda a ver a trajetria desta prtica e suas marcas de origem. Ao debruarse sobre sua histria, pode-se ter mais elementos para assumir uma posio no debate atual que questiona se a divulgao uma mera traduo ou se possui uma instncia epistemolgica prpria. H um equvoco ao entender a dimenso de traduo como sendo produto de um discurso hierarquicamente inferior, desqualicando o trabalho do divulgador e no considerando sua atividade como criadora. Assim, ao considerar o discurso divulgador como mais permevel a outros discursos, se comparado ao texto cientco tout court, admite-se que existe um continuum entre pblico e cientistas, pois estes teriam acesso s demandas e expectativas sociais, inuenciando as diretrizes da pesquisa cientca. Contudo, os desaos da vulgarizao cientca se renovaram, j no so os mesmo do momento em que estava intimamente ligada institucionalizao da cincia. Hoje a vulgarizao ou divulgao cientca se instituiu em um campo de estudos, com seus mtodos e objetos prprios. A gura do literato vulgarizador, como Emlio Augusto Zaluar, no Brasil, e Camile Flammarion, na Frana, desapareceu de cena, dando lugar para outros prossionais. Para utilizar um termo mais contemporneo, a percepo pblica da cincia passa a ser um problema para os divulgadores que trabalham em museus e instituies cien-

tcas ou jornalistas responsveis pelos editoriais de cincia. No obstante, tambm os estudos sociais da cincia devem estar atentos s caractersticas prprias desta prtica. Devido diviso do trabalho intelectual e ao alto grau de especializao das disciplinas atuais, a atividade de divulgao essencial para toda a sociedade. Para fsico Lvy-Leblond uma das caractersticas de nosso tempo justamente o questionamento de uma suposta dicotomia entre o pblico, completamente desprovido de conhecimento e o cientista e ele utiliza a prpria experincia pessoal que se sente inseguro quando os assuntos provm de outro campo que no a fsica, ou seja, por meio da divulgao que parte da comunidade cientca se intera da atividade dos demais cientistas (Lvy-Leblond, 2006). Segundo ele a divulgao um paradoxo, sendo ao mesmo tempo necessria e carregando em si algo de impossvel, uma vez que h instncias da cincia que seriam intraduzveis para todos. Do ponto de vista da prtica social, observa-se uma crescente preocupao em relacionar a divulgao do conhecimento cientco cidadania. Esta premissa alimenta a idia de que o cidado ideal aquele que possui as informaes necessrias para atuar na polis moderna, uma democracia composta por cidados conscientes e responsveis por suas decises. Neste sentimento difuso identica-se uma politizao da divulgao, remetendo a um aspecto utpico que imagina uma sociedade melhor, cujo projeto seria o acesso de todos ao conhecimento que agora poucos partilham. Assim, ao invs de atribuir divulgao algo de impossvel, seria melhor v-la como uma utopia, ou seja, um projeto que busca incessantemente novas formas de aumentar a compreenso de todos do mundo da cincia, tanto de seu modus operandi, quanto de seus resultados.
AGRADECIMENTOS

A autora agradee o apoio do CNPq para realizao desta pesquisa.


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CONTeXT aND iDeas: HisTOrY OF scieNce aND pUblic UNDersTaNDiNG OF scieNce iN 19Th ceNTUrY BraZil Moema de Rezende Vergara SUMMARY The history behind the Portuguese term vulgarizao cientca, known in English as public understanding of science, is reconstructed. The study of the term helps to better analyze the social processes that have led to the construction, in particular the institutionalization of science all over the world, and more specically the 19th century in Brazil.

CONTEXTO Y CONCEPTOS: HISTORIA DE LA CIENCIA Y LA VULGARIZACIN CIENTFICA EN EL BRASIL DEL SIGLO XIX Moema de Rezende Vergara RESUMEN Se pretende analizar la historia del trmino vulgarizacin cientca. Al hacer una reexin sobre el concepto tambin se analiza su prctica y los procesos sociales que lo construyeron, notadamente la institucionalizacin de la ciencia, especcamente en el siglo XIX en Brasil.

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