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A VEGETAO COMO ELEMENTO DO MEIO FSICO


PEREIRA, Ansio Baptista1

RESUMO: Partindo do conceito de vegetao, este texto procura expor a viso geogrfica sobre os grandes tipos
de vegetao, analisando os aspectos essenciais que os caracterizam. Os diferentes tipos de formaes vegetais so aqui focalizados geograficamente, dando maior nfase s formaes florestais. Os fatores naturais que condicionam o surgimento e a manuteno dos tipos de vegetao so tambm analisados, especialmente o clima, os substratos e o fogo. Formaes vegetais, associaes e comunidades montanhesas so conceituadas e exemplificadas. Aps considerar o processo evolutivo da vegetao, tendo como princpio a sucesso ecolgica, o artigo termina com breves anlises comparativas entre o Pantanal Mato Grossense e a ilha de Maraj, dois complexos vegetacionais evoluindo a caminho do clmax ecolgico.

PALAVRAS-CHAVE: Vegetao. Biogeografia. Ecologia vegetal. Fitogeografia do Brasil. ABSTRACT: Starting from the concept of vegetation, this text aims at exposing the geographic point of view
about the types of vegetation by analyzing the essential aspects which characterize them. The different types of vegetation formation are geographically focused here through an emphasis on forest formations. Natural factors such as climate, substractes and fire, which determine the growing pace of types of vegetation, are also analyzed. Vegetal formations, associations and mountain communities are defined and exemplified. After considering the vegetation evolutionary process having the ecological succession as a principle, a brief comparative analysis is made between the Pantanal Mato grossense and the Maraj Island, two vegetational complexes evolving towards their ecological climax.

KEYWORDS: Vegetation. Biogeography. Vegetal ecology. Brazilian phytogeography.

INTRODUO

VEGETAO

Juntamente com o relevo, o clima, a rede hidrogrfica e os solos, a vegetao compe o meio fsico de uma regio, pas ou continente. A vegetao interage com todos esses elementos da paisagem e, quando em relao com o homem e suas atividades, ela tambm integrante do meio ambiente. Entretanto, de todos esses elementos fisiogrficos, ela a mais vulnervel s aes antrpicas, podendo, rapidamente, perder sua composio e sua estrutura originais. Vegetao um termo de uso corrente em Geografia. Para melhor assimilar seu significado correto recorremos s seguintes definies:
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Professor da Fundao Educacional de Ituverava - FFCL Revista Nucleus, v.3, n.1, out./abr. 2004/2005

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1- Vegetation: ensemble gographique de plantes vivant dans une mme lieu (Pierre George: Dictionnaire de la Gographie). 2- Vegetation: the living mantle of plants (flora) which covers much of the land surface, forming an important aspect of the physical environment [...] (Monkhouse and Small: A dictionary of the natural environment). 3- Vegetao: conjunto de plantas e associaes vegetais que vivem em um mesmo lugar e, em geral, o tapete que as mesmas formam sobre a superfcie terrestre. A umidade, a temperatura, a gua, como caractersticas bsicas de certas plantas, fazem que se fale, respectivamente de v. higrfita, xerfita e mesfita. As zonas da v. da Terra so amplas franjas dispostas freqentemente como cintures desde o equador aos polos em correspondncia com as zonas climticas e com as latitudes (zonas de vegetao de tundras rticas, vegetao das zonas temperadas, do mbito subtropical, do tropical, do mediterrneo, do desrtico, etc.). A v. como conceito socioecolgico estudada cientificamente pela Ecologia. A Fitogeografia, ou Geografia Vegetal, com seus diversos ramos, estuda a distribuio das plantas sobre a Terra e as causas dessa distribuio. A Sociologia Vegetal interessa-se pelas comunidades e associaes vegetais (Dicionrio de Ecologia Edies Melhoramentos). Essa ltima definio derivou da traduo espanhola (Diccionarios Rioduero ) do ori-ginal alemo Herder Lexikon Umwelt, revista pelo botnico Mrio Guimares Ferri. A nosso ver, a Fitogeografia no s estuda a distribuio das plantas sobre a Terra e as causas de sua distribuio, como tambm se ocupa do estudo dos tipos de vegetao, na condio de associaes ou formaes vegetais, em diferentes escalas geogrficas. Sendo um ramo da Geografia, a Fitogeografia procura, antes de tudo, estabelecer as reas de ocorrncia dos tipos de vegetao ou formaes vegetais. Em nosso pas, foram editadas duas obras especialmente dedicadas Fitogeografia brasileira: em 1932, A. J. Sampaio escreveu a Fitogeografia do Brasil, obra integrante da Coleo Brasiliana, publicada pela Companhia Editora Nacional e em 1976-79, Carlos Toledo Rizzini lanou o Tratado de fitogeografia do Brasil, em dois volumes, pela HUCITEC/EDUSP. Curiosamente, nenhum dos dois autores tinha formao geogrfica, tanto assim que, em suas obras, no foram includos mapas da vegetao brasileira. Mesmo no sendo nosso propsito historiar a evoluo dos estudos gerais sobre a vegetao do territrio brasileiro, de justia enaltecer a laboriosa contribuio da equipe de
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gegrafos do Conselho Nacional de Geografia e da Fundao IBGE, sediados na cidade do Rio de Janeiro, em que avultam os nomes de Henrique Pimenta Veloso, Edgar Kuhlmann, Walter Alberto Egler, Dora de Amarante Romariz, Luiz Guimares de Azevedo, Drdano de Andrade Lima e do engenheiro-agrnomo Alceo Magnanini. O resultado de seus trabalhos est contido em diversos nmeros da Revista Brasileira de Geografia , do Boletim Geogrfico e em obras geogrficas editadas pelo IBGE. Complementarmente, trs botnicos devem ser lembrados: Felix Rawitscher (captulo sobre Fitogeografia, em Elementos bsicos de botnica), Aylthon Brando Joly (Conhea a vegetao brasileira) e Mrio Guimares Ferri (Vegetao brasileira), O fato importante da obra desses botnicos o enfoque ecolgico dado s formaes vegetais brasileiras.

