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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL

INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL

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ROSANA PINHEIRO MACHADO
Dissertao apresentada no
Programa de Ps Graduao em
Antropologia Social da Universidade
Federal do Rio Grande do Sul para a
obteno do ttulo de Mestre
Orientador: Prof. Dr. Ruben George Oliven
Porto Alegre, 2004
2
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A AG GR RA AD DE EC CI IM ME EN NT TO OS S
Agradeo ao meu orientador, Prof. Ruben George Oliven, por toda dedicao demonstrada na
leitura minuciosa desta dissertao e por todas as oportunidades de aprendizado e
crescimento que me proporcionou. Tambm por ser um grande professor e uma pessoa
extraordinria.
Agradeo ao Programa de Ps Graduao em Antropologia Social (PPGAS/UFRGS), que me
propiciou todas as condies para a realizao de minha pesquisa. Agradeo a Rose e aos
professores que me ajudaram muito nessa trajetria, ensinando-me e servindo como
exemplo.
Agradeo a CAPES pelo suporte financeiro.
Agradeo ao Prof. Gilberto Velho pela leitura atenciosa dos textos e pelas sugestes
importantes.
Agradeo a todos da turma de 2003. Colegas do Mestrado: Alessandro, Antnio Carlos
(Tom), Cristian, Diego, Laura, Mrcio, Ndia, Nicole, Pablo, Pilar, Rodrigo, Rogrio, Talita e
Vernica. Colegas do Doutorado de Teoria I e II: Luis Gustavo, Mirian e Toninho. Dividimos
as mesmas angstias e crescemos juntos.
Agradeo ao NUCE pela oportunidade e espao de dilogo.
Agradeo a Cl e s gurias do xerox, L e Lisa, pelas inmeras ajudas.
Agradeo aos meus queridos amigos, colaboradores, leitores, colegas e ouvidos: Elenir
Sandra, Dbora, Diana, Leda, Susana, Andra, Paula e Arlei.
Agradeo aos demais amigos, colaboradores e colegas do Ps.
Meu agradecimento especial famlia: minhas irms, Maria Rosa e Carla, e a meus pais,
Rosria e Jos Carlos. Sem vocs, este trabalho no seria o mesmo.
4
R RE ES SU UM MO O
O Centro de Porto Alegre (Brasil) caracteriza-se pela presena de vendedores de rua
desde o sculo XVIII. Hoje, contudo, essa forma de comrcio informal assume propores
extraordinrias, constituindo-se um fenmeno global relacionado produo e
comercializao de pirataria, consumida generalizadamente em todas as camadas sociais. O
universo desta pesquisa so os camels e sacoleiros regularizados que trabalham na Praa XV
de Novembro da capital gacha e comercializam mercadorias contrabandeadas de Ciudad del
Este (Paraguai), trazidas por eles prprios.
A atuao dos camels no espao pblico envolve uma permanente negociao - ora
pacfica, ora conflituosa - com o poder pblico, lojistas, meios de comunicao e vendedores
de rua em situao irregular. Afora as dificuldades do trabalho de rua e a competitividade do
ofcio, os comerciantes estudados formam suas redes de relaes (sejam elas de vizinhana,
de parentesco ou de companheirismo de viagem) pautadas pela presena constante da
solidariedade e lealdade - cdigos simblicos que do sustentao ao trabalho cotidiano,
conferindo sentido ao trabalho e vida social.
Procura-se, com isso, fornecer uma viso ampla do universo estudado, mostrando
vrias de suas facetas, acompanhadas ao longo de uma etnografia que aconteceu tanto em
Porto Alegre, quanto na fronteira do Brasil com o Paraguai.
Palavras-chave: Camels, mercado informal, fronteira, contrabando, Porto Alegre (Brasil),
Ciudad del Este (Paraguai).
5
A AB BS ST TR RA AC CT T
The city of Porto Alegre (capital of Rio Grande do Sul, the southernmost state of
Brazil) has many street vendors since the eighteenth century. This informal type of commerce
has currently gained extraordinary proportions, as it becomes a global phenomenon
associated to the production and sale of smuggled or falsified products that, in turn, are
generally consumed among all social strata. The research universe is the group of regularized
street vendors (camels and sacoleiros) that work around the Praa XV de Novembro, a
square at the downtown area of Porto Alegre, and that sell merchandise smuggled in from the
Ciudad del Este (Paraguay) by the vendors themselves.
The street vendors permanence in the public space requires constant negotiation at
times pacific and sometimes involving conflicts - with government officials, law-enforcing
agents, shop owners, media and other street vendors that are not in a regular situation.
Networks of kinship, of neighborhoods, or of journeys travels are formed by the studied
vendors, in order to cope with the hardships of the street work and from the market
competition. Such networks are ruled by the constant presence of solidarity and loyalty -
fundamental symbolic codes present in day-to-day life, which give meaning to both work and
social life.
The present dissertation provides an ample overview of the studied universe,
revealing many of its facets, all of which were sought after in an ethnographic study both in
Porto Alegre and in the border between Brazil and Paraguay.
Key words: camels, street vendors, informal market, border, smuggling, Porto Alegre
(Brazil), Ciudad del Este (Paraguay).
6
S SU UM M R RI IO O
APRESENTAO.............................................................................................................. Pg. 10
1 ENTRE MERCADOS E MUAMBAS: QUESTES METODOLGICAS DA
ETNOGRAFIA.............................................................................................................. Pg. 20
1.1 Primeira fase do trabalho de campo (1999-2002): em Porto Alegre
conhecendo o cameldromo.................................................................................. Pg. 21
1.1.1 Informantes-chave.......................................................................................... Pg. 24
1.2 Segunda fase do trabalho de campo (2003-2004): no Paraguai - caminhos do
contrabando........................................................................................................... Pg. 25
1.2.1 A saga geertziana: de volta a Porto Alegre.................................................. Pg. 28
1.2.2 Outras viagens, outras reflexes.................................................................... Pg. 30
1.3 Sobre o relativismo................................................................................................. Pg. 32
1.4 Ajustes e desajustes................................................................................................. Pg. 33
1.5 Sintetizando............................................................................................................. Pg. 35
2 DOS VNCULOS INTENSOS: RELAES DE PARENTESCO E REDES DE
SOLIDARIEDADE ENTRE CAMELS E SACOLEIROS.............................................. Pg. 36
2.1 Sangue bom para os negcios: relaes de parentesco de aliana e
consanginidade.................................................................................................... Pg. 38
2.1.1 Gerao e continuidade.................................................................................. Pg. 38
2.1.2 Aprendizado das crianas............................................................................... Pg. 40
2.1.3 Masculinidade e espao pblico..................................................................... Pg. 41
2.2 Um p na casa, outro na rua e na estrada: relaes simblicas de parentesco
- vizinhana e companheirismo de viagem........................................................... Pg. 43
2.2.1 Anos de pedra: vizinhana e parentesco..................................................... Pg. 44
2.2.2 Irmandade itinerante: companheirismo de viagem e parentesco............. Pg. 46
2.3 Negociaes entre redes de solidariedade e confiana.......................................... Pg. 51
3 QUEREMOS TRABALHAR E O GOVERNO NO QUER DEIXAR...: CONFLITOS
E TENSES SOCIAIS.................................................................................................... Pg. 55
3.1 Diacronia dos conflitos: lgica operante................................................................ Pg. 57
3.2 Questes atuais: cotidiano tenso do Centro........................................................... Pg. 61
3.3 Ponte da amizade? Conflitos na fronteira do Brasil com o Paraguai.................... Pg. 69
3.3.1 Combate ao contrabando de informtica, cigarro e CD................................. Pg. 70
3.3.2 A criao de um personagem do mal: o Contrabandista............................ Pg. 72
3.4 Sacoleiros do mundo: uni-vos: organizao poltica e social............................. Pg. 74
7
3.5 Apesar de tudo, a gente sempre d um jeitinho: limites, possibilidades e
margens de negociaes entre grupos divergentes............................................... Pg. 77
3.5.1 Camels regulares e irregulares..................................................................... Pg. 78
3.5.2 Camels e lojistas........................................................................................... Pg. 80
3.5.3 Propina: caminhos possveis de entendimento............................................. Pg. 81
4 MERCADO, CONSUMO E DINHEIRO: RELAES COMERCIAIS NO
CAMELDROMO E EM CIUDAD DEL ESTE.............................................................. Pg. 84
4.1 Memria, cotidiano e caractersticas de um mercado............................................ Pg. 84
4.1.1 Definies gerais: mercado e economia de bazar........................................... Pg. 84
4.1.2 O mercado do cameldromo como unidade de anlise................................. Pg. 88
4.2 Relaes de consumo: consumidores & consumidores......................................... Pg. 100
4.2.1 Camel fashion: um pouco sobre o consumo de pirataria......................... Pg. 100
4.2.2 Quando o camel fregus............................................................................ Pg. 103
5 GLOBALIZAO, CAPITALISMO E INFORMALIDADE: UMA PERSPECTIVA
ETNOGRFICA................................................................................................................. Pg. 106
5.1 Os sacoleiros, a pirataria e um mercado transnacional......................................... Pg. 106
5.1.1 Sacoleiro cosmopolita: circulao de pessoas e informaes..................... Pg. 107
5.1.2 Made in China: circulao de mercadorias................................................ Pg. 109
5.2 Mercado de trabalho e relaes capitalistas.......................................................... Pg. 111
5.2.1 Cadeia de empregos nos caminhos do contrabando...................................... Pg. 112
5.3 Questionando fronteiras: o formal e o informal.................................................... Pg. 116
5.3.1 Condies de trabalho e auto-representao de informalidade por parte
dos camels.................................................................................................... Pg. 117
5.3.2 Debate terico sobre marginalidade e economia informal........................... Pg. 119
CONSIDERAES FINAIS: A GARANTIA SOY YO..................................................... Pg. 127
OBRAS CONSULTADAS................................................................................................... Pg. 130
APNDICES....................................................................................................................... Pg. 137
8
L LI IS ST TA A D DE E I IM MA AG GE EN NS S: :
Capa: Perfumes paraguaios de uma banca de camel. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Porto
Alegre, 1999. Fonte: Acervo pessoal, colorido, tamanho 10 X 15 cm. Fotografia digitalizada, editada e
ampliada no programa Photoshop.
Pg. 02: Dona Vilma. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Porto Alegre, 2003. Fonte: Acervo pessoal,
P&B, tamanho 10 X 15 cm. Fotografia digitalizada e editada no programa Photoshop.
Pg. 19: Mapa da Praa XV. Porto Alegre, s/d. Fonte: http://www.aondepoa.com.br, acessado em
01/2002.
Pg. 41: Vendedora do cameldromo e filha. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Porto Alegre, 2002.
Fonte: Acervo pessoal, imagem digital, colorido. Editada (P&B) no programa Photoshop.
Pg. 46: Seqncia de Dona Vilma. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Porto Alegre, 2004, Fonte:
Acervo pessoal, P&B, tamanho 10 X 15 cm. Fotografia digitalizada e editada no programa Photoshop.
Pg. 60: Camel da dec. de 50. Autoria: Lo Guerreiro. Porto Alegre, 1958. Fonte: Revista do Globo,
Acervo Banco de Imagens e Efeitos Visuais. Imagem digitalizada e editada no programa Photoshop.
Pg. 61: Manchete Correio do Povo. Porto Alegre, 2000. Fonte: Correio do Povo, Acervo pessoal,
imagem digitalizada no programa Photoshop.
Pg. 70: Comrcio de cigarro. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Ciudad del Este, 2004. Acervo
pessoal, imagem digital, colorida.
Pg. 76: Protesto na fronteira. Autoria: Juca Varella. Foz do Iguau, 2003. Fonte:
http://www.folhaonline.com.br, acessado em 07/2004.
Pg. 79:
Esquerda - Camel irregular. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Porto Alegre, 2000. Fonte: Acervo
pessoal, P&B, tamanho 10 X 15 cm. Fotografia digitalizada e editada e no programa Photoshop.
Direita - Camel arrumando a banca. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Porto Alegre, 222. Fonte:
Acervo pessoal, P&B, tamanho 10 X 15 cm. Fotografia digitalizada e editada e no programa Photoshop.
Pg. 86:
Superior - Rua de Ciudad del Este. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Ciudad del Este, 2004.
Fonte: Acervo pessoal, imagem digital, colorido.
Inferior - Calada de Ciudad del Este. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Ciudad del Este, 2004.
Fonte: Acervo pessoal, imagem digital, colorido.
9
Pg. 89: Camel da dcada de 50. Autoria: Lo Guerreiro. Porto Alegre, 1958. Fonte: Revista do
Globo, Acervo Banco de Imagens e Efeitos Visuais. Imagem digitalizada e editada no programa
Photoshop.
Pg. 90:
Esquerda: Cameldromo. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Porto Alegre, 1999. Fonte: Acervo
pessoal, colorido, tamanho 10 X 15 cm. Fotografia digitalizada e editada no programa Photoshop.
Direita: Cameldromo. Autoria: Rosana Pinheiro Machado, Porto Alegre, 2004. Fonte: Acervo
pessoal, imagem digital, colorido.
Pg. 98:
Esquerda - Perfumes paraguaios. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Porto Alegre, 1999. Fonte:
Acervo pessoal, colorido, tamanho 10 X 15 cm. Fotografia digitalizada e editada no programa
Photoshop.
Direita superior - Banca. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Porto Alegre, 2004. Fonte: Acervo
Pessoal, imagem digital, colorido.
Direita inferior - Cangas. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Porto Alegre, 1999. Fonte: Acervo
pessoal, colorido, tamanho 10 X 15 cm. Fotografia digitalizada e editada no programa Photoshop.
Pg. 99:
Direita superior - Capa celular. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Porto Alegre, 2002. Fonte:
Acervo pessoal, colorido, tamanho 10 X 15 cm. Fotografia digitalizada e editada no programa
Photoshop.
Direita inferior - Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Porto Alegre, 2002. Fonte: Acervo pessoal,
imagem digital, colorido.
Esquerda de cima para baixo
Canetas. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Porto Alegre, 2002. Fonte: Acervo pessoal, colorido,
tamanho 10 X 15 cm. Fotografia digitalizada e editada no programa Photoshop.
Bonecas. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Porto Alegre, 2002. Fonte: Acervo pessoal, imagem
digital, colorido.
Brinquedos. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Porto Alegre, 2002. Fonte: Acervo pessoal, colorido,
tamanho 10 X 15 cm. Fotografia digitalizada e editada no programa Photoshop.
Pg. 102: Bolsa. Paris, s/d. Fonte: http://www.vuiton.com, acessado em 05/2004.
Pg. 110: Movimento da Ponte da Amizade. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Ciudad del Este,
2004. Fonte: Acervo pessoal, imagem digital, colorido.
Pg. 114: Laranjas. Autoria: Rosana Pinheiro Machado. Ciudad del Este, 2004. Fonte: Acervo pessoal,
imagem digital, colorido.
10
A AP PR RE ES SE EN NT TA A O O
Uma moa desconfiada olhava o Papai Noel de brinquedo. Tocava nele,
chocalhava-o, virando-o de cabea para baixo.
- sete real, falou o camel.
- Funciona???
- MAS BAH!
- E se no funcionar, tem garantia?
- Garantia? A garantia SOY YO!
1
(Trecho de dirio de campo, escrito em Novembro de 1999).
(a) PALAVRAS INTRODUTRIAS
Estudo os vendedores de rua (camels e/ou sacoleiros
2
) que atuam no permetro
central da cidade de Porto Alegre, Rio Grande do Sul - Brasil. Por questes de delimitao de
objeto e de universo de pesquisa, bem como pela minha trajetria de insero em campo,
centrei-me naqueles comerciantes que se encontravam em situao regular junto Prefeitura
Municipal. Isso ocorreu por um motivo muito simples: a permanncia dos vendedores
irregulares na rua muito inconstante, comparada queles que possuem um ponto fixo no
espao denominado cameldromo.
Esta pesquisa teve incio no ano de 1999. Nas primeiras vezes que fui a campo, em
visitas de cunho exploratrio, tinha o objetivo de realizar uma observao de um grupo social
para disciplina de Antropologia I, ento ministrada pela Profa. Dra. Cornelia Eckert. Poucos
meses depois, comecei a trabalhar como bolsista de iniciao cientfica em um projeto da
referida professora, juntamente com a Profa. Dra. Ana Luiza Carvalho da Rocha, que se

1
Os camels falam a garantia soy yo e no la garanta.... O portunhol ocorre porque a frase dita
num contexto no qual o cliente faz a seguinte pergunta: e a garantia? O camel responde: A
garantia.... Trata-se de uma expresso que mistura o portugus com o espanhol do Paraguai.
11
constituiu minha orientadora at o final da graduao do Curso de Cincias Sociais da
Universidade Federal do Rio Grande do Sul. Durante esse perodo, pesquisei intensamente o
cotidiano do cameldromo, conheci vendedores e constitui laos fortes. Trabalhei
basicamente as questes sobre construo de identidade social, estilos de vida e vises de
mundo entre os camels, sob a tica da Antropologia Urbana. Tal pesquisa culminou em meu
Trabalho de Concluso de curso, intitulado Vida de Camel: etnografia dos vendedores de
rua da cidade de Porto Alegre
3
.
Ingressando no Curso de Mestrado de Antropologia Social/PPGAS-UFRGS no ano de
2003, optei por continuar com o mesmo universo de pesquisa que eu vinha estudando. J sob
a orientao do Prof. Dr. Ruben George Oliven, decidimos manter os informantes, mas
ampliando o objeto para alm da realidade porto-alegrense, acompanhando os comerciantes
em suas viagens para o Paraguai, onde buscam mercadorias. Obviamente, essa deciso
mudou radicalmente os rumos da pesquisa, abrindo um leque de possibilidades de anlise e
obrigando-me a olhar mais atentamente para novas questes - que se encontram alm dos
limites urbanos de Porto Alegre - acerca do comrcio informal e da comercializao de
contrabando no Brasil e no mundo.
(b) CONSIDERAES ACERCA DO TEMA, OBJETO E UNIVERSO DE PESQUISA
Quando comecei a ir a campo, no possua nenhum tema especfico. Queria
etnografar apenas a vida de camel. Ou seja, tudo. Tudo aquilo que eu desconhecia e me
despertava curiosidade, ou achava antropologicamente relevante. Dessa maneira aberta,
fui a campo durante todos esses anos. Isso teve implicaes profundas e, ao meu ver,
positivas, no momento em que pude perceber vrias facetas da vida social do grupo
pesquisado.
O objeto desta dissertao so as prticas comerciais entre vendedores de rua
regularizados de Porto Alegre, que buscam suas mercadorias no Paraguai. Procuro, nesse
sentido, mapear as principais relaes sociais que se desenrolam no mbito da conexo entre
Porto Alegre e Ciudad del Este (cidade Paraguaia) vivida por meus informantes em suas
atividades profissionais.
A construo do objeto de pesquisa nunca um ato desinteressado ou ingnuo,
implicando sempre decises metodolgicas e tericas. No meu caso, a escolha pelas prticas
comerciais aconteceu a posteriori pesquisa de campo. Procurei um objeto que conseguisse

2
Neste trabalho, uso camels quando estou me referindo aos informantes no mbito do
cameldromo. Nas viagens, falo em sacoleiros. Mas nem todos camels so sacoleiros, ou seja, nem
todos viajam ao Paraguai.
12
abarcar a maior parte dos dados que eu j tinha levantado. O comrcio constitui-se uma
categoria englobante no universo simblico dos camels, operando como uma espcie de
fato social total a la Mauss (2003) no momento em que, a partir dessa dinmica,
possvel falar de vrios aspectos de seus universos simblicos, tais como as relaes de
parentesco, a sociabilidade ldica, a cidadania, o corpo e a sade, as relaes de mercado, etc.
Reconheo que se trata de um objeto amplo. Contudo, eu tinha uma deciso a tomar:
ou construa um objeto mais especfico, ou o deixaria mais frouxo. Optar pela primeira
implicaria um aborto de muitos dados que fui levantando nos ltimos cinco anos. No foi
somente esse motivo, entretanto, que me fez escolher a segunda opo. Tambm foi uma
postura pessoal: um desejo de dialogar com marcos tericos de distintas linhas de pesquisa
da Antropologia, tais como o Urbano, Consumo, Famlia e Parentesco, Poltica, Corpo e
Sade e Cultura Popular, bem como tratar dos temas da informalidade, identidade e rede
social, conflito e violncia urbana, globalizao, mercado. Delimitar as prticas comerciais
como objeto de pesquisa proporcionou-me, alm de operacionalizar os mais variados dados
registrados, dar conta de vrias temticas, as quais eu no desejava abrir mo. Minha
vontade, desde o princpio, era fazer do universo estudado uma lente atravs da qual eu
pudesse falar de vrios aspectos da vida social e cultural
4
.
As prticas comerciais dos camels e dos sacoleiros participam de um sistema de
trocas inserido no universo do mercado informal e do contrabando. Portanto, essas duas
categorias mais amplas, que denotam uma certa condio de trabalho, constituem temas
centrais desta pesquisa.
Tive muitos interlocutores, colegas e professores, durante esse processo de pesquisa.
Muitos indagaram-me se eu no estava sendo etnocntrica quando dizia que meu tema de
pesquisa o contrabando. Segundo essa viso, trata-se de uma palavra muito pesada,
comparada realidade cotidiana de meus informantes. Refleti e decidi seguir usando-a, pois
se trata de um fato: toda a mercadoria que entra no pas, ou importao legal, ou
contrabando tambm chamado de descaminho (cf. artigo 334 do Cdigo Penal)
5
. Os
prprios camels e sacoleiros assim chamam seus produtos. A expresso, de fato, possui uma
acepo negativa, mas qualquer outra palavra que expressasse a entrada de bens clandestinos
e ilegais no pas assumiria inevitavelmente um tom pejorativo. No se trata de mudar o nome
do tema, assumindo uma posio politicamente correta, e dizer que estudo o comrcio de

3
PINHEIRO MACHADO, Rosana. Vida de Camel: Etnografia dos vendedores de rua da cidade de
Porto Alegre. Trabalho de Concluso do Curso de Bacharelado em Cincias Sociais. IFCH/UFRGS,
2003.
4
Devido heterogeneidade dos marcos tericos com os quais opero, esta dissertao no possui um
captulo especfico referente reviso bibliogrfica. Os dados etnogrficos sero apresentados
paralelamente aos autores.
5
Contrabando ou descaminho: importar ou exportar mercadorias proibidas ou iludir, no todo ou em
parte, o pagamento de direito ou imposto na entrada, na sada ou no consumo de mercadorias. -
PENA: 1 a 4 anos de recluso (Cdigo Penal Brasileiro).
13
mercadorias oriundo de outros pases Paraguai sem nota fiscal e/ou pagamento de
imposto para Receita de Federal. Cabe minha narrativa etnogrfica desconstruir essa
imagem negativa, e isso, segundo meu entendimento, a premissa bsica que est presente
no compromisso do fazer antropolgico e do contrato de reciprocidade da relao
pesquisador e pesquisado. Porm, no chamarei meus informantes de contrabandistas,
porque isso sim seria etnocntrico, no momento em que eles autodenominam-se camels,
muambeiros ou sacoleiros, dependendo da situao. Portanto, as categorias usadas na
dissertao tanto para designar o tipo de ofcio, quanto os seus trabalhadores so micas.
Embora haja estudos clssicos sobre mercados e trocas comerciais (MALINOWSKI,
1984; MAUSS, 2003; GEERTZ, 1963 e1979 e LVI-STRAUSS, 1996) e a informalidade tenha
sido um tema central nas Cincias Sociais do Brasil e da Amrica Latina na dcada de 70,
atualmente, abordagens sobre camels, contrabando e mercado informal no so usuais na
Antropologia brasileira. Existem poucas e esparsas pesquisas concludas sobre, por exemplo,
comrcio de rua e temas afins. Basta analisar os bancos de dissertaes e teses (recentes) das
principais universidades do pas
6
. As etnografias fecharam os olhos para um fenmeno que
est presente, de forma muito marcante, em muitos centros urbanos
7
.
No contexto contemporneo da nossa disciplina, no h um campo consolidado sobre
Antropologia de Mercado ou Antropologia Econmica. Porm, percebo uma mudana
significativa e animadora nesse quadro: muitos estudos sobre feiras, mercados de rua,
comrcio em geral esto surgindo e, em breve, estaro concludos e publicados
8
. Embora
este trabalho seja primordialmente etnogrfico, cabe fazer a ressalva que, na Sociologia do
Trabalho, encontrei importantes ferramentas para compreender o universo dos mercados de
rua e da informalidade no Brasil, visto que tais temas sempre foram preocupaes centrais da
disciplina. Logo, o dilogo interdisciplinar se faz indispensvel.

6
Em Porto Alegre, este trabalho o primeiro realizado sobre camels no mbito da Antropologia.
Dentre as pesquisas etnogrficas encontradas em outras capitais brasileiras, especificadamente sobre o
comrcio ambulante, destaco em So Paulo o de Frgoli (1999), Costa (1989) e Arantes (2000); em
Campinas, a monografia de Albuquerque de Braz (2002); em Braslia, as monografias de Figueiredo
(2001) e Souza (2000). No Rio de Janeiro, existem vrias pesquisas em andamento, porm ainda no
publicadas. J em relao ao comrcio informal da fronteira brasileira com o Paraguai, h um
importante estudo realizado por Rabossi (2001, 2003, 2004) em sua pesquisa de doutoramento.
7
A carncia de pesquisas na rea certamente no ocorre por uma falta de relevncia social: os altos
ndices de desemprego no pas, a crescente informalizao do trabalho, o contrabando, a pirataria e os
seus conflitos inerentes, que so notcias nacionais dirias nos principais meios de comunicao do
pas, e o Centro de Porto Alegre como as principais metrpoles brasileiras - est cada vez mais
repleto de vendedores de rua.
8
O Frum de Pesquisa Cidades e Mercados: novas formas de conflito na espacializao das prticas
sociais e econmicas, da 24
a
Reunio Brasileira de Antropologia, Olinda/PE, no qual apresentei
trabalho, tinha o objetivo claro de aprofundar um campo de Antropologia de Mercado no Brasil. Foi
possvel conhecer as pessoas que esto trabalhando com o tema e estabelecer um dilogo. Contudo, o
projeto incipiente ainda. No Museu Nacional, h um Ncleo de Pesquisa, com o qual mantenho
interlocuo, sobre economia e mercado, coordenado pelo professor Federico Neiburg. As atividades
do grupo tambm procuram cristalizar a discusso sobre o tema.
14
Conforme procurarei demonstrar ao longo dos captulos que seguem, o universo dos
meus informantes altamente estigmatizado, seja por parte do senso comum, seja por parte
dos meios de comunicao. O tema oscila entre o engraado/ridculo e o perigoso. A
primeira expresso est mais para camels, enquanto a segunda est para contrabando.
Como muitas formas de preconceito no Brasil, ele velado: nunca ningum me disse algo
explcito. Muitas vezes, quando falei pela primeira vez o tema, os interlocutores fizeram uma
expresso facial de espanto. H duas reaes bsicas. A primeira rir ou aproveitar a situao
fazer uma encomenda de uma mercadoria do Paraguai. No Brasil, a gozao uma forma de
comunicao difundida e socialmente aceita, constituindo-se, inclusive, uma expresso de
afeto. Porm, isso comeou a chamar-me ateno partir da metade do Curso de Mestrado,
quando passei a ver que havia um exagero nas brincadeiras sobre a pesquisa e que isso estava
me dizendo algo a mais (eu mesma inicialmente participava da jocosidade). A segunda reao
promover um discurso sobre os riscos assombrosos da fronteira e at, se possvel,
mencionar que meus informantes so pessoas mafiosas e altamente perigosas.
Comecei a descobrir essas imagens sobre a pesquisa justamente quando decidi ir para
o Paraguai com os sacoleiros. Na verdade, esse pas, por circunstncias histricas do
aniquilamento sofrido numa guerra na segunda metade do sculo XIX, encontra-se em
estado de extrema pobreza, e o comrcio formal e informal de Ciudad del Este uma das
principais fontes de renda da populao. A pirataria (produto falsificado - imitao ilegal)
uma das mercadorias mais caractersticas de l. Por esses motivos, Paraguai tem sido
sinnimo de tudo que falso e/ou de m-qualidade. Paralelo a isso vem a ridicularizao. Os
sacoleiros brasileiros, quando atravessam a Ponte da Amizade (fronteira Brasil/Paraguai
Cidade do Leste/Foz do Iguau) em situao fugitiva e instvel, portando grandes sacolas nas
costas, assumem inevitavelmente o rtulo do ridculo, da muamba e da falcatrua. Assim, esse
um pouco do imaginrio do senso comum sobre a atividade profissional dos camels e
sacoleiros. Assim, reitero a necessidade de mais estudos sobre o tema da informalidade,
contrabando e marcado de rua, sob o ponto de vista etnogrfico.
(c) SITUANDO AMBINCIAS E GRUPOS SOCIAIS
No ano de 1989, a Prefeitura Municipal, atravs da Secretaria de Indstria e Comrcio
(SMIC), cadastrou a maioria dos vendedores de rua existentes na regio central de Porto
Alegre
9
e criou tentando resolver um problema histrico o Cameldromo da Praa XV
10
.
Essa regulamentao obedecia aos seguintes critrios: que os vendedores comercializassem

9
A legislao municipal que regularizava os ambulantes antes de 1989 era do ano de 1968, por isso j
estava ultrapassada.
10
A constituio do cameldromo correspondeu ao cumprimento de uma promessa eleitoral do
candidato a Prefeito, Olvio Dutra, que foi eleito em 1989.
15
mercadorias lcitas e que estivessem na rua h bastante tempo, dando preferncia queles
cujos pais tambm tivessem sido ambulantes. Foram cadastrados e regularizados um total de
420 vendedores. Nesse processo de legalizao, os vendedores da Praa XV de Novembro
pediram Secretaria Municipal que fossem oficialmente chamados de camels e que o lugar
das bancas se chamasse cameldromo.
A Praa XV possui diversificadas formas de sociabilidade, ou seja, vrios grupos
coexistem e interagem no mesmo espao urbano. Alm dos camels e de outros vendedores
de rua, h tambm os tradicionais freqentadores da Praa XV e redondezas: bomios,
intelectuais, pregadores religiosos, fotgrafos lambe-lambe, engraxates, jornaleiros,
mendigos, portadores de deficincia fsica, moradores de rua e prostitutas. Todos esses
atores, aliados a um grande nmero de pessoas que por l transitam todos dias, vo
desenhando uma ambincia marcada pela forte concentrao humana, formando um quadro
cotidiano em que milhares de cenas so produzidas e desfeitas, em questo de segundos, aos
olhos de quem as observa.
O cameldromo situa-se prximo a pontos tradicionais e tursticos da cidade, tais
como o Mercado Pblico e o Chal da Praa XV. Para se chegar a tais locais, preciso desviar
de muitos vendedores que anunciam repetidamente seus produtos. A concentrao de
bancas, produtos e pessoas tamanha que no se pode contemplar as obras arquitetnicas
isoladamente. Trata-se de uma paisagem, sobretudo, humana e sonora, que se caracteriza
pela diversidade cultural e pela coexistncia de diversos estilos de vida e vises de mundo.
Assim, se estamos no Centro, ora nos deparamos com pessoas de camadas mdias e altas que
fazem das vias apenas um lugar de passagem, ora nos deparamos com grupos populares que
se apropriam dos espaos, reinventado o sentido de vias de passagem dado para a rua.
Basicamente, existem dois grupos de vendedores de rua em Porto Alegre. Os
regularizados (cadastrados) e os no regularizados:
- Camels regularizados: 420 vendedores - regularizados em 1989 pela
Secretaria Municipal de Indstria e Comrcio - trabalham em banca fixa no
cameldromo da Praa XV e na rua Vigrio Jos Incio.
- Vendedores em situao ilegal: O nmero pode variar entre 200 a 3.000,
dependendo do quadro econmico, da intensidade do controle da fiscalizao e da
poca do ano.
- Vendedores de alimentos: Fruteiros e vendedores de pipoca, cachorro-quente
e churrasco - a maioria deles licenciada pela Secretaria e Indstria e Comrcio.
No Centro de Porto Alegre, esse tipo de comrcio cresce em uma constante. Os
espaos tornam-se cada vez mais disputados por inmeros tipos de vendedores que tentam,
16
de qualquer forma, vender alguma coisa. Assim, todas as caladas do Centro da cidade esto
ocupadas, tornado o local um verdadeiro palco de disputa por metro quadrado. Todos os
atores esto lutando por um espao que pblico e atrai muitas pessoas devido a sua
localizao favorecida (perto do Mercado Pblico, entre ruas importantes e prximo ao
terminal de nibus da Praa Parob). Os vendedores esto espalhados no espao
compreendido pelas ruas Mua, Dr. Flores, Riachuelo e Caldas Jnior. Esta regio,
denominada quadriltero central
11
, considerada crtica pelo poder pblico. Sob hiptese
alguma permitido licenciar mais vendedores nesta rea devido extrema concentrao de
lojas, de camels e de transeuntes.
12
Os vendedores irregulares esto nessa situao porque apareceram aps o ano de
1989 (ano da regularizao) e, desde ento, no houve nenhum recadastramento.
Atualmente, so centenas de pessoas que trabalham na ilegalidade, em condies
extremamente precrias. Em geral, atuam sobre as caladas e vendem, em pequena
quantidade, miudezas de baixo custo sobre um caixote, necessitando freqentemente
negociar sua permanncia com os agentes da fiscalizao municipal. Eles no querem sair da
regio central, nem que, para isto, tenham que freqentemente desmontar suas bancas
improvisadas e fugir da fiscalizao. Situao muito diferente, por exemplo, dos camels
regularizados que, por possurem um ponto fixo, adquiriram estabilidade financeira e
segurana para trabalhar na rua.
Alm dos vendedores de rua, temos os seguintes grupos em Porto Alegre, tambm de
fundamental importncia para este trabalho. So eles:
- Lojistas locais: Possuem estabelecimento formal no Centro de Porto Alegre,
articulam-se atravs do sindicato denominado SINDILOJAS.
- Poder pblico municipal: Secretaria Municipal de Indstria e Comrcio. Atua
atravs de seus agentes fiscais.
- Meios de comunicao: Jornais locais que noticiam diariamente a situao da
ocupao social do Centro da cidade.
Voltando ao cameldromo, nem todas as bancas possuem produtos buscados
diretamente no Paraguai. H bancas que vendem mercadorias de So Paulo e dos atacados de
Porto Alegre. Como eu quis pesquisar para alm da realidade do cameldromo - e assim
pensar sobre questes mais amplas intrnsecas ao contrabando - decidi que o foco de minha

11
Ver mapa no final deste captulo
12
De acordo com a entrevista que realizei em abril de 2002, com o ento chefe da fiscalizao da SMIC,
Sr. Sebastio Barbosa, em 1989, quando a Prefeitura regularizou o universo de 420 camels, ela fez um
pacto em que, devido grande movimentao do quadriltero central, nenhum vendedor de rua
poderia ser mais cadastrado neste espao.
17
anlise seriam aqueles que tambm atravessassem a fronteira brasileira. Nesse nvel mais
amplo de observao, emergem novas relaes entre grupos:
- Empresrios: Grandes representantes de marcas nacionais e internacionais que
comercializam produtos que so pirateados.
- Poder pblico federal: Receita Federal. Atua atravs de seus agentes fiscais,
tanto na fronteira brasileira, quanto nas cidades.
- Meios de comunicao nacionais: Grande mdia brasileira que noticia a
situao da fronteira e dos grandes centros urbanos sobre o comrcio informal.
A interao e negociao - ora pacfica, ora conflituosa dos referidos grupos
perpassaro toda a pesquisa. No possvel entender os camels e sacoleiros, nem em Porto
Alegre nem na fronteira, sem relacion-los com as demais esferas que fazem parte
cotidianamente de suas realidades.
So 1000 quilmetros de rodovia entre Porto Alegre e Ciudad del Este. Este percurso
realizado duas vezes por semana pelos sacoleiros. A Ponte da Amizade, principal fronteira
entre o Brasil e o Paraguai, foi inaugurada em 27 de maro de 1975 (RABOSSI, 2001). Seu
nome, entretanto, no condiz com seu cotidiano marcado pela tenso e o conflito. Ela faz a
divisa entre Ciudad del Este e Foz do Iguau e caracteriza-se pela extrema concentrao de
pessoas e automveis.
Foz do Iguau - cidade do Estado do Paran com 279.620 habitantes
13
- est voltada
para o comrcio que se estabelece entre os dois pases. A estrutura hoteleira que ela possui
um exemplo disso. Alm dos comerciantes profissionais, muitos turistas costumam visitar a
cidade para conhecer as Cataratas do Iguau, considerada uma das maiores belezas
naturais do mundo. H uma espcie de simbiose entre Foz do Iguau e Ciudad del Este, j
que os habitantes e o comrcio de ambas as cidades necessitam permanentemente uns dos
outros.
Ciudad del Este capital do Departamento paraguaio do Alto Paran, com
aproximadamente de 250.000 habitantes uma cidade totalmente comercial. Atualmente,
constitui-se o segundo maior plo de muamba e bugiganga do mundo, perdendo apenas
para Miami (RIBEIRO, 2003). O comrcio est presente, de diferentes formas, em todos os
lugares: seja nas lojas de shoppings estabelecidos, nas caladas ou nos becos e sub-becos da
cidade. Estima-se que h cerca de 7000 lojas formais, em contraposio a outros milhares de
mesiteros vendedores de rua que atuam sobre mesitas. Todos esses espaos de venda so
repletos de consumidores oriundos de diversos pases da Amrica Latina.

