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Experincia individual e objetividade em Minima moralia

Ricardo Musse

Theodor Adorno escreveu os 153 aforismos de Minima moralia entre 1944 e 1947, no intervalo entre a redao, com Max Horkheimer, do conjunto de textos de Dialtica do esclarecimento e sua publicao denitiva. Nesse perodo, eles ainda no estavam certos de que este livro j adquirira sua forma acabada e manifestaram a possibilidade de consider-lo apenas como fragmentos de uma work in progress1. Minima moralia partilha o mesmo propsito apontado no Prefcio de Dialtica do esclarecimento: trata-se de investigar por que a humanidade, em vez de entrar em um estado verdadeiramente humano, est se afundando em uma nova espcie de barbrie (Adorno e Horkheimer, 1985, p. 11). Esse diagnstico, no entanto, congura-se a partir de uma perspectiva prpria e bastante peculiar. A primeira verso da teoria crtica delineada por Max Horkheimer em seu discurso de posse na direo do Instituto de Pesquisas Sociais, em 19312, e desenvolvida posteriormente em Teoria tradicional e teoria crtica (1937) apresentava-se como uma juno de losoa e saber cientco especializado, de teoria e pesquisa emprica. Dialtica do esclarecimento rompe com essa frmula colocando sob suspeio a atividade e o prprio sentido das cincias estabelecidas, ao consider-las como um dos sintomas da autodestruio do esclarecimento. Minima moralia prope-se a denunciar essa situao, mas tambm a buscar outras formas de investigao, uma via

1. A edio denitiva de 1947 (Querido, Amsterdam) no difere em nada da verso mimeografada publicada pelo Instituto de Pesquisas Sociais em 1944, exceto pela supresso da frase no prefcio que indicava a inteno dos autores de completar a obra (cf. Wiggershaus, 2002, p. 356).