VEGETAIS E TIPOS DE VEGETAO

A vegetao representa a cobertura vegetal que se sobrepe s formas de relevo continentais, colonizando diferentes tipos de solos, e mesmo de rochas expostas. Conforme as condies climticas e pedolgicas das regies, ou dos lugares, a vegetao manifesta uma aparncia, um aspecto visual caracterstico, a que os gegrafos chamam de fisionomia. Esta fisionomia determinada pela estrutura da formao vegetal, tanto no sentido horizontal como no sentido vertical. A estrutura horizontal verificada pelo grau de proximidade ou de afastamento dos vegetais, levando-se em conta seu porte (ervas, arbustos, rvores); esse fato nos conduz noo de densidade, maior ou menor, do tipo de vegetao, da falar-se em mata fechada, cerrado ralo, caatinga, campo sujo, etc. A estrutura vertical considera a vegetao quando disposta em camadas sobrepostas, ou estratos, com vegetais de diferentes alturas em sobreposio natural. Nesse sentido, comum referir-se a um estrato herbceo, um estrato arbustivo e um ou mais estratos arbreos. Alguns autores empregam o termo sinusia para caracterizar os estratos cujos componentes vegetais tm as mesmas exigncias ecolgicas; visto sob este ngulo, nem sempre uma sinusia corresponde a um estrato. O termo estrato tem um significado mais descritivo, enquanto o termo sinusia tem um significado nitidamente ecolgico. Em relao sinusia, Richards (1979:19) assim a define: a synusia is thus a group of plants of similar life-form, filling the same niche and playing
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a similar role, in the community of which it forms a part. In the words of Saxton (1924), it is an aggregation of species (or individuals) making similar demands on a similar habitat. The species of the same synusia, though often widely different taxonomically, are to a la-ge extent ecologically equivalent. Pouco usado, esse termo tende a cair em desuso. Com exceo das formaes herbceas (pradarias, savanas herbceas), todas as demais formaes vegetais possuem mais de um estrato, resultando da sua maior ou menor complexidade estrutural. Outra caracterstica importante para se identificar um tipo de vegetao a sua composio florstica, ou seja, a presena de famlias, gneros e espcies botnicos que integram determinada formao vegetal; a sua flora tpica. Onde a biodiversidade muito grande, como nas florestas tropicais, torna-se difcil relacionar a composio florstica, especialmente porque as espcies costumam apresentar acentuada disperso espacial. Mesmo assim, os gegrafos elegem certas espcies que lhes parecem mais representativas, ora pelo seu porte avantajado, ora pela sua maior freqncia, ora pelo seu valor econmico. Vegetao e flora no se confundem. A vegetao se manifesta pela sua fisionomia e pela sua composio florstica, ocupando certo espao geogrfico; j a flora vem a ser a quantidade de espcies botnicas (ou gneros e famlias) que compem um tipo de vegetao. Para Morand (1977: 90), tandis que la flo-re est dabord le produit dune histoire, la vgtation est avant tout lexpression des conditions du milieu actuel. Este autor considera a vegetao como a flora que, ao longo dos tempos, veio se adaptando s condies climticas e aos solos. Entretanto, conveniente lembrar que, no Plioceno e no Quaternrio, a superfcie dos continentes sofreu sucessivas flutuaes climticas, as quais teriam transformado drasticamente o meio fsico, sobretudo as formaes vegetais; com essas transformaes, possvel que muitas espcies botnicas tenham desaparecido, enquanto outras ficaram acantonadas em refgios especiais, como ilhas, altas montanhas, vales profundos, ocasionando situaes de endemismo. Na anlise dos tipos de vegetao constata-se que h inmeros casos de vicarincia, condio em que uma espcie substitui outra do mesmo gnero, em diferentes formaes vegetais, geograficamente separadas ou relativamente distantes; o caso da juara (Euterpe edulis), presente na Mata Atlntica, e do aa (Euterpe oleracea), componente da Floresta Amaznica, ambas da famlia Palmae. Juara e aa so espcies vicariantes das matas brasileiras. Outro caso a ser lembrado o da palmeira carand (Copernicia australis), freqente no Pantanal Mato-Grossense, e da carnaba (Copernicia cerifera ), palmeira tpica das ribeiras
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nordestinas do Serto. Nas imensas florestas boreais da Amrica do Norte e da Eursia, h, igualmente, vrios casos de vicarincia.

UNIDADES DE VEGETAO

Formao vegetal, ou tipo de vegetao, uma comunidade ou agrupamento de plantas cuja caracterstica fundamental a sua fisionomia; a composio florstica passa a ser um elemento complementar. Elha (1969:15) assevera que la formation est une unit physionomique, e que este um conceito de carter eminentemente geogrfico, por se tratar de um aspecto da paisagem. H tipos de vegetao com fisionomia parecida, mas com composio florstica bem diferente. Para Weaver; Clements (1950:101), la formacin vegetal es una entidad orgnica compleja y definida, con una evolucin y una estructura caractersticas. Se trata de un producto del clima y est controlada por l. Portanto, a fisionomia da vegetao e a influncia direta do clima so os seus atributos essenciais. Sustentam esses autores que uma formao uma vegetao clmax, ou seja, uma vegetao que atingiu o seu mximo desenvolvimento, que est estabilizada e em equilbrio com o clima atual. Florestas de vrios tipos, savanas, pradarias, estepes, tundras, etc., so bons exemplos de formaes vegetais. Bioma no um termo familiar aos gegrafos, que raramente o utilizam nas suas obras. Os biogegrafos de formao geogrfica - constantes na bibliografia abaixo - nos seus compndios universitrios, no empregam esse termo quando analisam os grandes tipos de vegetao mundiais. Da concluirmos que esse um nome criado pelos eclogos, e por eles usado, para designar as grandes formaes vegetais zonais, com fisionomia caracterstica e em consonncia com as zonas climticas do globo. Por sua vez, o gegrafo norte-americano Arthur Strahler (Introduction to physical geography ) optou pelo termo bicoro, tambm pouco empregado e j caindo em desuso. Um outro conceito bsico em Biogeografia o de associao, que, freqentemente, integra algum tipo de formao vegetal. Termo derivado da Fitossociologia, a associao um agrupamento de pequeno nmero de espcies vegetais que tem as mesmas exigncias ou tolerncias ecolgicas, e que, por este motivo, ocupa reas menores do que uma formao vegetal. A associao identificada pelo nome da espcie dominante, ou da espcie mais caracterstica; assim, o cerrado um tipo de vegetao que tem no seu interior associaes de
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plantas higrfilas, onde o buriti se destaca; fala-se ento em buritizais. O mesmo acontece com a caatinga, que abriga no seu interior associaes de carnaba - os carnaubais. Na Floresta Amaznica, so freqentes as associaes de aa (Euterpe oleracea) e de aninga (Montrichardia arborescens), como parte da vegetao ripcola do baixo Amazonas. A associao uma entidade fitossociolgica e biogeogrfica que valoriza a composio florstica, ecologicamente bem adaptada ao seu meio e que ocupa reas menores do que uma formao vegetal. No Brasil, algumas associaes trazem no seu nome o sufixo -al como buritizal, babaual, carnaubal, carandazal, pirizal, etc. J os manguezais, na verdade, so associaes de plantas halfitas, que fazem parte de um conjunto mais abrangente a vegetao litornea (muitos autores, erroneamente, consideram os manguezais como tipo de vegetao). A grande diversidade de substratos existentes na orla litornea propicia o surgimento de vrias associaes diferentes. A fisionomia de um determinado tipo de vegetao est diretamente relacionada com o porte das plantas dominantes. Neste particular, necessrio considerar a natureza das ervas, dos arbustos e das rvores.