13
Fonte: IBGE, 2004. Disponvel em: http://www.fozdoiguacu.pr.gov.br
18
O Paraguai uma das menores economias da Amrica Latina, possuindo 40% da
populao abaixo da linha de pobreza e um PIB anual de 28,3 bilhes
14
. Contudo, a cidade
fronteiria de Cidade do Leste um mundo parte: estima-se que circulam entre 20 e 40
milhes de dlares por dia
15
(dependendo da poca) e 12 bilhes anuais (o que equivale a 42%
do PIB).
Nessa cidade, tudo pode ser encontrado com a maior variedade e facilidade: desde
miudezas, brinquedos, aparelhos eletrnicos, rplicas de grifes internacionais at remdios
falsificados, cigarros, drogas e armas. A pirataria um dos principais atrativos que Ciudad
del Este oferece para os comerciantes de outros pases. Em geral, ela fabricada em Hong
Kong, Taiwan e tambm na China Continental
16
. So esses produtos, por fim, que meus
informantes consomem, entrando irregularmente com os mesmos no pas e revendendo-os
no Cameldromo da Praa XV.
* * *
O principal objetivo do captulo I narrar histrias, episdios vivenciados em campo,
frutos da relao - por vezes cmica, romntica, tensa, complexa e gratificante entre
pesquisador e grupo pesquisado. Trata-se daqueles momentos anedticos, aos quais se
referiu DaMatta (1978): verdadeiros ritos de passagem pelos quais o antroplogo costuma
passar e compartilhar posteriormente com seus pares. Trata-se de um captulo menos terico
que mostra a constituio de um campo de pesquisa, a emergncia de informantes e
personagens, as dificuldades, os desafios e as emoes vividas no processo etnogrfico.
Redes sociais de parentesco, vizinhana ou companheirismo de viagem, constitudas
em mltiplos nveis e situaes, sustentadas por inmeros cdigos de reciprocidade e regidas
por distintas hierarquias entre camels e sacoleiros, sero apresentadas no captulo II.
A atuao do comrcio de rua e a comercializao de contrabando e pirataria
envolvem situaes permanentes de conflitos urbanos. E se os conflitos so inerentes vida
humana (VELHO, 1996), eles esto presentes de forma muito latente no universo de pesquisa
estudado. Assim, procuro abord-los no captulo III, demonstrando suas variadas facetas,
desde o nvel das trocas interpessoais, at o descompasso de grandes grupos e instituies.
No captulo IV, discorro sobre algumas questes relacionadas ao comrcio, ao
consumo, dinmica e esttica de mercados populares, com suas lgicas, ritmos, formas,
cores e sons. No quinto e ltimo captulo, teo uma discusso cujo objetivo relacionar o

14
Dado disponvel em: http://www.indexmundi.com
15
Esse dado foi retirado de uma entrevista realizada com Gustavo Lins Ribeiro (2003) e tambm da
Receita Federal brasileira que anunciou que chegam a entrar, via Ponte da Amizade, 39 milhes de
dlares em mercadorias diariamente no Brasil.
19
cameldromo com um sistema mercantil mais amplo, pensando sobre os temas da
globalizao, capitalismo e informalidade.
Por fim, este trabalho possui a dupla tarefa de dar conta, por um lado, da realidade
microscpica do cameldromo, com seus detalhes cotidianos e especificidades locais; por
outro, da sua dimenso global, ou seja, pensar como esse cameldromo, pontualmente
situado, relaciona-se com um sistema mais amplo de trocas comerciais, cujas razes se
encontram para alm do territrio nacional. Parafraseando a expresso de Geertz (1989:16),
trata-se de uma etnografia no somente do cameldromo, mas fundamentalmente no
cameldromo.
Mapa da regio central de Porto Alegre, onde h maior concentrao de vendedores de rua.
Quadriltero Central: entre as Ruas Riachuelo, Mau, General Cmara e Dr. Flores.

16
A importao e/ou contrabando de produtos da China realizada, em grande parte, pelo contingente
de imigrantes chineses que se estabeleceram em Ciudad del Este nas ltimas dcadas.
Cameldromo
Cameldromo
20
1 1 E EN NT TR RE E M ME ER RC CA A D DO OS S E E M MU UA A M MB B A A S S: : Q QU UE ES ST T E ES S M ME ET TO OD DO OL L G GI I C CA A S S D DA A
E ET TN NO OG GR RA A F FI I A A
Os dados apresentados nesta pesquisa so, em sua maioria, dados de campo. Dei
prioridade observao participante, contnua e sistemtica, pois acredito nela. Palavras
como essas serviram-me de modelo:
Aprendi o ofcio fazendo dirios de campo luz de um lampio a
querosene. Embora aprecie trabalhos antropolgicos que prescindem desses
mtodos sem deixar de contribuir grandemente para a disciplina, tive o meu
modo de fazer cincia e a minha prpria identidade profissional
definitivamente marcados por Malinowski, Evans-Pritichard e companhia.
Por tudo isso, (...) h uma f na pesquisa de campo longas horas,
aparentemente jogando tempo fora, na observao de cidados comuns em
suas rotinas mais banais (FONSECA, 2000:07).
Essa concepo de produo de cincia antropolgica, expressa no trecho introdutrio
de Famlia, Fofoca e Honra, da professora Cludia Fonseca, tambm uma tradio do
Programa de Ps Graduao ao qual perteno, pois, embora o tempo reduzido do Curso de
Mestrado, incentiva-nos a ir a campo e entend-lo como algo imprescindvel na nossa
formao.
provvel que muitos dados apresentados sejam passveis de crticas e reavaliaes.
Todavia, cada um deles foi pensado e repensado num contexto de permanente contato com
meus informantes, que so tambm interlocutores. Ao longo dos ltimos cinco anos, os
camels e o cameldromo tm sido parte importante da minha vida. Mas isso no significa
que o nosso contato tenha sido interrupto. Ao contrrio, houve momentos de maiores
21
aproximaes e tambm pocas de distanciamento. Cada uma dessas fases correspondeu a
necessidades diferenciadas, conforme a situao.
A escolha pelo grupo deu-se em funo do estranhamento que ele imprimia em mim.
Eu estava em dvida entre o estudo de elites urbanas e os camels, mas entendi que a
segunda opo seria mais interessante para o aprendizado etnogrfico, j que o cameldromo
causava-me ms impresses e, alm disso, desejava estudar grupos populares, pessoas de
origem scio-econmica distinta da minha. Tinha como meta o exerccio da relativizao.
Contudo, essa palavra mgica da Antropologia tornou-se mais complexa e constante
do que eu imaginava. Entender e negociar as diferenas tem sido um processo contnuo para
mim e para os comerciantes com os quais interajo e, com o passar do tempo e
aprofundamento das relaes, tem se modificado de acordo com os distintos graus de dilogo
que viemos alcanando. No que exista um processo linear de pesquisa, que vai do
etnocentrismo relativizao, no seria ingnua em dizer isso. Porm, certamente h
progressos e avanos e os nveis de compreenso do Outro complexificam-se. Por exemplo,
na primeira vez que fui a campo, meu objetivo era enxerg-los como pessoas conversveis,
aproximveis, ou seja, desconstruir a imagem negativa que eu fazia deles. Hoje, entretanto,
diante de tantas coisas que encontrei neles em comum a mim, e da prpria diferena que
passei a compreender, talvez tenha que estranh-los um pouco mais.
possvel dividir o trabalho de campo em duas fases. A primeira, entre 1999-2002,
foi o tempo de conhecer o cameldromo, dominar a ambincia, criar e aprofundar contatos.
Trata-se de um perodo de preocupaes mais locais, voltadas realidade porto-alegrense. A
segunda fase (2003-2004), embora tambm tenha sido realizadas muitas visitas ao
cameldromo, caracteriza-se pela presena de uma nova varivel: o Paraguai. Logo, minhas
preocupaes e observaes estiveram voltadas para um sistema comercial territorialmente
mais amplo. Nesse intuito, passei a acompanhar os sacoleiros em suas viagens para Ciudad
del Este, onde buscam suas mercadorias. Vamos, ento, minha trajetria de campo.
1.1 PRIMEIRA FASE DO TRABALHO DE CAMPO (1999-2002): EM PORTO ALEGRE
CONHECENDO O CAMELDROMO
No segundo semestre de 1999, fui observar os camels pela primeira vez. Na poca,
ainda existia o cameldromo da Rua Marechal Floriano
17
. Foi para l que eu me dirigi. Por ser
final de ano, os preparativos para o Natal j estavam comeando, visto que algumas
vendedoras arrumavam grandes bonecos de Papai Noel, que custavam sete reais. Levei uma
prancheta, encostei-me em uma parede prxima e fiquei anotando tudo que via. Os
vendedores no notavam minha presena. Para uma estudante do segundo semestre de
22
graduao, em sua primeira observao, no era nada fcil comear um dilogo. Algumas
palavras treinadas saam sem nenhuma espontaneidade. Na rapidez do cotidiano do
cameldromo, se no conseguimos produzir uma conversa entusiasmaste, certamente,
nenhum camel dar ateno e ficaremos falando sozinhos.
Em meu segundo dirio de campo, escrevi: Os camels, ao contrrio do que eu
pensava, so pessoas gentis e educadas. Naquele perodo, de iniciao ao mtodo
etnogrfico, eu no percebia o preconceito presente em meus apontamentos que, a partir de
ento, comeava a se desfazer.
Inicialmente, achava estranho ficar na rua. Para mim, que venho de um estilo de vida
de camadas mdias, o espao pblico do Centro era um lugar de passagem, de anonimato e
de impessoalidade. Sentia-me fora do fluxo daqueles que to rapidamente passavam por l.
Estranhava mais ainda ficar sentada em cadeiras de praia, em plena sarjeta da Praa XV.
Naturalmente, isso foi passando, justamente quando comecei a cada vez mais me familiarizar
com os camels e com os usos que eles fazem da rua
18
.
Os primeiros dois anos de pesquisa foram tempos de dominar os espaos e as
ambincias do cameldromo, conhecendo seus ritmos e sua gente: ora eu ficava sentada
junto a um vendedor, acompanhando-o e ajudando-o nas vendas, ora caminhava
incansavelmente pelas redondezas. Essas tcnicas me possibilitaram apreender um pouco da
dinmica desse mercado de rua. Pois a sensao que eu tinha no incio da pesquisa era de que
o cameldromo e a Praa XV possuam uma ambincia efmera, instantnea, fugaz e catica,
na qual aparentemente nada se repetia diante do ritmo intenso e acelerado: movimentao
de passantes, aglomerado de bancas, gritos de vendedores, clientes que barganham. Aos
poucos, comecei a desfazer essa imagem, captando a continuidade do cameldromo. Ou seja,
os atores e as cenas que se repetiam dia a dia, ms a ms, ano a ano. A desordem deu lugar
ordem, sendo que a primeira s existiu em meu olhar, at ento de fora
19
.
O primeiro insight da etnografia ocorreu quando comecei a ir a campo portando
instrumentos audiovisuais. Esses aparelhos formam meus principais aliados no processo de
aproximao do Outro e na busca dos fragmentos aparentemente dispersos das cenas
mltiplas, que acontecem no cameldromo da Praa XV. Os camels esto muito
acostumados a ser fotografados pelos meios de comunicao locais. Esse fato causou-me

17
Extinto no ano de 2000.
18
Se os camels eram estranhos a mim, o Centro no. Fui socializada, desde a infncia, indo passear na
Rua dos Andradas e tomar sorvete na Banca 40 do Mercado Pblico. Eu tinha naturalizado os
vendedores de rua na paisagem urbana da regio central. Apesar de passar por eles, no tomava
conhecimento de sua presena. Acostumei-me com uma redoma invisvel que separava meu mundo do
deles.
19
Conforme demonstrarei no captulo III, o discurso que relaciona o Centro com a desordem
bastante difundido nos meios de comunicao. Pessoas de camadas mdias, por exemplo, produzindo
e incorporando tal imagem, cada vez mais deixam de ter o Centro da cidade como local preferencial de
consumo e sociabilidade.
23
bons e maus momentos. Os melhores foram aqueles em que todos me pediam que os
fotografassem, mostrando suas bancas, suas famlias e, sorridentes, aproximavam-se de mim.
Revelando as imagens, eu comeava a desenvolver um novo olhar sobre o grupo. No
enquadre de uma foto, a beleza esttica das bancas, mostrava-me um mundo novo. Alm
disso, retornar com as fotos e devolv-las para os camels criava um lao de reciprocidade.
Dom e contra-dom. Enquanto eles me ajudavam na pesquisa, recebiam as cpias das fotos,
que no acreditavam receber de volta
20
. Assim, passei a ser vista por todos como a guria da
foto.
No entanto, a fotografia tambm foi motivo de situaes conflituosas pelas quais
passei. Algumas vezes, tive que negociar com camels, explicando-lhes que eu no era da
imprensa jornalstica e que no queria denunci-los. No final do ano de 2002, pedi licena
para fotografar um camel que estava jogando cartas. A agressividade dele foi tanta que, pela
primeira vez, senti medo da reao de um vendedor, quando dizia aos gritos: quer me
enganar? Acha que eu sou trouxa?. Naquele momento, os camels que me conheciam
iniciaram uma discusso com ele em minha defesa, mas ele continuou irredutvel, quase
partindo para a agresso fsica. Da mesma forma aconteceu com uma camel que insistia que
eu era da Receita Federal. Ela garantia aos seus colegas que eu estava disfarada e que j
tinha me visto dando notificaes de apreenso de mercadoria no cameldromo.
O meu papel de pesquisadora costuma ser ressignificado pelos vendedores. Jornalista
e advogada so as categorias mais associadas a mim. comum pedirem que eu os represente
em reunio com a SMIC, bem como que eu produza uma matria no jornal para fazer
propaganda de alguma banca. Contudo, sempre que expliquei o que o trabalho
antropolgico, eles entenderam meu propsito imediatamente.
Em geral, meus informantes procuram me conceder alguma funo no grupo. Se
estiver chovendo, colocam-me para amarrar as lonas de proteo; se estiverem montando a
banca, pedem-me para alcanar os objetos; se no estiverem fazendo nada, levam-me para
tomar um caf e desabafar os problemas do cotidiano ou para falar da vida alheia. Portanto, a
observao tem sido, de fato, participante. H, ainda, aqueles vendedores que no me deixam
fazer nada e ficam ofendidos quando comeo a ajudar, argumentando que eu sou visita,
oferecem-me comidas, bebidas e suas melhores cadeiras para sentar.
Obviamente que, para ser aceita no grupo, passei por diversas provaes. Muitas
vezes, em situaes em que a fiscalizao chegava e o ambiente ficava tenso, tinha que agir
como um deles. Em outras situaes, testavam-me para ver se eu iria mesmo voltar com as
fotos que tinha prometido. Uma vez, dois jovens camels simularam uma briga para ver se eu

20
A maioria dos camels que conheci no possua fotos. Logo, o ato de receber um retrato tinha um
valor muito maior do que eu podia imaginar.
24
Nos apndices
deste trabalho,
h uma
descrio dos
informantes
principais, com
seus dados
bsicos, mapas
de parentesco e
trajetrias
sociais.
ficava com medo. Tambm enfrentei dias de chuva e temporal, ajudando meus informantes.
Passar por esses fatos tornou-me uma pessoa de f (algum em quem eles podem confiar).
Depois do terceiro ano de pesquisa, comecei a achar que a observao participante no
cameldromo j no me colocava mais desafios. Sentia que aquela paisagem, com seus ritmos
e personagens, j estava naturalizada por mim. Decidi mudar a sistemtica de campo,
comeando a viajar para o Paraguai com os camels/sacoleiros.
Os meus dias de sacoleira no Paraguai foram tentativas de no saturar o trabalho de
campo, no momento em que me coloquei desafios, cujo objetivo era vencer os limites da
monotonia que uma pesquisa de longo prazo pode proporcionar.
1.1.1 Informantes-chave
H uma continuidade surpreendente no interior do cameldromo da Praa XV. A
maioria dos camels que conheci ainda se mantm no ofcio. Num espao de tempo de cinco
anos, numa profisso que carrega a marca do efmero, s saram aqueles que sofreram graves
problemas de sade ou faleceram.
A minha entrada no mundo do cameldromo aconteceu, de fato, quando
conheci a vendedora Carminha (38 anos) no ano de 1999. Trata-se de uma
pessoa extremamente receptiva, que tem sido minha informante-chave. A empatia
foi recproca e imediata. A partir dela, comecei a formar uma rede de relaes na
Praa XV. Conquistar a simpatia do seu pai Rui (65 anos) foi uma tarefa difcil
e desafiadora, mas na qual obtive sucesso no final. Quando conheci Carminha, ela
era solteira, tinha uma filha do primeiro casamento. Depois ela apresentou-me
Chico (26 anos) um camel que seu atual marido e este tem sido um dos
meus principais informantes, pois atravs dele que tenho acesso ao universo da fronteira.
Tive trs momentos de gratificao junto Carminha e sua famlia. O primeiro foi
quando levei uma fotografia area do cameldromo (incio de 2003) e contornei sobre ela as
redes de relaes de vizinhana que eu enxergava naquele espao, cada uma delas tinha o seu
ancio. Quando Rui viu a imagem, emocionou-se, mostrou-a para muitos colegas da rua e
disse que eu tinha compreendido a verdadeira alma dos camels, que eu no precisaria nem
mais estud-los, pois j tinha captado tudo... Ele fez um pster e fixou-o na sala de sua casa.
O segundo momento foi quando Carminha me convidou para ser madrinha do filho que
estava esperando de Chico. S que infelizmente ela sofreu um aborto natural. O terceiro
momento foi quando ela permitiu-me viajar para o Paraguai com seu marido (quem a
conhece, disse que foi um ato de extrema confiana, porque muito ciumenta). Na
vizinhana da informante-chave, encontramos esquerda Tito (40 anos), casado com Susana
(41 anos) e direita Edgar (39 anos).
25
Para alm da rede de relaes de Carminha, formei laos com outros vendedores:
conheci o vendedor Amir (55 anos) e seus dois funcionrios: Dona Vilma (falecida em 2004,
aos 72 anos) e Jorge (56 anos). Na vizinhana de sua banca, temos Dona Dalva (62 anos) e
Dona Joana (54 anos). Lcia (39 anos) foi uma informante e amiga importante. Vendia
aparelhos eletrnicos. Porm, em virtude de uma doena grave, abandonou o trabalho da rua.
Enfim, esses novos informantes me revelaram um novo lado do cameldromo: um lugar
heterogneo, constitudo por distintos sentimentos de pertencimento rua e inmeras redes
internas de conflito e solidariedade.
As pessoas que citei acima foram somente aquelas que, ou entrevistei formalmente,
ou tive maior contato. No entanto, a partir de cada uma delas, conheci outras tantas, tambm
de fundamental importncia. Mencionei aqui somente as pessoas chave. Conforme o
andamento da dissertao, apresentarei novos personagens.
1.2 SEGUNDA FASE DO TRABALHO DE CAMPO (2003-2004): NO PARAGUAI,
CAMINHOS DO CONTRABANDO
Enquanto eu estava no cameldromo, sentada ao lado de Carminha, Rui ou Chico,
ouvia muitas histrias sobre o Paraguai. Era, sem dvidas, o tema que mais me despertava
curiosidade. Insistentemente, pedia para que me contassem sobre as aventuras e desventuras
do outro lado. Eu as escutava encantada. Rui e Chico faziam questo de narrar episdios,
vangloriando-se deles. Diziam que passavam dias no mato, fugiam da polcia, salvavam as
mercadorias e, ainda por cima, enfrentavam grandes bandidos. Tudo aparecia como um
mundo fantstico, cheio de perigos e glrias no final.
Ento, eu trabalharia sobre essas narrativas fabulosas da fronteira, ou comearia a
viajar com eles e, conseqentemente, desmancharia esse imaginrio, pois sabia que a
realidade era bem diferente. Como eu quis focar a pesquisa nas prticas comerciais, oriundas
da comercializao de contrabando, fiquei com a segunda opo. Esta deciso implicou uma
mudana radical nos rumos da pesquisa. As reflexes foram intensas acerca de questes
metodolgicas e ticas, limites e possibilidades.
Conversei com meu orientador, colegas e demais professores do PPGAS/UFRGS a fim
de saber como evitaria os riscos. Por mais que eu refletisse, s teria a resposta viajando para a
fronteira. O medo impresso em mim era fruto das prprias narrativas que os informantes
contavam, aliado s notcias cotidianas dos telejornais sobre os conflitos presentes na divisa
entre Brasil/Paraguai e os assaltos rotineiros aos nibus de sacoleiros. Assim, todas as
decises metodolgicas e procedimentos ticos surgiram em virtude da minha primeira
experincia de viagem, que foi muito significativa.
26
A primeira coisa que fiz foi esclarecer muito bem a Chico o porqu de minha ida.
Nessas explicaes preliminares, pude perceber que a pesquisa mudava de rumo, que estava
entrando em contato com questes mais profundas imbricadas no ofcio de sacoleiro. Se at
ento no havia desconfiana, agora tudo mudara. O primeiro desafio foi deixar claro
Carminha que eu acompanharia seu marido s por fins acadmicos. Ela entendeu bem e
incentivou-me a ir com ele. Chico, ento, decidiu que eu iria viajar como laranja, ou seja,
traria parte de suas mercadorias e assumiria para mim caso a polcia nos atacasse: essa era a
minha funo e a minha utilidade.
Alm do medo de algum conflito na fronteira, ou de um possvel assalto ao nibus de
viagem, desconfortava-me a idia de eu ser uma mulher inserida no mundo que, at ento,
era narrado como a verdadeira saga masculina dos sacoleiros. Cabe ressaltar que, em geral,
so os homens que viajam para o Paraguai, enquanto as mulheres ficam cuidando da banca.
A viagem tem durao mnima de 16 horas, caso acontecesse algum episdio desagradvel,
no teria como voltar atrs e, alm disso, eu s conhecia Chico. A primeira deciso foi
escolher o vesturio da viagem. Decidi usar uma roupa mais discreta possvel, de forma que
minha presena no despontasse no nibus.
No final de Novembro de 2003, o Governo Federal, em medida contra o comrcio de
contrabando na poca de Natal, decretou aes radicais de controle e fiscalizao na
fronteira. Uma delas foi multar em vinte e mil reais todos os nibus que portassem
contrabando. Naquela semana, espalhou-se um clima de histeria entre os sacoleiros. Como se
fosse O fim. Praticamente todas as excurses brasileiras foram canceladas e fiscalizao na
fronteira aconteceu em forma de peneira: no passava nada por l, os agentes da Polcia
Rodoviria Federal paravam veculo a veculo
21
.
Achei o momento ideal de viajar. Afinal, o perodo era efervescente e com as excurses
canceladas, s poderamos viajar atravs de nibus de linha de rodoviria, o que me parecia
mais seguro para uma primeira viagem de aproximao. Fui casa de Carminha e Chico, eles
estavam desolados. A tristeza era geral. Faziam muitas reunies familiares, juntamente com
Rui, decidindo o que fariam de suas vidas daquele momento em diante. Eu apareci num
momento crucial. No havia a mnima hiptese entre eles de viajarem no final de semana que
viria (devido medida do governo. Eles pensavam que perderiam todas as mercadorias na
fronteira). Confesso que minha ansiedade os influenciou. Pensavam Carminha, Chico e Rui:
Coitadinha! Agora que ela ia comear a viajar, o Paraguai vai acabar e ns vamos mudar
de profisso. Foi tudo muito rpido, pois algumas horas depois j estvamos, eu e Chico, na
rodoviria, de malas prontas.

21
Esse tipo de operao fiscalizadora acontece todo final de ano. No novidade, mas os sacoleiros a
vivem como se fosse definitiva. Muitos pessoas vinham me dizer que seria O fim. Mas como eu havia
acompanhado as notcias de jornais dos anos anteriores, vi que no era diferente das demais.
27
A sada de Porto Alegre foi s 18 horas. O nibus era da empresa UNESUL. Chico
conhecia todos os passageiros: eram velhos amigos. Falou-me: sou bastante dorminhoco em
viagem. Admito que fiquei contente, pois estava bastante constrangida, no tinha intimidade
nenhuma com ele, parecia-me uma pessoa sria demais. Alm disso, ficava pensando no
cime de Carminha (16 horas grudada literalmente em seu marido...). Por isso, embora
tenhamos conversado sobre tudo no decorrer da viagem e ele tenha me contado at coisas
ntimas, tentei da forma mais sutil possvel manter uma postura simblica de afastamento.
Isso foi complicado: afastar-se, estando grudada, sem parecer ser insocivel.
Quando ele falou que ia dormir a viagem toda, relaxei. Costumo ter insnia, ainda
mais que eu estava muito agitada com a novidade. Preparada para a situao, tomei uma
dose alta de Lexotan (remdio para dormir). Porm, aconteceu o contrrio: ele no parava
de falar, incansavelmente contou toda, mas toda sua vida. Eu caindo de sono e ele falando,
falando ininterruptamente. Durante a madrugada, quando eu no agentava mais, Chico me
cutucava para no dormir, tinha mais uma histria para contar. Eu pensava dormindo
acordada: preciso dormir, amanh teremos um dia cansativo de compras; por outro lado:
preciso escutar o que est dizendo, no poso esquecer, ele est falando de coisas muito
importantes....
Eu tenho um biotipo muito magro; Chico no. Por isso, alm do sono, viajei
espremida durante 16 horas: ele ocupava o banco dele e mais metade do meu. O ar
condicionado gelado sobre a minha cabea causou-me muito frio durante a noite. Alm disso,
Chico no parava de colocar uma colnia, de cheiro muito forte, que era para se lembrar de
Carminha. Portanto, olfato, tato e audio estavam no limite.
Eu estava muito entusiasmada para atravessar a Ponte da Amizade. Um novo mundo
aparecia para mim: novas problemticas, novos atores, enfim, tudo diferente do
cameldromo. Eram muitos nveis possveis de anlise, uma rede muito mais complexa de
trabalhadores, mais riscos e, em virtude de uma noite mal dormida, a emoo estava flor da
pele. O sono teve que ser deixado de lado para iniciar um longo dia de compras.
Atravessei a Ponte da Amizade num mototxi (txi de moto), foi um momento
emocionante e ao mesmo tempo tenso. Emocionante porque eu via, na minha frente,
centenas de sacoleiros do Brasil inteiro, entrando e saindo do Paraguai: a amplitude dessa
forma de comrcio estava materializada na minha frente. Tenso porque um colega de Chico
(chamado Caco
22
) dera-me alguns celulares roubados no Centro de Porto Alegre para
atravessar a fronteira para ele, onde ele os venderia. Tive que aceitar, pois foi uma situao
em que me colocaram prova. S que o amigo de Chico estava na presena de sua namorada

22
Caco foi um dos sacoleiros que Chico encontrou na viajem de ida, foi quem ofereceu a casa de sua
namorada para ns nos hospedarmos.
28
(uma policial da fronteira). Caso a Polcia me pegasse com produtos roubados, o que eu diria?
So da policial?! Ou seja, s a sorte me livraria daquela situao, e foi o que aconteceu.
O calor em Ciudad del Este era de 40 graus. A correria das lojas e do peso nas costas
fez minha presso arterial cair. Quase desmaiei. Eu estava entre vrios sacoleiros, tentei
dominar meus sentidos o mximo possvel, para no demonstrar cansao, pois tinham me
avisado vrias vezes que eu cansaria e eu sempre respondia: imagina, eu sou esportista!
Consegui ficar de p, firme. No fim do dia, Chico decidiu ficar mais uma noite em Foz do
Iguau, posando na casa da namorada de Caco. O dia ainda estava longe de acabar. Fomos a
uma festa, Chico j saiu de casa embriagado. Tratava-se de uma reunio de sacoleiros na
piscina de um hotel de Foz. Mais ou menos trinta homens amigos e embriagados, as nicas
mulheres eram prostitutas paraguaias. O assunto era, ou o corpo das acompanhantes, ou
contrabando, contrabando pesado. Cifras altssimas, prises e propinas. Os sacoleiros
comearam a jogar um a um na piscina, de roupa e tudo, quando vi que s faltava eu, quis
desaparecer, e foi isso, justamente, o que eu fiz.
O estranhamento foi tanto que pedi para ir embora. Chamei um mototxi e fui para
a casa onde estvamos hospedados. Mais uma noite sem dormir: dezenas de mosquitos me
atacaram, sou alrgica. No outro dia, a dona da casa falou-me que eu tinha dormido no
quarto errado, que aquele era insalubre.
Foi um verdadeiro choque de realidades. Afinal, o trabalho de campo no
cameldromo at ento era quase romntico. Em meu trabalho de concluso, de 80 pginas,
mencionei apenas uma vez, vagamente, a palavra contrabando. Tinha descrito um mundo da
coletividade e do colorido entre grupos populares. Novas questes apareceram na viagem,
mudando meu olhar sobre o grupo. Continuarei discorrendo sobre isso num item especfico
abaixo (1.4).
1.2.1 A saga geertziana : de volta a Porto Alegre
Durante a madrugada em que os mosquitos me fizeram companhia, Chico arrumava
sacolas com suas mercadorias, eram nove no total. A Receita Federal, quando no barra a
passagem na fronteira Brasil/Paraguai, permite no mximo duas. Ele trazia brinquedos e
alguns remdios falsificados dentro deles.
Eu, antes de viajar, em retribuio confiana que eles demonstraram em me deixar
ir junto, disse a Chico e Carminha que eles poderiam usar a minha cota de 150 dlares que a
Receita Federal permite que cada cidado brasileiro gaste no Paraguai.
Quando eu acordei, s 5 horas da manh, Chico me deu trs bagagens. Ele ficaria com
mais trs e as trs restantes o Caco traria. Pedi que as minhas sacolas s portassem
mercadorias lcitas, portanto, sem remdios. Como eu as recebi j fechadas e prontas, confiei
29
nele. Chico suava frio, estava com muito medo da operao. Nunca tinha o visto to nervoso.
Nosso nibus saiu s 6 da manh da rodoviria de Foz. Nele estavam vrios sacoleiros. Todas
as sacolas do bagageiro eram exatamente iguais. Divertimo-nos com umas freiras que viajam
junto, que tambm portavam sacolas paraguaias. A cada posto policial que passvamos, um
alvio. Eu fazia prece a cada um deles. H uns cem quilmetros de Foz, estvamos prestes a
passar pelo posto mais temido por todos: o que tinha o policial Mateus, um famoso carrasco
dos sacoleiros.
No teve erro. Olhei pela janela vi o tal Mateus sinalizando para o nibus parar. Na
nossa frente, tinha uma fila de tantos outros nibus, todos multados. Comecei a ensaiar o que
ia dizer. As freiras rezavam. Chico estava realmente desesperado. J calculava os prejuzos de
dois mil dlares perdidos em mercadorias. Os policiais comearam a chamar os donos das
sacolas, um a um. De quem so essas bagagens? - Perguntaram. Levantou-se uma menina
loira, com sotaque e feies do interior do Estado do Rio Grande do Sul, cara de anjo.
Pensei: essa no tem jeito de muambeira. O policial revistou e levou-a para uma sala, deu
uma notificao de contrabando, responderia a processo. De quem so essas aqui?
perguntaram de novo. Levantaram as freiras, dirigiram-se para a sala e foram enquadradas.
De quem so as malas listradas? questionaram de novo. Ningum se manifestou.
Segundos de suspense. Todos comearam a me olhar, inclusive o Chico, que me cutucou:
vai l so as tuas, tch! Desci com as pernas trmulas. Logo depois perguntaram pelas
malas de Chico e Caco.
Esperei alguma frao de segundo para ver se Chico diria que a mercadoria era dele.
No disse. Eu e Mateus, face a face. Ele perguntou, ento: so tuas essas sacolas, menina?
Eu comigo mesma: No, no e no. Pensei um pouco e me veio duas cenas distintas na
cabea, cada uma delas de um lado, cada uma correspondia a um cdigo moral diferente que
eu igualmente participava: uma me dizendo para responder que SIM e a outra me dizendo
para responder que NO.
No meu lado direito, estavam os meus pais e minha irm mais velha advogada:
Minha filha, se te pegarem com mercadoria contrabandeada, diz que no so tuas. No
seja trouxa. Ningum precisa se ferrar por causa de uma pesquisa. Imagina, tomar um
processo, ningum vai acreditar que tu no contrabandista. Pensei nisso.
No lado esquerdo, estava o Geertz, a sua esposa e mais algumas dezenas de balineses
fugindo da polcia numa briga de galos. Meu imaginrio tudo pelo nativo, tudo pela
Antropologia.
Decidi ficar com Geertz e, ento, respondi: so minhas mesmo. Fui para a salinha
muito abalada emocionalmente. Supliquei para me safar daquela situao e a lentido do
computador tambm ajudou. Felizmente, ele disse: vai, vai. Te manda daqui, nem me
viu... Pulei de alegria, abracei meus companheiros de viajem.
30
O tempo restante da viagem foi dificlimo. Emoo, tenso, estranhamento e muitas
dores musculares. Foi um total de 20 horas de volta. No agentava mais os sacoleiros
falarem de contrabando, policial x, do posto tal da estrada tal. Horas e horas compartilhando
histrias vividas. Eu, contudo, j no tinha mais o que compartilhar do assunto. Pedi para me
distanciar, disse que estava no meu limite e que era tudo muito novo
23
. Chorei um pouco, o
sono j era muito. Chegamos em Porto Alegre de madrugada. No outro dia, conversei muito
com colegas e professores e exclamei: no relativizei nada! Escrevendo depois meus dirios
de campo e ficando uns tempos sem ir ao cameldromo, os fatos foram acomodados.
Chico e Caco pensaram que eu dei sorte na primeira viagem. Mas no acharam nada
de surpreendente a minha atitude de assumir as mercadorias. Para eles, isso era pr-condio
de aceitao na rede social a qual esto inseridos. Faz parte de seus cdigos de lealdade. De
acordo com os dois, foi natural; para mim, um pequeno drama. Lembro-me do que falei a
Chico: Viu? No disse que eram tuas Agora era ele quem dormira. Virou-se indiferente
para o lado e disse: Tu imagina o que aconteceria contigo se tu no dissesse? Virou para o
outro lado e voltou a dormir.
1.2.2 Outras viagens, outras reflexes
A aventura vivida por mim na primeira viagem no acabou com o meu medo.
Quando decidi viajar novamente, houve uma seqncia de matrias nos jornais, anunciando
os seguidos assaltos e acidentes com nibus de sacoleiros. Na semana anterior, tinham
morrido trs camels da Praa XV, amigos de meus informantes, num acidente de trnsito
em viagens.
A segunda viagem aconteceu num nibus de excurso com vrios sacoleiros. O clima
era bem diferente comparado ao da primeira viagem: fazia cinco graus e chovia muito. O
nibus era bastante velho e, sobre o meu assento, havia uma goteira que deixava meu banco
molhado.
No dormi de novo, nem na ida nem na volta. Alis, na ida, nenhum sacoleiro dormiu,
porque todos estavam temerosos por causa dos assaltos. Comemorava-se cada lugar passado
na estrada considerado perigoso. Minha insnia tambm ocorria porque os viajantes no
paravam de conversar e eu queria ter um super ouvido para escutar tudo que eles diziam.
Era muita informao nova para uma noite apenas.
Ao contrrio da ida em que se temia os assaltantes, na volta, o medo era em relao
Polcia. Mas, dessa vez, no fomos pegos. O tempo que passei acordada fez-me refletir
intensamente sobre meu processo de pesquisa e escrita. Foi nesta madrugada que resolvi