2. Ver Horkheimer (1999).

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que, na contramo das tarefas impostas pela diviso do trabalho intelectual, redirecione o af cientco para aquilo que ele desconsidera de antemo e despreza por princpio: a experincia individual. Mas como possvel, a partir do prisma da experincia subjetiva (Adorno, 2008, p. 13), alar esse saber condio de conhecimento? Quais mediaes, que modalidade de imaginao terica permite transitar do particular, da subjetividade, da esfera privada, da intimidade e seus domnios conexos para a objetividade e universalidade inerentes ao conceito? O ponto de partida do livro a prpria situao do autor, a vida de um intelectual no exlio. Emigrado nos Estados Unidos ou melhor, desterrado, como ele preferia dizer aps a ascenso dos nazistas ao poder, Adorno nunca se sentiu em casa no american way of life. Em parte por conta de uma recusa meditada integrao, assentada em um ideal que associa condio de intelectual o comportamento crtico e o no conformismo. Ele procurou conservar sua independncia recusando-se a obedecer, inclusive, s regras do mundo acadmico norte-americano, segundo ele inteiramente submisso exigncia de aplicao das leis econmicas a produtos cientcos e literrios. Desse isolamento intelectual voluntrio, da sensao de trabalhar sem efetividade e de escrever sem audincia surgiu uma imagem que se tornou clebre: a do escritor que, como um nufrago, envia sua mensagem em garrafas atiradas ao mar. A mutilao forada, a impotncia do exilado, entretanto, em lugar de objeto de lamentao, torna-se em Minima moralia guia e o de uma reexo acerca das vicissitudes do indivduo no mundo contemporneo. No propsito de superar o vis autobiogrco, Adorno concentra-se nas determinaes que o empurram para a aceitao do estabelecido e de suas relaes de poder. O campo de foras que age sobre o intelectual emigrado, a tenso entre a negatividade e as exigncias de integrao mimetiza uma situao partilhada por todos. Assim, mais do que uma reexo acerca do destino daqueles que, por motivos polticos ou econmicos, foram privados da possibilidade de viver no local que lhes familiar, no qual passaram a infncia e moldaram sua conscincia, Adorno investiga a condio de exilado como metfora privilegiada da derrocada do indivduo na sociedade capitalista. Nela, o intelectual coagido por condies objetivas ao isolamento, tal qual o agente econmico, embora alimente a iluso de que sua solido decorra de uma livre escolha. Como exilado, escapou das ameaas sobrevivncia quando, em face da mera reproduo da existncia, ainda se concedem o luxo
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de pensar, comportam-se como privilegiados , mas tambm foi reduzido impotncia na medida em que se restringem ao pensamento, proclamam a nulidade do seu privilgio (Idem, p. 23). A partir da, Adorno desenvolve uma srie de consideraes acerca da vida do intelectual na emigrao, adicionando s observaes de teor sociolgico ou antropolgico reexes que tangenciam o campo da psicanlise, da losoa, da esttica, em suma, dos saberes que se propem a compreender, em alguma medida, o mbito da subjetividade. Nesse movimento, a fonte autobiogrca transcende a mera singularidade. Em vez de se deter na descrio de idiossincrasias, de especicidades irredutveis, o que Adorno salienta na condio de banido apenas a condensao que o torna uma gura exemplar da vida mutilada. A possvel tendncia do leitor a confundir Minima moralia com um relato da vida pessoal do autor, adverte o prprio Adorno, decorre da inverso de signicados na linguagem cotidiana que promoveu uma alterao completa nas noes de subjetivo e de objetivo. O que usualmente se denomina como objetivo consiste no lado no controverso do fenmeno, sua marca aceita sem questo, sua fachada feita de dados classicados o subjetivo, portanto. Por outro lado, o pensamento por aforismos em geral acusado, pelo simples fato de considerar como objeto de reexo a experincia individual, de meramente subjetivo muitas vezes consiste no que rompe essa fachada, penetra na experincia especca da coisa, escapa s convenes estabelecidas sobre ela e coloca a relao com o objeto no lugar do acordo majoritrio daqueles que nem mesmo o enxergam, e menos ainda o pensam no objetivo, portanto (Idem, p. 65). A premissa de Adorno, no entanto, a tese de que a objetividade dissociouse das instituies sociais e s encontra guarida nos indivduos, no estaria ultrapassada ao ltrar uma experincia pessoal cujo substrato histrico o nazifascismo desapareceu? possvel encontrar, espalhados ao longo do livro, ecos da controvrsia sobre o carter da sociedade nazista que polarizou os membros do Instituto nos primeiros anos da dcada de 19403. Mas convm tambm lembrar que os artigos de Friedrich Pollock, em especial State capitalism: its possibilities and limitations (1941), peas centrais desse debate (ao lado do livro de Franz Neumann, Behemoth), no analisam apenas a Alemanha sob Hitler, mas tambm a Unio Sovitica e os Estados Unidos, na tentativa de estabelecer as formas gerais de interveno e regulao estatais da economia postas em prtica naquele momento. Embora Adorno tenha discordado

3. Sobre essa polmica, ver Jay (2008, pp. 195-228) e Wiggershaus (2002, pp. 308-320).

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4. Ver Adorno (2008), em especial os aforismos 3, 6 e 16.