FORMAES HERBCEAS

So os tipos de vegetao constitudos somente de ervas e, por isso mesmo, apresentam porte rasteiro (menos de um metro). Entretanto, h casos excepcionais a serem considerados, como as associaes de capim-elefante (gn. Pennissetum) que atingem trs a quatro metros de altura; esta formidvel gramnea faz parte de algumas savanas africanas. Diversos outros gneros de gramneas tm de um a dois metros de altura, e at mais. Erva uma forma de planta cujo caule, chamado haste, verde e tenro, fenece a cada ano; porm, a planta sobrevive e se propaga, ora pelo seu sistema radicular denso, ora pela liberao de numerosas sementes, geralmente dotadas de grande longevidade e franca capacidade germinativa. Por seu carter eminentemente associativo, merecem destaque as famlias Graminae e Ciperaceae (popularmente: gramneas e ciperceas). Essas duas famlias compem, fundamentalmente, as pradarias, as savanas e os campos limpos do Brasil. Nas pradarias do hemisfrio Norte (Estados Unidos, Rssia, Ucrnia), para as ervas que no so integrantes dessas duas famlias dominantes, os autores de lngua

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inglesa adotaram o nome forbs, termo que pode ser aplicado, por extenso, a formaes congneres de outros continentes. Sob o aspecto fisiolgico, ou ecolgico, as plantas herbceas enquadram-se em duas categorias principais: a) as plantas anuais ou terfitas, que realizam todo o seu ciclo vital em menos de um ano - s vezes em poucas semanas propagando-se pela volumosa disperso de sementes; b) as plantas vivazes ou criptfitas, que vivem vrios anos, subsistindo sobretudo pela manuteno de seus rgos subterrneos (razes, rizomas, bulbos, etc.). Anuais ou vivazes, as plantas herbceas comportam-se como plantas helifitas, sempre que haja a umidade do solo necessria. interessante observar o ciclo sazonal das plantas vivazes, como o da maioria das gramneas: durante o perodo chuvoso, elas ficam viosas e verdes; durante o perodo de estiagem, suas hastes e folhas secam totalmente, preservando-se seu denso sistema radicular fasciculado em nvel subterrneo raso. A biomassa seca dessas plantas vivazes, durante o perodo de estiagem, fica merc de queimadas e incndios que nem sempre tm efeitos plenamente deletrios para a vegetao. Um outro aspecto a ser ressaltado, a propsito das gramneas, que elas, pelo denso tapete vegetal que formam, passam a ser um poderoso agente de reteno dos solos e dos sedimentos soltos, sobretudo nas encostas, evitando ou minorando a eroso pluvial e o escoamento superficial difuso. Nas formaes vegetais no-herbceas, as ervas assumem papel secundrio: nas estepes, na tundra rtica e nos campos rupestres, elas compartilham o mesmo espao com os arbustos, explorando microhabitats favorveis; nas savanas e nos cerrados, elas formam o estrato rasteiro, com densidade varivel, conforme a natureza do substrato (solos); nas florestas tropicais densas, elas adquirem o carter de plantas umbrfilas, muitas vezes produzindo folhas demasiado grandes e lisas, impermeveis, a fim de melhor captar a luz escassa e difusa que chega at elas.

FORMAES ARBUSTIVAS

So tipos de vegetao constitudos quase exclusivamente de arbustos, como o maquis, a garrigue, o chaparral e a caatinga arbustiva. Sua altura maior do que a das formaes herbceas, com algumas escees, porm, sua densidade varivel. Um arbusto uma planta lenhosa baixa, que raramente ultrapassa dois ou trs metros de altura, com profusa ramificao desde a base do caule; via de regra, no possui um tronco
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predominante que lhe sirva de eixo. Quando sua altura fica abaixo de 0,50 m denominado de subarbusto; o caso da mata barata (Andira humilis), freqente em nossos cerrados, e tambm de vrias espcies ans ou prostradas da tundra rtica. Em certos tipos de vegetao, os arbustos tm tendncia a formar moitas, que se repetem a curtos espaos. Nos semi desertos e nas estepes, os arbustos criam formaes vegetais baixas e muito abertas, certamente um recurso adaptativo ao meio semi-rido. Como forma de vida intermediria, os arbustos, com freqncia, entram para compor tipos de vegetao complexos, como o cerrado, a caatinga, o carrasco e alguns tipos de vegetao da frica e da Austrlia.