23
Meus companheiros de viagem entenderam perfeitamente que eu estava estranhando tudo. Eles
mesmos diziam: vai para o fundo do nibus ficar sozinha, foi muita coisa para ti hoje.
31
encerrar o trabalho de campo, percebendo que meu ritmo estava neurtico. Afinal, eu j
tinha um roteiro de dissertao pronto e os captulos j estavam pensados. Devido a isso, a
cada fala de meus informantes, a cada ato, eu pensava: isso vai no captulo tal. Essa fala,
onde eu a encaixo? Percebi que era a hora de encerrar o trabalho de campo e comear a
escrever. Contentei-me com apenas duas viagens, pois entendi que o que me interessava
conhecer na fronteira j estava suprido. Era o suficiente para o que me propus a estudar.
Eu voltava do Paraguai sempre com a sensao de que tinha passado um ano fora de
casa. Por que uma viagem to curta me causava tal impresso? Certamente, porque em
ambas foram cerca de 48 horas sem dormir, 48 horas ininterruptas. Em cada pedacinho
desse tempo, eu descobria uma quantidade muito grande de informaes e desejava
apreender todas elas. Tudo isso em meio a uma ambincia de medo generalizado e, em mim
especialmente, muitas dores musculares.
As minhas noites de insnia tiveram seu lado extremamente positivo. No dormir
significou um processo intenso de reflexividade. Enquanto eu olhava vrios sacoleiros ao meu
lado dormindo, pensava: o que eu estou fazendo aqui? Essa indagao no me fez questionar
a validade do trabalho de campo, mas a minha verdadeira condio de pesquisadora em
campo. Eu recm tinha lido Geertz e sua respectiva crtica aos usos que se faz da alteridade.
Aquilo me parecia algo extremamente relevante que, somente no limite da minha emoo,
consegui entender.
Compreendi que bastante fcil discursar romanticamente sobre o colocar-se no
lugar do Outro (o que Geertz [2003] chama de esquizofrenia do trabalho antropolgico).
Porm, a grande questo que eu trago das viagens : ser que nos colocamos
verdadeiramente no lugar de Outro? Se eu dissesse que sim, ningum duvidaria, afinal passei
por uma situao em que quase fui processada por contrabando e senti tanto medo dos
assaltos quanto eles. Mas s isso suficiente? Estou certa de que no. O meu medo de assalto
era totalmente diferente do deles. Eles temiam perder o dinheiro para comprar muamba. Eu
no levava dinheiro algum, somente minha cmera digital que, caso roubassem, pouco me
importaria: meu medo era de no sair ilesa de um assalto. Ou seja, um medo de uma jovem
de camadas mdias e no de uma muambeira. O dinheiro, para mim, era nada, diante de uma
situao como aquela. Para eles, porm, o dinheiro era tudo.
O momento mais intenso vivenciado nessa pesquisa foi o da batida policial. E, repito,
se eu fosse processada, teria o mesmo significado do que para meus informantes? Claro que
no. Chico s no queria perder as mercadorias. No estava preocupado em ser processado,
aquilo era algo banal para ele, no dizia nada em seu universo simblico. Para mim, levar um
processo por contrabando imprimia-me pnico, pois prejudicaria incisivamente minha vida.
Porm, caso isso ocorresse, certamente, eu teria um advogado que me livraria daquela
situao rapidamente, pois, de fato, aquele episdio era artificial. Se as mercadorias que eu
32
portava fossem-me tomadas, nem seriam minhas. O prejuzo seria todo de Chico, este sim,
voltaria para casa ainda sacoleiro. Eu no: voltaria para minha vida e retomaria meu papel de
mestranda. A possibilidade da notificao por contrabando revelou dois cdigos morais
totalmente dspares.
Para Geertz (1989), essas situaes so de extrema importncia porque so
efervescentes, nos aproximam dos informantes e revelam smbolos latentes. Conforme as
palavras do mesmo autor, entre antroplogo e nativo, no acontece nenhuma fuso de
horizontes, nem nenhuma espcie de comunho de espritos (2003:107). Em momento
algum, transformei-me numa sacoleira, apenas pude me aproximar deste universo com mais
intensidade e sentir-me legitimada para falar dele a partir de um enfoque acadmico
antropolgico.
1.3 SOBRE O RELATIVISMO
No incio deste trabalho, relativizar era, sobretudo, compreender o modo de vida e
trabalho de comerciantes populares. Dois fatores foram de extrema importncia para mim. O
primeiro foi mudar meu olhar sobre os usos do espao pblico. O segundo, entender que h
inmeras formas de arranjos de parentesco para alm do modelo moderno de famlia nuclear
(cf. cap. II).
Aos poucos, estar com os camels implicou uma mudana profunda em minha
prpria vida, em meus pressupostos de camadas mdias, que eu acreditava serem universais.
Tudo isso acarretou um gradual amadurecimento intelectual. Porm, num determinado
perodo de incurso em campo, esbarrei em situaes nas quais o processo de relativizao
foi bem mais complexo.
Presenciar a venda de remdios falsificados, como Xenical, Viagra e Citotec causaram-
me verdadeiro estranhamento e at repdio. Em relao ao ltimo medicamento (que
provoca aborto), acompanhei inmeras prticas abortivas feitas por vendedoras em suas
clientes. Elas no s vendem o remdio, como acompanham todo o tratamento. Eu, contudo,
sabia que aquilo provocava doenas srias nos usurios, podendo causar at a morte. No
pretendo fazer nenhum juzo a respeito do aborto em si, minha indignao acontecia pela
maneira como era feito, pois os remdios eram falsificados e o tratamento no era encerrado
com nenhuma curetagem ato clnico imprescindvel para as prticas de aborto.
Entrar em contato com contrabando tambm me fez tangenciar as fronteiras deste
com o trfico de drogas e de armas. Alm disso, viajar ao Paraguai mostrou-me o ato
generalizado da propina entre membros da polcia e comerciantes ( claro que sempre soube
disso, mas presenciar foi bem diferente). Conheci sacoleiros que eram casados com mulheres
da Polcia Federal e estes, por sua vez, comercializavam produtos roubados.
33
Aprender a relativizar tudo isso , certamente, uma questo que atravessa o trabalho
de muitos colegas que estudam grupos envolvidos em atividades ilcitas. Para Otvio Velho
(1991), o relativismo no pode ser uma prtica banal, de perda de parmetros, em que camos
num niilismo, no momento em que tudo passa a ser relativo. O autor defende uma postura
poltica na qual o antroplogo no perde de vista certos valores dos quais acreditamos como,
por exemplo, a defesa dos direitos humanos.
Relativizar as prticas abortivas e os atos entre polcia e comerciantes, no significa
aceitar tais aes, tampouco deixar de considerar a primeira uma irresponsabilidade da
maneira como feita, e a segunda, corrupo. Os antroplogos tm sido agentes engajados na
luta por direitos sociais e justia e, portanto, aceitar isso seria ir contra a postura de nossa
disciplina. Porm, h ainda um modo de relativizar tais prticas: abstendo-me de fazer
quaisquer juzos sobre o tema ao longo desta dissertao, alm dos j feitos acima. No as
tomo como tema de anlise, pois isso seria uma atitude etnocntrica com meus informantes,
que possuem muitas coisas ricas para contar, para alm da ilicitude. Cabe a mim, apenas
compreender tais prticas dentro de seus universos simblicos, entendendo porque so feitas
e quais as interpretaes que os nativos do s mesmas.
1.4 AJUSTES E DESAJUSTES
A clssica discusso antropolgica sobre proximidade e distanciamento entre
pesquisador e grupo pesquisado foi analisada por Gilberto Velho (1978, 2003), quando faz
algumas reflexes sobre as condies do pesquisador que realiza trabalho de campo na
cidade, salientando que o que permite ao antroplogo desenvolver pesquisa no meio urbano
o fato dele conseguir - devido a sua prpria formao intelectual - transitar por diversos
mundos e, ao mesmo tempo, no ser englobado por nenhum. Esse multipertencimento do
pesquisador o que faz com que ele obtenha um estranhamento crtico diante do prximo
(2003:18).
A partir da leitura de Velho, entendemos que a clssica premissa de DaMatta (1978) -
que o antroplogo deve estranhar o familiar e se familiar com o extico no to simples o
quanto parece. Afinal, no momento em que pertencemos mesma cidade que nosso objeto de
estudo, somos, obrigatoriamente, duas realidades que em muitos aspectos compartilhamos
estilos de vida e vises de mundo e, em outros, somos completamente diferentes. Da mesma
forma, podemos estar muito prximos a algum, sem, contudo, conhecer algo sobre sua vida.
As noes de proximidade e distanciamento, assim, so mltiplas.
No meu caso, como j disse anteriormente, tinha naturalizado os camels na
paisagem urbana do Centro. Via-os diariamente, porm no conhecia nada sobre seus
mundos. Quando comecei a conviver, em especial, com a famlia de Carminha, achava-os, ora
34
extremamente diferentes de mim, ora muito semelhantes. Segundo o meu entendimento, o
mais fascinante de desenvolver pesquisa na cidade que, embora eu pesquisasse um grupo
popular de rua, com condies de vida completamente diversas da minha, foram criadas
proximidades significativas, no que concerne a amigos em comum, gostos estticos, etc.
Certas pessoas no cameldromo, em muitos aspectos, so mais parecidas comigo do que
muitos acadmicos.
Vamos s familiaridades. Os amigos de Chico antes do casamento eram os mesmos
que os meus, mas eu e ele nunca nos cruzamos. Eu conhecia algumas pessoas na academia
em que fazia ginstica, ele tinha sido campeo de luta pela mesma academia. Carminha tem
uma grande afinidade comigo, pois gostamos dos mesmos cuidados estticos. Tito quis
estudar Antropologia antes de se tornar um camel. A irm de Tito toca violino e, como eu,
aprecia msica erudita.
Todavia as diferenas o extico so mais interessantes de narrar, pois so aqueles
momentos anedticos do trabalho de campo. A observao participante, enquanto um
processo intersubjetivo, faz com que o pesquisador no s faa parte do contexto de anlise,
mas tambm seja observado e julgado o tempo inteiro. Certamente, em muitos aspectos, fui
to extica para eles quanto eles para mim. Em vrios momentos isso ficou bastante claro.
Chico achou muito estranho eu no beber cerveja a viagem inteira, falou: Como tu
esquisita, no bebe durante trabalho... Logo depois, perguntou do qu eu vivia. Respondi
que recebia uma quantia mensal referente a uma bolsa de estudo. Os sacoleiros no
compreenderam, parecia um absurdo. O qu? Tu recebe tudo isso para ficar nos olhando?
Quem que te paga para saber da vida da gente? No tem nada mais importante?
Continuou: Que vida boa, heim? Aparece de vez em quando, fica a nos acompanhando,
corre menos que a gente e, no final do ms, ainda ganha mais que a gente, t certo....
Outro episdio foi o remdio Lexotan que tomei para dormir. Chico achou que eu era
mais esquisita ainda. Dizia, franzindo a testa, com expresso de estranhamento: Coisa de
gente rica! Frescura. Onde j se viu?... Tomar remdio pr dormir... Para completar,
quando atravessamos a Ponte da Amizade, cada em de ns foi em um mototxi diferente.
Eles chegaram antes, quando os avistei, percebi que estavam rindo de mim. Depois me
falaram que eu, de fato, nunca tinha andando em um mototxi, pois eu tinha me agarrado
nas costas do motorista e o local de se segurar era atrs da moto, e no no condutor. Chico e
Caco cantavam para mim: t namorando, t namorando.
Enfim, procurei relatar alguns episdios, na tentativa de demonstrar a complexidade
de aproximaes e distanciamentos entre pesquisador e objeto. Existem vrios nveis de
exoticidade e familiarizao, principalmente quando estamos estudando um grupo que vive
na mesma cidade que ns.
35
1.5. SINTETIZANDO
- Observao participante: Entre 1999-2004, freqentei o cameldromo da Praa
XV. Realizei duas viagens ao Paraguai: uma em 2003, outra em 2004.
- Entrevista: As entrevistas (semidiretivas) sempre ocorreram na rua. As fitas tm
durao mdia de 30 minutos. Constitui-se um instrumento igualmente importante
no processo de coleta de dados. Alm de camels, entrevistei o Diretor do Sindicato
dos Vendedores Ambulantes (SCAPA) Sr. Evaristo Mattos - e o Secretrio da
Fiscalizao Municipal Sr. Sebastio Barbosa. Tambm conversei informalmente
com fiscais, lojistas, consumidores e vendedores de rua em situao irregular.
- Imagem: Produzi centenas de fotografias de personagens e cotidiano, tanto no
cameldromo da Praa XV, quanto no Paraguai. Alm disso, possuo uma fita de 30
minutos, gravada e editada em VHS, sobre a movimentao das vendas na vspera de
natal do ano de 2001.
- Anlise de publicaes jornalsticas: Constru um banco de dados com matrias
dos Jornais Correio do Povo, Zero Hora (desde o ano 1999) e Dirio Gacho (desde
2000), no que se refere atuao de camels e sacoleiros na regio central de Porto
Alegre e na fronteira brasileira com o Paraguai.
36
2 2 D DO OS S V V N NC CU UL L O OS S I I N NT TE EN NS SO OS S : : R RE EL L A A E ES S D DE E P PA A R RE EN NT TE ES SC CO O E E R RE ED DE ES S D DE E
S SO OL L I I D DA A R RI I E ED DA A D DE E E EN NT TR RE E C CA A M ME EL L S S E E S SA A C CO OL L E EI I R RO OS S
Estima-se que cerca de 4.000 pessoas trabalham informalmente nas ruas
do Centro de Porto Alegre como ambulantes, envolvidos com o comrcio
ilegal de pirataria. (...) Pirataria crime e os criminosos esto soltos na
cidade. (Trechos da reportagem O Centro do Crime, noticiada no jornal
televisivo da RBSTV em 31/08/2004).
Informalidade, pirataria, contrabando e comrcio de rua so macrocategorias
que fazem parte de um mesmo campo semntico e, portanto, esto em relao. Neste
captulo, comearei a descortinar essas palavras (sem dvidas, palavras fortes e de efeito),
apresentando alguns sujeitos que - por entre essas categorias - transitam, constroem seus
mundos e conferem sentido a toda uma vida social.
Anunciar que 4.000 pessoas esto trabalhando como ambulantes no Centro um
dado importante para pensar as propores que o comrcio de pirataria e bugiganga vm
alcanando nas cidades brasileiras como Porto Alegre, que possui aproximadamente
1.500.000 habitantes. De fato, para a Antropologia esse nmero estatstico s nos diz alguma
coisa quando conseguimos olhar para alm dele. Ou seja, tentar ver que, no interior destes
4.000 comerciantes, h tanto aqueles que permanecem na rua, quanto os que no; h tanto
os que pertencem a antigas famlias de camels, quanto os que no; alguns trabalham com
37
mercadorias ilcitas, outros no. E mesmo dentro daqueles que trabalham com mercadorias
ilegais, h os que no as consideram to ilegais assim.
Mais importante do que questionar a criminalidade do contrabando, interessa-me
mostrar as condies de trabalho e os cdigos de reciprocidade presentes nesse universo que
constitudo por sujeitos extremamente comuns. Na totalidade deste trabalho, este captulo
ser o mais microscpico, pois nele apresento cenas cotidianas e elejo diferentes
informanteschave, atravs dos quais mapeio as suas relaes de parentesco, vizinhana
24
e
companheirismo de viagem, procurando encontrar a singularidade de cada um nesses nveis
de relacionamento. Trata-se de vnculos intensos e duradouros - caracterizados pela presena
contnua da troca e da confiana - e que acontecem entre indivduos de uma mesma categoria
profissional: camels e sacoleiros.
Pensar os vnculos intensos entre esses comerciantes ajuda-nos a entender como se d
a continuidade da atividade comercial em que esto inseridos, ou seja, por que ela
permanece, por que se amplia e por que abarca com eficcia tantos trabalhadores. Trata-se,
sem dvidas, de um sistema de mercado de trabalho que - embora extremamente complexo e
multifacetado - funciona (e funciona bem). No interior do universo da comercializao de
contrabando, existem milhares de redes interligadas entre si. , sobretudo, a solidariedade e
a ajuda mtua que as sustentam e as tornam coesas. Enfim, tais princpios fazem com que
camels e sacoleiros burlem as regras, enfrentem dificuldades da rua, os riscos da estrada e,
assim, obtm alguma remunerao.
Por fim, a noo de rede social
25
ajudou-me a entender cameldromo da Praa XV,
no como um todo coerente e homogneo, mas como um grupo heterogneo, desconexo e
competitivo, pautado por mltiplas relaes pessoais, estabelecidas por afinidades ou
interesses distintos, tanto no seu interior, quanto para o seu exterior. Ao ver quem se
relaciona com quem, e quem no se relaciona com quem pude perceber o conflito mais
sutil, que origina faces internas e restritas. Demonstrando, justamente, que os
comerciantes esto na rua por diferentes razes, alicerados em distintos sentimentos de
pertencimento.
Comecemos, ento, a destrinchar um pouco deste universo...

24
Vizinhana no de habitao, mas de banca no cameldromo.
25
Desde as dcadas de 1950-60, o estudo de redes sociais em contextos urbanos tornou-se tema
clssico na Antropologia. Autores como Bott (1976), Barnes (1987), Mayer (1987), Mitchell (1969);
entre outros, concebiam, em termos gerais, rede social como conexes/agregaes interpessoais que
no chegam a formar grupos e/ou transpassam os seus limites.
38
2.1 SANGUE BOM PARA OS NEGCIOS : RELAES DE PARENTESCO DE
ALIANA E CONSANGINIDADE
2.1.1 Gerao e continuidade
Uma das tradies mais antigas no Centro de Porto Alegre a presena de vendedores
de rua desde o sculo XVIII. Esse tipo de atividade vem se perpetuando nas ruas do bairro,
caracterizando-se pelo trabalho familiar e passando de gerao em gerao. A Legislao
Municipal de 1989, que regularizou o cameldromo, seguiu esse princpio: as bancas devem
ser passadas de pai para filho
26
. Este fator geracional, no qual o aprendizado do ofcio passa
de pessoa para pessoa, est presente na famlia de Carminha - a principal informante deste
tpico.
Analisando os perfis e as trajetrias sociais dos principais personagens desta pesquisa
(disponvel nos apndices), possvel concluir dois fatos: 1) A maioria das bancas composta
por trabalhadores pertencentes a uma rede de parentesco. Todos os camels que conheci
trabalhavam em famlia, reunindo, s vezes, at trs geraes: avs, filhos (as), e netos (as).
Esse nvel de organizao social entre eles o que chamam primeiramente de a minha
famlia. 2) O cameldromo da Praa XV um lugar heterogneo, mesclando famlias novas
que foram trabalhar na rua em virtude do desemprego com aquelas que esto no ofcio
porque seguiram uma antiga tradio familiar. Em ambos os casos, ser camel , sobretudo,
pertencer a uma famlia de camel, seja ela nova ou antiga.
Carminha j representa a terceira gerao de vendedores de rua. No que tange s
prticas de trabalho dessa famlia, h uma crena de que s se pode confiar nos parentes,
preferivelmente nos consangneos. A lgica que opera entre eles a de que um filho homem
aprende o ofcio se encarrega de assumir o negcio, assim como aconteceu com Rui e seu pai.
Porm, Carminha mulher e a nica pessoa da famlia que, desde criana, se interessou
pela banca. E isso fez com que Rui, certa vez, lamentasse e desabafasse para mim: A minha
grande tristeza no ter tido um filho homem... O tom da conversa era de que, quando ele
morresse, o negcio no teria um pulso firme. Nesse dia em que eu estava em campo,
perguntei: Mas, e o Maurcio? (referindo-me ao filho homem de Rui). Ele respondeu: Ele

26
Segundo a Legislao Municipal, as bancas so pessoais, intransferveis e hereditrias, logo no
podem ser alugadas ou vendidas, apenas passadas de pai para filho (o que no acontece na prtica).
39
filho adotivo (...) Minha mulher deu dois filhos nossos e, por remorso, mais tarde adotou a
Kelly e o Maurcio.
Diante do fato da adoo, na famlia de Rui, existem os filhos considerados
legtimos (Carminha) e os no-legtimos (Kelly e Maurcio). Contudo, a
consanginidade que valorizada e se sobrepe diviso sexual do trabalho, no momento
em que prefervel ter uma mulher legtima assumindo a banca a um homem adotivo.
Afinal, segundo Rui e Carminha, os filhos adotivos no do para os negcios. Eles no
esto nem a para nada; demonstrando uma noo dualista entre o sangue ruim e o
sangue bom. Evidentemente, o deles (consangneos) o bom, por isso os outros no do
para os negcios. Para esses camels, no adianta ensinar o trabalho, quando j nasce
torto, demonstrando uma viso na qual a habilidade do ofcio seria uma habilidade presente
no sangue (bom)
27

28
.
Quando conheci Carminha (em 1999), ela era solteira, Camila tinha 04 anos e as duas
moravam em um cortio do Centro juntamente com Rui, Maria, Kelly e Maurcio. Como ela
mesma se considerava, era muito namoradeira. Um dos seus romances foi com um
vendedor irregular que atuava fora do cameldromo. Rui, alegando que Carminha tinha
famlia, no aprovou o ento namoro, pois o rapaz no tinha nvel para ela, era um
desclassificado. Esse fato fez com que ela abandonasse sua famlia de orientao e fosse
morar com seu namorado, alm de parar de trabalhar na banca de Rui. Carminha alugou, em
sociedade com o namorado, um ponto no interior do cameldromo e inseriu o vendedor
irregular neste universo. Eles vendiam CDs piratas. Ela - com a agilidade nas vendas que
aprendeu com pai - tocava o negcio, enquanto ele s pensava em gastar o dinheiro em
bebida e jogo. Carminha no hesitou e retornou casa de origem. Valorizando o lao
consangneo, segundo suas palavras: chega de sustentar safado e vagabundo, nossa casa
nossa casa, meu pai coitado... Isso ocorreu no ano de 2001.
No final daquele ano, Carminha conheceu Chico, um homem que Rui havia escolhido
para trabalhar em uma das suas bancas. Pai e filha concordavam que ele era um funcionrio
exemplar, que detinha todos os quesitos almejados por eles: forte, trabalhador, viajava para o
Paraguai e bom vendedor. O romance aconteceu rapidamente e eles se casaram no ano de
2002. Mudaram-se para um apartamento ao lado de Rui no mesmo cortio. Carminha levou
sua filha e Chico aceitou prontamente ajudar a educar. Entre a unidade domstica da famlia

27
O exemplo disso a posio inferior que Kelly e Maurcio ocupam hierarquicamente nos negcios da
famlia. Cada um ganha 25 reais por dia, enquanto Carminha ganha 50. A justificativa para tanto que
Carminha sabe vender mais e, por isso, recebe mais.
28
Observei que desejo de perpetuao de linhagem pura nos negcios, preferivelmente masculina,
ocorre em diversas famlias no cameldromo. Como o caso de Dalva, que iniciou o ofcio atravs de
seu falecido marido. Era ele quem decidia os rumos do trabalho. Depois de sua morte, o filho de Dalva
agora assume o negcio e foi ela mesmo quem quis assim, educando-o para tanto.
40
de orientao de Carminha e da ento unidade de sua famlia de aliana, na disposio fsica
do cortio, um depsito de mercadorias contrabandeadas do Paraguai os separam.
Esse episdio relatado, embora particular, descortina certas barreiras simblicas e
valores presentes no interior das antigas famlias de camels. O casamento desejado por
todos, bem como o rompimento de Carminha com seu ex-namorado (vendedor irregular),
demonstra quem apropriado para casar e quem no . Ou seja, h uma valorizao da
aliana entre iguais
29
. Conforme ser visto ainda no captulo seguinte, possvel at
conversar com os vendedores irregulares, realizar trocas efmeras, mas nunca criar um
vnculo mais intenso, capaz de desfazer os limites fortemente construdos e demarcados entre
os dois grupos.
Por que isso ocorre? Unindo os fatos da preferncia pela endogamia e perpetuao
consangnea dos negcios, percebemos a demarcao de fronteiras que distinguem o bom
camel do ruim. Podemos entender isso como um processo de resistncia das antigas
famlias em relao exploso de pessoas que foram trabalhar na rua na ltima dcada. H,
nas entrelinhas, uma reivindicao de uma identidade singular de comerciante que se
expressa, entre tantos outros campos, nas regras de aliana e de continuidade dos negcios,
pois sem essas imposies simblicas, no haveria formas de reproduo das antigas
famlias, que se diluiriam nesse enorme contingente que chega s ruas diariamente em
busca de trabalho. O que eles esto tentando dizer com essas aes que ser camel
mais do que trabalhar na rua.
2.1.2 Aprendizado das crianas
Os filhos dos camels (Lcia, Carminha, Tito, Amir, Dalva e Joana), demonstram um
desejo de permanecer na profisso. Os adultos j possuem seu prprio negcio, as crianas
preferem estar no cameldromo a ir escola.
O fato de as crianas faltarem aulas seguidas para ficar nas ruas, representa um
paradoxo para seus pais. Por um lado, todos, unanimemente, expressam isso como um
grande problema, argumentando que os filhos devem aprender a ler e a escrever e devem
ser doutores para alcanarem uma vida (letrada) diferente e melhor que a deles. Por outro
lado, so os prprios pais que estimulam os filhos a ficar na rua, ensinando-os e repassando
os saberes que aprenderam. Segundo Amir: repassei tudo aos meus filhos, graas a Deus
eles sabem conversar com um cliente. Dalva: esse meu filho se criou por debaixo das
bancas, sabe tudo daqui desde os dois anos de idade eu trago ele. Rui: sem estudos, mas
com inteligncia, QI, meus filhos so como eu, sabem ganhar dinheiro. Carminha: minha
41
filha vai estudar, no vai ser burra como eu. Noutras situaes: Camila se criou aqui,
quando no est na escola, ajuda a montar a banca, ajuda a conseguir troco.
O paradoxo, na realidade, entre um conhecimento letrado, especializado e cientfico
versus o saber da prtica cotidiana. Assim, ao mesmo tempo em que existem parmetros
ocidentais de que lugar de criana e adolescente na escola e no no trabalho
30
- e os
camels sabem disso -, eles entendem que tudo que acumularam ao longo dos anos um
bem; ou melhor, o nico bem que seus filhos podem herdar e, assim, conseguir alguma forma
de sustento no futuro. Pois, mesmo sabendo que o trabalho infantil proibido e indesejado,
tambm compreendem que seus filhos dificilmente conseguiro um trabalho melhor no
mercado formal de trabalho: no ensinar o ofcio seria uma forma de deix-los desprotegidos.
2.1.3 Masculinidade e espao pblico
Bott (1976), ao estudar o comportamento de famlias inglesas, concluiu que, quanto
mais extensa a rede de parentesco de um casal (malha estreita), maior a segregao de
papis dos cnjuges. Este modelo terico aplica-se realidade de meus informantes. Afinal,
como a maioria deles est amarrado a uma extensa rede de parentesco e vizinhana, h, de
fato, algumas separaes claras no que tange aos papis do homem e da mulher.

29
No primeiro contato que tive com os camels, perguntei para o Sr. Evaristo (diretor do sindicato dos
ambulantes) se se tratava de um grupo unido. Ele respondeu-me: No s todo mundo amigo, como
tambm noivos. Olha s aquele guri, vai se casar com a colega!.
30
Sobre a transformao da noo de criana no Ocidente a partir do sculo XII, ver Aris (1978).
Me & Filha:
Trabalho de rua em famlia.
42
Em geral, a mulher encarrega-se de cuidar da banca, realizar as vendas e passar o
ofcio para seus filhos, educando-os para uma continuidade. Cabe aos homens viajar,
arriscar-se no mundo das estradas, em busca de mercadorias contrabandeadas no Paraguai.
Quando eles esto no cameldromo, ficam dando ordens, rodeando a banca e controlando o
processo de negociao
31
.
Lcia cuidava da banca e seu marido viajava. Dalva cuida da banca e seu marido
viajava, agora seu filho quem viaja. Carminha cuida da banca e seu marido viaja e, assim,
sucedem-se inmeros exemplos no cameldromo... Quando comecei a ir ao Paraguai, pude
visualizar isso claramente. Vejamos a tabela:
Excurso para o Paraguai entre 30/07/04 a 01/08/04.
Passageiros homens 18
13 - camels da Praa XV
05 - demais tipos de muambeiros (donos de
loja, fornecedores, etc.).
Passageiras mulheres 14
01 - camel da Praa XV
13 demais tipos de muambeiras (donas
de loja, fornecedoras, etc.).
Camels: 14
Demais comerciantes: 18
Do total dos quatorze camels presentes na excurso, havia treze homens e apenas
uma mulher. Porm, no total de passageiros, a diferena entre os sexos estava equilibrada, o
que demonstra que a supremacia masculina nas viagens no um trao que se pode
generalizar a todos os sacoleiros, mas uma singularidade do cameldromo.
Para os camels-sacoleiros, a viagem um espao de construo e reafirmao da
masculinidade. No h nenhum homossexual (ao menos que assim se declare). Certa vez, na
ida ao Paraguai, o nibus exibiu vrios filmes, porm nenhum prendia a ateno deles. Foi
quando comeou um de comdia, cuja histria era de dois maches que embarcaram, sem
querer, num navio gay. Todos sacoleiros assistiram compenetradamente e deram muitas
risadas. No final, todos chamavam uns aos outros de veado, o que acabou gerando briga
entre eles. J quando eles esto em Porto Alegre, ficam gabando-se para suas esposas, ou
outras parentes, os riscos enfrentados na fronteira e o herosmo necessrio para tanto,
passando uma idia de grande perigo para imaginrio feminino.
De fato, todas as vezes que anunciei s minhas informantes que iria ao Paraguai, elas
reagiram com espanto. Falava-me Dalva: mas o que voc quer fazer l? muito perigoso...
Eu tinha a sensao que entraria num universo totalmente masculino e arriscado, pois me
passavam a impresso de que somente os homens possuam os atributos necessrios para
enfrentar as aventuras e desventuras da temida fronteira. Dona Joana me alertava: tu no

31
O casal Susana e Tito uma exceo da regra: ela quem viaja ao Paraguai, ele cuida da banca.
43
podes ir desprotegida, precisas de um homem do teu lado, mas no qualquer homem. Se tu
quiseres te empresto meu filho para te proteger, ele de confiana
32
.
A economia dos espaos, na qual a mulher cuida da banca e o homem viaja, aponta
que o sentido da rua para as mulheres camels bem particular, oriundo de um grupo que
faz das vias pblicas mais do que um lugar de trabalho, um lugar de viver, onde se passa o
dia, se faz as refeies, se tem diverso, etc. Ou seja, ficar na rua se assemelha a ficar em casa,
num local privado e protegido, cabendo ao homem se aventurar fora deste espao. Segundo
Duarte (1986:177), o espao pblico, para as classes trabalhadoras urbanas, um lugar,
primordialmente, masculino. Assim, o papel do homem (o seu Valor-Famlia) ir para a
rua e conseguir botar comida dentro de casa; obtendo, assim, respeitabilidade. O papel da
mulher , portanto, interno e reservado ao espao privado da casa. Em relao aos camels,
percebe-se que ir viajar e trazer mercadorias corresponde ao que Duarte analisa como
botar comida dentro de casa. Desse modo, se a rua a casa para os camels, cabe mulher
permanecer na banca, protegida e reservada do mundo exterior.
2.2 UM P NA CASA, OUTRO NA RUA E NA ESTRADA : RELAES SIMBLICAS
DE PARENTESCO
33
- VIZINHANA E COMPANHEIRISMO DE VIAGEM
Para alm das relaes de parentesco convencionais (de aliana e consanginidade
apresentadas no item anterior), tanto o homem, quanto a mulher desenvolvem, em seus
respectivos lugares de atuao (na rua ou na estrada), novos laos de parentesco. Aqueles que
ficam na banca criam elos com seus vizinhos ou funcionrios; nos que partem, esse elo se d
com seus companheiros de viagem.
importante ressaltar que nem todos os vizinhos de banca e companheiros de viagem
desenvolvem vnculos dessa natureza. Apresentarei somente aqueles que possuem tal
especificidade. Procurei no cair na cilada de classificar toda a relao de amizade e
reciprocidade como parentesco. Assim, levada pelos dados de campo de observao e de
escuta - foi possvel visualizar que, para alguns camels, ser parente de algum ter algum
com quem se pode contar. E isso significa um vnculo intenso, duradouro, contnuo,
baseado num plo afetivo e num cdigo de reciprocidade. Tais caractersticas foram ao
encontro do que alguns autores contemporneos da Antropologia tm entendido por
parentesco, ou seja, conexes duradouras, prticas e trocas sociais que se destacam e so
valorizadas pelos informantes (CARSTEN, 2000). Segundo White:

32
Depois que viajei, percebi que h muitas muambeiras nas excurses e, inclusive, elas detinham
muito mais poder que os homens camels no mbito da viagem (cf. item 2.2.2. deste captulo).
33
Simblico porque no so relaes pautadas nem no sangue, nem no casamento.
44
Kinship is relations of collective reciprocal assistance with no calculation
of return. Kinship is not necessarily a correlate of biogenetic or agnatic ties,
but rather a culturally defined domain. What is shared is not blood, but labor
and obligation (2000:124).
No momento em que concebo nvel de parentesco entre os camels e sacoleiros,
fundamento-me em dois marcos tericos. O primeiro vem desde o antroplogo David
Schneider - que escreveu na dcada de 80 - cristalizando nas mais variadas obras das autoras
feministas contemporneas como, por exemplo, Carol Delaney e Sylvia Yanagisaco. Tais
estudos tm ajudado a romper com as noes de famlia e parentesco relacionadas ao sangue
e reproduo humana (desnaturalizao). Nesse sentido, abriram portas para a
Antropologia pensar novas formas desse tipo de organizao social, descoladas de suas
acepes biologicizantes. (Eis o que tento fazer aqui).
J o segundo marco terico est relacionado ao modo de vida e organizao dos
grupos populares. DeCerteau (2002), ao falar desses setores da sociedade, salienta que eles
possuem formas cotidianas e criativas de manipulao de modelos sociais hegemnicos. Na
direo deste autor, Fonseca (2000:07), mais especificadamente em relao aos grupos
populares urbanos de Porto Alegre, apresenta o que chama de construo modelos
alternativos de vida social. Trata-se da anlise das estratgias e tticas tambm cotidianas e
criativas presentes na organizao dos populares que fogem da lgica prevista e previsvel da
modernidade. Ainda segundo Fonseca, o trabalho antropolgico deve buscar a alteridade, ou
seja, procurar outras maneiras de ver (ser e estar) no mundo (2000:12).
Por fim, unindo os dois marcos tericos, entendo que a organizao de parentesco que
apresento aqui por no possurem o plano biolgico como cerne de sua organizao
constitui-se formas alternativas de vida, criadas no universo cotidiano de atores sociais que
manipulam modelos familiares dominantes e hegemnicos
34
do mundo contemporneo.
2.2.2 Anos de Pedra : vizinhana e parentesco
Anos de pedra uma expresso mica do cameldromo que significa um longo
tempo de trabalho na rua. Alm disso, quando os camels dizem que fulano tem anos de
pedra, desejam apontar algum com quem se tem uma trajetria em comum e se pode
confiar no meio de um universo no qual - conforme eles mesmos dizem - ningum amigo
de ningum.
- O caso de Amir

34
Famlia nuclear, por exemplo.
45
Alm de seus filhos, Amir possui pessoas que trabalham para ele h muitos anos e que
lhe so extremamente fiis. Neste crculo de pessoas, duas se destacam: Dona Vilma e Jorge.
possvel dizer que, no mbito do cotidiano da rua, estes dois sujeitos ocupam posies mais
importantes do que os prprios filhos de Amir. Situao contrria, por exemplo, famlia de
Rui, na qual a diviso das tarefas e do lucro deveria ocorrer, preferivelmente, entre parentes
consangneos ou afins.
Depois de longo tempo observando Amir, Jorge e Vilma, foi possvel entender que
mais do que relao de trabalho, amizade e reciprocidade, relaes de parentesco se
estabeleciam ali. Eles mesmos se reconhecem como parentes, alegando muito tempo de
pedra compartilhado.
Vilma j foi dona de banca, sendo por muito tempo vizinha e grande amiga de Amir.
Porm - devido aos problemas de sade que ocorreram em virtude do trabalho na rua ela
no teve condies de manter seu prprio negcio. Amir agregou-a em sua banca. Ela, ento,
pegava alguns dos chapus que eram vendidos na banca e espalhava-os pelas escadas da
Praa XV. De fato, ele no precisaria contrat-la, pois possui filhos que poderiam ajud-lo.
Porm, fez questo de abrig-la e entendia isso como um dever.
Nos anos 70, Jorge graduou-se em Comunicao Social (Jornalismo) pela
Universidade Federal do Rio Grande do Sul, chegou a trabalhar como radialista, mas logo
ficou desempregado. Foi quando conheceu Amir e passou a trabalhar na rua para ele.
Contudo, o lao que se estabeleceu entre os dois supera a relao patro/empregado. Afinal,
Jorge tem sido, na realidade, um grande aprendiz e seguidor de Amir. A continuidade do
ofcio do antigo camel parece estar - segundo minha percepo nas aprendizagens que
Jos demonstra cotidianamente na venda de chapus. Inclusive, Amir falou que, no final do
ano de 2004, vai passar uma de suas bancas para Jorge. Cabe ressaltar que a relao de
aprendiz no cameldromo na qual se repassa um repertrio de ensinamentos de vendas e
um gosto pela profisso - bastante comum, seja atravs de filhos, seja atravs de
funcionrios. Origina-se, ento, uma identificao recproca entre patro/aprendiz.
Sempre quando eu ia Praa XV, surpreendia-me com os usos que o trio fazia da
rua: uma verdadeira representao da casa em plenas vias pblicas. Amir e seus
companheiros costumavam sentar-se sobre cadeiras de praias e ficar durante horas seguidas
lendo jornais. A impresso que eles passavam de estarem no ptio de sua casa, no momento
em que ignoravam milhares de pessoas que passavam por entre eles todos os dias.
- Anos de Pedra sem Vilma
Em julho de 2004, em fase de encerramento do trabalho de campo, fui ao
cameldromo conversar com os vendedores. Amir, muito triste, veio informar-me o
falecimento de Vilma. H mais de um ano, ela estava com trombose e no tratava a doena.
46
Quando ficou muito mal, teve que enfrentar alguns dias na fila do atendimento pblico de
sade, falecendo l mesmo, antes de ser atendida.
A falta de Vilma desestruturou o cotidiano de Amir e Jorge. Como eles disseram - com
lgrimas nos olhos -, a velhinha deles dava sentido rua e agora estava tudo sem graa.
Quando vi a reao dos dois camels, certifiquei-me do quo intensa era o vnculo dessas
pessoas, visto que a falta de uma delas desorganizava todo um modo de vida. Dizia-me Amir,
com Jos concordando com a cabea:
Estamos juntos a 30 anos... Fico olhando pros lados, olhando pras
escadas onde ela sentava e parece que falta, falta isso, falta aquilo, falta
tudo... Mas Deus quis assim e ela vai descansar, sofre quem fica.
No dia em que Amir deu a notcia, puxou-me para um canto e disse que tinha uma
coisa sria para me dizer: Tu sabia que tu era a neta dela? Eu sorri desconcertada, surpresa e
disse qualquer coisa banal. Ele continuou:
srio. Tu era a netinha dela. Ela disse pra todo mundo na praa que tu
era a neta dela. Ela perguntava todo o dia por ti, querendo saber cad a
neta dela. Neta de verdade.
Tanto a desorganizao do cotidiano e a conseqente perda de sentido da rua, quanto
o fato de Vilma me considerar uma neta (de verdade) reafirmam o argumento do
parentesco simblico
35
. Afinal, fica-nos evidente que esses indivduos criam suas relaes a
partir de critrios totalmente desvinculados s convencionais noes de parentesco. Chamar-
me de neta
36
significa buscar uma expresso na nomenclatura genealgica que expressasse
uma relao de afeto, pautada pela diferena geracional. O prprio Amir dizia: morreu
porque no tinha filhos que prestassem, tudo uns frouxos! Ou seja, os laos consangneos
de Vilma eram frgeis; os laos da rua, fortes e consolidados.

35
Poucas pessoas davam ateno Vilma, pois era uma senhora discreta que ficava parada num canto,
sempre muito quieta. Eu desorganizava isso, fazendo ela se levantar para tirar fotos, enchi-a de
elogios, ela ficava envergonhada, mas feliz. Realmente eu gostava muito dela, pois seu carisma era
impressionante. Outras pessoas disseram-me que fui uma das nicas pessoas, alm dos companheiros
de trabalho, que enxerguei Vilma.
36
Vilma tinha netas biolgicas.
47
2.2.3 Irmandade itinerante : companheirismo de viagem e parentesco
O principal personagem deste tpico o Chico, pois foi atravs dele
acompanhando-o em suas viagens para o Paraguai - que pude conhecer outros comerciantes
e a realidade do mundo das estradas que unem o cameldromo de Porto Alegre a Ciudad del
Este.
Chico deixou sua cidade de origem (Santa Maria-RS) e sua famlia aos doze anos de
idade. Segundo ele, nunca teve nenhum vnculo importante com seus pais, nem com os
irmos. Depois que veio para Porto Alegre, raramente realizou contato com sua famlia de
orientao, dizendo que se tratava de pessoas que ocupam pouca importncia na sua vida. Da
mesma forma, ao mesmo tempo em que ele considera-se o seguidor homem de Rui,
demonstra, muitas vezes, desejo de largar Carminha e viver livremente, ressaltando que
ningum o prende por muito tempo. Portanto, os vnculos familiares de orientao e de
aliana de Chico parecem ser escorregadios, pois ele sempre ressalta que a qualquer
momento pode largar tudo, como j largou uma vez.
Contudo, em relao aos seus companheiros de viagem, Chico demonstra um
entusiasmo imenso, ressaltando que aquelas pessoas que so importantes em sua vida,
visto que possuem alguns anos de estrada vividos juntos. Na rua e na banca, ele sempre
uma pessoa sria, mas quando est viajando ou fala nas viagens, entusiasma-se e diz que no
h coisa melhor nesta vida, conforme suas palavras: uma adrenalina.
Chico vive essa adrenalina desde os doze anos de idade, quando iniciou como
freteiro
37
, depois como guia de excurso para o Paraguai e agora, finalmente, viaja por conta
prpria para buscar muamba para si e para Rui. Quando ele sai do mbito do cameldromo,
no se chama mais de camel, mas sim de muambeiro ou sacoleiro, como os demais
companheiros de viagem.
Os camels da Praa XV viajam todos pela mesma empresa h mais de vinte anos.
Trs vezes por semana um nibus estaciona em frente Prefeitura Municipal (no Centro da
cidade) e nele embarcam, alm de camels, outros comerciantes que no so
necessariamente camels (mas pessoas que buscam mercadoria no Paraguai para vender em
lojas de R$ 1,99 ou para vender de porta em porta, etc). Logo, no mbito da viagem, todos
os passageiros so sacoleiros ou muambeiros, mas nem todos camels. Alm disso, percebi,
ao viajar com eles, que h uma diviso entre os da XV e as velhas muambeiras. Embora
todos se dem bem e se ajudem muito, esta demarcao clara, no momento em que os

37
Freteiro quem busca mercadoria no Paraguai, no para si, mas por encomenda para outros
vendedores. O ganho de 15% sobre o valor bruto da compra.
48
camels, no nibus, ficam chamando as mulheres de velhas e estas, por sua vez, retribuem:
Calem a boca, maloqueiros da XV! As trocas verbais ocorrem em tom carinhoso e jocoso.
Os maloqueiros da XV so todos jovens e homens; as velhas, mulheres com mais
de 40 anos. A diviso sexual e geracional. As relaes e os vnculos de Chico, entretanto,
situam-se entre os dois grupos, talvez oscile mais para o lado das mulheres.
Em quase duas dcadas de viagens, os sacoleiros se conhecem intimamente e
possuem um repertrio de histrias para contar, dentre as quais: episdios de assaltos,
propina, acidentes, crises e auges financeiros, batidas policiais, fugas de fiscalizao, ajuda
mtua ou traio. Vejamos o seguinte depoimento de Chico:
Tu quer uma histria engraada agora? Bom, logo que eu comecei de guia
de um nibus, eu tinha muito passageiro, gente idosa, mas gente muito
divertida. E tinha uma senhora que se chamava Carmem. Ela tinha um
atacado de loja de R$ 1,99. Ento, a gente viajava sempre lotado, tinha 2
motorista e eu era o guia. Ento em uma determinada viagem dessa, a
Carmem era passageira, ela bebia muito, ela tomava tanta cerveja... que olha
que daqui a passo fundo ela tomava em mdia unas sessenta latinhas de
cerveja, era muito mesmo. E tinha a Ana, outra passageira, ela fumava
muito. Ela fumava um pacote de cigarro, uns dez maos, mais ou menos. Por
que ela ficava muito nervosa, porque ela tinha medo de estrada e de
velocidade. Entre outros passageiros, tinha vrios outros, tinha o Carlos, a
Rita, uma gente boa, bem divertida. Ento, a volta do Paraguai era muito
engraado por que todo mundo comprava bastante mercadoria e eu
organizava tudo, colocava etiqueta na sacola, pr ningum roubar e ajudava.
A Carmem tinha um bagageiro especial, ela pagava por ele, por que a
mercadoria de 1,99 fazia muito volume, ento eu arrumava tudo para ela, l
dentro do Paraguai mesmo. A, naquela poca, a gente vinha com o banheiro
do nibus lotado de mercadoria, ento, no tinha como ir no banheiro, a
gente improvisava. Cortava uma garrafa e usava como um penico. Por que a
galera bebia muito e urinavam dentro daquele penico. Ento, em uma
viagem dessa, a gente ficava muito tempo na fila para poder atravessar para
o Brasil. E a galera bebendo por causa do calor, tomava muita gua,
refrigerante e cerveja. Ento, tinha que mijar nesse penico. A uma vez tinha
um pastor que entrava de nibus em nibus e ele ia l rezar a da ele orava e
todo mundo colaborava, dava o que podia, uma moeda, qualquer coisa
ajudava ele. E, numa dessas, tinha uma fila de gente para ir no tal penico, e o
penico estava muito cheio e da na ora de esvaziar o penico, a gente deu um
banho no pastor....! Ele no avisou que ele estava entrando, e o nibus tinha
a porta no meio do nibus, era um diplomata de porta no meio. Ento, na
hora que a porta abriu, a gente jogou pela janela do nibus a urina e,
infelizmente, molhou todo o pastor. Esse pastor ficou revoltado de uma
maneira, cara... que ele disse que na hora que a gente fosse passar na ponte,
a gente ia perder tudo, de to irado que ele ficou. Mas a gente ria muito por
causa disso. Aquele dia, a gente fez o pastor entrar dentro do nibus e orasse
todo mijado. Mas foi o dia que ele mais ganhou dinheiro no nibus, e todo
mundo pagou bastante. Pagamos pelo silncio dele. E a gente passou a ponte
numa boa, largamos o pastor l do outro lado, mas foi uma cena engraada.
Mas o pastor era um safado e com a grana ele ia para o bar e tomava tudo de
cerveja com o dinheiro que ele arrecadava. (...) Ento numa viagem de mil
km tem muita histria para contar.
As histrias perpassam todos os gneros, mas o cmico e o trgico so os preferidos.
No caso acima, a narrao procura valorizar o engraado, falando de um pastor que ficou
49
aprisionado no nibus e rezou cheio de urina no corpo, tudo isso para que ele no
denunciasse os sacoleiros. Essa histria, como muitas outras, demonstra, sobretudo, o que se
capaz de fazer para escapar da batida policial.
No entanto, os episdios mais narrados e valorizados so os que envolvem sacrifcio.
Por exemplo, quando o nibus fica uma semana na estrada fugindo da fiscalizao. Esta
uma situao extremamente normal entre os sacoleiros. Caso haja polcia na rodovia, o
nibus no prossegue viagem de modo algum e fica circulando durante dias por rodovias
alternativas. comum acabar o dinheiro dos viajantes e eles ficarem sem comer, aps o
segundo ou terceiro dia de estrada. A coletividade supera qualquer individualidade, pois se
tem algum que, por ventura, necessita retornar a Porto Alegre, esse algum se sacrifica e no
reclama de absolutamente nada, pois consenso que o importante no haver prejuzo.
Prender o pastor ou ficar preso na estrada significa agir em nome de uma causa maior:
jamais perder a muamba.
Todos os sacoleiros, companheiros de excurso, ajudam uns aos outros. A
cooperao ocorre a qualquer preo, no se mede esforos para ajudar um igual. Como numa
irmandade, a regra jamais entregar um colega. Esse cdigo de lealdade regula e sustenta a
rede, pois dificulta o acesso da polcia. Assim, os sacoleiros assumem a mercadoria de outro
frente polcia, levam um processo e at vo presos em nome de um colega. Como disse-me
um sacoleiro: coisas que a gente s faz por um irmo. Tal sistema de trocas comum entre
grupos que se consideram uma irmandade, como na mfia, por exemplo. Para Ianni (1971),
que estudou a mfia talo-america, as conexes existentes entre os mafiosos geram uma rede
de parentesco, baseada na lealdade. Desse modo, isso que faz com que exista uma
organizao criminosa coesa e forte. No caso dos meus informantes, percebi justamente que,
no momento em que um sacoleiro assumia a mercadoria do outro e se mantinha em silncio,
por mais ilcita que ela fosse, isso confundia e dificultava o acesso da polcia, tornado a rede
ainda mais interligada.
Quando a lealdade falha, assim como no sistema de irmandade da mfia, a vingana
imediatamente acionada, proporcional traio que rompeu a regra. Em novembro de 2003,
quando eu, Caco e Chico estvamos presos em Foz do Iguau - graas operao
fiscalizadora de Natal da Polcia Federal na fronteira - fomos visitar outros sacoleiros que
estavam hospedados num hotel da cidade. Eles encontravam-se reunidos na borda de uma
piscina, bebendo cerveja. Caco, j embriagado e furioso, gritava procura de um deles, para
que todos escutassem:
Cad aquele filho da puta? Eu vou matar aquele filho da puta. Eu tenho
dois processos que carrego nas costas por causa das mercadorias dele, eu fui
para a cadeia por ele, e agora? E agora ele no quer me pagar o que deve? Por
causa de 20 reais ele sumiu? Eu vou matar aquele filho da puta...
50
Quando algum vai preso por outra pessoa, espera-se um retorno que, evidentemente,
no ser imediato, mas dever vir no dia em que aquele que hoje est ajudando amanh
estar precisando de ajuda. Ou seja, trata-se de um sistema de irmandade sustentado pela
ajuda mtua em longo prazo. White (2000:124) define parentesco como vnculos sociais
pautados na doao de favores sem a espera de retorno imediato.
Assim como Caco, Chico j prestou muitos favores aos seus colegas. Nas viagens em
que realizei com ele, pude perceber que, to importante quanto salvar a sua mercadoria
salvar a de um colega. Num mesmo dia, ele ajudou Caco a ingressar no Paraguai com sua
mercadoria (e eram produtos roubados que Chico no costuma comercializar, porque no
considera correto). Caco ofereceu em troca sua casa em Foz do Iguau para ele ficar enquanto
o caminho estivesse sujo. O caminho ficou limpo e Caco retornou a Porto Alegre junto
conosco, trazendo sacolas de Chico. Quando a polcia nos parou (cf. cap I), Caco manteve-se
em silncio, assumindo para si a muamba. Alm disso, os dois sacoleiros passaram toda a
viagem se comunicando por telefone com os colegas que estavam, presos no Paraguai, e com
os que no conseguiam partir de Porto Alegre. comum, tambm, comunicarem-se atravs
de rdio. A informao a ser passada onde est sujo, onde est limpo. A linguagem que
opera entre eles codificada, inventada por eles mesmos. Alguns exemplos:
Algumas expresses dos sacoleiros:
Colete Preto Policial Federal
Pica-pau Policial Estadual/Paran.
Botina Policial Estadual/RS
Trabalho formiga
Atravessar vrias vezes a fronteira para passar com as
mercadorias
Paletear Levar mercadorias nas costas.
Caixinha
Reunir dinheiro entre vrios sacoleiros para pagar a
propina aos policiais. O valor da caixinha (+/-) R$1.500.
Mosquitinho
Referindo-se especificadamente ao inseto sanguessuga
= posto da Polcia Federal, onde sero sugados pelo
pagamento da propina.
Capital da Bombacha Quando algum est em Porto Alegre.
Capital da Mandioca Quando algum est no Paraguai.
Sujo Presena da fiscalizao
Limpo Sem fiscalizao
Chamou-me ateno o fato de os sacoleiros encontrarem-se de tempos em tempos (s
vezes ficam mais de anos sem se cruzar nas estradas), mas quando esto juntos, o sistema de
lealdade funciona bem, demonstrando o quo consolidado ele .
Para finalizar, um exemplo ocorrido no Natal de 2003 (cf. narrado no cap. II). A
fiscalizao da Polcia Federal estava to atuante que, pela primeira vez, os sacoleiros
acreditaram que o Paraguai ia acabar, ou seja, a entrada de contrabando no pas estaria
com os dias contados. Chico, atravs de uma fala racionalizada frente Carminha e Rui, disse
51
que ia ter que parar de viajar e vender verduras no mercado de rua do Centro. Diante do
perodo de dificuldades, o discurso valorizava a famlia domstica:
Se essa poltica continuar, ns vamos ter que fechar o negcio ou s
vamos trabalhar com produto de So Paulo, ou vender fruta. Teremos que
demitir nossos funcionrios, porque em primeiro lugar est a sobrevivncia
da famlia da gente.
Contudo, Chico decidiu viajar, e, nessa excurso (em que estive junto), percebi que o
discurso no se verificava na prtica. Afinal, no perodo de crise, a irmandade fortaleceu-se.
Para Chico, o sentimento de pertencimento rede de sacoleiros estreitou-se e sobreps ao
pertencimento sua famlia de aliana.
2.3 NEGOCIAES ENTRE REDES DE SOLIDARIEDADE E CONFIANA
Sob a tica ocidental dos direitos trabalhistas e humanos, o ofcio dos camels , de
fato, penoso, rduo e quase desumano. Trabalham cerca de 15 horas dirias, durante sete
dias por semana e, ao contrrio da maioria dos cameldromos estabelecidos em outras
cidades brasileiras, as bancas so a cu aberto. Os trabalhadores ficam submetidos chuva,
ao sol e ao vento, alm das variaes trmicas de Porto Alegre que oscilam, conforme a poca
do ano, entre zero e quarenta

graus. Outro problema que a regulamentao exige que o
dono no se afaste da banca, por isso os vendedores possuem dificuldades para poder
excretar, descansar e se alimentar. Esses trs atos, corriqueiros para muitos, para os camels
so verdadeiros dramas cotidianos e envolvem permanentes negociaes com as redes de
relaes de cada um. Neste tpico, procurarei relatar um pouco destas negociaes, bem
como os cdigos presentes em algumas redes internas ao cameldromo.
As microrredes so criadas por inmeros fatores. Trata-se de pequenos ncleos que,
em geral, envolvem pessoas de uma mesma banca com seus vizinhos da frente, trs e lados.
Mas, sobretudo, no basta ser vizinho, a afinidade e a confiana so os valores fundantes
desses pequenos circuitos de trocas.
- Carminha, Tito e Edgar
direita da banca de Carminha, encontra-se Edgar; esquerda, Tito. Ambos so
vizinhos h mais de dez anos. Como esses vendedores trabalham em bancas diferentes
(situao contrria rede de Amir), para conseguirem manter um bom relacionamento,
necessitam vender produtos diferentes entre si: Carminha, brinquedos; Tito, acessrios do
vesturio; Edgar, capa para telefones celulares. A diferena de estilos de mercadorias fruto
da lealdade existente entre eles, pois segundo Carminha, se vende a mesma coisa traio.
52
Aqui ningum amigo de ningum, se tu puder comer o outro, tu come;
baixa o preo, faz qualquer coisa para ganhar o cliente. O crculo de
amizades muito pouco. A convivncia difcil entre o pessoal da Praa XV.
Tem muita concorrncia em termos de dinheiro, mas no em termos de
amizade. Mas, quando se relaciona com dinheiro, a negociao grande,
nosso crculo de amizade acaba terminando, porque o dinheiro chama mais.
O povo pensa mais no dinheiro do que na amizade. (...) Aqui cada um por
si, muita competio. Quando sai uma mercadoria nova, tomo mundo quer
ter. Mas nunca entre amigos, entre os vizinhos sempre procuramos vender
uma coisa diferente. Se vende a mesma coisa, traio (Carminha).
Tito acrescenta:
Da tu muda. Traz coisas diferentes, digamos assim... Um vai para o
Paraguai, outro para So Paulo...
No vender o mesmo produto, entre esses vizinhos, significa manter a amizade. J
que o vizinho no um concorrente, no h disputa de clientes. Trata-se de estratgias
cotidianas que procuram unir a sobrevivncia no comrcio com os valores de solidariedade
entre uma boa vizinhana.
Na totalidade do cameldromo, cada camel sabe o que os demais vendem. Carminha
lidera o setor de brinquedos, o seu ramo de vendas e isso um fato amplamente
reconhecido entre eles. Se algum passar a vender a mesma mercadoria, estar traindo-a,
entrando num campo onde j tem dono. Conforme as palavras de Carminha: cutucando a
ona com vara curta. Certa vez, uma camel - chamada Lindalva - resolveu trabalhar com
brinquedos. As duas trocavam ofensas distncia, aos gritos, com as mos na cintura. Um
dia, uma mulher foi trocar uma mercadoria na banca de Carminha e, ento, ela disse: esse
brinquedo no meu, eu dou garantia. Esse papagaio no fala porque a senhora deve ter
comprado da banca daquela mulher l, que vende produtos ruins, sem garantia...
Bastaram trs meses para Lindalva mudar de ramo e Carminha triunfar na sua especialidade.
Assim, a competitividade valor to acirrado no cameldromo no proporciona
espao para a amizade. Afinal, entre eles, legtimo fazer qualquer coisa para realizar uma
venda, inclusive, passar por cima de um outro camel. Mais do que aceitvel, isso uma
regra, uma regra na qual a individualidade de cada um preservada e desejada. Lei Obirici
cada um por si como meus informantes nomeiam este sistema de competio
intracameldromo (ver no cap. V as relaes de trabalho capitalistas entre camels e
sacoleiros).
53
Se a Lei Obirci opera no cameldromo como um todo, isso no ocorre no interior de
suas microrredes. Ao contrrio, nesse nvel de relaes, todos se ajudam cotidianamente.
So pequenos favores prestados que necessitam ser devolvidos rapidamente num mesmo dia.
Trata-se de um sistema de ddivas que atua num espao de tempo muito curto. uma lgica
que clama pelo imediatismo de respostas (situao muito diferente, por exemplo, da
irmandade, na qual o contradom retribudo em longo prazo). Vejamos uma situao
vivenciada por Carminha, em menos de 24 horas:
A situao relatada demonstra o quanto esta reciprocidade fundamental para o
trabalho na rua, pois quando falha, por mnimo que seja, os vendedores acabam
prejudicados. A maior queixa dos camels, no que se refere s condies de trabalho, em
relao dificuldade de conseguir se alimentar, ir ao banheiro e descansar. Para cada um
desses atos, so necessrias inmeras negociaes com vizinhos e/ou parentes. O sistema de
reciprocidade no pode falhar, pois gera conflitos imediatos, como no caso citado em que Tito
no pode se afastar da banca.
Para Carminha ir ao banheiro, por exemplo, precisa que Tito ou Edgar cuide da sua
banca. Para almoar, igualmente. Ou seja, alimentar-se e excretar envolve, sobretudo,
negociaes entre vizinhos e confiana mtua. Conforme Mauss (2003) e Bastide (1983), o
corpo possui trs dimenses: a biolgica, a psicolgica e a sociolgica/cultural. Mas a vida
social que impe certos limites fisiologia humana. Em relao aos camels, as necessidades
fisiolgicas, afora seus aspectos individuais e biolgicos, envolvem a mobilizao de um
aparato de relaes sociais.
Um camel pode alimentar-se num bar da redondeza ou esperar que algum familiar
leve comida para ele
38
. Carminha costuma fazer os dois, conforme a situao. Na maioria das
vezes, algum leva uma marmita para a banca e ela come ali mesmo. Em outras situaes, sai
para lanchar e deixa um vizinho cuidando da banca.
Os meus maiores amigos so os vizinhos da gente, que a gente precisa ir
no banheiro, almoar, da a gente tem que ter o vizinho da esquerda, o
vizinho da direita, n? Para ajudar a cuidar da banca da gente, seno a gente
no tem como viver aqui, n? Aqui faz parte mais da vida da gente do que a

38
Dona Dalva sempre sai para lanchar. Seu Amir sempre almoa a marmita que algum filho leva para
ele.
- Pede para Edgar: me d 40 real para eu dar uma saidinha.... Ele: me devolve amanh,
seno cobro 5 real de juro.
- Sai para tomar caf comigo: Tito, cuida da minha banca um instantinho. Ele cuida.
- Atende um cliente: Tito, tem troco? Ele, de mau-humor: No me enche o saco. Ela sai
para um canto e me leva junto, chora: grosso, como Tito grosso!.
- Mais tarde: Tito precisa de ajuda de Carminha. Ela finge que no ouve. Ele fica sem ajuda e
no tem como se afastar para comer e/ou ir no banheiro.
- No outro dia os dois fazem as pazes. Ela: Que eu posso fazer?...
54
casa da gente. A gente fica aqui das sete hora da manh s dez da noite.
(Carminha)
No inverno de 2004, Tito e Carminha brigaram durante meses. Lado a lado, eles se
ignoravam. Eu estava com ela no cameldromo, enquanto esperava a marmita que Chico
traria, j eram duas horas da tarde. Chico esqueceu de levar o almoo. Ao seu lado, s estava
Tito. Edgar tinha sado e deixado um ajudante na banca. Neste dia, em que trabalhou do
turno da manh noite, no conseguiu almoar. Em pouco tempo, ela fez aliana com Susana
justamente a mulher que ela mais detestava no cameldromo. Agora elas so amigas e
encontraram inmeras afinidades. Tudo que Carminha falava de Susana agora repassa ao
Tito.
Ir ao banheiro envolve a mesma negociao. Assim, excretar, igualmente - uma
necessidade fisiolgica exige relaes sociais de confiana. Alm de algum cuidando da
banca, preciso conhecer algum lojista que permita o uso do banheiro. Quem no se
relaciona com algum comerciante de loja e no possui algum para cuidar da banca, no se
vai ao banheiro durante um dia inteiro
39
. Logo, no poderia permanecer na profisso.
Percebe-se, portanto, que os atos ligados alimentao e excreo envolvem uma
srie de tticas
40
para os camels. O carter biolgico das necessidades corporais permeado
e esvaziado pela importncia dos vnculos simblicos de reciprocidade que as redes sociais
conformam dia a dia na vida cotidiana de um vendedor.
Outro exemplo que demonstra a importncia da ajuda mtua a montagem da lona
de proteo para os dias de chuva. Por muito tempo, o cameldromo tentou unir-se e colocar
uma lona nica que cobrisse todas as bancas. Evidentemente no funcionou, pois a brigava
com b, b brigava com c e assim por diante. Reivindicaes diversas apareceriam:
daquele que fugia na hora de montar quando comeava a chover, daquele que no
participou da vaquinha da lona e queria ser protegido por ela, etc. Diante destas
circunstncias, o cameldromo no conseguia funcionar como uma coletividade coesa. Aos
poucos, cada camel comeou a comprar o seu pedacinho de lona em sociedade com os
vizinhos amigos. Ao invs de uma grande e nica lona, vrias e pequenas comearam a surgir
e, assim, com a soma das partes, o sistema de proteo contra a chuva comeou a funcionar
no cameldromo.
Tito, Edgar e Carminha dividem uma lona de aproximadamente cinco metros
quadrados. O pedao consegue proteger bem as bancas dos trs, fazendo com que no chova
sobre as mercadorias. Os trs camels dividem o valor da lona (em torno de mil reais) e

39
Muitos vendedores, como Amir, possuem problemas na bexiga em virtude das dificuldades dirias
de ir ao banheiro. Existem alguns banheiros pblicos no Centro, mas eles so considerados distantes
para os camels, que no podem se afastar por muito tempo.
40
Ttica entendida aqui como um clculo racional do indivduo em sua relao com o Outro. (De
Certeau, 2002: 46).
55
sabem que entre eles no vai haver calote e a lona ser montada com o trabalho de todos.
No h diferenas no que tange ao trabalho de Carminha, Tito e Edgar, o peso igualmente
partilhado entre homens e mulheres, da mesma forma, todos encaram a chuva no momento
em que amarram os fios da lona nos postes da redondeza.
Por fim, todas as relaes de parentesco, vizinhana e companheirismo de viagem
mostradas ao longo deste captulo do sustentao ao trabalho dos sacoleiros e camels
atravs de cdigos e prticas de reciprocidade, lealdade e confiana que ocorrem no interior
das redes. Diante de um trabalho informal (que no possui o respaldo das leis trabalhistas) e
tambm ilegal (contrabando)
41
, estes valores se fortalecem a cada dia, fazendo com que os
comerciantes consigam burlar as regras e enfrentar as dificuldades cotidianas.
3 3 Q QU UE ER RE EM MO OS S T TR RA A B B A A L L H HA A R R E E O O G GO OV VE ER RN NO O N N O O Q QU UE ER R D DE EI I X XA A R R. . . . . . : :
C CO ON NF FL L I I T TO OS S E E T TE EN NS S E ES S S SO OC CI I A A I I S S
Queremos trabalhar e o governo no quer deixar (...) Chega de
imposio. Abaixo a repreenso! Viva a nossa unio! (Chamada para
mobilizao. Folheto distribudo na Ponte da Amizade em 17/11/2003).
Se no captulo anterior discorri sobre redes sociais - tecidas por vnculos intensos e
solidrios entre indivduos de uma mesma categoria profissional -, as redes que apresento no
presente so de natureza bem diferente, pois procuram dar conta das relaes sociais dos
camels e sacoleiros com os demais grupos que fazem parte de seus campos mais amplos de
atuao. Ento, ao invs de relaes perenes e consolidadas, temos, aqui, contatos frgeis,
tensos, de (in)tolerncia que, na maioria das vezes, desenrolam conflitos sociais.
56
Os camels e sacoleiros esto em permanente relao com outras categorias e grupos
sociais: poder pblico, lojistas e empresrios, meios de comunicao e sociedade civil.
Conceber esses nveis de relacionamento condio para entender as suas prticas
comerciais. Afinal, quando nos referimos ao campo semntico citado no incio do captulo
anterior (comrcio de rua, pirataria, informalidade e contrabando), imediatamente o
associamos aos conflitos nele imbricados.
Os episdios relatados aqui, embora tenham suas especificidades locais, so comuns a
muitos centros comerciais urbanos, no s na Amrica Latina, mas tambm no mundo.
Afinal, o estabelecimento e a ampliao dos mercados de rua, bem como a crescente
comercializao de contrabando em nveis transnacionais, ocorrem de forma muito
semelhante em diversas metrpoles mundiais
42
.
De um lado, temos a fiscalizao federal e municipal, a polcia federal, rodoviria,
estadual, a guarda municipal, os lojistas e os empresrios. De outro, os vendedores de rua
regularizados, os irregulares e os sacoleiros. Num plo, est o mundo das leis e da regra, a
legalidade e a formalidade. Noutro, enfrentando-o, o universo do jeitinho, da informalidade e
ilegalidade. Porm, um dos meus objetivos neste trabalho mostrar que, embora essa diviso
seja real e operacional, ela no to rgida assim, pois no mbito das trocas cotidianas, face a
face, os dois extremos (formalidade X informalidade, legalidade X ilegalidade)
interpenetram-se e complementam-se.
Assim, possvel dizer que os conflitos (a oposio) que ocorrem entre os dois plos
so de carter institucional e no pessoal. Ou seja, os camels, quando entram em choque
com os fiscais municipais, so englobados por uma identidade de grupo (do camel
regularizado da Praa XV); da mesma forma, os agentes da fiscalizao encarnam a
instituio que representam: a SMIC. Isso ocorre igualmente quando camels regularizados
disputam com irregulares e quando sacoleiros enfrentam a Polcia Federal. Contudo, no nvel
das relaes interpessoais, camels e fiscais da SMIC so parceiros de boemia, regulares e
irregulares so cordiais e se ajudam uns aos outros, sacoleiros relacionam-se bem com
policiais federais...
No captulo anterior, pudemos entender um pouco de como se d a continuidade do
ofcio dos comerciantes estudados. Porm, s isso no basta, pois os camels e sacoleiros
necessitam negociar e interagir com outros indivduos, pertencentes a outros grupos, para
conseguirem, por exemplo, ficar na rua de Porto Alegre ou atravessar a fronteira do Brasil
com o Paraguai. Ou seja, manter relao com o Estado, com lojistas, tambm condio
fundante para que possam desenvolver suas atividades comerciais. Afinal, se existe a regra,
existe tambm a possibilidade de burl-la, atravs do jeitinho, das relaes pessoais.