veementemente do modo como Pollock formulou o conceito de capitalismo de Estado e das consequncias que extraiu da, no deixa de compartilhar uma de suas premissas: a de que este modelo econmico se desdobra como uma nova fase, distinta e posterior ao capitalismo monopolista. Segundo Adorno, na economia capitalista planejada (termo que mais tarde substituir pela expresso mundo administrado), convivem em contradio o princpio especicamente burgus da concorrncia e a dominao direta sob a forma de hierarquias fechadas de tipo monopolar 4. Esse aparente paradoxo, a bifurcao entre mercado e Estado, economia e poltica, resulta da ampliao desmesurada da preponderncia do fenmeno que Marx destacou como matriz da sociabilidade burguesa, o fetichismo da mercadoria. A sociedade teria adentrado, nas palavras de Adorno, na fase em que a supremacia alienada das coisas leva renncia o sujeito (Idem, p. 71). O prisma da experincia pessoal e o prprio material histrico referncias calcadas em situaes tpicas da sociedade norte-americana distanciam Minima moralia das tentativas de explicao do nazismo, ainda que no do impacto do que aconteceu na Alemanha mote retomado constantemente por Adorno sob a forma de consideraes sobre a vida depois de Auschwitz. Parte da atualidade do livro advm, portanto, da hegemonia no ps-guerra que tornou o capitalismo norte-americano um modelo para o restante do mundo. Adorno critica, na sociedade de massas instaurada nos Estados Unidos, sobretudo a progressiva perda da autonomia e da substncia do mundo privado, sua transformao em apndice do processo de produo material (Idem, p. 9), consequncia da subordinao da vida aos ditames do consumo por meio de mecanismos de padronizao e pseudoindividualizao. Destaca, assim, a presena na democracia norte-americana de caractersticas inerentes s sociedades fascistas, como a reduo da esfera da circulao por conta da preponderncia do aparato de distribuio de uma indstria altamente concentrada e a tendncia concomitante a constituir uma ordem social que impulsiona o processo de liquidao do indivduo.

Contestao da filosofia hegeliana


A passagem do mbito da subjetividade a determinaes objetivas da vida social e vice-versa, o prprio Adorno reconhece, inspira-se na dialtica do particular e do universal proposta por Hegel. Sua retomada em Minima moralia, no entanto, inverte as valncias da losoa hegeliana, a comear pela
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primazia concedida experincia individual, assentada na premissa de que a universalidade deva ser buscada no exame do singular, da subjetividade, do mutvel, das mnadas enm. Adorno adiciona assim s crticas usualmente feitas pelos marxistas ocidentais ao legado de Hegel contestao do predomnio de categorias macro-histricas, ao esprito de sistema, identidade sujeito-objeto, losoa da histria que desemboca numa reconciliao forada alguns tpicos que at ento passaram despercebidos. Na interpretao de Adorno, Hegel justica o estado de coisas presente, aderindo tendncia objetiva e ao triunfo da fatalidade, sem levar em considerao sua prpria denio da dialtica como uma potncia a servio da negatividade. Tampouco se preocupa com as ameaas de aniquilao do individual, ao contrrio, com sobranceira frieza opta pela liquidao do particular (Idem, p. 11). Deixa pois de cumprir em relao ao sujeito a exigncia que no mais defende ardorosamente: a de que cabe car na coisa, buscando penetrar em seu contedo imanente, e evitar ir sempre alm dela. Adorno ope-se a Hegel sobretudo por sua aceitao inquestionvel da primazia da totalidade, seja ao lembrar que o pensamento dialtico no esquece nem tampouco aceita a reivindicao de totalidade do sistema abrangente (Idem, p. 10), seja ao proclamar que o todo o no verdadeiro (Idem, p. 46). Partidrio de uma dialtica materialista, Adorno estende ao idealismo sua contestao da losoa hegeliana:
Mas mesmo nesse seguir em frente sem poder demorar-se, nesse tcito reconhecimento da primazia do geral sobre o particular que consiste no s o engodo do idealismo que hipostasia os conceitos como tambm sua desumanidade, qual to logo tenha captado o particular j o reduz a ponto de passagem e nalmente se ajusta rpido demais por conta da reconciliao que s se apresenta na reexo em ltima instncia frieza burguesa, sempre pronta a subscrever o inevitvel (Idem, p. 69).

Predomina, em Minima moralia, o estilo indireto, elptico. Adorno recusa-se a apresentar explicitamente os passos que o conduziram a uma determinada assero. Ope, assim, co de uma comunicabilidade universal as necessidades da expresso objetivamente adequada. Esta, para ele, inseparvel da posio antittica, da resistncia a meramente repetir o dado ou as formas categoriais. Insiste na negatividade, no distanciamento em relao ao j conhecido:
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Ainda que se lhe concedesse aquela recomendao discutvel de que a exposio deve reproduzir exatamente o processo de pensamento, este processo no seria uma progresso discursiva de etapa em etapa, assim como, inversamente, tampouco os conhecimentos caem do cu. Ao contrrio, o conhecimento se d numa rede onde se entrelaam preconceitos, intuies, inervaes, autocorrees, antecipaes e exageros, em poucas palavras, na experincia, que densa, fundada, mas de modo algum transparente em todos os seus pontos (Idem, ibidem).