FORMAES ARBREAS

Associando-se em densas formaes, as rvores constituem as florestas ou matas. A palavra selva destituda de qualquer significado cientfico. Nos litorais tropicais, baixos e recobertos de vasa (lama orgnica), elas formam os manguezais, hoje to valorizados como santurios ecolgicos. Arvore uma planta lenhosa alta, com mais de trs metros de altura, possuidora de caule lignificado, rgido e mais ou menos retilneo, cujas ramificaes podem partir de qualquer ponto do mesmo, inclusive ao rs do cho. Nas florestas pluviais tropicais, altas e densas, devido competio pela luz, as rvores desenvolvem ramificao muito alta. Como caso especial, as rvores da famlia Palmae (coqueiros, palmeiras) no apresentam ramificaes; possuem caule cilndrico regular, chamado estipe, na extremidade do qual as folhas despontam-se em grandes tufos. No mundo tropical, algumas palmeiras apresentam uma acentuada tendncia para formar associaes, como o coco-da-baa (Cocos nucifera ), a tamareira (Phoenix dactylifera), a carnaba (Copernicia cerifera), o babau (gn. Orbignya ), o buriti ou miriti (gn. Mauritia) e o aa (Euterpe oleracea). Tambm o mangue-vermelho (Rizophora mangle ) e o mangue branco (Laguncularia racemosa), por razes ecolgicas, costumam formar associaes quase puras no domnio litorneo. rvores e arbustos constituem um grupo de vegetais superiores chamado de plantas lenhosas, em contraposio s plantas herbceas, que no tm tecidos lignificados e enrijecidos. No campo da Fitogeografia, as florestas so classificadas em trs categorias: aciculifoliadas, latifoliadas e mistas.
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As florestas aciculifoliadas so formaes arbreas onde predominam espcies da ordem Coniferales (conferas). Os gneros mais conspcuos na sua composio so: Pinus (pinheiros), Abies (a-betos), Picea (espruces) e Larix (larios). Possuem rvores de forma piramidal, que produzem frutos secos e cnicos, deiscentes, chamados estrbilos. O apelativo aciculifoliadas procede das folhas finas e rijas, conhecidas por acculas, que uma das caractersticas essenciais dessa ordem botnica. Outro trao marcante dessas espcies arbreas a produo de resinas nos tecidos de sua casca. Notabilizam-se algumas espcies pela sua maior freqncia em determinadas florestas, como o pinheirosilvestre (Pinus sylvestris), o pinheiro cembrot (Pinus sibirica), o espruce-da-noruega (Picea abies), o lario siberiano (Larix sibirica), entre tantas outras. Nas florestas do Brasil meridional, so bem conhecidos o pinheiro-do-paran (Araucaria angustifolia) e o pinheiro-bravo (Podocarpus lambertii) - as duas espcies nativas dessa ordem em nosso pas. A altura que essas rvores atingem varia muito de uma espcie para outra: alguns pinheiros, de 20 a 50 m; o espruce-da-noruega, 60 m; o abeto-de-douglas (Pseudotsuga mensiezii), 75 m; a sequia (Sequoiadendron giganteum), 120 m. Considera-se, hoje, a sequia como sendo um verdadeiro fssil vivo, devido grande longevidade das rvores e tambm dificuldade de sua propagao. Com exceo de algumas espcies do gnero Larix, as espcies arbreas das florestas aciculifoliadas tm folhas persistentes, que resistem aos mais rigorosos invernos; sua queda natural (deciduidade) independe dos ritmos sazonrios. So florestas pereniflias, portanto. As chamadas florestas de conferas, tipicamente aciculifoliadas e pereniflias, esto associadas aos climas frios e aos solos do grupo podzol, geralmente muito cidos. Ocorrem na Eursia e na Amrica do Norte, grosso modo, entre as latitudes de 45 e 70 L.N., sempre ao sul da tundra. Na Eursia, ela mais conhecida pelo nome de taiga e domina a maior parte da Sibria setentrional e norte da Escandinvia; fisionomicamente, uma floresta aberta, com rvores muito espaadas entre si e com sub-bosque relativamente pobre. Na Amrica do Norte (Canad e Alasca), ela tambm denominada Floresta Hudsoniana e tem, basicamente, as mesmas caractersticas de sua congnere eurasitica. Sua composio florstica marcada pela pobreza em espcies, o que lhe confere uma paisagem de extrema mo-notonia. Segundo Braque (1988:88), as formas de crescimento dessas rvores resinosas ralisent une architecture forestire dune grande simplicit. interessante ressaltar que, devido imensido dessas florestas, verificam-se numerosos casos de vicarincia, so-bretudo no sentido zonal, em ambos os
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continentes. Nas reas montanhosas da zona temperada do hemisfrio Norte, as florestas ocupam os andares superiores, at atingirem a timberline da regio. As florestas latifoliadas, em contraposio s aciculifoliadas, so aquelas cujas rvores no tm folhas finas ou aciculares; suas folhas tm limbos largos, grandes, geralmente glabros e intensamente verdes. Nas florestas pluviais tropicais, essas folhas tm formas e superfcies favorveis ao rpido escoamento das guas das chuvas, fato bem esclarecido por Richards em sua obra clssica. Nas florestas temperadas do continente europeu, as rvores latifoliadas mais conhecidas so os carvalhos (gn. Quercus), as faias (gn. Fagus), as btulas (gn. Betula), os bordos (gn. Acer) e o sobreiro (Quercus suber). A bandeira do Canad exibe no seu centro uma folha vermelha de Acer, com sua forma latifoliada palmada. Nas florestas tropicais midas, a composio florstica to heterognea que se torna quase impossvel inventariar suas espcies arbreas. Biodiversidade um termo novo, criado pelos eclogos, para referir-se a essa grande variedade de espcies, vegetais e animais, que compem determinado tipo de vegetao ou de ecossistema. A rica biodiversidade uma caracterstica das florestas das regies tropicais midas, a exemplo da Floresta Amaznica e da Mata Atlntica. To grande riqueza vegetal, com vrias formas de vida, justifica a densidade dessas matas, especialmente a sua estratificao, em que se pode reconhecer pelo menos quatro estratos: (rvores) emergentes, dossel ou abbada foliar, sub-bosque e estrato rasteiro. Na Floresta Amaznica, as rvores emergentes chegam a ter 50 ou 60 metros de altura (angelim, castanheira, sumama, etc). Somam-se a esses estratos outras formas de vida como as lianas e as epfitas. As florestas mistas so aquelas em que se misturam espcies arbreas aciculifoliadas e latifoliadas. Essa mistura se realiza nas florestas de latitudes mdias, nas zonas temperadas dos dois hemisfrios, onde se d a equivalncia temporal das quatro estaes do ano. No Brasil, podese considerar como floresta mista a Mata de Araucrias, que se estende, descontinuamente, do Estado de Minas Gerais para o sul, at Serra Geral gacha. Todavia, as principais e mais tpicas florestas mistas ocorrem na fachada oriental da Amrica do Norte, da sia e na Europa Ocidental. nessas florestas mistas que se realiza o espetculo anual da queda geral das folhas, j amareladas, das rvores de folhas decduas.