41
No captulo V, discuto os conceitos de informalidade e ilegalidade.
57
Contudo, nem sempre possvel manter um bom relacionamento, pois onde h
negociaes - marcadas por distintos interesses e desequilbrio de poder entre as partes -
nasce o confronto. Quando a solidariedade falha e a diferena se sobressai, o conflito aparece
(VELHO, 1996).
Por fim, este captulo procura dar conta do conflito em mltiplos nveis, dos tempos
remotos at os dias de hoje, do mbito local ao global. Com isso, pretendo descortinar certas
lgicas que vm se perpetuando ao longo dos sculos e assim pensar o que h de novo e o que
no mudou tanto assim...
3.1 DIACRONIA DOS CONFLITOS: LGICA OPERANTE
Segundo Zaluar, os fenmenos sociais no podem ser compreendidos apenas atravs
de relaes lineares de causa e efeito:
Antes, busca-se, num conjunto de fatores que desencadeiam um
conjunto de dispositivos com uma cadeia de efeitos que se cruzam entre si,
uma interpretao mais adequada, mais convincente, mais prxima das
realidades extradiscurso ou dos seus referentes. A metfora do fio da meada
deve ser substituda pelos padres de uma complicada e variada tessitura
que, como o tapete de Penlope, nunca termina. So os entrecruzamentos
dos fluxos que precisamos flagrar (1996: 54).
Para a autora, a violncia no Brasil, portanto, no pode ser explicada apenas como
conseqncia de um passado colonial, de uma sociedade tradicional-hierrquica e
escravagista; tampouco atravs da pobreza por si s. Ou seja, esse conjunto de fatores -
aliados a uma mundializao de imagens da violncia e de um capitalismo acirrado que
desencadeia e converge para a conjuntura atual dos conflitos urbanos.
Pretendo, assim, interpretar os conflitos do universo estudado atravs do modelo
analtico proposto por Zaluar. Ou melhor, no compreend-los apenas atravs de seu
passado, nem somente atravs de seu presente. Mercado de rua sempre houve na Praa XV e
seus conflitos existem desde longa data, muito semelhantes aos de hoje em dia. Entretanto,
no creio que eles sejam uma mera extenso daquelas antigas formas de comrcio. Para
compreender o conflito, no basta dizer que eles sempre existiram, preciso ver o que a
nossa sociedade oferece de novo, de mudana e, nesse sentido, no podemos fechar os olhos

42
O trabalho de Cross (1998) um exemplo de uma organizao de mercado de rua na Cidade do
58
para fenmenos recentes como a indstria de pirataria, o aumento do contrabando, a
sociedade de consumo capitalista e, principalmente, os altos ndices de desemprego no pas.
Portanto, so todos esses fatores unidos sincrnicos e diacrnicos - que explicam e que
tecem os conflitos.
O cameldromo da Praa XV , ao mesmo tempo, um mercado de rua local e um
mercado transnacional (pois comercializa, basicamente, produtos de fabricao chinesa,
trazidos do Paraguai). Assim, h dois conflitos intrnsecos a esse mercado, respectivamente:
um diz respeito aos usos e ocupao do espao pblico urbano; o outro est relacionado
regulamentao das fronteiras nacionais, que controlam a entrada de bens no pas.
Comecemos, ento, aos conflitos oriundos do primeiro caso: dos usos do espao
pblico. Para desenvolver meu argumento, faz-se necessrio citar alguns acontecimentos
histricos para, posteriormente, compar-los com os eventos atuais.
O Centro da cidade, mais especificadamente a Praa XV e seus arredores, sempre
foram caracterizados pela presena de um grande contingente de vendedores de rua. Porto
Alegre emergiu e cresceu graas ao comrcio que comeou a se instalar a partir do sculo
XVIII, principalmente no Largo da Quitanda (atual Praa da Alfndega). No final desse
sculo, esse logradouro j se caracterizava pela forte presena de escambo e vendas de peixe,
fazendo expandir o comrcio da cidade. Em 1820, foi construdo o prdio dos servios
alfandegrios e, por isso, houve uma presso dos grandes negociantes
43
locais para retirar da
praa as bancas do pequeno comrcio, o intuito era melhorar a ambincia e evitar o mau
cheiro no entorno. Os governantes decidiram que os vendedores de rua seriam transferidos
para a Praa Paraso (atual Praa XV de Novembro), local este que, desde 1815, j estava
predestinado pelo poder pblico municipal, para receber a Praa do Peixe:
Ponderando que por se achar encarregado da obra da nova Alfndega,
precisava se fizesse retirar daquele lugar as quitandeiras e mais mercados,
lembrando poderem passar para a Praa do Paraso, destinada ao Mercado
do Peixe
44
.
Desse modo, a Praa Paraso
45
consolidou-se sem qualquer urbanizao, recebendo
quitandeiros, negociantes e moradores, e passou a ser o principal local de comrcio de rua da
cidade de Porto Alegre. Portanto, a tradio de negociantes e vendedores de rua bancas
irregulares de peixes, frutas, miudezas, etc nas redondezas da hoje Praa XV de Novembro

Mxico.
43
Eram 57 ao todo. Entre os quais se destacam: casas de negcios, plantaes de trigo, pequenos
moinhos, criao de gado, sociedade em iates para navegar na Lagoa dos Patos. (Histria Ilustrada de
Porto Alegre, 1997: 47).
44
Ofcio do Coronel Engenheiro, encarregado do Plano da Vila, Joo Batista Alves Porto. Em
08/11/1820. (FRANCO, 1998:336)
59
to antiga quanto a prpria praa, ou melhor, este tipo de atividade foi fundamental para a
sua consolidao na cidade. Nascia ali um verdadeiro locus comercial que se perpetua at
hoje com o trabalho dos camels, ambulantes e fruteiros. Entretanto, inmeros
planejamentos de retirada desses vendedores sucederam-se ao longo da histria, desde o
sculo XIX at os dias de hoje.
A Praa Paraso sempre foi sonhada pelos poderes pblicos como um logradouro
que significasse o progresso e a modernidade (BORBA, 1993). Para tanto, intervenes
pblicas aspiravam a ordenar o local, controlando as casas de prostituio, organizando o
comrcio e retirando o lixo. Assim, com o intuito de eliminar essa ambincia que parecia
catica, em 1844 foi construdo o primeiro mercado da cidade na Praa Paraso.
46
Contudo,
essa obra foi insuficiente e acabou sendo demolida em 1870, quando foi entregue populao
um novo Mercado em 1869, de maiores propores, construdo tambm na Praa Paraso,
porm no alinhamento da Rua Voluntrios da Ptria. Quando ele foi inaugurado, tinha o
objetivo de oferecer a Porto Alegre uma obra monumental como as das grandes cidades e de
acomodar melhor os comerciantes locais. Finalmente, em 1913, foi adicionado mais um
andar ao Mercado, consolidando a forma que permanece at hoje (FRANCO, 1998).
De 1890 a 1924, houve a consolidao da ordem burguesa na cidade com a renovao
urbana e tecnolgica que fizeram Porto Alegre viver o sonho das cidades civilizadas
europias
47
. Nesse perodo de poltica higienista, os pobres so varridos do Centro, numa
tentativa de impedir as sociabialidades populares, a promiscuidade e a prostituio
(PESAVENTO, 1991). A modernizao dos espaos urbanos em Porto Alegre a partir de 1920
instaurou, assim, uma srie de prticas moralizadoras, que comearam a se impor diante das
sociabilidades pblicas:
Eram campanhas que visavam integrar as classes populares ao universo
dos valores burgueses, atravs da disseminao de novo imaginrio de
sociedade e de sociabilidades pblicas, bem como, legitimar o
desenvolvimento de mecanismos de controle deste novo contingente
populacional que se dirige s grandes cidades brasileiras na dcada de 1920
(MONTEIRO, 1992:273).
Entre as dcadas de 1930 a 1950, o cenrio urbano de Porto Alegre comeou a mudar
radicalmente: os arranha-cus verticalizam a paisagem citadina, iniciou-se a abertura de

45
De acordo com os registros municipais da poca, antes de receber os quitandeiros do Largo da
Quitanda, ou melhor, por volta da primeira dcada de sculo XIX, havia no local uma famosa casa de
prostituio que se chamava Casa Paraso, que originou o popular nome Praa Paraso.
46
Esta obra ocorreu devido ao espanto do presidente da provncia, Saturnino de Souza e Oliveira, de
que Porto Alegre ainda no tinha um mercado estabelecido, este fundamental instrumento da vida
comunitria.Fala do Presidente da Provncia relatada pelo cronista Felicssimo de Azevedo.
(FRANCO, 1998: 337).
47
Entre as realizaes mais marcantes, temos a extino de becos (do Mijo, Pecados Mortais, do Leite,
etc,) e abertura de ruas que passavam a receber nomes de personalidades notveis.
60
grandes avenidas, que eram verdadeiras cirurgias urbanas (PESANVETO,1991). A partir
dessa poca, no Centro de Porto Alegre, as elites viveram o sonho da cidade moderna e
civilizada. O Centro, principalmente a Rua da Praia, o palco do glamour com seus cafs,
cinemas e confeitarias. Entretanto, nesse perodo que comea a inverso da proporo entre
as populaes rural e urbana. O nmero de habitantes das cidades multiplicou-se com a
exploso demogrfica e com a acelerada migrao do campo para as grandes metrpoles. Os
que migram buscavam trabalho e melhores condies de vida. Os recm-chegados, aliados
numerosa populao de origem africana ps-abolio, iriam formar o grande contingente de
pobres e populao de baixa renda. Essa populao ir configurar o cenrio urbano das
grandes cidades brasileiras em busca de trabalho e de moradia
48
(VELHO, 2000).
Uma reportagem da Revista do Globo
49
da dcada de 1940 tinha como manchete:
Onde comea e termina o mundo: difcil ganhar a vida no submundo
dos cafs, praas e ruas [do Centro].
(REVISTA DO GLOBO, 1944)
Na dcada de 50, outra matria da mesma
revista, cujo ttulo Comrcio ambulante: Pitoresco e
Abusivo, trazia o seguinte anunciado:
Em Porto Alegre, ele [comrcio ambulante] comeou em
reas restritas, principalmente das proximidades dos
abrigos de bondes, de mercados pblicos e outros locais de
acesso obrigatrio. De alguns anos para c, esta forma de
comrcio cresceu de maneira impressionante, no
escolhendo mais ruas prprias, nem ramos de venda. A
inovao conseguiu mudar mesmo at a paisagem urbana.
(...) O que no se pode aceitar que ele exista de forma
desorganizada, tomando por completo as caladas, com
gritarias estridentes, formando um supermercado em vias
pblicas.
(REVISTA DO GLOBO, 1958)
Podemos perceber um tom diferenciado no tratamento que a imprensa dispensou s
atividades exercidas nas ruas centrais da cidade de Porto Alegre, por meio de expresses do
tipo abusivo, pitoresco, submundo, onde termina o mundo, etc. Essa linguagem aponta que
o trabalho de rua era considerado algo fora de lugar, principalmente no que diz respeito
cidade que cresce e se moderniza. Alm disso, percebemos, na reportagem de 1958, que h
um espanto em relao a esse contingente que surge e muda a paisagem urbana. Seus
hbitos, principalmente a respeito da fala estridente e da onipresena nas ruas e caladas,

48
O processo de industrializao que culminou na dcada de 1950, foi uma das causas destas
conseqncias apontadas por Velho.
49
No perodo das citaes, a Revista do Globo era a principal revista do Rio Grande do Sul.
Camel do Centro nos anos 50
61
incomodam queles que comeam a encarar o ideal de cidade onde as relaes sociais so
pautadas pela impessoalidade, individualismo e pelo repdio das relaes face a face.
(VELHO, 2000).
A partir desses dados, possvel compreender que a presena de vendedores de rua
no Centro nunca foi estvel. Onde eles surgiram, o poder pblico procurou orden-los,
control-los. Da mesma forma, tambm no novo o fato dos comerciantes estabelecidos
exercerem presso sobre a Prefeitura, com o intuito de eliminar o comrcio irregular. Porm,
a Praa XV, devido a sua localizao favorecida (ontem, perto do Porto; hoje, perto dos
terminais de nibus e Mercado Pblico) acaba sempre atraindo ambulantes. Por uma questo
lgica, quando se regulariza um contingente de vendedores e o retira da rua, um outro
aparece no seu lugar.
Isso significa que se hoje temos lojistas pedindo que retirem os camels, se temos
fiscalizao municipal agindo sobre eles, projetos para enquadr-los e reportagens
anunciando o caos que eles causam no Centro - no foi diferente dos ocorridos nos sculo
XVIII, XIX e o no incio do XX. Ou seja, h uma lgica que se perpetua: por um lado, o desejo
de um corao da cidade modernizado, limpo, organizado e sem aglomeraes (e os
meios de comunicao como porta-vozes deste anseio). Uma presso dos comerciantes
estabelecidos com seu claro e evidente poder de barganha - sobre o poder pblico. Por
outro, um enorme contingente de comerciantes populares que, ironicamente, insiste em no
sair do Centro.
A lgica, enfim, no muda. Como uma espcie de estrutura imutvel (a la Marshal
Sahlins, 1990) que se reatualiza nos eventos ao longo de um processo histrico. Porm, tais
eventos so singulares e para compreend-los, hoje em dia, temos que incorporar novas
variveis na anlise. Vejamos algumas especificidades, do global ao local, a partir dos anos 80
que culminam no quadro atual, que ser analisado no item seguinte, resumidamente:
- Nas ltimas duas dcadas, a China surge como potncia industrial, produzindo e
exportando em abundncia, em escala transatlntica, produtos do tipo bugiganga a
preo muito baixo (ver NGAI, 2003).
- Desde ento, o Paraguai com sua economia fraca recebe, na cidade fronteiria de
Ciudad del Este, um grande contingente de imigrantes chineses e rabes que instauraram,
ano a ano, o maior centro comercial da Amrica Latina. (RIBEIRO, 2003 e RABOSSI,
2004).
- Em 1975, a Ponte da Amizade inaugurada, favorecendo as trocas comerciais entre Brasil
e Paraguai. Os sacoleiros brasileiros comeam a viajar para o Paraguai.
- No Brasil, o desemprego cresce em grandes propores. A partir dos anos 90, o emprego
formal de carteira assinada tem uma queda gradual, chegando, no ano de 2000, a atingir
apenas 49% da populao brasileira (MALAGUTTI, 2001).
62
- Como em todas as metrpoles brasileiras, o Centro da cidade cede seu glamour aos
shoppings centers. Os principais lojistas abandonam, pouco a pouco, o bairro, assim
como o pblico consumidor de camadas mdias.
- Paradoxalmente, ao mesmo tempo em que a classe mdia deixou de ter o Centro como
local de sociabilidade, ela umas das grandes responsveis pela permanncia do
comrcio de rua, no momento em que se constitui uma importante parcela do pblico
consumidor.
3.2 QUESTES ATUAIS: COTIDIANO TENSO DO CENTRO
Rybczynski (1994) mostra como os shoppings centers se tornaram espaos
preferenciais de consumo e sociabilidade na cultura urbana, no momento em que
proporcionam uma srie de benefcios aos consumidores, tais como segurana e praticidade.
Segundo Frgoli (1990), no Brasil, os shoppings comearam a aparecer nos anos 60 e vm
crescendo cada vez mais, abrangendo todas as camadas sociais, tomando o lugar que os
centros comerciais de rua ocupavam.
Em Porto Alegre, a moda dos shoppings comeou nos anos 80 e se popularizou nos
90. As principais lojas migraram para esses estabelecimentos. Aos poucos, o Centro deixou
de ser um local interessante para sociabilidade e consumo das camadas mdias. Hoje em dia,
as lojas desse bairro so, basicamente, populares. Paralelo a isso, o desemprego dos ltimos
anos e as facilidades da entrada do contrabando no pas fizeram com que milhares de
pessoas, por conta prpria, fossem em busca de trabalho nas ruas e instalassem uma banca
qualquer.
Porm, entre as dcadas de 80 e 90, no faltaram projetos para resgatar o bairro.
Eram planos de renovao (ou re-valorizao, re-ordenamento, re-humanizao) que
aconteceram nos governos Joo Antnio Dibb, Alceu Collares e Olvio Dutra. (BORBA, 1993:
19 e 21). Todos esse projetos tiveram um alvo certeiro: os camels. Acusa-se essa categoria
social pela degradao do Centro. Acusa-se essa categoria por retirar o pblico consumidor
das lojas. Minha percepo, contudo, adversa: a situao do Centro no foi causada pelos
camels, mas os camels so frutos da situao. Ou seja, justamente porque o bairro deixa
de ser um local de agrado das elites que se abrem margens para esse contingente chegar s
ruas com tantas facilidades.
Desde 1998, os lojistas atravs do SINDILOJAS tm realizado inmeros projetos,
em conjunto com Prefeitura Municipal, com aquele velho intuito: reorganizar o Centro. Foi
criado um pacto de mtua ajuda entre as partes, intitulado Projeto de Revitalizao do
63
Centro da Cidade. Cabe aos lojistas financiar as obras dos logradouros; ao poder pblico,
fiscalizar e conter o comrcio ambulante.
Os proprietrios dos estabelecimentos comerciais auxiliam na captao de
recursos para revitalizar o Centro. Em troca do apoio, fizeram uma nica
exigncia: a erradicao do comrcio irregular da rea central. (CORREIO
DO POVO, 05/11/2000).
O SINDILOJAS alega que os camels favorecem o enfraquecimento do comrcio
estabelecido, pois vendem produtos a preo muito baixo e, portanto, diminui o emprego
formal. Tambm produzem campanhas contra a pirataria, alertando os danos que os
produtos falsificados podem causar nos consumidores. Os camels defendem-se, dizendo que
esto fazendo bem populao, no momento em que vendem as mesmas mercadorias
pela metade do preo das lojas. E ainda dizem mais: crime vender um CD a trinta reais,
quando se pode comprar aqui o mesmo a quatro (palavras do camel Tito). Percebemos,
atravs disso, que a disputa entre os grupos no apenas por espao pblico, mas tambm
por espao num pblico consumidor.
Nos ltimos anos, segundo minha percepo, tais campanhas e projetos s fizeram
aumentar a fiscalizao no Centro, mas em nada adiantaram no que concerne ao nmero de
pessoas que trabalham nas ruas. Ou seja, a cada dia se v mais ambulantes no bairro, um
fenmeno incontrolvel, comum a todas metrpoles brasileiras. Assim, a Prefeitura
Municipal, em face s presses exercidas pelos Lojistas, aciona a fiscalizao: um mtodo de
controle que ataca, evidentemente, nas conseqncias dos problemas. Da entramos nos
conflitos explcitos propriamente ditos, ou seja, quando o confronto se torna violncia fsica e
violncia simblica. Presenciei inmeros (e chocantes) episdios de embate entre vendedores
de rua (regulares e irregulares) e agentes fiscais da SMIC.
As batidas possuem um duplo sentido: por um lado, desejam conter o nmero de
vendedores irregulares que, dia-a-dia, chegam s ruas; por outro, controlam a atuao dos
regularizados, observando a procedncia de suas mercadorias. Evidentemente, o grupo mais
atingido pela fiscalizao o dos vendedores irregulares que - no possuindo a mnima
condio de legalidade, como os camels do cameldromo - ou reagem e agridem os fiscais,
ou saem correndo, assumindo o papel de fora da lei. Os meus informantes, entretanto, ao
verem seus vizinhos fugindo, ficam onde esto, usufruindo o status de legalidade que
possuem naquele momento (afinal, uma das poucas situaes que detm essa condio).
Cotidianamente, os fiscais da SMIC realizam tais operaes. Elas intensificam
conforme a presso dos Lojistas e dos meios de comunicao. Geralmente produzem
desfechos de violncia em momentos efervescentes (pocas festivas, nas quais o nmero de
ambulantes aumenta expressivamente) e tendem a ser minimizadas em perodo eleitoral.
64
Em relao aos vendedores do cameldromo, os fiscais controlam as mercadorias
vendidas, pois para ser regularizado, no pode vender, por exemplo, CDs, cigarros e certos
aparelhos de informtica. Tambm atuam sobre os limites fsicos da banca, ou seja, se h
produtos que extrapolam centmetros do espao regularizado, os fiscais recolhem-na. Isso
um fato extremamente comum no cameldromo. Meus informantes reagem a estas aes,
com a seguinte expresso ofensiva: filhos da me! Sempre que ia a campo, algum vendedor
dizia-me isso, referindo-se a um fiscal que tomou parte das mercadorias. Eles acusam o
poder pblico atravs de um discurso uniformizado: s queremos trabalhar e eles nos
incomodam... Por que no vo cuidar daqueles que esto roubando? No de quem trabalha
honesto
50
.
J em relao aos vendedores de rua irregulares (que atuam fora do cameldromo,
nas suas redondezas) as operaes da fiscalizao acabam em desfechos mais violentos, pois
sobre estes - que trabalham ilegalmente no espao pblico - s h uma atitude a tomar: os
expulsar do permetro central. Da nasce uma srie de trocas verbais ofensivas, como por
exemplo:
- Fiscal, corno, filho da me! (ambulante)
- Sai daqui, vagabundo! (fiscal)
Em geral, numa batida, os vendedores irregulares saem correndo, ao invs de esper-
la com agresses. Quando escutam o grito que anuncia a chuva, sabem que um fiscal se
aproxima e, rapidamente, desmontam suas bancas e correm, e correm muito
51
. Porm, s
vezes, cansados de fugir, resolvem enfrentar, esperando os fiscais com bombas caseiras,
pedras e at armas de fogo. Os agentes da fiscalizao, por sua vez, acionam a Polcia
Estadual, que reagem com cacetetes e bombas de efeito moral. Emergem, no Centro, surtos
de violncia - um fugaz cenrio de guerra. Nesse embate, muitos vendedores e fiscais foram
agredidos fisicamente, havendo dois casos de morte entre os ltimos.
Dentre todos esses grupos, todos elegem a honestidade como valor de suas prticas de
trabalho. Lojistas dizem estar dentro da lei, camels alegam estar regularizados,
irregulares salientam que esto tentando trabalhar e no esto roubando e os fiscais: s
estou fazendo meu trabalho. E assim segue um empurra-empurra de agresses, tornando
o situao um dilema de vrios culpados e vrias vtimas.
Diante de todo esse conflito, h outro personagem de fundamental importncia: os
meios de comunicao que anunciam diariamente a situao da regio central. O tom das
publicaes jornalsticas sempre catastrfico, alarmando um Centro degradado, violento,

50
O que pude perceber em campo que tais aes, de fato, provocam um prejuzo imenso no
oramento dos camels. Afinal, cada vez mais encontram dificuldades para trazer mercadorias do
Paraguai e as poucas que conseguem trazer, muitas vezes, so apreendidas pelos fiscais.
51
Olha a chuva significa a chegada da fiscalizao.
65
ocupado por grupos marginais e perigosos. A ttulo de ilustrao, vejamos algumas
manchetes dos principais jornais gachos:
A partir da comparao dessas matrias com as produzidas ao longo do sculo XX (cf.
exemplo da pg. 60), sobre a ocupao do Centro da cidade, percebe-se muitas semelhanas
no que tange ao discurso produzido. Logo, o discurso - de organizar, ordenar e tornar os
espaos impessoais no novo. Abaixo um editorial do Correio do Povo:
A Degradao do Centro
Moradores do antigo Centro de Porto Alegre esto clamando por maior
ateno das autoridades municipais e estaduais, face degradao que a
regio est sofrendo. tamanha a desordem na ocupao dos espaos
destinados ao comrcio de camels que j no se consegue transitar pelas
caladas das principais ruas do Centro. A falta de segurana, que durante o dia
j um problema, noite uma calamidade. Hordas de bandidos tomam
conta da rea, obrigando os moradores a se refugiarem em suas casas e
apartamentos, temendo pela sorte dos filhos que, por algum motivo, ainda
estejam na rua. Alguns pontos do Centro, como a avenida Salgado Filho,
transformada em terminal de grande quantidade de linhas de nibus, um
paraso para batedores de carteira e assaltantes que nela fazem ponto
permanente para sua atividade criminosa, sem serem molestados pela Polcia.
As entradas dos edifcios so utilizadas como mictrios, exalando um mau
cheiro insuportvel.
E poderamos seguir descrevendo os aspectos negativos do Centro de Porto
Alegre, capital que se jacta de ser, entre as demais do pas, a que oferece a
melhor condio de vida para seus habitantes. Os moradores do Centro h
muito tempo deixaram de desfrutar da alegada condio de melhor condio
de vida. Pertence ao passado a poca em que as mes podiam levar seus filhos
Manchete Jornal Data
Mais policiais contra camels Correio do Povo 15/06/00
Tenso e violncia entre camels Correio do Povo 14/12/00
Mais PMs na fiscalizao dos camels Zero Hora 10/05/00
Como age a mfia dos camels de celulares roubados Dirio Gacho 10/06/00
Protesto de camels tumultua centro da capital Correio do Povo 14/12/00
Camels, fiscais da SMIC e BM vivem dia de tenso. Correio do Povo 09/09/00
A degradao do Centro Correio do Povo 12/02/01
Os problemas da cidade- Editorial Correio do Povo 28/02/01
Novo tumulto envolve camels no Centro Correio do Povo 12/05/01
SMIC apreende produtos de camels Correio do Povo 14/05/01
Guarda Municipal fiscaliza camel Correio do Povo 16/01/02
Avana projeto de instalar cmara no Centro Correio do Povo 21/05/02
Reunio de camels tumultua SMIC Correio do Povo 10/04/02
Confronto com camels fere cinco fiscais e 1 PM Correio do Povo 25/06/03
Guardas e camels esto brigando Correio do Povo 16/07/03
"Confronto generalizado no Mercado Correio do Povo 11/09/03
rea central palco de novos confrontos Correio do Povo 27/02/04
66
para brincar na Praa da Alfndega, hoje ocupada por marginais. A grande
verdade que a recuperao do Centro de Porto Alegre, pela qual tanto se bate
a populao em geral e pela qual lutam diversas entidades de classes, somente
poder ser alcanada se o Estado e a prefeitura se dispuserem a enfrentar com
deciso o problema. Ao Estado cumpre o dever de assegurar policiamento
capaz de impedir a ao dos bandidos. A prefeitura cumpre a grande tarefa,
que at agora no conseguiu realizar, apesar de inmeras tentativas, de retirar
definitivamente o comrcio catico dos camels, como tambm de encontrar
solues para aliviar o ingresso do transporte coletivo que congestiona a rea
central da cidade, com inconvenientes de toda ordem. Quem paga imposto,
tanto para o Estado como para o municpio, merece melhor tratamento de
parte dos poderes pblicos. (CORREIO DO POVO, 12/02/2001).
Percebemos, no discurso deste jornal - um dos mais importantes de Porto Alegre - um
grande espanto em relao s condies do Centro e, ao mesmo tempo, um apelo de medidas
urgentes s autoridades locais. Os vendedores de rua aparecem como um grupo central na
produo da desordem. Interessante perceber o quanto certos atributos se repetem,
como, por exemplo, o mau-cheiro (a Praa XV foi urbanizada porque os negociantes locais
reclamavam do odor que os ambulantes causavam no sculo XIX). No editorial do jornal, a
desorganizao do Centro aparece como um fato novo. tamanha a desordem na ocupao
dos espaos destinados ao comrcio de camels que j no se consegue transitar pelas
caladas das principais ruas do Centro. Comparemos, uma vez mais, com a reportagem de
1958, da Revista do Globo: O que no se pode aceitar que ele exista de forma
desorganizada, tomando por completo as caladas, com gritarias estridentes, formando um
supermercado em vias pblicas.
As publicaes jornalsticas so alarmistas e depreciam camels nas entrelinhas
52
.
Afinal, junto com eles, aparecem sempre palavras como insegurana, violncia e sujeira,
estruturando o quadro atual do Centro
53
.
Alm disso, as matrias no diferenciam vendedor de rua regularizado e irregular.
Fala-se em camels para abarcar todos os tipos. Isso um fato crucial para os meus
informantes. Todas as vezes que os instiguei a falar sobre os conflitos do Centro, atriburam a
si prprios aquilo que certo e ao Outro - mais frgil e prximo (os vendedores irregulares)
- toda a violncia e a desorganizao do Centro, num processo de negociao de identidade
social, tomando a honestidade e a dignidade como valores fundantes de suas prticas de
trabalho. Exemplificando, segue uma seqncia de depoimentos retirados de entrevistas
diversas - de meus informantes sobre os irregulares (o caixinha):

52
Em Agosto de 2004, um jornal televisivo da RBSTV de Porto Alegre, exibiu uma srie de
reportagens, intituladas O Centro do Crime. As matrias denunciavam a pirataria atravs de
cmeras escondidas - alertando a populao para uma prtica criminosa. Apareceram vrios camels
que trabalham no Centro, muitos deles foram presos em virtude do noticirio.
53
Para Zaluar (1998), que analisou a violncia noticiada na mdia, os discursos veiculados nos meios
de comunicao de massa so difusos, reduzindo os problemas a uma viso preconceituosa de toda
uma camada social desfavorecida.
67
A maioria dos camels tem banca no Centro h mais de 30 anos. Os mais
novos h 15, pois muito difcil perder o ponto se a pessoa trabalha direito.
Estas bancas no fazem presso ao comrcio, o problema so os "caixinhas".
(Evaristo Mattos, diretor do Sindicado dos Ambulantes, em
entrevista para o Terra Online, 2002)
Tem gente que briga, faz um inferno, a estes caixinhas confundem, faz
muita confuso. Os caixinha tumultuam muito a nossa vida. Esses caixinha
que entrou a, foi a pior coisa que poderia ter acontecido para ns, esses
clandestinos, isso nos machucou muito, a maioria a ... so pessoas muito
desclassificadas, a maioria a ... no sei se d para falar. Muita gente ruim,
exatamente onde tem muita coisa ruim, gente ruim mesmo. A maioria
cadeieiro. A maioria quem no tem onde trabalhar e no tem o que fazer e
vem aqui para vender.
Agora... tem gente aqui que faz um inferno. Esses caixinha confundem,
tumultuam a nossa vida.
Tem muita violncia, isso uma das coisas ruim da vida daqui, a gente v
muita coisa ruim. Muita coisa eu no vale a pena, roubo, pivete, roubo,
para eles no roubarem a gente, a gente no pode fazer nada, porque se a
gente falar alguma coisa pode levar uma facada, n? A gente no pode fazer
nada. O contrabando a gente sabe que existe, tem muita coisa, isso ruim
para a gente, porque est perto da gente, para ns que somos honestos
ruim para nossa imagem, porque quando falar nos camels vo falar no
nome de todo. Eu, graas a Deus, sou uma pessoa muito honesta, do bem,
sempre trabalhei com honestidade, gosto das coisas certas, nem trabalho
mais com Paraguai para no me envolver, sempre trabalhei com nacional
(Seu Amir)
Ns temos, como que eu vou dizer para ti? A gente cadastrado na
Prefeitura, ns temos carteirinha na Prefeitura, ns temos tudo certinho pelo
nosso sindicato tambm. Os que ficam aqui em volta? Eu acho que eles
deviam ter um lugar, mas no aqui perto da gente, que botassem eles em
outro lugar porque eles atrapalham a venda nossa aqui, porque eles vendem
as coisas ali, porque no coisa boa e vende coisa pior que a nossa e a
pessoa quando compra, vai fazer queixa pensa que a gente, em vez de ser
eles, pensam que a gente que temos uma banca de verdade. Os jornais
colocam os camel e no assim que eles deviam dizer. Eles deviam definir
o que certo e errado. O que certo e errado? Ns temos carteira, eles no
tm nada. Eles chegam ali e botaram na marra e to at hoje. A gente
trabalha com coisas muito melhores do que eles trabalham com coisas de 3
a
classe, por exemplo, a mquina de cortar cabelo, tem mquina boa e eles
trabalham com a pior que tem, eu trabalho com a melhor.
Aqui no cameldromo muito seguro no tem assalto, mas ali , ali
muito perigoso. Com a gente no acontece nada, ns contratamos at guarda
aqui para ns. (...) A violncia e assaltos s acontece com os caixinhas.
Eles [jornais] no diferenciam os camels dos caixinha, eles colocam os
camels. Eles deveriam colocar nas manchetes: quem fez o roubo esses que
trabalham na rua com caixinha, no os com banca.
(Dona Dalva)
Percebe-se que esses sujeitos se constroem enquanto bons camels, a partir da
desqualificao do vendedor irregular. Nesse momento, eles esto reproduzindo o mesmo
discurso - ao inverso - que as lojas estabelecidas produzem sobre camels em geral. Por
68
exemplo, que os camels trabalham com mercadorias falsificadas, que no pagam impostos,
que so marginais e desorganizam o espao pblico, etc.
Assim, esses indivduos jogam com seus papis, responsabilizando os irregulares por
toda a suposta sujeira e insegurana do Centro. A construo da auto-imagem do grupo
estabelecido de camels se d a partir de uma fala que deprecia o seu Outro. Nesse processo
de negociao de identidade social, eles retiram de si os atributos negativos noticiados nos
jornais, alegando uma superioridade obtida atravs de um critrio de antigidade de
ocupao da rua. O interessante que - assim como os estabelecidos e os outsiders de
Winston Parva, analisados por Elias e Scotson (2000) - aparentemente no percebemos
nenhuma diferena entre os dois grupos: tudo construdo a partir da fala, num processo de
correlao e desequilbrio de poder.
Enquanto eu pensava que meus informantes reagiriam ao discurso de depreciao do
Centro, acontecia justamente o contrrio: eles o apoiavam, dizendo que os caixinhas
estragam o bairro, sujam e que preciso retir-los de l. Assim, ao mesmo tempo em que
camels em geral so uma ameaa aos lojistas, camels irregulares so uma ameaa aos
regularizados. Certa vez, Carminha apontou-me um vendedor de CD que trabalha
irregularmente em frente a sua banca e dizia: Olha a baderna que eles fazem. Cad a
fiscalizao?.
Sempre questionei o procedimento tico das reportagens televisivas locais que,
portando cmera escondida, denunciam a venda de pirataria no interior do cameldromo.
Numa certa manh de 2004, Carminha veio falar comigo e perguntar se eu tinha uma dessas
micro-filmadoras. Respondi que o uso desse instrumento no interessava para a pesquisa
antropolgica. Ela, ento, falou-me: No, tu no entendeu... Eu queria que tu fizesse uma
reportagem pro jornal, denunciando os caras a do lado, a baguna que eles fazem...
A presena dos vendedores irregulares incomoda aqueles que se consideram
autnticos camels: honestos e antigos, como Rui, Amir e Dalva. No choque dirio dos dois
grupos, os vendedores do cameldromo acionam uma identidade coletiva, gerando uma
coeso social, marcada por uma fala que estigmatiza o grupo em contato (Cf. ELIAS, 2000). A
fofoca depreciativa delimita as fronteiras entre os dois grupos. Quando Carminha casou-se
com um caixinha, no faltaram comentrios a respeito do cnjuge: vagabundo, bbado,
viciado, marginal, criminoso. No difcil de entender o porqu da aliana em pouco tempo
ter se desfeito.
Os comerciantes do cameldromo, entretanto, vendem a mesma mercadoria que os
caixinhas. A pirataria, o contrabando, a venda de produtos roubados, remdios falsificados
e at armas esto presentes igualmente nos dois grupos. A diferena est na auto-imagem
que os vendedores do cameldromo conseguem construir de si por estarem regulamentados
e, portanto, por serem coesos. Alm disso, h um outro fato interessante: os camels chamam
69
os seus alter de intruso, penetra e avulso. Inclusive, j vi na mdia esses termos
reproduzidos, demonstrando que os regulares conseguem cristalizar os adjetivos que
inventam. E as palavras expressam, justamente, a oposio de um grupo coeso e estabelecido
e outro outsider e frouxo.
54
Diante do esforo de alguns camels de manterem a boa reputao, muitas vezes
nascem diferenas dentro do prprio grupo. Como afirma Rui referindo-se aos jovens do
cameldromo, vendedores de CDs pirateados: aquela gurizada nojenta, eles no entendem
nada, eles no entendem nada, no sabem o que ser camel (...) sempre tem os desonestos,
mas a maioria honesta, como eu. Fonseca (2000), ao estudar os grupos populares da Vila
So Joo de Porto Alegre, via que, dentro de um mesmo bairro, os mais ricos criticavam os
mais pobres em suas atitudes, e isso no significava que eles estivessem negando sua
identidade social. Pelo contrrio, ao fazerem isso, reafirmavam a virtude dos moradores
comuns. Quando Rui critica os vendedores mais jovens do cameldromo, ele no est
negando sua identidade de camel a este grupo, mas reafirmando as qualidades de seus
vizinhos e colegas camels, demonstrando que a gurizada possui um comportamento
condenvel, que exceo e no regra no cameldromo
55
.
Cabe ressaltar que, para os camels, pirataria no mede honestidade. Alguns
vendedores que se consideram exemplos de honestidade, vendem remdios falsificados
abortivos, dizendo fazer um bem s mulheres. Tambm h aqueles que vendem produtos
roubados, comprados de uma rede de ladres fornecedora do cameldromo. Estas pessoas
interpretam que o ato errado o roubo, portanto, suas vendas no tm nada que ver com o
crime, pois no quem vende as mercadorias roubadas no foi quem as roubou.
Enfim, a noo de honestidade est diretamente ligada de regularidade, pois
elaborada a partir da situao em que o vendedor se encontra. Assim, possvel perceber
tambm que as fronteiras entre legalidade e ilegalidade, no que se refere ao universo do
mercado informal de rua, so extremamente tnues e permeveis. Pois um vendedor do
cameldromo, frente a um irregular, mais legal do que ele, ou estabelecido. Esse
estabelecido, por sua vez, diante de um lojista, tambm um outsider.
3.3 PONTE DA AMIZADE? CONFLITOS NA FRONTEIRA DO BRASIL COM O
PARAGUAI