5. As guras de estilo mais comuns nas obras de Adorno so o quiasmo, a parataxe, a constelao e a paralaxe. Quiasmo: na composio das frases, arma-se uma ordem de termos e logo em seguida retoma-se a ordem de maneira invertida. Um exemplo a frase crtica da sociedade crtica do conhecimento e viceversa. Parataxe: as proposies so postas uma aps a outra sem que se estabeleam entre elas relaes de coordenao ou de subordinao. Constelao: no se procura capturar o objeto numa denio, mas por meio de um conjunto de coordenadas que nos aproximam dele. Paralaxe: a constante mudana de ponto de vista produz um deslocamento aparente do objeto (cf. Rose, 1978, pp. 11-26).

6. Alm de Nietzsche, ntida a influncia sobre o estilo de Adorno da vertente francesa de Montaigne, dos moralistas e dos enciclopedistas, ou ainda da linhagem de aforistas da lngua alem: Georg Lichtenberg, Karl Kraus, Kafka, Walter Benjamin. Acerca deste ltimo, convm ressaltar as semelhanas entre Rua de mo nica e Minima moralia.

Embora no seja transparente, o estilo de Adorno tampouco esotrico, posto que ele apresenta, em cada um de seus escritos, de modo mais ou menos explcito, suas consideraes acerca das formas de composio textual. O uso meditado de guras consiste, ento, apenas em um dos inmeros pontos que afasta sua metodologia da dialtica hegeliana5. O estilo fragmentrio de Minima moralia insurge-se, portanto, no s contra a aspirao de totalidade, a pretenso de absoluto, a fundamentao apodtica e autossuciente do saber, mas tambm contra o modelo arquitetnico proposto por Hegel, com a incorporao dos vrios ramos do conhecimento em um sistema abstrato. Em sua preocupao em evitar as aporias da sistematicidade losca, Adorno aproxima-se de Nietzsche. Em ambos a ateno ao contedo subjetivo decisiva. Recusam rmemente tanto a metafsica como seu complemento, o idealismo losco, com sua pretenso de estabelecer um primeiro princpio e vitalizar a noo de esprito. Rejeitam ainda a cumplicidade do pensamento com o mundo, com os valores que a sociedade estipula como legtimos. Esses pontos em comum, no entanto, no so sucientes para inserir Adorno no neonietzscheanismo do sculo XX. Alm da prioridade que concede ao modelo de crtica da economia poltica inaugurado por Marx, Adorno discorda de Nietzsche em aspectos decisivos. Ele considera, por exemplo, que com a dissoluo da religio e de suas secularizaes loscas, com o advento da sociedade de consumo, modicaram-se os pressupostos objetivos e, hoje, os ideais ascticos so uma forma mais adequada de resistncia sociedade existente do que o amoralismo preconizado por Nietzsche. Adorno tambm considera a noo nietzschiana de amor fati, o lema deves amar o seu destino, como um sinal indelvel de conformismo6.