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PERENIDADE E CADUCIDADE DAS FOLHAS

So fenmenos fenolgicos inerentes s plantas lenhosas, tanto das gimnospermas como das angiospermas, tanto das rvores como dos arbustos. Portanto, h espcies de plantas pereniflias e espcies de plantas caduciflias ou decduas. rvores e arbustos pereniflios conservam sua folhagem sempre persistente e sempre verde o ano todo, enquanto que as rvores caduciflias se despojam de sua folhagem durante um certo perodo do ano, geralmente por alguns meses. O grau de perenidade das folhas, numa rvore, varia de uma espcie para outra, podendo estender-se desde 12 ou 14 meses at 11 anos (para alguns espruces). comum acontecer que, numa floresta, no haja sincronismo na queda das folhas entre as diferentes espcies. A grande maioria das gimnospermas de rvores pereniflias, com exceo de alguns larios (gn. Larix), que so caduciflios. A caducifolia, ou queda generalizada das folhas, ocorre em decorrncia de dois fenmenos naturais, de natureza climtica: nas latitudes mdias, a causa determinante so as temperaturas negativas; j na zona intertropical e nas regies semi-ridas, a causa primor-dial o dficit hdrico, em que a gua falta para as funes vitais das plantas, e assim, para economiz-la, as plantas desfazem-se de suas folhas. O frio intenso e a seca so, portanto, os responsveis pela caducifolia. Segundo Braque (1988:55), na categoria de florestas pereniflias incluem-se as florestas tropicais midas, as florestas mediterrneas, as florestas subtropicais da fachada oriental dos continentes, as florestas boreais e montanhosas de conferas. E como florestas caduciflias esto as florestas tropicais secas (tropfilas) e as florestas temperadas europias. Em territrio brasileiro, a Floresta Amaznica pereniflia, a Mata Atlntica tem um facies pereniflio e um facies subcaduciflio, a Mata de Araucrias pereniflia, o cerrado subcaduciflio, a caatinga caduciflia e os manguezais so pereniflios. A condio de subcaduciflio indica que nem todas as rvores perdem suas folhas, coletivamente.

FATORES ECOLGICOS

Os tipos de vegetao do mundo inteiro vm evoluindo desde o Tercirio, ou desde o Pleistoceno, poca em que houve quatro grandes glaciaes no hemisfrio Norte. Desse fato
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resultaram paleoclimas muito contrastantes e alternados, com durao varivel, que influenciaram poderosamente a dinmica dos tipos de vegetao. Portanto, a vegetao atual o resultado de um processo evolutivo, regido pelas flutuaes paleoclimticas do Quaternrio. Exceo feita aos paleoclimas j referidos, os climas atuais consistem no principal fator ecolgico a influir na existncia e na localizao de um determinado tipo de vegetao, pois da atmosfera que provm elementos como a temperatura, a umidade do ar, as precipitaes, a luz solar, os ventos, etc., que, de uma forma ou outra, influem na fisiologia dos vegetais, condicionando-os a viver em regies e em lugares apropriados. No que tange pluviosidade, em particular, as formaes florestais costumam ser subdivididas em: - florestas ombrfilas: florestas densas e pereniflias, subordinadas a climas megatrmicos e supermidos, umidade relativa do acima de 80% e pluviosidade abundante, superior a 1.500 mm/ano; outra noo afirma que ombrflias so as florestas submetidas a um clima que tem precipitaes regularmente distribudas ao longo do ano, sem que haja um perodo seco; - florestas mesfilas: menos exuberantes e biodiversas do que as anteriores, apresentam um considervel nmero de espcies caduciflias, que lhe imprimem uma nova feio nos meses menos chuvosos; uma floresta subcaduciflia, subordinada a uma pluviosidade entre 1.000 e 2.000 mm/ano; - florestas tropfilas: so formaes subordinadas ao clima tropical, com duas estaes de durao equivalente e alternadas, com vero chuvoso e inverno seco; a pluviosidade fica entre 1.000 e 1.500 mm/ano e, na sua composio, as florestas apresentam grande maioria de espcies caduciflias; - florestas xerfilas: apresentam fisionomia bem mais agreste, so mais baixas e garranchentas, com alguma presena de cactceas, recheadas de arbustos; a pluviosidade oscila entre 500 e 1.000 mm/ano, o que j caracteriza uma situao de semi-aridez. As rvores xerfilas so mais baixas e dispem de um sistema radicular bem desenvolvido. A gradao entre esses tipos de florestas d-se em funo do aumento, ou da diminuio, dos ndices pluviomtricos. A caducidade ou deciduidade das folhas aumenta sensivelmente de uma categoria para outra. As florestas ombrfilas so higrfilas e pereniflias, densas, intensamente verdes e
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possuidoras de rica biodiversidade. As florestas mesfilas so higrfilas e subcaduciflias. As florestas tropfilas so subcaduciflias e mesmo caduciflias, adquirindo um aspecto de mata seca nos meses de inverno e primavera. J as matas xerfilas so caduciflias, mas baixas e intrincadas, cujas rvores so dotadas de lenho muito duro, exceto as cactceas, as euforbiceas e as agavceas, que so plantas suculentas. No caso de as rvores xerfitas deixarem de se aglomerar, distanciando-se muito entre si, as florestas perdem sua identidade, cedendo lugar a formaes complexas, como a caatinga brasileira e o scrub australiano. Solo no o termo correto para designar a base de apoio e sustentao da vegetao. prefervel o termo substrato, mais abrangente, que pode ser o prprio solo, uma superfcie rochosa, um campo de dunas, uma plancie aluvial, o lamaal dos manguezais, pntanos, etc. Pode-se afirmar que, o clima determina a formao dos grandes tipos zonais de vegetao, enquanto o substrato favorece o aparecimento de formaes vegetais secundrias. Ao estudar e sistematizar os domnios morfoclimticos do Brasil, o gegrafo Aziz Nacib AbSaber