54
H um fato de extrema importncia que no citei at agora. A condio de estabelecido e outsider,
ou seja, de camel regular e irregular, sempre situacional. Afinal, h muita circulariedade entre os
sujeitos que ocupam um ou outro posto. Chico, por exemplo, antes de ser funcionrio de Rui era um
caixinha. Da mesma forma acontece o contrrio: muitos camels abandonam a banca e tornam-se
caixinhas. Logo, a identidade encarnada corresponde ao estado de regular ou no regular assumida
no momento.
55
Os vendedores de CDs (a maioria jovens e negros) costumam trabalhar em bloco, ou seja, ficam
todos reunidos numa das entradas do cameldromo e atacam os passantes, oferecendo suas
mercadorias.
70
Samos de uma esfera local de anlise e entramos, agora, num nvel mais amplo, que
diz respeito entrada de bens contrabandeados no pas. Os conflitos da fronteira
Brasil/Paraguai so mais recentes, pois esto diretamente relacionados ao crescimento
comercial de Ciudad del Este e inaugurao da Ponte da Amizade. Aqui, meus informantes
camels so sacoleiros, uma categoria de comerciantes bem conhecida de todos: aqueles
sujeitos que, portando sacolas listradas nas costas, atravessam a fronteira nacional trazendo
muamba (sem declar-la na Receita Federal).
A configurao atual de Porto Alegre est ligada diretamente da fronteira, pois a
maioria dos produtos comercializados nas ruas vem de l. Tudo o que passa pela Ponte da
Amizade vai para as cidades brasileiras. Por isso, muitas vezes, a Prefeitura Municipal,
esquivou-se da responsabilidade do aumento do comrcio informal no Centro de Porto
Alegre, alegando ser um problema nacional que deveria ser combatido, primeiramente, pelo
Governo Federal (atravs da Receita e da Polcia).
O Prefeito Tarso Genro declarou que a proliferao de camels no Centro
deve ser tratada de forma residual, um problema secundrio. A causa
principal o contrabando que se tornou livre no pas, um problema da
Receita Federal (CORREIO DO POVO, 10/01/2001).
A Ponte da Amizade marcada cotidianamente pelo conflito. Trata-se de embates
entre policiais federais e sacoleiros brasileiros. Um tenta controlar o contrabando; o outro, a
qualquer preo, deseja entrar com suas mercadorias no pas. Tais confrontos tambm so
noticiados seguidamente, s que assumem maior visibilidade, estrelando na grande mdia
nacional e internacional
56
.
Embora ocorram em propores muito maiores, os surtos de violncia entre
fiscalizao e sacoleiros so semelhantes aos que acontecem em Porto Alegre com os
vendedores de rua irregulares (os caixinhas), pois so caracterizados por protestos, uso de
bombas caseiras, gs lacrimogneo e at troca de tiros. Logo, a ponte que divide o Brasil com
o Paraguai de amizade no tem nada. Conforme Barth (apud GRIMSON, 2004), a interao
e a comunicao entre fronteiras nacionais ou tnicas no implicam necessariamente
entendimento. Ao contrrio, podem significar conflitos ainda mais acirrados.
3.3.1 Combate ao contrabando de informtica, cigarro e CD
A partir de minhas viagens com os sacoleiros, pude observar que, ao mesmo tempo
em que a fiscalizao rigorosa e tem sido cada vez mais intensa, ela acaba concentrando
seus esforos sobre determinados produtos e, portanto, relaxando diante de outros.
71
Hoje em dia eles querem a informtica e o cigarro, as porcarias que a
gente traz eles nem nos paravam se no fossem esses produtos. Mas quando
eles prendem um nibus, eles no prendem s a droga, a informtica e cigarro
e a gente acaba perdendo mais. Mas h maior presso para esses produtos.
(Chico)
O que tem acontecido que diante de centenas de milhares de pessoas que
atravessam a fronteira diariamente, a Polcia Federal acaba se detendo na busca de
mercadorias que, atualmente, esto no topo da ilicitude, segundo critrios da Receita Federal.
Porm, o que determina o que deve ser mais combatido pela fiscalizao logo, o que mais
ilegal so critrios de mercado. Pois as multinacionais de cigarros e de informtica
pressionam o governo federal a tomarem medidas urgentes de combate ao contrabando e
pirataria. Assim, nos dias de hoje, buscar armas e drogas no Paraguai mais fcil do que
cigarros e informtica.
Desta forma, ao mesmo tempo em que a fiscalizao tem sido mais atuante sobre
meus informantes nos ltimos anos e a cota de compra permitida no Paraguai tenha
diminudo (de 250 dlares para 150), os camels da Praa XV (como Chico e Dalva, que
vendem brinquedos) tm sido, indiretamente, beneficiados por essa medida, afinal quando a
polcia ataca esses produtos, acaba considerando-os, como mesmo disse Chico, porcarias.
Quando eu trazia a muamba de Chico e a polcia parou-me, ao revistar minhas sacolas, falou
um agente: pode ir embora com essas coisinhas. Ou seja, coisinhas no eram o que eles
procuravam. Buscavam o que era considerado realmente proibido de se comercializar.
Porm, se o critrio o mercado, nada impede que daqui a algum tempo, as coisinhas se

56
Jornal do Brasil, Folha de So Paulo, Jornal Nacional (TV Globo), The New York Times, entre
outros.
Comrcio de cigarro nas ruas de Ciudad del Este
72
transformem em coisas grandes: basta uma grande empresa de brinquedos conseguir poder
de barganha sobre o governo, tal qual a indstria de informtica e cigarro possui hoje.
Aqueles que atravessam a fronteira com cigarros so chamados de cigarreiros.
possvel dizer que, no universo dos comerciantes da Ponte da Amizade, essas pessoas situam-
se na mais baixa posio hierrquica. Afinal, um cigarreiro nunca busca mercadoria para si,
mas para um outro intermedirio que, enfim, vender para um grande comerciante de
cigarros falsificados. Em minhas viagens, conheci dois cigarreiros em momentos diferentes.
Eles eram jovens nordestinos, com no mais de 18 anos de idade. Seus corpos eram repletos
de marcas de tiros. Ambos contaram-me que ganhavam trs reais por dia e que s faziam
aquilo porque j tinham filhos para sustentar e, com aquele dinheiro, poderiam, ao menos,
comprar leite. Concordavam que, se pudessem, abandonavam esse trabalho.
Um veio da Paraba, outro da Bahia. Ambos tinham a esperana de melhorar de vida
no comrcio da fronteira. Chegando l, s conseguiram ser cigarreiros e necessitam enfrentar
as dificuldades do ofcio (que no so poucas). Afinal, o combate ao contrabando de cigarros
rigoroso. Ento, os trabalhadores envolvidos nesse comrcio inventaram uma forma
alternativa de entrar com ele no Brasil: abriram as grades da Ponte, criando um buraco. Um
cigarreiro joga as caixas (de 1 metro quadrado) de cigarro pelo orifcio, enquanto outro
espera l embaixo. A distncia entre a Ponte e o solo de aproximadamente 20 metros.
Enquanto uns jogam e os outros aguardam l embaixo, a polcia da fronteira fica atirando
(sem o propsito de acertar, mas sempre acaba acertando...). Assim, muitos morrem
seguidamente. Alm disso, segundo foi-me relatado pelos prprios cigarreiros, muitos dos
que esperam a mercadoria no solo acabam falecendo com as caixas que, de uma altura muito
grande, caem sobre suas cabeas. Dos dois que conheci, um tinha perdido o irmo assim; o
outro, vrios amigos. O primeiro dizia continuar no trabalho, alegando no ter outra opo; o
segundo dizia abandonar: ia comprar bronzeadores em Ciudad del Este e, como ambulantes,
vend-los no litoral catarinense.
Desse modo, toda essa tenso - no resolvida na fronteira (um lugar de passagem) -
ingressa nas cidades brasileiras. A regio central de Porto Alegre caracteriza-se pelos
conflitos oriundos do comrcio ambulante de cigarros (quem os vende so os caixinhas,
aqueles que, no mbito do comrcio de rua da cidade, igualmente aos cigarreiros na fronteira,
esto na mais baixa posio hierrquica).
Por fim, os CDs piratas so outra mercadoria extremamente combatida na fronteira.
At uns cinco anos atrs, eles eram buscados em Ciudad del Este. Em virtude do intenso
controle da fiscalizao na fronteira, os comerciantes comearam a fabric-los nas prprias
cidades onde sero vendidos. Em Porto Alegre, as fabriquetas informais funcionam no
prprio Centro. Os CDs produzidos nas mesmas so vendidos pelos jovens do cameldromo,
73
ou pelos vendedores em situao irregular, que ganham por comisso (um real por CD
vendido)
57
.
3.3.2 A criao de um personagem do mal: o Contrabandista
A figura do Contrabandista est presente cotidianamente nos meios de comunicao
de massa. Quando as imagens da Ponte da Amizade so projetadas em rede nacional, fala-se
em milhares de Contrabandistas, abarcando diversos tipos de comerciantes.
Evidentemente, isso ocorre em tom pejorativo, como se todos aqueles que atravessam a
fronteira fossem pessoas do mal que, atravs de suas prticas ilegais, prejudicam o bem
da nao
58
.
Confesso que, depois que comecei a viajar com os sacoleiros para o Paraguai, comecei
a desacreditar no personagem do mal do Contrabandista. A cada viagem, perguntava a mim
mesma: mas, cad eles? Eu olhava para os lados e s via pequenos comerciantes que
buscavam produtos para um pequeno comrcio. Todos que conheci, at mesmo os que
trabalham com produtos ilegais, eram pessoas que encontravam ali uma forma de trabalho
que consideravam digna e que dava sentido e organizava toda uma vida social. H um
discurso entre eles de que, por exemplo, vender uma arma no significa matar..., assim
como acontece com a venda de produtos roubados
59
.
No dia 10 dezembro de 1996, a seguinte manchete foi publicada num jornal da cidade
de Santo ngelo/RS:
Polcia Federal realiza a maior apreenso de contrabando j feita no
interior do Estado do RS. Preso mafioso contrabandista.
Vejamos o que conta Chico a respeito desta manchete:
Teve uma fez que a gente vinha num comboio, desde o Paraguai, quando a
gente anda em dois, trs nibus junto. Isso foi em 96. Era dia 10 de
dezembro de 1996. Eles tinham montado em todas as fronteiras do estado

57
interessante perceber que, embora haja fiscalizao e controle intenso, o comrcio das
mercadorias combatidas no diminuiu. As pessoas que trabalham com tais produtos desenvolvem
estratgias para manipular a regra. O buraco da Ponte, bem como as fbricas no interior das cidades,
so exemplos disso.
58
Esse imaginrio est to difundido que, muitas pessoas, ao falarem sobre meus informantes me
alertavam: Cuidado! Eles so mafiosos.
59
Evidentemente, existem comerciantes extremamente poderosos que enriqueceram com o comrcio
de contrabando. Mas estes, ao contrrio do que anunciam os meios de comunicao de massa, sequer
aparecem na fronteira, pois so abastecidos por intermedirios que fazem o trabalho formiga na
Ponte. Estes sujeitos, em geral, possuem (de fachada) empresas formais e contatos estreitos de
mtua ajuda com a Polcia. Em agosto de 2004, a Polcia Federal prendeu Law Kin Chong, considerado
um dos maiores contrabandistas do pas. A operao rendeu notcias no pas inteiro e tambm nos
jornais Le Monde e The New York Times. De acordo com as matrias, o homem apreendido tinha laos
at com polticos do Congresso Nacional.
74
uma operao. Uma mega operao. Envolveu na poca no sei quantos
policiais federais e rodovirios e at mesmo a polcia civil. Ento eles tinham
apreendido mais ou menos uma mdia de 80 nibus. Isso repercutiu muito
na poca, foi uma das maiores apreenses de contrabando da histria do
contrabando do estado, de SC, PR e RS. Na poca tinha o Natal luz em Porto
Alegre. Se vendia na poca muito pisca-pisca, porque ganhava um prmio de
quem enfeitasse melhor a casa. Ento, eu e mais 14 amigos meus a gente
locou um nibus, por intermdio mesmo. A gente no tinha um guia mesmo,
e empresa cedeu um motorista com a documentao em dia tudo direitinho.
A gente j conhecia ele, ele j pilotava outros nibus. E a gente foi para o
Paraguai. Ento, a gente abusou da compra, a gente comprou muita luzinha
mesmo, muito pisca pra ns e para o resto povo da XV.
E essa operao durou uma semana. E a gente conseguiu ficar uma
semana escondida, n? A gente saiu da rodovia e entrou em estrada de cho,
no mato, a gente escondeu o nibus com galhos de rvores, at mesmo com
medo de helicptero, na poca tinha tambm. A gente tava na fronteira de
RS e SC e a gente j tava ali eu acho que h uns 10 dias mais ou menos e se
comunicava muito pouco com os familiares assim, e a o pessoal da XV na
expectativa se a gente ia chegar. Tava tudo certo. Ento, a gente passou
fome, n? Porque a grana que a gente traz para comer j tava acabando, j
tava no limite e no tinha como mandar dinheiro, no tinha como ir a um
banco e sacar. Isso j estava levando a gente numa agonia, n? Ns dormia
no nibus, o nibus tava to cheio de mercadoria que no tinha lugar mais
para a gente dormir. Ns 13 dormamos amontoados entre a cabine do
motorista e o salo do nibus. Era muita mercadoria, tinha por cima dos
bancos, por baixo. Mas era um nibus alto.
E... sem querer, a polcia achou a gente, sem querer ... A polcia conseguiu
encontrar a gente, quando eles j estavam desistindo da operao, num
posto de gasolina em Cuiapor (SC). O policial federal reconheceu eu e mais
um outro passageiro (que at j faleceu). E acabou nos surpreendendo assim.
E ele deu voz de priso para gente e encontrou o nibus que tava prximo da
onde a gente tava. E a, nos fomos para Ira, que a fronteira do estado do
SC, n? Aonde posto de fiscalizao da receita federal. E a l fomos... Eles
examinam as mercadorias. Prenderam o nibus e levaram para l e l eles
queriam dar uma cota zero, n?. Por exemplo, tomar tudo da gente. Como j
era prximo do Natal, a gente entrou em atrito com a polcia, n? A gente
queria um acordo, eles no podiam tomar tudo, depois de tudo que a gente
tinha passado at ali e da no houve acordo, a gente ameaou que ia colocar
fogo no nibus com tudo, e a a polcia prendeu ns, prendeu todo mundo. E
a a gente foi para Santo ngelo. Fomos escoltados pela polcia at l,
chagamos l e o delegado de planto deu voz de priso para todo mundo. A
gente foi encaminhado para o presdio central de Santo ngelo. Fomos
enquadrados no artigo 334, que contrabando qualificado ou excesso de
contrabando, como ele determinou. E ficamos o final de semana na grade.
No xilindr mesmo. Foi humilhante... a gente passou o Natal duro mesmo...
s vezes eu fico constrangido com isso. E na cidade de Santo ngelo,
agente foi manchete, Samos nos jornais, revistas e at na TV. Foi a maior
operao, era muita grana.
Enfim, o mafioso contrabandista era o Chico, um dos meus informantes-chave, um
cidado comum. Meu objetivo, atravs desse longo relato, foi desmitificar a figura do
Contrabandista enquanto um personagem do mal, ou seja, um sujeito corrupto - como
anuncia os meios de comunicao de forma reducionista. Muitas vezes, os Contrabandistas
eram pequenos comerciantes que, embora no realizem suas prticas comerciais dentro das
regras e das leis estabelecidas pelo Estado, no eram mafiosos nem poderosos. Conversando
com os mais variados sacoleiros nas viagens que realizei, pude perceber que todos tinham
75
conscincia que transitavam dentro de uma certa ilegalidade e no estavam satisfeitos com
isso. Como disse-me Beto (um muambeiro da XV): Quem que gosta de ganhar uma
misria, passar por bandido e ainda viver fugindo da polcia como se fosse criminoso? O
governo no d emprego e ainda no nos deixa trabalhar... Ao mesmo tempo, os sacoleiros
admitem que esta foi a nica alternativa de trabalho que suas trajetrias sociais
proporcionaram e que no possuem muitas perspectivas de mudana.
3.4 SACOLEIROS DO MUNDO: UNI-VOS : ORGANIZAO POLTICA E SOCIAL
Conforme aponta Palmeira (2002), alguns autores caracterizaram o perodo das
eleies como o tempo da poltica no Brasil. Esse tempo caracterizado por uma forte
mobilizao de sindicatos, alianas partidrias, comcios e, sobretudo, uma movimentao
atpica do cotidiano. De fato, em perodos eleitorais, as cidades brasileiras como Porto Alegre
ficam repletas de cartazes e santinhos e, alm disso, vemos, por todos os lados, pessoas
discutindo propostas e candidatos, pessoas estas que noutras pocas do ano no possuem tal
hbito. Logo, a movimentao poltica intensa em tempo de eleio.
Curiosamente, o tempo da poltica do cameldromo e tambm da fronteira
diferente. Afinal, quando comea a movimentao poltica no cotidiano citadino, o universo
de meus informantes silencia-se, em termos de reivindicaes. Fora do perodo eleitoral, eles
so um grupo extremamente organizado politicamente, caracterizado por intensas
manifestaes polticas e sociais.
Os camels dividem-se entre aqueles que votam no Partido dos Trabalhadores (PT) e
os que no votam de jeito nenhum. Os primeiros so gratos regularizao obtida no ano de
1989; os segundos, irritados com a atuao da fiscalizao. Porm, a forma de atuao
poltica de meus informantes no acontece no mbito partidrio, mas atravs dos Sindicatos
o SCAPA (Sindicato dos Comerciantes Ambulantes de Porto Alegre), que se autodesigna
apartidrio.
O SCAPA representava e mediava os interesses dos camels regulamentados e
tambm (com menos freqncia) dos que desejavam vir a ser
60
. Ele teve importante
participao quando a Prefeitura desejou implementar o Shopping Popular, que tinha o
objetivo de extinguir o cameldromo da Praa XV. Todos os camels uniram-se e, atravs de
inmeras manifestaes, conseguiram permanecer onde esto.
Uma das formas de embate entre lojistas com camels, acontece atravs da atuao
dos sindicatos. Assim, SINDILOJAS e SCAPA viveram um processo de correlaes de foras

60
Na entrevista que realizei com Sr. Evaristo Mattos (diretor do SCAPA), este me falou da
movimentao do sindicato para obter um espao de lazer para o grupo, associao com as operadoras
de carto de crdito, etc. Entretanto, segundo minhas observaes de campo, a maior reivindicao
dos camels um teto para o cameldromo.
76
e, embora o primeiro seja mais estruturado financeiramente, o segundo vence muitas
disputas como, por exemplo, a do Shopping Popular. Segundo Tito:
Os sindicatos dos lojistas esto sempre contra a gente, o nosso sindicato
sempre contra eles, sempre nesse impasse, mas acho que no tem outra
forma, s assim para agente trabalhar.
Contudo, no ano de 2004, o SCAPA perdeu fora e desestruturou-se. Por se tratarem
de trabalhadores informais e a categoria ser muito fluida, os camels tiveram dificuldades
para reerguerem o sindicado. A Lei Obirici: cada um por si parece ter prevalecido mais uma
vez, no momento em que, com a desestruturao do SCAPA, surpreendentemente, cada
vendedor decidiu abrir, por conta prpria, o seu prprio sindicato. Dalva fundou o seu e
realiza mediaes com o Secretrio da SMIC. Joana, sua amiga e vizinha, no confere
legitimidade associao da colega. J Chico, ignora o trabalho de Dalva, quando diz que
est fundando, junto com amigos, o seu sindicato.
Logicamente, os camels tendem a ser coesos quando a estabilidade ameaada. Por
isso, em perodo eleitoral, eles calam-se. Afinal, a Prefeitura Municipal, sabendo que os
ambulantes so uma mina de votos, no ousam fiscalizar em poca de eleio, para no
despertar a ira dos comerciantes populares que, como sabemos, so milhares. Dessa forma,
os fiscais relaxam e o Centro fica repleto de vendedores de rua.
J os sacoleiros da fronteira no possuem sindicato, devido diversidade da categoria
profissional. Contudo, eles conseguem ser to organizados quanto os camels de Porto
Alegre. No final de Novembro de 2003, recebi um folheto, na entrada da Ponte da Amizade,
que dizia exatamente o seguinte:
Pr ezado Companhei r o SACOLEI RO
Nest a Quar t a- Fei r a, di a 19/ 11/ 2003, vamos nos mobi l i zar e f azer uma gr ande
mani f est ao pac f i ca cont r a os abusos apl i cados pel o Gover no Feder al .
Quer emos Tr abal har e o Gover no no quer dei xar . O Gover no no di st r i bui
r enda e no ger a empr egos, e no quer que o povo t r abal he! Chega de
I mposi o! Abai xo a r epr eenso! Vi va a nossa uni o!
Local da mani f est ao: cabecei r a da Pont e da Ami zade! Das 8: 00 s 12: 00hs.
Vamos l !
Embora no exista sindicato de sacoleiros
61
, o tom da chamada para mobilizao
semelhante aos convencionais gritos de guerra dos protestos sindicais trabalhistas. Alm
disso, existem lideranas que se destacam no mbito da fronteira. Quando recebi o folheto,
fui levada juntamente com Chico e Caco - a um bar de sinuca situado na entrada da Ponte
da Amizade. L estavam reunidos dezenas de sacoleiros, que formavam uma roda em torno
77
de um homem que, sobre uma mesa, discursava as dificuldades do ofcio. Ele pedia apoio no
protesto e todos o aplaudiam e ovacionavam com grande entusiasmo
62
. Segundo noticiado na
mdia no dia posterior ao evento, o protesto reuniu mais de quatro mil pessoas, entre
sacoleiros e laranjas brasileiros e comerciantes de paraguaios
63
.
3.5 APESAR DE TUDO, A GENTE SEMPRE D UM JEITINHO : LIMITES,
POSSIBILIDADES E MARGENS DE NEGOCIAES ENTRE GRUPOS
DIVERGENTES
Apesar da relao tensa que os camels possuem com os demais grupos que fazem
parte de seus universos, em determinados momentos, eles relacionam-se bem com
indivduos pertencentes aos grupos rivais. Para analisar esse tipo de interao complexa, a
obra de Nobert Elias fornece ferramentas tericas importantes para a sua compreenso.
Afinal, como conseguimos entender que pessoas, de grupos to divergentes, realizam trocas
cordiais na vida cotidiana? Como explicamos que um lojista ajuda camel? E um regular
ajuda um irregular? Se ontem a fiscalizao apreendeu mercadorias de um ambulante, por
que hoje fiscais e vendedores de rua esto conversando amistosamente? Numa anlise
simplista e precipitada, poderamos encarar isso como uma contradio. Ou seja, se um
camel me falou que odeia os lojistas, como ele pode dizer, noutro momento, que os adora? A
obra de Elias oferece algumas ferramentas para esclarecer estas questes.

61
No h sindicato, mas h uma associao.
62
O protesto aconteceu devido mega operao, chamada Clandestina 2, da Polcia Federal por
decreto do Governo. Esta foi uma das maiores aes de controle de contrabando dos ltimos anos.
Centenas de nibus foram parados e multados (inclusive o que ns estvamos, cf. relatado no cap. I).
A mobilizao reuniu no s sacoleiros brasileiros, mas tambm donos e funcionrios de lojas, que so
igualmente prejudicados com as aes fiscalizadoras.
63
Fonte: Folha Online, 20/11/2003. Disponvel em: http//:www.folhaonline.com.br
Polcia Federal frente ao protesto Ponte da Amizade em 19/11/2003
78
Ao longo de sua produo terica, o autor procurou desenvolver o conceito de
sociedade e de indivduo. Seu objetivo era esclarecer que essas duas categorias so
complementares e mostrar que a sociedade no autnoma aos indivduos e vive-e-versa. Ou
seja, sociedade s existe na prpria interao entre sujeitos, formando uma espcie de rede
interligada e coesa, que possui pontos de tenso, que pode ser rompida, mas sempre
recomposta:
Assim, cada pessoa singular est realmente presa; est presa por viver em
permanente dependncia funcional de outras; ela um elo nas cadeias que
ligam outras pessoas, assim como todas as demais, direta ou indiretamente,
so elos nas cadeias que as prendem (1994:23).
Elias (2000), em Os Estabelecidos e os Outsiders, na anlise do microcosmo social
de Winston Parva, consegue exemplificar com clareza sua noo de indivduo e sociedade
atravs de um estudo de curta durao, de cunho etnogrfico, apresentando o que ele chama
de figurao. Ou seja, um recorte social, no tempo e no espao, no qual indivduos se
relacionam e situam-se em grupos diferentes. Para o autor, grupos em interao possuem
graus distintos de poder e essa desigualdade que faz com que eles estejam em permanente
interdependncia.
Pensando o Centro de Porto Alegre e a fronteira como uma figurao, neles
encontramos vrios grupos em correlao de foras e desequilbrio de poder. O conflito
fruto de distintas construes e vises de mundo que cada parte representa e encarna do seu
ideal de grupo (ou ideal de ns, cf. ELIAS, 2000). Como mostra-nos o prprio Elias, por
mais que estabelecidos produzam uma imagem negativa dos outsiders e, portanto, haja uma
tenso, na vida cotidiana os indivduos de diferentes grupos convivem bem, dividindo espao
no trabalho e na sociabilidade ldica.
Desse modo, interdependncia a palavra-chave para descortinar as relaes sociais
estabelecidas no interior da figurao do Centro ou da fronteira. Cada pessoa singular (um
camel/sacoleiro, um lojista, um fiscal, um policial federal) est amarrada a uma rede mais
extensa atravs de uma dependncia funcional (cf. ELIAS, 1994). Afinal, um camel,
isolado em seu grupo de iguais, no consegue desenvolver suas prticas comerciais bsicas:
ele precisa se relacionar com lojistas para usar o seu banheiro, com fiscais para aumentar o
tamanho de sua banca, etc. Porm a interdependncia no se explica apenas por razes
utilitaristas, mas porque nenhuma interao humana sustentada somente pelo conflito. Ou
seja, apesar das rivalidades, indivduos quaisquer - cotidianamente face a face, dividindo o
mesmo espao procuram formas de entendimento, de troca, de relacionamento: eis o que
nos permite viver em sociedade.
79
3.5.1 Camels regulares e irregulares
Conforme citado anteriormente, uma das formas dos camels afirmarem sua
identidade de grupo opondo-se aos vendedores irregulares. Isso ficou claro em alguns
depoimentos citados neste captulo, por exemplo, quando Amir dizia que a pior coisa que
aconteceu na vida dele foi o aparecimento dos caixinhas. Porm, diante de uma anlise
mais aguada, percebemos que, em vrios momentos, os dois grupos interagem
pacificamente e at amistosamente. comum, por exemplo, os irregulares conseguirem troco
para os regulares. Um grande amigo de Carminha um caixinha, chamado Mrio, que
trabalha, h mais de cinco anos, na calada em frente banca dela. Ele sempre a ajuda com
pequenos favores e, em troca, ela consente que ele fique l.
A gente que tem ponto aqui no influi em nada [os caixinhas] as lojas
que reclamam deles, para a gente no influi em nada (...) eles at ajudam a
gente. (Carminha)
Alm disso, presenciei inmeras vezes os regulares avisando irregulares a respeito da
chegada da fiscalizao e, alm disso, escondendo-os no interior do cameldromo. Ocasies
como essas revelam uma cooperao pautada pela solidariedade. A lgica operante a
seguinte: embora o caixinha seja um concorrente (um concorrente no espao pblico),
diante da fiscalizao, todos so vendedores de rua, todos esto ali tentando ganhar a vida:
Para ns acho que eles atrapalham, mas at certo ponto tu tens que
conciliar com eles porque est difcil a situao do pas. Ento um dia tu tens
que se acostumar e aprender a conviver com isso, porque somos todos pais
de famlia (Tito).
A unio entre regulares e irregulares acontece, muitas vezes, diante do surgimento de
um terceiro grupo (lojistas ou fiscalizao), que se coloca em oposio a vendedores de rua
em geral. Mas a lgica no to simples assim, afinal, noutras ocasies, camels
regularizados se agrupam simbolicamente a lojistas e a fiscais, em contraposio aos
irregulares, criando uma fronteira simblica que expressa mais ou menos o seguinte: do
lado de c, est a legalidade, pra l, a ilegalidade. Assim, percebemos que meus informantes
do cameldromo jogam seguidamente com seus papis, oscilando entre dois plos opostos. O
que permite que eles faam isso justamente o carter ambguo de suas condies de
trabalho. Afinal, sob o ponto de vista de um sistema macroeconmico, eles situam-se no que
conhecemos por mercado informal, mas por outro lado, eles tambm esto regulamentados
e legalizados e, inclusive, assinam carteira de trabalho para seus funcionrios
64
. Essa dupla

64
Alm disso, conforme discusso do captulo seguinte, muitos possuem registros de microempresas
ou tambm possuem lojas estabelecidas.
80
condio de trabalho faz com que eles negociem suas identidades e faam alianas conforme
os interesses em jogo.
3.5.2 Camels e lojistas
Com os lojistas? Ah, muito boa... eu me dou com todos os lojistas,
conheo um monte! Para mim muito boa a relao com eles, eu compro
sempre deles... . (Amir)
Embora os lojistas reclamem dos camels, e camels reclamem dos lojistas, sempre
h espao para o entendimento. Em primeiro lugar, preciso ressaltar que h inmeros tipos
de lojas e estabelecimentos comerciais. Os donos de bares, situados nas redondezas da Praa
XV, por exemplo, so sustentados quase que totalmente por vendedores de rua que, por l,
fazem suas refeies. O Center um grande restaurante que se encontra em frente ao
cameldromo. A maioria dos camels almoa l (quando possuem dinheiro) e, alm disso,
eles usam as tomadas do restaurante para testar algum produto eletrnico. Uma vez, fui
comprar um rdio no cameldromo. Pedro (comerciante do cameldromo) levou-me at o
Center, cumprimentou o dono, ligou o rdio, colocou msica alta e saiu sem agradecer: aquilo
Uma camel irregular (caixinha) vendendo pilhas e uma regular arrumando sua banca.
81
era um ato natural para ele. O dono do restaurante o Roberto Carlos - depois me falou
que 80% de seus clientes so camels. A relao de troca: cada um ajuda o outro a se
manter. Carminha, por exemplo, sempre que precisa ir ao banheiro usa o do Center:
Tinha um banheiro pblico aqui (na Praa XV) mais ia tanto
mendigo e tanta gente que fica na rua assim, que o banheiro
acabou ficando sem condies da gente usar, ficou um banheiro
horrvel, ento os melhores banheiros da gente ir praticamente
onde a gente trabalha (perto do cameldromo) porque a gente
consome no center (restaurante da redondeza), vai no banheiro do
center, n?
J a loja Oba-Oba possui uma relao de amor e dio com os camels. O conflito
acontece porque ela tambm vende bugiganga, e na sua entrada, ficam dezenas de camels
irregulares. Certa vez, presenciei uma mulher - conhecida no Centro por ladrona - furtar
sapatos do Oba-Oba. Ento, uma comerciante do cameldromo comeou a gritar: pega
ladro, pega ladro. Todos os vendedores, sem saber do que se tratava, saram correndo
atrs da ladrona, pegaram-na e devolveram os sapatos ao dono do estabelecimento, que
agradeceu friamente. Porm, a ladrona era conhecida de muitos camels, porque furtava
nas redondezas e vendia o produto para eles. Ela voltou para se vingar e deu uma surra na
mulher que a denunciou. Os outros camels no se meteram na briga, argumentando: se
soubssemos que era a ladrona, no teramos feito nada, teramos deixado ela roubar.
Alm do mais, a maior indignao aconteceu porque uma camel tinha devolvido a
mercadoria a um lojista e, segundo eles, um lojista jamais faria isso por um camel
65
. Os
camels permitiram que a colega apanhasse e no fizeram nada para impedir a situao
porque ela tinha denunciado a ladrona e isso, segundo interpretao nativa, algo que no de
deve fazer. Dizia-me Kelly: ningum tem o direito de se meter na vida do outro. Todo
mundo tenta ganhar a vida como pode, um lojista, um ambulante, um ladro. lei aqui:
ningum se mete no trabalho de ningum. Quando a camel entregou a ladrona, infringiu a
lei do cameldromo (a Lei Obirici: cada um por si). Na realidade, podemos estender essa lei
aos trabalhadores informais do Centro em geral: cada um ganha vida como pode, cada um
deve se preocupar apenas consigo...
J em Ciudad del Este, a relao entre meus informantes com lojistas bem diferente.
L eles so esperados e at mimados pelos lojistas
66
. Afinal, so os sacoleiros do Brasil
inteiro que impulsionam a economia daquela cidade paraguaia. Chico conhece os donos dos
estabelecimentos onde consome, com eles conversa e toma ch ou caf
67
. Todavia, como
mostra a etnografia de Rabossi (2004), entre donos de lojas e camels (mesiteros) de

65
No captulo seguinte, discorro mais sobre a relao de consumo entre ladres e camels.
66
Tambm no captulo seguinte, falarei mais sobre a situao, de meus informantes, de sacoleiro
consumidor em Ciudad del Este.
82
Ciudad del Este, a relao bastante conflituosa. Pois, assim como em Porto Alegre,
mesiteros so uma ameaa aos lojistas, disputando espao fsico e espao num pblico
consumidor.
3.5.3 Propina: caminhos possveis de entendimento
Caco (amigo de Chico, companheiro de estrada) vendia, em Ciudad del Este, celulares
que eram roubados no Centro de Porto Alegre. Quando descemos em Foz do Iguau, Caco
convidou-nos para ficar na casa de sua esposa que mora l. Aceitamos. Ele vangloriava-se da
bela mulher que tinha. Bela e poderosa: pois era uma policial que ocupava um alto posto na
polcia rodoviria da fronteira. Ela compactuava com ele de vrias formas: usava um celular
roubado, atravessava a Ponte da Amizade com a mercadoria dele, informava-o das operaes
fiscalizadoras.
A policial e seus colegas so amigos de muitos sacoleiros e, alm disso, possuem,
muitas vezes, negcios em sociedade. Assim, no mbito das relaes pessoais, o clima de
paz. Porm, quando h alguma operao fiscalizadora, so estes mesmos agentes que se
colocam contra os comerciantes. Ento, se possvel, os agentes avisam os caminhos sujos
aos seus amigos sacoleiros. Muitas vezes, contudo, amigo acaba apreendendo mercadoria
de amigo. Nesses momentos, esto encarnando a instituio que representam. Em geral, se
um policial ataca sem querer um conhecido, deixa-o seguir. Porm, s vezes, a mdia est
presente nos postos da polcia e acabam controlando a eficcia da operao, no deixando
alternativas para nenhum agente agir fora da lei.
Quando os sacoleiros no so amigos dos agentes, mas apenas velhos conhecidos
68
,
h sempre a possibilidade da negociao. Sempre. Como me disse um sacoleiro: apesar de
tudo, sempre tem um jeitinho. O pagamento de propina um ato generalizado entre
muambeiros e policiais. Alis, propina uma expresso etic, entre eles o ato chamado de
caixinha: cada comerciante inclui no seu oramento entre vinte e cinqenta reais para
trocar com os policiais. Numa excurso, os sacoleiros unem seus trocados e, ento, fazem a
caixinha de aproximadamente mil e quinhentos reais. H dois tipos de troca (de acerto
entre velhos conhecidos). Segundo contaram-me os sacoleiros, na regio da fronteira e na
estrada at o Estado de Santa Catarina, o pagamento ocorre em dinheiro. J no Rio Grande
do Sul, mais comum que policiais exijam o pagamento em espcie: monitor de computador,
rdios para carro, etc. Os policiais alegam que esto obtendo equipamentos bsicos que
faltam nos postos e o governo no oferece.