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A configurao da subjetividade
A investigao acerca da situao do indivduo na sociedade contempornea pouco avana caso no se destrinchem os nexos e as mtuas determinaes que tecem entre si sujeito, teoria e objeto. Minima moralia adota como o da investigao a congurao presente da subjetividade, mas persegue em cada relato ou descrio das transformaes recentes seja na vida privada, na famlia, na psicologia individual, no meio intelectual, no ambiente prossional, na cultura, nas esferas da produo e do consumo um diagnstico da civilizao. Na direo oposta, possvel perceber em cada aforismo ecos do aprofundamento da reicao, da presena das potncias objetivas que determinam at no mais recndito a existncia individual (Idem, p. 9), o que corrobora a teoria de que no mundo administrado no s o geral se realiza por meio da interao dos particulares como a sociedade substancialmente a substncia do indivduo (Idem, p. 11). O sujeito, tal como concebido no ponto de partida, isto , emprico e abstrato, reposto ao longo do livro simultaneamente como premissa e resultado da sociedade capitalista. Sua singularidade, no entanto, de modo algum se dissolve em noes coletivas como esprito, classe, massa ou partido, cuja efetividade Adorno reconhece apenas na coao que exercem sobre os indivduos. Minima moralia tampouco se orienta pela concepo predominante no pensamento cientco, recusando o modelo lgico e apriorstico de um sujeito xo e esttico, por conta de sua incapacidade em traduzir a experincia espiritual do mundo contemporneo. Na medida em que individualiza o conhecimento, moldando-o pelo prisma de uma prtica cognitiva particular, Adorno altera signicativamente os procedimentos prprios da investigao social, seja ao vincular a compreenso da sociedade com uma indagao minuciosa acerca de sua congurao emprica, seja ao associar esse exame com uma forma especca de escrita e organizao textual, mais tarde descrita por ele mesmo por meio do termo ensaio 7. Mas como manter acesa a chama de inconformismo ante o embrutecimento da vida, a perda do tato social, a convivncia cotidiana com a barbrie, o predomnio da reicao? Adorno sabe que no se pode mais contar, a no ser como memria, com a experincia do sujeito, em processo de esvaecimento desde o sculo XIX. Ele coloca como condio para debelar a cegueira a frieza e o esquecimento prprios do mundo burgus, o reconhecimento da dependncia do indivduo em relao sociedade, ao presente histrico e s suas condies determinantes. S ento caberia,

7. Ver Adorno (2003).

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a partir da perspectiva da negatividade, gurar um impossvel ponto de vista distinto do crculo mgico da existncia. Adorno no hesita em armar que tudo aquilo que concerne s regras mnimas da ao, doutrina da vida reta, inclusive o termo vida, encontra-se aps ter se deslocado para o mbito do mundo privado reduzido esfera do mero consumo, com a implicao adicional de que tal esfera, hoje, nada mais que um apndice, destitudo de autonomia e de substncia prpria, do processo de produo material. Nesse sentido, possvel ler os aforismos de Minima moralia como uma tentativa de reetir acerca do mundo contemporneo sob o enfoque de uma perspectiva inusitada: trata-se de ponderar sobre como as coisas se apresentariam a partir de si mesmas segundo o ponto de vista do ideal de uma vida justa.

Referncias Bibliogrficas
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Resumo Experincia individual e objetividade em Minima moralia

Escritos no perodo entre a redao e a publicao denitiva de Dialtica do esclarecimento, os 153 aforismos de Minima moralia tambm podem ser descritos como uma investigao das causas que levaram a humanidade a se afundar em uma nova espcie de barbrie. Essa questo, no entanto, em Minima moralia, examinada a partir de uma metodologia e de uma perspectiva bastante peculiares. Adorno se prope a nada menos que traduzir a experincia individual e subjetiva em uma forma de conhecimento objetiva e universal.
Palavras-chave: Theodor Adorno; Minima moralia; Dialtica do esclarecimento; Teoria

crtica.
Abstract Individual experience and objectivity in Minima moralia

Written in the period between the drafting and nal publication of Dialectic of Enlightenment, the 153 aphorisms of Adornos Minima moralia can be described, like the work co-authored with Horkheimer, as an investigation into the causes that led humanity to sink into a new kind of barbarism. However, in Minima moralia this question is examined from a highly singular perspective and methodology. Adorno proposes nothing less then the translation of individual and subjective experience into a universal and objective form of knowledge.
Keywords: Theodor Adorno; Minima moralia; Dialectic of Enlightenment; Critical

theory.

Texto recebido em 8/3/2010 e aprovado em 21/12/2010. Ricardo Musse professor no Departamento de Sociologia da USP. E-mail: <rmusse@usp.br>..

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