reconheceu tipos secundrios de vegetao, inseridos em alguns grandes domnios paisagsticos, os quais ele denominou enclaves; assim, alguns capes de matas so enclaves dentro do domnio do cerrado; pequenas matas de araucrias, na Regio Sudeste, so enclaves dentro do domnio dos mares-de-morros (Mata Atlntica); manchas de cerrado so enclaves dentro da floresta equatorial amaznica; os brejos (matas) so enclaves no domnio das caatingas. Os enclaves so comunidades vegetais residuais, remanescentes de antigas formaes mais extensas, que foram se extinguindo devido s mudanas paleoclimticas. Passaram a constituir um relicto, ou seja, una comunidad o un fragmento de comunidad que ha sobrevivido a cambios de cierta importancia (WEAVER; CLEMENTS, 1950:94). Como substrato, os solos sustentam a maioria dos grandes tipos de vegetao ou biomas do mundo. A reao do solo, expressa em pH - que vai de 0 a 14 - indica suas condies em relao acidez ou alcalinidade. O pH do solo influi principalmente na absoro dos nutrientes e no crescimento das plantas. Nos solos maduros ou prestes a atingir a maturidade, a lixiviao o principal processo geoqumico que os leva a se tornarem cidos, com pH inferior a 6,5 ou a 7, e a perderem boa parte de sua fertilidade. No obstante, as maiores florestas do planeta ocupam solos cidos (podzol, solos podzlicos, latossolos), como as florestas boreais e a Floresta Amaznica. O chernozem, com pH entre 6,5 e 7,5 (neutro), tido como o solo mais frtil do mundo, sustenta densas pradarias na Ucrnia, na Rssia e nos Estados Unidos. Solos muito rasos
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e imaturos, de perfil incompleto, mantm estepes, semi-desertos, campos de altitude e campos rupestres. Cumpre lembrar que esses solos pouco desenvolvidos esto relacionados a climas ridos e semi-ridos, ou a afloramentos rochosos, que no favorecem uma decomposio mais profunda das rochas matrizes. Os solos aluviais e hidromrficos, que ladeiam crregos e ribeires, constituem o substrato de algumas matas ciliares, sobretudo no domnio do cerrado; em escala mais abrangente, quando acompanham grandes rios, e ampliam suas dimenses, elas so chamadas de florestas galerias. Sua funo ecolgica inquestionvel, preservando a gua corrente, o lenol fretico, os mananciais, a fauna ribeirinha e vizinha, e protegendo o prprio solo. Em Minas Gerais e na Regio Centro-Oeste, os grandes afloramentos de quartzito - uma rocha metamrfica muito silicosa servem de substrato para uma flora constituda por pequenas rvores, arbustos e ervas, os quais constituem os campos rupestres, muito conhecidos na serra do Cip e na serra da Canastra, ambas em Minas Gerais. Na Regio Sudeste, sobretudo no domnio da Mata Atlntica, os afloramentos de gnaisse e de algumas rochas alcalinas, no alto da serra da Matiqueira e da serra dos rgos, do ensejo ao surgimento dos campos de altitude, que tm composio florstica prpria, com inmeros endemismos e algumas vicarincias. Ao longo do litoral brasileiro, especialmente entre Cabo Frio e o arroio Chu, so comuns as faixas de restingas ou cordes litorneos, acompanhadas por praias e algumas dunas. Com diferentes graus de umidade e de humificao do solo, esses terrenos arenosos constituem o substrato para uma formao vegetal arbrea ou arbreo-arbustiva, rica em bromeliceas terrestres e em epfitas, chamada mata de restinga. Nos litorais tropicais midos, recobrindo as margens dos esturios, fundos de baas e canais de mar, onde os lentos fluxo e refluxo das mars formam lodaais salinos e anaerbios, e criam solos halomrficos, ocorrem os manguezais, com sua flora halfita bem adaptada a esse substrato. O fogo outro fator ecolgico de grande importncia, no no sentido de criar, mas de transformar alguns tipos de vegetao. Sua ao sobre a cobertura vegetal, de certa forma, est ligada ao clima. Tipos climticos com altas temperaturas e baixa umidade relativa do ar favorecem a incidncia de incndios. J as queimadas so uma prtica milenar do homem, sobretudo quando toma a iniciativa de cultivar trechos de florestas, ou de eliminar pragas das
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pastagens naturais, ou de estimular o crescimento de certas plantas herbceas de valor forrageiro. Ficou constatado que, ao longo dos sculos, o homem queimou e queima a vegetao nativa em todos os continentes. As florestas de conferas da Califrnia, as florestas tropfilas da Austrlia, as savanas africanas e os cerrados e campos limpos brasileiros tm sido vtimas freqentes de incndios e queimadas. Durante sculos seguidos, muitas formaes vegetais foram drasticamente afetadas pela ao do fogo, a tal ponto que elas se transformaram em outros tipos de vegetao, com outra composio florstica e outra fisionomia. Nem mesmo alguns parques nacionais brasileiros - reas de reservas ecolgicas e proteo ambiental - conseguiram ficar a salvo do fogo. Na vegetao mediterrnea da Europa, por exemplo, o maquis de hoje (vegetao arbreo-arbustiva degradada) derivou de uma antiga floresta de carvalhos, bem mais densa e alta; da mesma forma, a garrigue dos terrenos calcrios, e aspecto estpico, tambm uma

conseqncia das queimadas milenares, destruindo as florestas primitivas. Na frica, o processo de savanizao das antigas florestas fez-se atravs de queimadas recorrentes e do pastoreio extensivo, o que ampliou o domnio das savanas, em detrimento das florestas tropicais. Nos cerrados tpicos brasileiros, alguns pesquisadores da Universidade de So Paulo (Rawitscher, Ferri, Coutinho) constataram fatos interessantes a propsito da ao do fogo, como tortuosidade das rvores, produo de cascas suberosas pela maioria das espcies, rebrotamento rpido, florao rpida e at mesmo o surgimento de espcies pirofticas. J o cerrado, que uma formao florestal de tipo estacional, pouco tolerante ao do fogo. Muito menos tolerantes so as matas, em geral, que no resistem aos incndios e queimadas.