67
Quem oferece ch geralmente so os rabes, pois se trata de um antigo costume destes comerciantes
para seus clientes. (Sobre o tema, ver PINTO, 2004).
68
Sacoleiros e agentes da fiscalizao sempre se conhecem, meus informantes sabem o nome de cada
policial de cada posto da rodovia. Sobre cada agente, h sempre uma histria a contar.
83
Por tais atitudes, ano a ano, a Polcia Federal realiza operaes de final de ano para
eliminar os policiais corruptos. Uma grande quantidade sempre afastada. Porm, a prtica
continua, demonstrando que se trata de um ethos forte, altamente difundido, no meio
policial.
Em Porto Alegre, entretanto, soube poucas histrias sobre propina entre camels e
fiscais municipais. Apesar da rivalidade entre os grupos, muitos so amigos. Dona Dalva vive
gabando-se do contato e amizade que ela possui com o Secretrio Municipal da SMIC. Seu
Amir, argumentando s trabalhar com produtos honestos, diz que a fiscalizao tima para
ele:
A Fiscalizao para mim tima, me dou super bem com todos eles. Com
chefe, com diretor. Como que eu vou te dizer?... No uma amizade, um
relacionamento de respeito mtuo.
Cludio, um vendedor de videogames do cameldromo, companheiro de boemia de
um fiscal. Um fiscal que, durante o dia de trabalho, confere a procedncia de sua mercadoria
e at a apreende, se for o caso. Esse fato nos remete s consideraes de Velho (1999) a
respeito da metamorfose, ou seja, a capacidade que os indivduos possuem de desempenhar
mltiplos papis sociais no mundo urbano contemporneo.
Embora camels sempre chamem os fiscais de filhos da me (cf. pg. 63), eles
diferenciam os o bem e os do mal. Para Carminha, os do bem so aqueles que, quando
podem, ajudam-nos, fechando os olhos para pequenas irregularidades. Estes so
considerados os pais de famlia, ou seja, sujeitos que no fiscalizam por maldade, mas
porque esto realizando as obrigaes de seu trabalho. J os do mal so aqueles que
apreendem mercadorias sem nenhuma margem de negociao (sob o ponto de vista da SMIC,
este seria um bom funcionrio, pois no deixa passar nenhuma irregularidade).
Enfim, pensando sobre todas essas margens possveis de negociaes, percebemos que,
indivduos em interao encontram brechas para o entendimento, a troca e o acordo. No h
sociedade que se sustente somente pelo conflito. Dentro da figurao do comercial do
Centro e da fronteira, os indivduos esto presos e dependentes a tantos outros. A prpria
propina um exemplo disso: uma forma de retroalimentao. As relaes pessoais
extragrupo dos camels e dos sacoleiros so de extrema importncia, pois sem elas no
teriam como continuar no ofcio: no iriam ao banheiro, no ultrapassariam os limites da
banca, no cruzariam a fronteira, etc. Da mesma forma, os outros grupos tambm necessitam
dos comerciantes. Enfim, retornando a Elias (1994,2000), todos esto presos a uma cadeia
de interdependncia.
84
4 4 M ME ER RC CA A D DO O, , C CO ON NS SU UM MO O E E D DI I N NH HE EI I R RO O: : R RE EL L A A E ES S C CO OM ME ER RC CI I A A I I S S N NO O
C CA A M ME EL L D DR RO OM MO O E E E EM M C CI I U UD DA A D D D DE EL L E ES ST TE E
Este captulo est divido em duas partes. Na primeira, reflito sobre as definies
clssicas de mercado. O cameldromo, ento, pensado a partir de sua ambincia e suas
85
prticas cotidianas. Alm disso, um mercado no se caracteriza apenas pelas relaes de
compra e venda, por isso, resgato brevemente alguns fatos que dizem respeito a sua memria.
J na segunda, discuto as relaes de consumo, que se constitui como um plo indispensvel
ao desenvolvimento das prticas mercantis, pois ele sua fora propulsora.
4.1 MEMRIA, COTIDIANO E CARACTERSTICAS DE UM MERCADO
4.1.1 Definies gerais: mercado e economia de bazar
Nos mais variados grupos humanos, em diferentes lugares e pocas, encontramos
alguma forma de organizao de mercado. Por isso, antroplogos clssicos como, por
exemplo, Malinowski (1984), Mauss (2003), Lvi-Strauss (1996) e Geertz (1963 e 1979)
debruaram-se sobre o tema.
Mauss, revisando a anlise malinowskiana acerca do ritual trobiands do Kula,
ofereceu para a Antropologia uma importante interpretao a respeito das trocas
econmicas: ao invs de entend-las atravs de suas razes prticas (conforme fez
Malinowski, segundo a viso de SAHLINS, 2003), o autor descortinou o seu aspecto
simblico. Sob este ngulo, para alm do carter economicista, um mercado , sobretudo,
uma expresso da vida social, caracterizada pela circulao de bens, pessoas e informaes.
Um tpico mercado possui algumas caractersticas bsicas, que sero todas
analisadas ao longo deste captulo. So elas: (a) um espao fsico e pblico, para o qual
convergem pessoas e faz-se dele um local de sociabilidade; (b) um plo vendedor, detentor
dos bens; (c) um plo consumidor, detentor da moeda; (d) consumidor interage e negocia
com vendedor, cada qual deseja o que o outro detm e, assim, moedas so trocadas por bens;
(e) bens so smbolos que, em determinadas pocas e lugares, se tomam de valor e sentido,
assim como a moeda.
Essas caractersticas podem ser generalizadas a vrias formas de mercados, desde um
shopping de elite, at uma feira popular. Contudo, aquilo que Geertz (1979) chamou de
economia de bazar, em sua etnografia no Marrocos, uma expresso mercantil singular e
que est ainda presente no cameldromo e em Ciudad del Este. Trata-se de um circuito
mercantil caracterizado pelo tratamento pessoal, face a face, entre comprador e vendedor. O
comerciante possui uma arte: a arte de vender, a lbia para convencer. O consumidor
vacila, pede um desconto, joga com seu interlocutor. Assim, a venda fruto de uma forte
interao entre duas partes, jogos de convencimento e arte do dilogo. O nome de toda essa
86
negociao o que conhecemos barganha. Tudo isso em meio de um cenrio de
aglomerao de pessoas e objetos, de rudos diversos.
Sabemos que, atualmente na era individualista digital perdemos um pouco
daquela forma de comrcio apontada por Geertz. Cada vez mais, objetos so comprados
virtualmente. Grandes lojas e supermercados possuem preos tabelados que no
proporcionam margem de negociao. O vendedor, ou melhor, o atendente, quando
conseguimos v-lo, passa a ser um agente qualquer que informar certas caractersticas de
um produto, mas no possui poder de negoci-lo. Os objetos, em muitos estabelecimentos,
no podem ser tocados, manipulados. O consumidor ganha uma garantia do objeto, firmada
num contrato rigoroso. A impessoalidade regula essa forma de comrcio que predomina nas
grandes cidades.
Tanto o cameldromo, quanto as antigas e populares lojas do Centro, escaparam
dessa lgica moderna. L podemos conversar com um vendedor, barganhar e tocar nos
objetos. Ciudad del Este a mesma coisa: seja nas grandes lojas, ou nos mesiteros, a
negociao pessoal marca as relaes das trocas comerciais.
4.1.1.1 Ambincias dos espaos comerciais
Por onde andamos em Ciudad del Este, encontramos algum vendendo alguma coisa.
Trata-se de uma cidade totalmente voltada para o comrcio, que est presente nos shoppings,
galerias e ruas. Os donos de lojas so, em maioria, rabes ou chineses. Os funcionrios,
paraguaios (alguns brasileiros tambm). H consumidores de diversos pases latino-
americanos, sendo os brasileiros a maior parte deles.
Acessrios do vesturio, produtos de beleza, aparelhos de informtica, eletrnicos,
armas, drogas, remdios falsificados, CDs, cigarros, rplicas de marcas diversas, brinquedos,
porcelanas, tapetes, etc. so encontrados em abundncia na cidade paraguaia. Os preos so
baratos, comparados aos das cidades brasileiras. Um consumidor sem experincia em Ciudad
del Este (como eu) fica tonto com tanta variedade, com o intenso movimento e com o
insistente assdio dos comerciantes.
A cidade repleta de becos e sub-becos. Onde entramos, nos deparamos com mais
vrios caminhos (ramificaes) que levam a outras tantas lojas, o que d uma sensao de um
comrcio infinito. As ruas so estreitas e ngremes. O cho tomado por pedaos de papis,
restos de comidas e urina, gerando odor desagradvel. Quando chove, fica difcil transitar
devido ao alagamento que toma conta da cidade.
87
Nessa cidade, h uma incrvel variedade de sons, predominando uma mixagem dos
gritos dos comerciantes que anunciam preos com as canes romnticas paraguaias, que so
ouvidas pelos funcionrios de lojas ou pelos mesiteros. As msicas lentas, cantadas em
guarani ou em espanhol (guarnias), so apreciadas pelos paraguaios enquanto tomam seu
terer (bebida tpica do pas).
Assim, o cenrio mercantil de Ciudad del Este forma uma interessante mistura,
cruzando msicas lentas paraguaias, ritmo acelerado de consumidores de diversos pases,
alm de uma paisagem visual marcada por dizeres chineses ou anncios de marcas globais
(Sony, Reebok, etc).
J o Centro de Porto Alegre tambm possui complexo comercial amplo (s que em
proporo muito menor do que Ciudad del Este). O cameldromo especificadamente
caracteriza-se tambm pela concentrao humana, aglomerao de objetos/muambas
(paraguaias) nas bancas, apelos de vendedores, anncios de preos nos alto-falantes nas
Movimentao do incio do dia
nas ruas de Ciudad del Este.
88
redondezas, odores diversos (principalmente de comida churrasquinho e cachorro-quente).
Os vendedores de CDs colocam som alto e aproveitam para, ao mesmo tempo, fazer
propaganda de seu produto e escutarem a msica que gostam. Nos dias de semana, esse
cenrio ameno comparado aos sbados.
O pagode, o hip-hop e o funk so os gneros musicais mais tocados. Em pocas de
intenso movimento (como no Natal), forma-se uma sonoridade intensa, oscilando entre os
chamamentos dos produtos e as msicas tocadas. Em 23 de dezembro de 2002, gravei em
vdeo a movimentao em torno do cameldromo
69
. Segue uma transcrio e descrio de 5
minutos seguidos da fita:
(No corredor do cameldromo, sob o calor de 37 graus, passa um
vendedor ambulante com seu carrinho de bebidas):
Suco, refri, gua mineral, bem gelada,
Suco, refri, gua mineral, a um real.
(Depois, passa o vendedor de doces):
Quem no gosta da ambrosia, a mulher do Ambrsio?
Quem no gosta da ambrosia, a mulher do Ambrsio?
(Msica-Pagode):
Uma mo vai na cabea... Bota a mo na cintura,
O movimento sexy, o movimento sexy...
(Comprador e Camel):
Tem Digimon? No, no tem. Mas tem esse aqui.
(Msica-Pagode):
O movimento sexy, o movimento sexy...
(Rudos de conversas e risadas)
(Msica-Funk):
, , , , balana meu amor.
, , , , balana meu amor.
(Uma jovem dana sensualmente a msica e oferece uma camiseta
do Grmio para um passante).
, , , , balana meu amor.
, , , , balana meu amor.
(Uma caixinha gritando e batendo palma):
Oito pilha, um real;
Dois isqueiro, um real;
Cortador de unha, um real;
Dois superbonde, um real;

69
A gravao foi feita com o auxlio tcnico dos colegas Rafael Devos e Olavo Marques (BIEV).
89
Mais barato, vam cheg!
(Jovens vendedores de CDs interagem. Exibindo toda sua
malandragem, eles cantam e danam sem camisa):
Eu s quero ser feliz, andar tranqilamente na favela em que eu
nasci. E poder me orgulhar, e ter a conscincia que o pobre tem seu lugar...
4.1.2 O mercado do cameldromo como unidade de anlise
4.1.2.1 De zango a camel: transformaes em longo e curto prazo
Mercado informao. O que se vende, como se vende e o quanto se vende falam
sobre a cultura de determinado tempo e lugar. Mercado transforma-se conforme a
transformao da sociedade. Mercados s existem porque h demanda social. Demandas so
desejos. Desejos de bens so fatos simblicos, pois s assumem sentido e valor dentro de
contexto social.
Como demonstrei no captulo anterior, durante mais de um sculo predominou, no
que hoje a Praa XV, o comrcio de alimentos (peixe, charque, frutas) que atracavam no
porto da cidade ou que chegavam de carretas advindas do municpio de Viamo. Tambm se
comercializava tecidos e outras mercadorias que, naquele perodo, eram significativas. Os
comerciantes de rua os ambulantes, os biscateiros - eram os excludos, a maioria deles ex-
escravos.
A partir dos anos 40, quando as cidades comearam a receber um grande contingente
que migrava do campo, o Centro, aos poucos, expandiu nmero de vendedores de rua. O pai
de Rui era um deles:
Ele no tinha dinheiro, mas tinha bastante conhecimento e assim
conseguia se dar bem. (...) Naquela poca, no se chamava camel, se
chamava zango.
O meu pai tinha dia que ganhava para comer um ms... Meu pai tinha at
cavalo de corrida e sempre sem carteira assinada, que nem eu, eu no tenho
carteira assinada.
Segundo reportagens da Revista do
Globo (foto), entre os anos 40 e 50, os zanges
vendiam, basicamente, roupas, alpargatas,
sandlias nordestinas, miudezas como pentes,
lminas, agulhas e cortadores de unha, alm das
frutas e verduras. O local preferido dos
90
comerciantes de rua era as proximidades do abrigo de bonde (hoje Praa XV, Praa
Montaury). Os problemas enfrentados eram semelhantes aos de hoje:
Melhor estar legalizado do que correr toa.
Uma seqncia original: o vendedor que se preparava para vender um
pente, ao avistar nossa reportagem, assustou-se, pensando tratar-se da
fiscalizao municipal, saindo em disparada e deixando sua compradora
perplexa... (REVISTA DO GLOBO, 1958).
Nos anos 70, meus informantes mais velhos comearam a trabalhar Dalva, Joana,
Rui, Sadi e Amir. Como no estavam legalizados, eles se espalhavam pelo quadriltero
central, principalmente entre a Praa XV, Voluntrios da Ptria e Dr. Flores. Todos j se
conheciam e contam que eram chamados de pra-quedas porque caam na rua e, caso a
fiscalizao chegasse, saam voando. Naquela poca, fitas K7 foram o auge das vendas nas
ruas, mas at ento os produtos eram originais.
Foi nos anos 80 que a falsificao e pirataria entraram em alta. Esse fato,
evidentemente, est diretamente ligado expanso do mercado chins e ao crescimento de
Ciudad del Este. Os pra-quedas comeam a viajar ao Paraguai e eles viveram, segundo
relatos, os melhores anos de sua vida: o tempo da mina de ouro. Em 1989, todos foram
regulamentados e passaram a chamar-se camels.
Durante os sculos, dcadas e anos, o mercado de rua foi sofrendo modificaes,
correspondendo s transformaes mais amplas da sociedade. Atualmente, no se vende
mais fita K7, mas CDs fabricados em tecnologia digital. Meus informantes contam que, nos
anos 90, era o mximo trazer videocassete do Paraguai. Hoje se traz DVD. Tambm era
moda trazer perfume e usque, hoje nem tanto.
Ao longo de meus cinco anos de etnografia, tambm fui percebendo mudanas de
curto prazo no cameldromo. Evidentemente, com o passar dos dias em campo, no captei
tais rupturas. Isso s foi possvel de ser visto quando, hoje, releio meus primeiros dirios de
campo, surpreendendo-me com eles.
A primeira mudana que observei foi
espacial. Basta comparar a primeira foto que
fiz em campo, em 1999 ( esquerda), com a
ltima, em 2004 ( direita):
91
No perodo da imagem da esquerda, havia dois corredores internos, o espao total das
bancas era mais quadrado e ainda existia o cameldromo da rua Marechal Floriano. No ano
de 2000, ele foi realocado para a Praa XV e so aquelas bancas que, na foto da direita, esto
no canto superior esquerdo. Hoje, h apenas um corredor interno e o espao das bancas ficou
mais estreito e retangular.
Entre 1999 e 2001, a sonoridade mais comum nas redondezas do cameldromo era
cortar, cabelo; cortar cabelo. Os caixinhas vendiam cigarros com muito mais facilidade,
mas o produto mais comercializado entre eles era despertadores. Quem freqentou o Centro
naquele perodo, provavelmente, lembra-se do barulho contnuo desses aparelhos. A marca
mais pirateada era a Calvin Klein. Os CDs eram vendidos com facilidade no interior do
cameldromo e custavam seis reais. Hoje, devido banalizao da sua fabricao, eles
baixaram de preo (quatro reais) e so mercadorias condenveis pelo poder pblico. Nas ruas
prximas, atualmente, o que mais escutamos fbrica de calcinha, fbrica de calcinha e
encontramos poucos despertadores. Calvin Klein desapareceu, a moda agora a tradicional e
centenria grife francesa Louis Vuitton.
O que se vende no cameldromo (e fora dele) diz respeito basicamente a duas coisas.
Primeiro, ao que est na moda. Segundo, ao que est na moda fiscalizar. Em geral, os dois
andam juntos. Ou seja, conforme aumenta excessivamente o contrabando de um produto,
maior a fiscalizao sobre ele e, ento, cria-se um discurso moralizador sobre a
comercializao de determinados bens (como aconteceu com o CD e cigarro). Assim, quem
vai ao cameldromo e observa seus produtos pode saber o que os consumidores desejam
consumir (o que est em alta), bem como o que tem sido convencionado como ilegal.
4.1.2.2 A lenda do cameldromo: o caso da degola
Meus informantes costumam narrar e re-narrar histrias trgicas acontecidas no
grupo. Aos poucos, fui percebendo que conatr esses episdios significava exaltar a dor e o
sofrimento, que so marcas simblicas, constitutivas de uma identidade herica de grupo. E,
alm disso, informavam sobre as condies em que estavam submetidos trabalhando na rua.
92
Entre as diversas histrias, h uma especfica que marcou profundamente a rotina do
cameldromo, tornando-se uma espcie de lenda.
No ano de 2002, o casal Juremir e Joana trabalhava numa banca de eletrnicos,
localizada no Centro do cameldromo. Os dois eram antigos camels e conhecidos de todos
meus informantes. Hoje dizem que eram os nicos que no se metiam em picuinha. Havia
um senhor que, durante anos, sempre cantava a esposa do camel quando ele se retirava.
Chamavam-no de o tarado da XV. Um dia, Joana contou ao marido que o homem a
incomodava. Juremir, ento, foi tirar satisfao com ele. Segundo relatos, foi uma discusso
normal, como qualquer outra. O senhor, indignado, entrou na loja Oba-Oba e comprou
uma faca de cozinha de 1,99. Procurou Juremir e cortou o pescoo dele, fazendo com que o
camel morresse na hora, degolado, no prprio cameldromo.
4.1.2.3 Do papel do humor e da fofoca
Embora exista um repertrio de histrias trgicas e dramticas (como a narrada
acima) e de que elas sejam sempre contadas gerando um ambiente permanentemente tenso,
a jocosidade tambm uma forma de comunicao constante no interior do cameldromo.
Como demonstrou Fonseca (2000), o humor e a fofoca so elementos simblicos que
regulam identidades sociais. A autora demonstra que ambos, em grupos populares,
constituem-se com alternativas cotidianas, fluidas, geis e cambiantes que possuem a
capacidade de denunciar comportamentos e revelar representaes dos grupos estudados.
So, essencialmente, formas criativas de manipular e jogar com as regras e, no caso de meus
informantes, com suas rduas condies de trabalho. Num dia de forte chuva no
cameldromo - em que os vendedores perderam parte de suas mercadorias, suas roupas
ficaram encharcadas e no conseguiram vender nada - Carminha comeou a cantar, aos
gritos, para todo o cameldromo ouvir:
Tomara que chova trs dias sem parar.
Tomara que chova trs dias sem parar.
Ela danava tambm e corria por entre as bancas dos colegas. Todos comearam a
pedir mais chuva e com ela iniciaram um grande coro:
Tomara que chova trs dias sem parar.
Tomara que chova trs dias sem parar.
Tambm era possvel ouvir gritos, vindos de partes distantes de onde eu me
encontrava no cameldromo: tomara que chova muito para a chinelagem aqui [referindo-
se a eles mesmos] morrer tudo de fome. Vem chuva, vem mais chuva. Os vizinhos de
93
Carminha comeavam a anunciar: olha a gua. E, assim, jogavam a gua que ficava sobre a
lona e molhavam todos os passantes. Todos riam muito com o banho que as pessoas levavam.
Perguntei porque faziam aquilo com pessoas que poderiam vir a ser clientes e, ento,
responderam-me: Ns estamos tudo na pindaba... Vender o qu? No temos mais nada....
Essas atitudes demonstram o quanto eles ressignificam as difceis situaes em riso. A
chuva era tanta, o prejuzo maior ainda, que s restava debochar da prpria condio e
proporcionar, naquele dia, alguma forma de distrao, algo que os sustentasse na rua.
Conforme salientou Fonseca, o gozo tambm uma alternativa norma
hegemnica. Uma vez, dois jovens simularam uma briga para ver se me imprimiam medo.
Eles agiam de forma agressiva e chamavam-se de marginais e vagabundos. Percebi
claramente que eles estavam, na realidade, interpretando as representaes que muitas vezes
se produz sobre camels. Alm disso, no s representavam, mas tambm debocham daquilo.
Tambm comum eles chamarem-se jocosamente de bandidos. Lcia, certa vez, disse para
seu vizinho: vem c, seu contrabandista bandido. Nesses momentos, todos riem, e riem
muito. Ficando evidente que eles consideram absurdas as conotaes que recebem, visto que
tais atributos no correspondem s suas realidades. Para alm da stira, encontramos, nesses
atos, uma crtica severa aos meios que a sociedade encontra de estigmatizar grupos populares
e s classificaes fugazes de ilegalidade.
Na realidade, o humor est presente em praticamente todas as feiras populares.
Frases comuns no cameldromo, como menina bonita no paga, mas tambm no leva, so
ditas em vrios mercados do Brasil.
A fofoca tambm um poderoso instrumento para perceber fronteiras simblicas e
representaes do grupo. Alm disso, ela sempre denunciativa. O caso da ladrona,
relatado no captulo anterior, revelou limites interessantes. Quando o tumulto eclodiu, um
circuito de fofoca alastrou-se como plvora. Era possvel at ver, a olho nu, a falao
espalhar-se de boca a boca. No local onde eu estava observando (na banca de Carminha),
Kelly condenava o comportamento da vizinha em denunciar o roubo: no se ajuda um
lojista, porque eles no nos ajudariam. Outros condenavam a atitude porque feria a Lei
Obirici. Ou seja, estava interferindo na vida de algum que, como podia, ganhava a vida, e
ningum tinha nada a ver com isso.
Quando eu ia ao cameldromo, Dona Joana costumava chamar-me para falar de
algumas pessoas. Embora ela seja vizinha de muitos anos de Dona Dalva, no poupa
comentrios sobre a colega. Reprova as atitudes metidas da camel, dizendo que ela quer
tudo pra si: o sindicato, os contatos com a Secretaria e o controle da segurana do
cameldromo
70
. Reclamava Joana: O Adeli [Secretrio da SMIC, candidato a vereador em
2004] deixou camisetas para todos ns, e ela pegou tudo para ela. Nesse caso, a denncia

70
Os camels pagam dois seguranas para proteger o cameldromo do roubo.
94
caa sobre uma atitude individualista, porm esta no era desejada com as da Lei Obirici,
pois afetava o trabalho do grupo inteiro. Dalva no poderia agir por si em nome da
coletividade.
4.1.2.4 Dinheiro como linguagem
Ele est sempre presente no cameldromo. Quando no est, motivo de lamria.
Fala-se nele durante todo o dia. Todos o desejam. o sentido do trabalho, da rotina, da
felicidade e da tristeza: dinheiro, dinheiro, dinheiro. Smbolo onipresente, smbolo
onipotente.
No possvel falar em mercado sem referir-se moeda, pois ela quem o
movimenta. Sem a sua circulao, os estabelecimentos mercantis no sobreviveriam. No
cameldromo, no diferente: sem dinheiro, o sistema comercial no flui. Precisa-se de
consumidores endinheirados para que a muamba seja vendida e, ento, faa-se a busca de
novas mercadorias em Ciudad del Este, pagando-se vista os fornecedores. Volta-se
carregado para Porto Alegre, vende-se tudo de novo e, assim, caminha a economia do
cameldromo e o dinheiro gira. Por isso, perder mercadoria na polcia um verdadeiro
drama, no s por afetar incisivamente o oramento familiar, mas tambm porque
desorganiza um sistema comercial estruturado, rompendo a seqncia de um ciclo.
O dinheiro raramente sobra para meus informantes. Em geral, eles no o acumulam,
usam-no somente como capital de giro e para o consumo bsico de cada um. A lgica,
portanto, a do imediatismo e no da poupana. E isso o suficiente para alguns camels
como Amir, pois o desejado conseguir recursos para manter-se trabalhando e conseguir
dinheiro para pagar as contas e manter o nome e a honra limpa.
Dinheiro literalmente. No cameldromo, em Ciudad do Este tambm, o dinheiro
sempre vivo, vista, reduzindo, assim, as possibilidades de calote. A maioria dos camels
no aceita cheque (somente de clientes confiveis). Logo, a mesma moeda que recebem a
que paga os fornecedores e tambm os funcionrios. Entre os comerciantes da Praa XV,
mais especificadamente entre as microrredes de solidariedade e confiana, h uma
circularidade de dinheiro em forma de emprstimo. Quando algum precisa de troco, pede-se
para um vizinho prximo que o empresta. Se o dinheiro retorna no mesmo dia, no h
acrscimo sobre o valor. Porm, se h a necessidade de pedir alguns dias de prazo,
estipulada uma quantia de juros que varia em proporo ao valor do emprstimo.
Afora o dinheiro vivo, no interior do cameldromo, h vrios vendedores ambulantes
de alimentos que vendem fiado
71
. Estes so pagos semanalmente pelos camels, quitando a

71
Vale-Transporte tambm uma espcie de moeda no interior do cameldromo. Muitos vendedores
aceitam-no nas vendas e depois trocam por alimentos ou vendem para os comerciantes ilegais de vale.
95
dvida anotada no caderninho. Segundo Mrcia, uma jovem vendedora de lanches, os seus
clientes sempre pagam no dia combinado, por isso ela raramente leva calote
72
. Caso isso
acontea, a fofoca desprestigiosa tamanha no interior do grupo (fulano deu cano em
beltrano), que o comerciante fica com a reputao e a honra to afetada, que o impossibilita
de continuar trabalhando com seus colegas.
No incio desta pesquisa, surpreendia-me com o poder que o dinheiro exerce no
universo de pesquisa estudado. Estranhava o quanto se fala nele e o fato de, para meus
informantes, tudo poder ser calculado em cifras monetrias. At as relaes entre vizinhos e
parentes eram reguladas por ele. Por isso, cheguei a consider-los utilitaristas. Carminha e
Chico, por exemplo, passam o dia negociando, fazendo clculos, vendo quem vendeu mais,
porque vendeu menos, etc. Se o dia est bom, porque entrou dinheiro, se est ruim,
porque no entrou. Briga-se com uma irm por causa de um ou cinco reais. Certa vez, sob um
temporal e frio intenso, Jorge dizia que o dia estava lindo, pois tinham vendido muitos
chapus: o dinheiro apareceu no lugar do sol.
No difcil entender meu preconceito inicial, pois no Brasil, como mostrou-nos
Oliven (2001), falar em dinheiro assunto velado que provoca constrangimentos e pudores
entre as pessoas, sendo sempre comparado ao que sujo e errado. Por isso, a onipresena e
onipotncia do dinheiro incomodavam-me. Afinal, entre camels, no h nenhum pudor para
falar em dinheiro, ao contrrio, ele um smbolo escancarado, um bem desejado e
preservado.
Um episdio interessante, acontecido comigo e Chico no Paraguai, pode ilustrar as
duas vises de mundo em relao ao dinheiro. Ele comprou seiscentos dlares em
mercadorias numa loja; eu, menos de um. Passei no caixa e a atendente no me deixou
realizar a compra, pois no era permitido realizar uma venda de um valor to baixo. Ento,
pedi a Chico que colocasse minhas compras (cujo valor era de sessenta centavos), junto com
as dele, que fossem pagas tudo junto e eu lhe daria o dinheiro depois. Ento, furioso com meu
pedido, pagou e avisou-me: anota a nesse bloco que tu me deve sessenta centavos. No vai
te esquecer, heim? Eu fiquei ofendida com a atitude, que considerei mesquinha naquele
momento, afinal eu j havia comprado algumas coisas durante a viagem e dividido com ele.
Na ingenuidade, pensei: quando eu viajo com meus amigos, todos se emprestam e ningum
precisa cobrar ningum. Depois percebi que tudo que eu tinha dado a Chico ele tinha
anotado em seu caderno, no havia esquecido de nada. Assim, entendi que, para ele, saldar a
dvida comigo era algo de extrema importncia dentro de sua concepo de mundo e seu
cdigo de honra. Por isso, esperava que eu agisse da mesma maneira, com a mesma

72
Donos de bares da redondeza tambm j me falaram que os melhores clientes so camels porque
pagam sempre vista.
96
responsabilidade e cuidado sobre as contas e sobre o dinheiro. Ou seja, desejava que eu
falasse a mesma linguagem que ele.
Foi ento que eu passei a compreender o porqu que de os camels no conseguirem
escrever seus prprios nomes, mas saberem calcular com preciso e agilidade qualquer conta
de subtrao, adio, multiplicao ou diviso. Dinheiro nada mais do um smbolo
qualquer de comunicao e de troca. atravs dele que meus informantes comunicam-se,
classificam o mundo e medem os afetos
73
.
4.1.2.5 Barganha, garantia e honra
A barganha uma forma de negociao presente em diversas feiras e mercados do
mundo, que se mantm com o passar dos sculos
74
. Para que ela ocorra, necessrio que haja
(a) mais de um vendedor oferecendo o mesmo produto; (b) um reconhecimento de que o
preo fluido e (c) uma interao face-a-face entre comerciante e vendedor.
Eu mesma j barganhei no cameldromo quando desejava comprar um aparelho de
CD. Eu estava indecisa, por isso pesquisei em vrias bancas. Quando cheguei numa que tinha
exatamente o produto que eu queria, disse ao seu dono que nas bancas vizinhas tinham me
baixado o preo de cento e cinqenta reais para cento e trinta. Ele tratou de me convencer
que o seu aparelho de som era melhor do que o dos outros. Ento, ofereceu-me a cento e
vinte reais e mais um desconto em outro produto. Comprei um produto barato e ainda por
cima pude perceber a mobilizao intracameldromo que a barganha propicia, no momento
em que ela revela a competio entre vizinhos e a arte de cada um pra convencer que seu
preo e mercadorias so melhores.
Durante a compra do aparelho de som, fiquei com desconfiana sobre o produto.
Afinal, era de uma marca que eu desconhecia: Diplomatic. O vendedor, somente com sua
lbia, convenceu-me que o aparelho de CD era o melhor do Paraguai e o nico que, de l,
funcionava. Certificou-me que no estragaria e, caso isso acontecesse, ele me daria uma
garantia de troca que teria validade durante trs meses e assistncia tcnica por um ano. A
garantia, ele anotou num pedao de papel que ele tinha mo e a assistncia tcnica era de
um amigo dele que sabia consertar aquele aparelho.
Eu no tinha dinheiro vista para pagar o som, somente cheque. Ele,
disfaradamente, perguntou Dalva se eu era de confiana, se meu cheque era bom. Ela

73
Bibliografia sobre o papel simblico do dinheiro: Simmel (1991), Dodd (1997), Bloch (1994),
Monjaret (1998), Zelizer (1994), Oliven (1997), etc.
74
Nos anos 50, Geertz (1979) analisou a barganha nos mercados de Sefrou. Num seminrio ocorrido
em Setembro de 2004, no Ncleo de Cultura e Economia do Museu Nacional (coordenado pelo Prof.
Federico Neiburg), o tema foi debatido - recuperando a obra clssica do autor - nas etnografias de
Paulo Gabriel Hilu R. Pinto, sobre os mercados de Alepo (Sria); e de Fernando Rabossi, em Ciudad del
Este.
97
deu seu aval com toda certeza. Eu, discretamente, tambm perguntei a ela se a garantia era
quente. Ela disse que sim. Na mediao da compra e da venda, Dalva levou dez reais. O
negcio aconteceu porque cada parte envolvida empregou sua palavra. E a palavra era a nica
coisa que cada um de ns podia oferecer naquele momento.
A famosa frase a garantia soy yo, dita por camels no ato da venda, est diretamente
relacionada com ao episdio que acabei de relatar. Ou seja, dentro de um mercado inserido
no setor informal da economia, a credibilidade de venda est diretamente ligada palavra de
cada vendedor, pois este, por sua vez, no possui nenhum registro contratual formal, apenas
a sua honra. A lei, a norma, o contrato e a garantia so encarnadas na pessoa e na palavra do
camel.
As vendas no deixam de acontecer por causa de uma falta de contrato firmado na
linguagem escrita e jurdica. Ao contrrio, elas acontecem todos os dias, a todo o momento,
cada vez mais. Conforme demonstrarei adiante, meus informantes, que tambm possuem
lojas estabelecidas e nelas vendem o mesmo produto que nas bancas, esto convencidos de
que os consumidores preferem comprar na rua. Podemos compreender esse processo como
uma forma de resistncia social crescente burocratizao e impessoalizao do comrcio
estabelecido, evidenciando que o sistema informal da palavra e da honra caminha paralelo a
ele e tem eficcia e credibilidade entre consumidores e comerciantes urbanos.
4.1.2.7 Marketing popular: pode chegar, fregus
75

A concepo de que o fregus


76
merece toda a ateno , talvez, a nica
unanimidade entre os camels da XV. Todos os informantes procuram agradar como podem
os seus clientes. Cada um tem a sua tcnica para tanto.
Sempre que eu estava em campo, ficava em frente da banca de algum com quem
conversara. Isso causava um incmodo imenso nos vendedores. Eles olhavam-me inquietos
at chegar a ponto de dizer: pode sair de frente da minha banca? para os clientes
poderem chegar com tranqilidade. A banca livre uma norma difundida no
cameldromo. Entende-se que o passante no ter interesse em se aproximar se houver
tumulto ao redor dela. O sol tambm algo que pode atrapalhar o cliente, por isso cada
camel tem dois guarda-sis: um para proteger as mercadorias, o outro para fazer sombra
para o cliente.