VEGETAO E ALTITUDE

Nos mais baixos niveis altimtricos da Terra, a vegetao se modifica, gradualmente, da zona equatorial em direo aos plos, em consonncia com os tipos climticos zonais. O elemento principal a temperatura do ar, cujas variaes determinam a sucesso meridiana das florestas latifoliadas pereniflias para as florestas aciculifoliadas, at atingir a tundra, que, no hemisfrio Sul, ocupa reas muito pequenas. pouca profundidade, nos solos de tundra, o permafrost e os fenmenos de crioturbao inibem ou dificultam o crescimento dos vegetais superiores, mesmo durante o vero. Os gelos persistentes das calotas polares impedem a
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existncia de qualquer tipo de vegetao nessas remotas latitudes. A pluviosidade o segundo elemento mais importante, cujos ndices pluviomtricos determinam a ocorrncia das florestas pereniflias e caduciflias, das savanas, das pradarias, das estepes e dos desertos. A umidade do ar e os ventos podem influir na fisionomia de alguns tipos secundrios de vegetao; nos litorais e nas montanhas freqente a ocorrncia de rvores e arbustos inclinados, ou com ramificao assimtrica, devido intensidade e constncia dos ventos; estes, soprando com freqncia nas montanhas, foram algumas plantas lenhosas a assumirem o porte de arbustos com folhas midas, a fim de atenuar os efeitos da evapotranspirao. Nas altas cadeias de montanhas, com altitudes superiores a 3.000 m, reina um tipo climtico diferenciado, que foge aos padres zonais, denominado clima alpino, por Emmanuel de Martonne. As bruscas variaes de altitude, o volume do relevo e a sua orientao criam condies climticas especiais, que vo influir poderosamente sobre os elementos do clima e, por tabela, sobre as comunidades vegetais. Assim que, das plancies mais baixas at cumeada das cordilheiras, os tipos de vegetao vo se sucedendo, em determinados nveis, repetindo mais ou menos a sucesso fitogeogrfica j mencionada, do equador aos polos. Jean Tricart (1954: 217), ao analisar o meio fsico da Europa Central, afirmou que ltagement en altitude reproduit grossirement les faits majeurs de la zonalit: forts de feuillus, puis de conifres, prairie alpine, enfim dsert de roc, de neige et de glace des sommets, qui voquent les modifications de la vgtation entre la zone tempre et la zone arctique . A essa sucesso altitudinal os gegrafos franceses deram o nome de tagement (termo sem traduo literal para o portugus). Cada tage repre-senta um andar da vegetao. Em Biogeografia, o termo andar indica uma comunidade vegetal bem individualizada, que se situa em determinada faixa de altitude, quando se considera uma elevada cadeia de montanhas. Nos sistemas montanhosos do hemisfrio Norte, os gegrafos e botnicos consagraram os seguintes nveis de vegetao: andar basal, andar montanhs, andar pseudoalpino, andar subalpino, andar alpino e andar nival. Como regra geral, os limites altitudinais entre esses andares aumentam, progressivamente, dos plos em direo ao equador: so muito baixos nas altas latitudes, e bem mais elevados nas baixas latitudes. Tal fato se deve ao gradiente trmico vertical de cada zona geogrfica. Nas altas montanhas, em decorrncia das variaes meteorolgicas, as comunidades arbreas so sucedidas por formaes rasteiras, herbceas ou herbceo-arbustivas, que nos Alpes
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constituem as pradarias alpinas (ou tundras alpinas), e, nos Andes, formam os pramos. Nas altitudes mais elevadas, as rvores perdem suas condies ideais de vida, cedendo lugar s comunidades rasteiras; repetem-se, em altitude, as paisagens vegetais das altas latitudes. Verificase que, em cada cordilheira do mundo, delineia-se uma timberline, que o limite altitudinal de crescimento das rvores. Acima dessa linha limite, as rvores desaparecem, e a paisagem passa a ser dominada pelas sinusias herbcea e herbceo-arbustiva. No Brasil tropical atlntico, onde o relevo mais alto e mais acidentado, suas altitudes em ponto algum atingem 3.000 m. A Mata Atlntica, que o reveste, passa de floresta tropical mida para floresta subtropical com araucria, e os lugares mais elevados e frios so recobertos, em pontos isolados, por campos de altitude. Numa monografia j antiga, intitulada A Flora do Parque Nacional do Itatiaia, A. C. Brade (1956) reconheceu cinco andares de vegetao naquela rea: 1- mata higrfila subtropical (at 1.200 m mais ou menos); 2- mata de transio da regio mais elevada (1.200-1.800 m); 3- regio da araucria (1.600-1.800-2.300 m mais ou menos); 4- vegetao do planalto (2.200-2.400 m mais ou menos); 5- flora das escarpas e dos rochedos (acima de 2.400 m). O macio do Itatiaia parte integrante da serra da Mantiqueira que, em altitude, comea aos 400-500 m e atinge sua culminncia no pico das Agulhas Negras, com 2.787 m. Na escala altitudinal proposta por Brade, o primeiro andar florestal , na verdade, uma floresta higrfila tropical; e a vegetao do planalto um campo de altitude, com moitas de gramneas que atingem e at passam os dois metros de altura, como a cricima-bengala (Chusquea pinifolia ) e a cabea-de-negro (Cortaderia modesta). No macio do Capara (MG-ES), que tambm parte integrante da serra da Mantiqueira, a sucesso altitudinal mais ou menos a mesma, porm, com uma flora um pouco diferente. Tem-se constatado que, h muito tempo, incndios e queimadas vm alterando a composi-o florstica e a fisionomia dessas serranias, promovendo o surgimento de plantas invasoras muito rsticas, como a samambaia arbustiva de nome Pteridium aquilinum.

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SUCESSO VEGETAL E EVOLUO DA VEGETAO

Um determinado tipo de vegetao evolui, passando por sucessivas etapas, at atingir um estgio final, chamado clmax. Essa evoluo comea a partir de determinado ambiente fsico, que pode ser um fundo de mar emerso, um lago em fase de colmatagem, um campo de dunas, uma superfcie rochosa, um depsito recente de lavas e piroclastos, etc. Cada tipo de vegetao vai se transformando gradativamente, modificando sua flora e sua estrutura, at atingir seu clmax. Cada forma seqencial de sucesso vegetal recebe um nome especial: hidrossere para a sucesso que tem incio em ambientes aquticos, como lagos, lagoas, lagunas e pntanos; xerossere - para a sucesso que se desenvolve a partir de superfcies slidas, sejam elas rochosas ou arenosas. Hidrossere ou xerossere, passando por vrias etapas, chegam a uma fase final de equilbrio ecolgico, quando ento atingem seu pleno desenvolvimento. Weaver; Clements (1950:75) afirmam que una xerosere que se encuentre en la misma climax climtica que una hidrosere, terminar en una comunidad mesoftica similar . As primeiras espcies de plantas (e de organismos inferiores) a aparecerem e a se instalarem no local so as plantas pioneiras, que, numa etapa subseqente, do lugar a uma comunidade vegetal mais desenvolvida; e esta, por sua vez, substituda por outra, com diferentes preferncias ecolgicas, e assim por diante. Juntamente com a flora, tambm a fauna se transforma. O resultado final a vegetao clmax. Vegetao clmax, ou vegetao em fase de clmax, aquela que atingiu seu pleno desenvolvimento, em conformidade com determinado tipo climtico. Antes de atingir esse estgio, uma formao vegetal passa por uma fase de subclmax, quando ento mantida uma etapa prxima do clmax, freqentemente causada por incndios. Ocorre que, aps chegar ao clmax, um tipo de vegetao pode entrar em fase de regresso ou de degradao, devido interveno do homem e dos animais; nessa situao involutiva, fala-se em disclmax. Numa situao de disclmax, aps uma derrubada ou um desmatamento, alteram-se gravemente as condies ecolgicas, propiciando o aparecimento de outras espcies, melhor adaptadas e mais resistentes. Em algumas reas desmatadas, no Brasil, so bem conhecidas algumas espcies de plantas invasoras, como o babau nas matas do Maranho e do leste do Par, a embaba (Cecropia sp) e a quaresmeira (Tibouchina sp) na Mata Atlntica, a samambaia Pteridium aquilinum nas matas do interior do Paran, e at mesmo o capim barba-de-bode
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(Aristida pallens) em alguns cerrados muito queimados e na Campanha Gacha. Todas elas so espcies helifitas aptas a colonizar rapidamente os lugares atingidos por queimadas e desmatamentos.

O PANTANAL MATO-GROSSENSE E A ILHA DE MARAJ

Geomorfologicamente, o Pantanal uma grande plancie aluvial de nvel de base, de idade quaternria, com altitude inferior a 100 m. No seu centro, percorrida, no sentido norte-sul, pelo rio Paraguai, que, no Brasil, recebe a maioria de seus afluentes pela margem esquerda. Todos esses cursos dgua tm regime simples pluvial tropical (cf. M. Pard), com cheias no perodo vero-outono e vazantes no perodo inverno-primavera. Durante o perodo de cheias os rios transbordam ao mesmo tempo, formando uma extensa lmina de guas, que preenche todos os espaos baixos da plancie. Em contrapartida, no perodo de vazantes, esses rios voltam aos seus leitos normais, deixando inmeras lagoas e baas nos interflvios rasos, as quais so lentamente drenadas pelos corixos. Naturalmente, em to vasta plancie de inundao, os rios, durante suas cheias, depositam grandes volumes de sedimentos finos, que, ano aps ano, vo colmatando as lagoas e assoreando alguns deles. A colmatagem e o assoreamento so processos de sedimentao cumulativos, que trabalham no sentido de altear os terrenos e diminuir os alagamentos. Dessa forma, a plancie pantanosa de hoje, aos poucos, vai evoluindo, at ver eliminadas todas as depresses alagadias; concomitantemente, os rios vo se encaixando e estabilizando suas margens e seus leitos. Isso significa que, geologicamente, o Pantanal dos nossos dias deixar de existir como tal, num futuro no muito distante. Agindo dessa forma, os rios realizam um trabalho geolgico cujo resultado final ser a eliminao do Pantanal enquanto plancie inundvel. Terrenos enxutos e terrenos alagadios alternam-se a perder de vista, criando substratos diversificados para a instalao da vegetao. Os detalhes do relevo pantaneiro, os traos do seu modelado, no foram ainda cientificamente esclarecidos, mas irrefutvel a ao modeladora dos rios, erodindo e sedimentando, tirando aqui e pondo ali, num trabalho de incessante esculturao. Na impossibilidade de dar um nome geral e correto para a vegetao dessa regio natural, os gegrafos consagraram a expresso Complexo do Pantanal, que se popularizou at nos livros didticos de Geografia. Trata-se de um mosaico de diferentes formaes vegetais, que se
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entremeiam conforme os tipos de substrato ocupados: terraos fluviais, diques naturais, franjas de terrenos arenosos, lagoas de meandros abandonados, praias fluviais, brejos, barreiros etc. O clima tropical, extensivo a toda a regio. O referido mosaico vegetacional compe-se de campos limpos inundveis, matas galerias e matas ciliares, cerrados e cerrades, pequenas matas tropicais, bosques chaquenhos, vegetao paludcola e, localmente, associaes de paratudo (paratudais), de carand (carandazais), de buriti (buritizais) e de piri (pirizais). Com a evoluo geolgica e biogeogrfica dessa regio, a vegetao ir se transformando, obedecendo s regras da sucesso ecolgica. Para o futuro - salvo eventuais intervenes do homem a cobertura vegetal ser outra e ou-tros sero os elementos da flora dominante. Esse mosaico de vegetao que conhecemos hoje poder transformar-se numa grande floresta tropical subcaduciflia, no seu estgio evolutivo final, no seu clmax, podendo ter, de permeio, algumas manchas de cerrado e de cerrado. No livro Geografia do Brasil: regio Centro-Oeste, de 1989, editado pela Fundao IBGE, Francisco Carlos Ferreira da Silva, baseado nas imagens radamtricas, produzidas pelo Projeto RADAMBRASIL, desmontou o Complexo do Pantanal dos gegrafos brasileiros, criando uma outra padronagem de vegetao, com outra terminologia, em que as formaes vegetais so consideradas separadamente. Este autor, buscando uma interpretao correta dos diferentes tipos de vegetao presentes no Pantanal, d-lhes nomes prprios e abandona a antiga expresso, de carter genrico. Localizada no litoral da Regio Norte, a ilha de Maraj forma uma grande plancie aluvial quaternria, assentada parcialmente sobre uma bacia sedimentar cretcea, de origem tectnica, cuja profundidade ultrapassa 2.000 m. Assim considerada, ela no faz parte do delta estuarino do rio Amazonas, como pode parecer atravs de uma mera anlise dos mapas. O rio Amazonas no contribui em nada com a sedimentao atual da grande ilha. Tambm a ilha de Maraj nos sugere uma evoluo fitogeogrfica semelhante do Pantanal, pois sua metade ocidental j totalmente florestal, enquanto sua metade oriental uma plancie revestida por uma vegetao diversificada, um tanto parecida com a do Pantanal Mato-Grossense, porm em menores propores. O clima da ilha equatorial, com elevada pluviosidade, condio plenamente favorvel ao avano e ocupao da rea por parte da floresta. A diferena fundamental que no h, na ilha de Maraj, uma rede hidrogrfica hierarquizada e bem definida, capaz de espalhar os sedimentos pela regio.

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Tal como no Pantanal, o resultado final da evoluo da vegetao em Maraj ser uma floresta higrfila pereniflia, continuao natural da Floresta Amaznica. O Pantanal Mato-Grossense e a ilha de Maraj so reas quaternrias, geologicamente muito novas, onde os processos sedimentares esto em franca atividade, e onde a vegetao, encontrando as condies ideais, instala-se e se transforma a olhos vistos. Para compor o ecossistema aparece uma rica fauna, que, sobretudo no Pantanal, faz a alegria dos turistas que o visitam.

REFERNCIAS
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