75
Os camels falam essa frase repetidamente, com uma tcnica de voz especfica, dando a impresso
que sempre a mesma pessoa quem est falando.
76
Os camels chamam seus clientes de fregueses.
98
J que a banca de um camel o seu maior patrimnio, ela cuidada como se fosse
uma obra de arte: mont-la demora, no mnimo, trs horas. Os objetos so colocados um a
um e prendidos com alfinetes. No h, jamais, aleatoriedade na montagem, pois cada
mercadoria pensada e medida, conforme sua forma, tamanho e cor. H uma economia dos
espaos surpreendente entre os camels, no momento em que eles conseguem esvaziar cinco
sacolas (as listradas) cheias de objetos, colocando-os todos num espao muito pequeno.
A montagem da banca aproxima-se ao trabalho de um bricoleur: aquele que utiliza
recursos limitados (o que dispe mo), no possui um projeto de sua obra, mas pode
alcanar resultados brilhantes (LVI-STRAUSS 1997). O camel possui um nmero
determinado de mercadorias com as quais tem que fazer um arranjo. Cada dia um arranjo
novo com o mesmo repertrio de peas. O resultado final uma harmonia de cores e formas
obtidas atravs de um saber prtico. Uma banca bem montada motivo de orgulho e exibio
por parte de seu dono, e isso parece ser um trao comum a demais mercados populares.
Lvi-Strauss, em Tristes Trpicos, analisou a organizao das feiras dos pases que visitou
nos anos 30:
No Brasil, como na Bolvia ou no Paraguai, as grandes feiras e mercados,
ocasies da vida coletiva, evidenciam um regime de produo ainda
individual; cada tabuleiro reflete a originalidade de seu titular. (...) Cada
vitrine, que so todas humildes obras de artes, expressam uma diversidade
de gostos e de atividades, um equilbrio especfico para cada uma delas, que
depem em favor da liberdade preservada por todos... (1996:97)
Para os camels, uma banca bonita o primeiro passo para realizar uma venda.
Depois, necessrio ser sempre gentil com os clientes. Conversar, sorrir e ser receptivos s
pechinchas so tcnicas indispensveis para a realizao das vendas. Dentro de um ambiente
comercial e tambm competitivo, cada vendedor possui suas prprias habilidades para
conseguir ser bem-sucedido.
Tu v, tem gente que no consegue trabalhar aqui, a pessoa para trabalhar
aqui tem que ter um dom especial, tem que ter um QI mais, mais...
(Carminha)
O marketing de cada camel encarado como um dom, e este deve ser guardado em
segredo, s ensinado aos aprendizes que daro continuidade ao ofcio.
Passei isso para todos os meus filhos, graas a Deus, graas a Deus...
Desde pequenininho, o de 10 anos j tem toda uma tcnica de venda, j sabe
conversar com um fregus, j sabe agradar um fregus, fazer a venda... Se
agrada um fregus tu conversando com ele, puxando um assunto com ele,
puxa um monte de assunto com ele. Tu vai levando, tu vai levando, vai
falando com ele... ele vai te perguntando sobre o negcio que t comprando e
tu vai conversando, vai conversando e at engatinhar que o negcio seja feito
99
[risos] e tu tem que saber, n? Se tu ficar parado perto do fregus tu no
vende. Ah! Tu coloca a mercadoria na mo dele para intimidar, n? (Amir).
Esttica de bancas diversas
100
4.2 RELAES DE CONSUMO:
CONSUMIDORES & CONSUMIDORES
No existe mercado sem consumo. ele que o engrena, fazendo circular as pessoas, as
mercadorias e a moeda. Esta parte do captulo trata dos consumidores atravs de duas
abordagens. A primeira refere-se queles que compram dos camels: quem so eles? O que
buscam e por que buscam? A segunda procura pensar os camels, em especial meus
informantes-chave, no mais como vendedores, mas enquanto consumidores tambm.
4.2.1 Camel fashion : um pouco sobre o consumo de pirataria
At o presente, centrei-me na busca pelo dinheiro e no desejo dos camels de
venderem seus produtos que so difceis de se obter. Todos esses atos pressupem um
pblico. Cabe agora discorrer um pouco sobre esse pblico, to desejado pelos informantes.
Quem que compra de camel? Sero grupos populares que desejam imitar as
camadas mdias e altas, usando as mesmas grifes que elas, s que piratas? Lembremos de
Bourdieu (1983), quando afirmava que as falsificaes grosseiras eram consumidas por
grupos de baixa renda, para imitar as elites francesas, como se essas, por sua vez, no
usassem esse tipo de produto. Hoje, contudo, com a mundializao da informalidade e
banalizao da pirataria, podemos transpor este modelo para o Brasil?
Nos primeiros dirios de campo, anotei: as pessoas de camadas mdias parecem se
esconder quando esto comprando no camel, baixam a cabea e depois saem correndo, sem
101
olhar para os lados, como se estivessem fazendo algo errado. Com o passar do tempo,
comecei a perceber cada vez mais mulheres e homens de camadas mdias totalmente
desavergonhados. Pessoas do meu crculo de amizades, colegas de mestrado, familiares,
todos vinham me contar: comprei nos teus informantes!
Sem dvidas, houve uma mudana ao longo destes cinco anos de pesquisa. No creio
que foi somente agora que as pessoas de classe mdia passaram a comprar de camel, sempre
assim fizeram, mas hoje em dia no mais algo velado e desprestigioso, ao contrrio,
fashion, est in, est na moda; assim como aconteceu no Brasil com a feijoada (FRY, 2001),
com o samba (VIANNA, 1995) e, num exemplo mais prximo, com as roupas confeccionadas
no Morro da Cruz em Porto Alegre (KRISHKE LEITO, 2004).
O comrcio que os camels praticam possuem grande serventia para a sociedade
capitalista, na qual o desejo de consumo de aquisio de bens distintivos uma
necessidade (acumulativa) para grande parte das pessoas. Se comprar de camel j foi
sinnimo de consumo popular, hoje tal idia no se verifica empiricamente. Uma pesquisa
recente da Federao das Indstrias do Estado do Rio (FIRJAN) mostrou que 47% da classe
A carioca compra de camels e 49% da B
77
. Evidentemente, o comrcio de rua tambm
usufrudo por grupos populares, visto que ele, muitas vezes, a nica alternativa de adquirir
um produto de marca (um bon e um tnis, por exemplo, para jovens da periferia
urbana)
78
. Entretanto, segundo minhas observaes de campo, h uma diferena relevante
entre classes sociais no que se refere s mercadorias consumidas de camel: os grupos
populares compram miudezas de baixo custo (chaveiro, pilha, CD, cola, bijuterias, etc.) e as
camadas mdias consomem produtos mais caros, tais como brinquedos e aparelhos
eletrnicos e tambm falsificaes de luxo de grifes internacionais.
Centrarei-me nas falsificaes de luxo, pois um tema em que tenho me detido nos
ltimos tempos, num dilogo com a Antropologia do Consumo
79
. Talvez hoje nem mais
Bourdieu falaria que o uso daquilo que chamamos de pirataria uma prtica de camadas
populares. A indstria pirata como se ver no captulo seguinte atualmente um
fenmeno: um fenmeno de produo de bens, que no tm nada de grosseiro como dizia o
referido autor, pois sequer conseguimos distinguir um produto original de sua cpia, tal a

77
FONTE: JORNAL O GLOBO, Caderno de Economia, Pg. 25. Data: 26 de Maio de 2004.
78
Nas minhas idas a campo aos sbados no cameldromo, sempre via muitas pessoas portando
aparelhos eletrnicos e eletrodomsticos recm comprados nas ofertas das grandes lojas do Centro.
Eram sempre consumidores populares e isso ficava evidente porque eles ficavam com os produtos na
fila dos terminais de nibus, que tinham destino s vilas da cidade. Eu gostava muito de ver estas
cenas, porque era possvel ver a felicidade das pessoas ao adquirirem certos bens que, provavelmente,
pagariam a duras prestaes. Estes atos sempre mobilizavam a famlia inteira do comprador no
momento em que iam vrias pessoas para contemplar a compra e para ajudar a carregar a mercadoria.
79
Em especial no paper Original ou Falso? Uma anlise antropolgica sobre o universo da pirataria e
do contrabando entre Brasil e Paraguai, apresentado no I Encontro Nacional de Antropologia do
Consumo, em Niteri (RJ) e tambm nos dilogos paralelos com as colegas Dbora Krishke Leito
(UFRGS) e Diana Lima (MN/UFRJ) e com a Profa. Maria Eunice Maciel (UFRGS).
102
especializao desse mercado. As falsificaes de bolsas Louis Vuitton, canetas Mont Blanc,
relgios Guess, carteiras Victor Hugo e culos Dolce & Gabana so perfeitas e encontradas
em qualquer banca de camel.
Vejamos o caso das bolsas Louis Viutton. Neste ano de 2004, vrios jornais
noticiaram que a herona e milionria personagem Maria Clara Diniz, da novela das oito da
Rede Globo, estava usando uma Louis Vuitton, s que pirata, e isso causara indignao entre
representantes da marca, em vrios pases do mundo. Ora, a personagem s um reflexo de
um ato generalizado em toda a classe mdia e alta brasileira.
A ttulo de ilustrao, cabe aqui fornecer alguns dados sobre a bolsa. Em Porto Alegre,
no h loja da Louis Vuitton, somente em So Paulo e Rio de Janeiro, localizadas nos mais
altos pontos de elite. Ela custa entre dois a doze mil reais, dependendo do modelo. So
fabricadas em Paris e em Nova York, possuem um carto de originalidade, so de couro
ecolgico e suas costuras so marrons. As falsificaes so iguais, at o carto feito para
que o consumidor fique plenamente satisfeito. H, basicamente, trs tipos de imitao:
primeira, segunda e terceira linha. As primeiras so idnticas, enquanto que as ltimas so
capazes de terem escrito Lus Vito!. Evidentemente, as primeiras so consumidas por
pessoas da elite. As bolsas piratas so todas fabricadas na China e l vendidas a um ou dois
dlares. No Brasil, custam entre cem a quatrocentos reais
80
.
O fato de uma bolsa ser pirata (ou no) indiferente, pois ela, como qualquer outra
mercadoria , em si, um objeto nulo que s assume valor, significado e originalidade de
acordo com o contexto social. Pode-se comprar uma bolsa original ou pirata de 1
a
ou 2
a
linha,
pode-se comprar na rua, nos estandes dos chineses da rua Dr. Flores de Porto Alegre, no
cameldromo ou mesmo na prpria loja, que ela s vai ganhar sentido nos universos onde
circular. Se a personagem Maria Clara Diniz aparece na novela com uma pirata, ningum
duvidar sua originalidade (somente os especialistas, que assim fizeram). Entretanto, se uma
empregada domstica aparecer com uma, algum com pr-noo, poder pensar
imediatamente: pirata! (Mas nada impede de que seja original, pois ela pode ter pago a
prestaes com seu baixo salrio, ou at ganho de algum).
O que estou tentando dizer com esses modestos
exemplos que so os espaos sociais onde os indivduos
circulam que do legitimidade grife, seja ela pirateada
ou original, pois ela est diretamente relacionada ao
capital cultural de cada um. Diante de uma Antropologia
do Consumo - que vem desde autores como Mary

80
Hoje em dia, tal a perfeio deste mercado que h especialistas que discernem uma original de sua
cpia atravs do tipo de tecido, nmero de costuras, pigmentao, etc.
Uma Louis Vuitton original
103
Douglas, Nobert Elias, Pierre Bourdieu, passando por Daniel Muller e Nestor Canclini e no
Brasil por Everardo Rocha, Diana Lima, etc. - podemos compreender o consumo de
determinados bens, no como necessidades materiais objetivas - uma razo prtica - mas
como smbolos de identificao. s vezes, paga-se muitos mais por uma bolsa Louis Vuitton
paraguaia do que por uma bolsa original de marca desconhecida. Se a bolsa falsificada ou
no, o que importa? O relevante que uma mulher de alto poder aquisitivo (ou que disfara
ter) usa uma Louis Vuitton. H quem ache isso suprfluo. Porm - sob a tica antropolgica,
dos autores supracitados -, entendo que a aquisio de uma falsificao nada mais do que
uma forma de, ao mesmo tempo, comunicao, individualizao, diferenciao, classificao
e construo de identidade social. Conversei com uma das maiores distribuidoras de
falsificaes de marcas de Porto Alegre, uma mulher de 32 anos, de uma famlia de classe
mdia tradicional judaica de Porto Alegre, que vende e consome seus produtos. Ela disse-me:
Ns, especialistas em bolsas, sabemos distinguir uma rplica de uma
original. Mas eu usos as duas, e ningum nota a diferena. Se eu for numa
festa chique, com uma rplica, ningum vai dizer que eu estou usando uma
rplica , provavelmente vai ter vrias rplicas e originais diludas, mas no
vai fazer diferena, o importante que todas ns estamos usando LV e isso
que importa entre esses lugares... E quem compra de mim, por exemplo,
um pblico A. Gente de muito dinheiro mesmo
81
.
Por essas razes, comprar de um camel pode ser ressignificado de popular para
fashion. E, de fato, grande parte do pblico consumidor do cameldromo oriunda de
camadas mdias e mdias altas. Indivduos de grupos populares preferem consumir em
grandes lojas ( prestao) a comprar vista numa banca de rua. Os movimentos so
contrrios: se, para as camadas mdias, est na moda comprar nos camels (no universo
informal) e isso possui algum sentido significativo em seus contextos simblicos, para grupos
populares o que proporciona maior distino comprar em uma loja formal, que tem
credirio, e no num camel qualquer que tem a imagem do comrcio popular. Percebamos,
portanto, que os lugares de consumo so espaos de diferenciao e segmentao social,
bons para pensar como diz Canclini (1996), parafraseando Lvi-Strauss separando e
situando indivduos em distintas classes sociais.
4.2.2 Quando o camel fregus
Neste tpico, procuro pensar meus informantes como consumidores finais (pois
Chico, por exemplo, um consumidor em Ciudad del Este, mas no faz uso do que compra).
Interessa-me saber o que eles desejam possuir, como e quando conseguem adquirir bens. Por

81
A informante quando se refere pirataria fala em rplica.
104
isso, no escaparei de uma breve retomada das trajetrias sociais de ascenso econmica de
alguns informantes.
J que me propus a estudar as prticas comerciais dos camels e sacoleiros, centrei-
me, evidentemente, em seus papis de vendedor. No presente, mostro quando o camel
deixa de ser um comerciante e passar a ser um fregus. Ou seja, quando ele volta ao
comrcio com o dinheiro que recebeu nas vendas e retroalimenta a economia.
A inferncia que fiz acima, de que populares preferem consumir em lojas e camadas
mdias e mdias altas em camels, obviamente um modelo geral que tem suas excees
para os dois lados. A maioria dos camels consome seus produtos, mas isso no provoca
nenhum sinal de distino entre eles. Ao contrrio, algo completamente banalizado. Se um
vendedor aparece com um bon da Nike, todos sabero que falso. A situao muito
semelhante estudada por Krishke Leito (2004), na qual as costureiras que confeccionam
roupas da grife do Morro da Cruz e vendem para um pblico de camadas mdias no usam
suas prprias roupas, ao contrrio, consideram-nas um monte de retalhos e afirmam que
roupa boa roupa pronta.
Assim como as costureiras do Morro da Cruz, meus informantes preferem comprar
roupas em lojas como C&A e Renner. Uma vez, disse-me Susana: Pobre tambm gosta
de coisa boa. Um dos fatores de extrema importncia que facilita a aquisio de bens caros e
originais por camels a rede que os mesmos possuem com ladres. De acordo com relatos
de diversos informantes, h ladres de todas especialidades: aquele que s rouba roupas, os
de celulares, de bolsa, de remdios, de aparelhos eletrnicos, de relgio, etc. O maior pblico
consumidor de muitos que furtam so os camels. Quando eles tm uma mercadoria
roubada, vo direto ao cameldromo e certamente encontraro l um comprador. Os
camels, ao mesmo tempo em que compram de ladres, condenam-nos, taxando-os de
desonestos e criminosos. Porm, so eles prprios que incentivam o roubo no momento em
que compram as mercadorias. Essa relao direta, contudo, do ato do roubo com o ato da
venda, passa desapercebida pelos camels.
J vi vrios comprando qualquer coisa que o ladro oferecesse. A idia a seguinte: o
que roubado bom. Assim, ao invs de comprar um aparelho de DVD no Paraguai, por
exemplo, compra-se do ladro pelo mesmo preo. J presenciei um camel comprar um
casaco roubado da loja Tevah para presentear um parente. Tambm h aqueles que exibem
seus relgios novos, que custariam cerca de dois mil reais, mas foram adquiridos a
quatrocentos.
Contudo, devemos prestar ateno num fato importante: os produtos roubados
possuem um valor bastante alto tambm (como o relgio citado acima). Como os camels
conseguem pag-lo vista? Apesar de muitos camels no terem dinheiro nem para realizar
as refeies bsicas (como aconteceu com Lcia que enfartou num Natal em que no
105
conseguiu vender nada e, por conseguinte, no realizou a ceia natalina), h alguns
vendedores estabelecidos na profisso e que compensam financeiramente o nmero
exorbitante de horas que trabalham diariamente.
Chico um exemplo notvel. Aos 26 anos de idade e 14 de camelotagem, j dono de
duas bancas. Nos ltimos meses, registrou seu negcio e abriu uma microempresa. Rui, seu
sogro, o exemplo mais bem-sucedido da Praa e deseja agora trabalhar com carto de
crdito para melhor atender seus clientes. Carminha vai semanalmente ao salo de beleza
arrumar o cabelo. J Edgar dono de quatro bancas, j tem casa prpria, terreno na praia,
etc. Tatiana, filha de Susana e Tito, estuda em colgio particular e Susana cursa Assistncia
Social em uma universidade privada. Porm, no generalizemos estes exemplos a todos
camels, pois h muitos que vivem em situao de extrema pobreza.
O exemplo, para mim, mais interessante o de Camila, filha de Carminha. A menina
estuda violino (que Carminha comprou de um ladro), faz aula de bal, de ingls e de
espanhol. Todos acham um exagero a quantidade de atividades que a criana realiza, mas a
me acha que ela tem a obrigao de ser uma moa estudada. O quarto de Camila tem tantos
brinquedos, que no sobra espao para nada: dezenas de ursos, videogames, brinquedos
eletrnicos. Mas Camila j enjoou de todos eles. Ela tambm faz seguidamente book
fotogrfico, entre tantas outras coisas que uma menina de sua idade poderia querer. Nas
horas vagas, assiste filme infantil num aparelho de DVD que Carminha e Chico compraram
numa loja, vista, com o dinheiro que ganharam no Natal e no jogo de bingo
82
.
Porm, tais capitais adquiridos no fazem de Camila, Chico e Carminha pessoas de
camadas mdias. Os objetos consumidos no mudaram seus hbitos, suas posturas corporais,
seus crculos de amizades. Tambm no deixaram de morar num cortio localizado no Centro
da cidade.
Por fim, o consumo de determinados bens proporciona que camels joguem com seus
papis sociais associados ao popular. Mesmo no deixando de serem populares, conseguem
manipular - seja atravs da compra do roubo, seja pela compra em lojas - certos smbolos que
consideram importantes e que lhes do status no universo social pelo qual transitam.

82
O aparelho de DVD o maior desejo de consumo dos camels nos ltimos tempos. Carminha exibe-
se tanto com o aparelho que eu chego a sentir d de seus vizinhos que no possuem um. Alm disso,
ela nunca fala que vai ver um filme, mas grita para todos ouvirem que vai ver um DVD e repete:
um DE-VE-D!.
106
5 5 G GL L O OB B A A L L I I Z ZA A O O, , C CA A P PI I T TA A L L I I S SM MO O E E I I N NF FO OR RM MA A L L I I D DA A D DE E: : U UM MA A P PE ER RS SP PE EC CT TI I V VA A
E ET TN NO OG GR R F FI I C CA A
Meu objetivo, neste captulo, promover uma interpretao das categorias de
capitalismo, globalizao e informalidade, sob a lente etnogrfica, ou seja, sob a tica dos
camels, sacoleiros e demais trabalhadores afins.
De que forma o cameldromo se relaciona como um circuito mercantil mais
complexo? De que maneira os camels e sacoleiros atores sociais comuns participam da
economia? E em que medida eles transitam entre um sistema global de mercado? Procuro
responder estas indagaes sem, contudo, esgotar a discusso - nem teria espao para tanto
diante do objetivo que me propus nesta dissertao de apresentar um panorama do universo
estudado.
5.1 OS SACOLEIROS, A PIRATARIA E UM MERCADO TRANSNACIONAL
107
Tenho percebido o carter global de minha etnografia desde o primeiro dia de
trabalho, quando me deparei, em bancas diversas, com falsificaes de grifes internacionais
encontradas em diversas partes do mundo. Posteriormente, comecei a ver que meus
informantes, semanalmente e com certa facilidade, viajavam para outro pas e imergiam em
outra cultura. Que isso uma forma de fluxo transnacional, no se pode negar. Todavia,
somente este fato no interessa Antropologia, pois movimentos e mercados internacionais
sempre existiram no mundo. Meu esforo mostrar, sob o ponto de vista dos atores sociais
ou seja, daqueles sujeitos sobre cujas vidas e trabalho eu falei ao longo desta dissertao
como esse processo social vivido, compreendido e manipulado.
Globalizao ou mundializao, seja qual nome damos a esse processo social,
econmico e cultural, tem sido compreendida nas Cincias Humanas, em termos gerais,
como um fluxo intenso e veloz no qual circulam mercadorias, informaes e pessoas em
nveis transnacionais (FEATHERSTONE, 1999). Essa definio bsica parece-me um fato
incontestvel. Contudo, para desenvolver meu argumento, problematizo justamente esses
trs eixos estruturantes do conceito (pessoas, mercadorias e informaes) para mostrar como
as prticas dos sacoleiros brasileiros so inseridas no processo de globalizao.
O que eu defendo vai ao encontro do que os antroplogos j vm dizendo h alguns
anos: globalizao no um processo que se d de forma to homognea quanto se
imaginava. Ao mesmo tempo em que existe uma fora vertical que procura impor-se como
nica e universal e promover um discurso sobre o fim das barreiras nacionais, existem
repostas mltiplas e imediatas, reforando as fronteiras regionais e as identidades locais (ver,
por exemplo, OLIVEN, 1992 e SOARES, 2001).
Se cada vez mais diferentes culturas, sub-culturas e ethos particulares entram em
contato uns com os outros, transcendendo os limites das fronteiras nacionais ou regionais, tal
comunicao nem sempre sinnimo de entendimento ou de harmonia. Ao contrrio, a
tendncia que quanto maiores forem as tentativas de homogeneizao de valores e os
contatos interculturais, maior a resistncia, a intolerncia, os conflitos, enfim, o centramento
em culturas particulares. O comrcio fronteirio do Brasil com o Paraguai um exemplo
expressivo disso. Inclusive, as fronteiras geogrficas, que demarcam estados-naes, so
locais preferenciais de anlise, pois nelas esto latentes uma srie de smbolos
83
. Atravessar a
Ponte da Amizade com os sacoleiros fez-me ver, de uma s vez, mercadorias circulando,
conflitos, pessoas indo e vindo e trocas de informaes interculturais. Reporto-me aos dados
etnogrficos, por entender que a minha contribuio neste trabalho no promover um
discurso macroestrutural acerca da globalizao, mas mostrar como esse processo atinge
meus informantes em suas rotinas de trabalho, em seus cotidianos.

83
As etnografias em regies fronteirias de Jardim (2000), Sanchez (2000), Grimson (2003) e Rabossi
(2001, 2004) so exemplos disso.
108
5.1.1 Sacoleiro cosmopolita : circulao de pessoas e informaes
Se os sacoleiros so exemplos de pessoas que transitam de um pas a outro com certa
facilidade, isso no implica uma troca cultural intensa. O ttulo desta dissertao, a garantia
soy yo um dos poucos exemplos de incorporao de algum smbolo paraguaio por parte
dos comerciantes brasileiros. Em Ciudad del Este, a expresso dita pelos mesiteiros: la
garanta soy yo! , sendo apropriada e reelaborada para um portunhol pelos sacoleiros.
Essa troca, que ocorre no nvel da linguagem, acontece por se tratar de uma expresso muito
difundida no comrcio fronteirio, sendo impossvel desconhec-la. Porm, tal
interpenetrao cultural foi uma das nicas percebidas ao longo do trabalho de campo.
Quando decidi viajar com os sacoleiros, esperava fazer inmeros registros de
manifestaes de trocas simblicas entre sujeitos dos dois pases. A minha surpresa,
entretanto, foi perceber a impermeabilidade proposital existente na relao dos brasileiros
com os paraguaios. Os sacoleiros possuem um relacionamento tenso com os nativos do
Paraguai, no momento em que os primeiros costumam ignorar a presena dos segundos
(mesmo estando fora de seu territrio). O contato entre eles superficial, quando no
hostil. Meus informantes consideram os paraguaios ignorantes e desprezveis e estes, por sua
vez, especialmente aqueles que trabalham nas lojas de Cidade do Leste, temem que os
brasileiros ocupem seus empregos. Quanto mais agressivo um muambeiro brasileiro for com
um paraguaio, maior a sua demonstrao de poder em territrio oposto.
A idia de cosmopolitismo, que uma das principais caractersticas da globalizao,
poderia ser transposta para anlise de meus informantes. Afinal, eles viajam semanalmente
para outro pas, entram em contato com outra lngua e cultura e, ainda por cima, dominam
smbolos internacionais que so as mercadorias que comercializam. Numa anlise
precipitada e simplista chamaramos, ento, os sacoleiros de cosmopolitas. Segundo Hannerz
(1999), um dos modismos da atualidade a noo de cosmopolitismo. A categoria vem
sendo usada muito vagamente, abarcando todos aqueles que viajam seguidamente pelo
mundo. Para o autor, o fato de as pessoas transladarem-se de um pas para outro no ,
necessariamente, uma forma de comunicao global. Os exemplos que ele oferece so muito
semelhantes s situaes vivenciadas pelos meus informantes. Trata-se de
comerciantes/contrabandistas nigerianos que revendem suas mercadorias em Londres,
viajando, seguida e ilicitamente, para a Inglaterra. Contudo, essas pessoas no participam do
modo de vida ingls, seus hbitos no ultrapassam os horizontes locais da Nigria.
Chico, por exemplo, que viaja ao Paraguai h mais de 10 anos, no domina o espanhol
falado em Ciudad del Este, ignora-o, no momento em que no precisa us-lo para fazer suas
compras. Tambm desconhece totalmente os hbitos e costumes paraguaios, como as
109
canes nativas, e surpreendeu-se quando eu disse que a bebida tpica paraguaia (terer),
que est sempre presente na mo de um nativo, no era igual ao chimarro gacho: o que
demonstra claramente uma falta total de dilogo. Informaes mltiplas podem ser trocadas,
mas nem sempre isso ocorre. E se a informao no assimilada porque no se deseja que
isso ocorra.
Assim, os sacoleiros brasileiros possuem um repertrio de tticas que os possibilitam
viajar para outro pas, sem, contudo, necessitar trocar profundamente informaes com a
populao do mesmo. O contato com os paraguaios pontual e superficial, quando no
tenso. Vai-se l com um objetivo muito singular: buscar muamba e ponto. Ento, se os
sacoleiros s falam um idioma e desprezam os costumes do pas vizinho, no so
cosmopolitas. E o permanente contato com marcas globais? Isso no uma espcie de
cosmopolitismo? Afinal, tais smbolos no so tambm informaes? Chico domina todas as
grifes e marcas que lhe interessam. Faz isso com preciso, sabe o que est na moda, o que os
clientes consomem, o que vende e o que no vende mais. Contudo, para ele, saber o que
comprar em Ciudad del Este no implica que tais smbolos tenham algum sentido
significativo para ele. Um exemplo disso quando ele quis entrar no ramo de bolsas Louis
Vuitton piratas. Dizia-me ele:
Aquelas bolsas tudo igual, que tem umas letrinhas assim. Sei l o que
aquilo. Mas as riquinhas tudo gostam e eu acho que d dinheiro.
Ou seja, d dinheiro e isso que importa, pois, como j vimos no captulo anterior,
vender o que interessa no mbito local do cameldromo. Manipula-se o smbolo global,
joga-se com ele, mas isso no significa usufru-lo
84
. Chico nem sabia que Louis Vuitton era
uma tradicional e centenria grife francesa, comercializada nos circuitos da mais alta
costuma mundial e consumida por uma elite, esta sim cosmopolita, que vive no Brasil,
Estados Unidos, na Frana, na Itlia, etc.
De acordo com Ribeiro (2003) que analisou os sacoleiros que viajam para o
Paraguai e o intenso movimento de pessoas que se deslocam diariamente em virtude deste
comrcio - esse processo pode ser denominado de globalizao popular. A idia consiste em
pensar os grupos populares (especialmente os sacoleiros) como agentes que se inserem
ativamente no processo. Complementando com minhas observaes de campo, tal insero
ocorre porque eles proporcionam o consumo de bens globais para diversas camadas sociais e
fazem isso atravs de aes estratgicas, oportunistas e racionalizadas.

84
De acordo com a De Certeau, a relao de Chico com a Louis Vuitton poderia ser interpretada como
estratgicas ou tticas das artes de fazer. A idia do autor de que h os produtores de normas
dominantes e valores homogneos (no caso desta pesquisa seriam as elites do mercado formal
mundial), mas que os grupos populares em seus cotidianos - os consumidores destas lgicas fariam
110
5.1.2 Made in China : circulao de mercadorias
At o presente, discorri sobre a circulao de pessoas e informaes. Agora, qual a
mola propulsora deste movimento? O que leva os sacoleiros a atravessarem a fronteira e os
colocam frente aos paraguaios? Certamente so as mercadorias. Ou seja, os bens pirateados
disponveis em abundncia na Ciudad del Este. Estes bens, por sua vez, tambm so frutos de
um mercado transnacional (vm da China, vo para o Paraguai e so escoados no Brasil por
milhares de pessoas na fronteira. Tais produtos podem ser encontrados numa banca de
camel at uma loja de elite de shopping center).
No entanto, ao mesmo tempo em que podemos considerar a pirataria uma das
maiores expresses das novas configuraes do mercado global, sua comercializao, em
escala transatlntica, no um fato recente. A palavra pirata, que designa at hoje os
comerciantes que trabalham com pirataria, vem do grego (peirato) e existe h mais de trs
mil anos. No sculo XVI, chamavam de piratas os sujeitos que saqueavam navios e cidades
(pilhagem) e comercializavam, alm mares, as mercadorias obtidas, como ouro, tecidos,
tabaco, acar e outras bugigangas. Assim, desde os tempos remotos, houve duas formas de
mercado global: uma regulada pelo estado e pelo grande comrcio estabelecido. Outra,
caminhando em paralelo, comercializando os mesmos produtos (ou semelhantes) s que
ilegalmente. Logo, a prtica do contrabando est diretamente ligada de pirataria.
Atualmente, a comercializao de pirataria, em escala global, vem assumido grandes
propores. Grande parte de sua produo feita na China (basta olhar a fabricao da
maioria destes produtos, em seu verso constar Made in China) e exportada ou
contrabandeada para diversos pases do mundo. A maioria dos produtos paraguaios de l. O
mercado de Ciudad del Este to expressivo ao ponto de j ser, atualmente, o maior plo de
vendas de bugiganga da Amrica Latina e o segundo do mundo (perdendo apenas para
Miami). So Paulo rua 25 de Julho,
especialmente - tambm se constitui
um plo importador e distribuidor de
mercadorias da China (inclusive,
muitos sacoleiros tm deixado de ir
Ciudad del Este e comeado a viajar
dentro do territrio brasileiro). Os
produtos, em geral, vm de navio da
China em containeres e so vendidos,

um uso que lhes fosse conveniente, manipulando os produtos impostos: A presena e a circulao de
uma representao no indica de modo algum o que ela para seus usurios (2002:40).
Congestionamento habitual de veculos, carregados de
muamba, para ingressar na Ponte da Amizade, sentido
Ciudad del Este/Foz do Iguau.
111
em primeira mo, por imigrantes chineses que possuem estabelecimentos comerciais em
ambas as cidades.
H muitas facilidades para a muamba chinesa entrar no territrio paraguaio
85
, porm
muitas dificuldades para entrar no brasileiro quando vinda diretamente da China, pois h um
grande controle nos portos e aeroportos do pas e, alm disso, chegar com estas cargas gera
grande visibilidade. Por isso, muitas vezes, ela vai direto ao Paraguai e, de l, entra
irregularmente nos outros pases da Amrica Latina, como o Brasil, via estrada rodoviria,
onde a fiscalizao muito diluda
86
.
To logo uma marca seja lanada, imediatamente sua rplica est disponvel no
mercado. A velocidade de sua fabricao espantosa: cruza oceanos velozmente, chega nos
plos de venda e, em breve, um sacoleiro a compra e revende em seu ponto de comrcio.
Todo esse processo escapa do controle estatal e das multinacionais. Por isso, a fabricao e a
comercializao de pirataria funcionam como uma espcie de contrapeso, no momento em
que desgastam as grandes empresas dominantes no mercado global.
A comercializao de pirataria o filho rebelde e j independente do mundo global
capitalista. Filho porque reproduz as mesmas leis ensinadas pelos pais, foi germinado no
prprio sistema. Rebelde porque ningum consegue control-lo. Independente porque j
possui uma lgica prpria e, de certa forma, caminha sozinho. As empresas norte-americanas
de softwares, por exemplo, tiveram prejuzo de mais de dois bilhes de dlares no ano de
2002 por causa da pirataria
87
.
Porm, se hoje as multinacionais tomam a pirataria como a maior praga da era
digital e combatem-na com dureza, nem sempre foi assim. De acordo com o que me disseram
dois sacoleiros que trabalham com softwares do Paraguai, no incio dos anos 90, foi a prpria
Microsoft que, inicialmente, incentivou o mercado pirata, encontrando assim uma forma de
garantir o monoplio de sua marca. Algumas gravadoras tambm fizeram isso; afinal, se um
CD pirateado porque ele faz sucesso. Hoje tais empresas perderam o controle daquilo que
incentivaram num primeiro momento. Por isso, a noo de filho rebelde e independente.
Nenhum processo social, cultural e econmico totalmente homogneo e
hegemnico. Globalizao s existe no conjunto das prticas de homens e mulheres que a
criam, a vivem e a reinventam. Os sacoleiros so exemplos de grupos populares que no so
vtimas passivas do processo, mas sujeitos atuantes que fazem dele um uso estratgico,
usufruindo o que acham conveniente (os bens) e dispensando o que no lhes interessa (a
troca intercultural).

85
O governo paraguaio incentiva a importao destes produtos, reduzindo os impostos (imposto
nfimo).
86
importante reiterar que a pirataria a que me refiro a de bugiganga, ou seja, daqueles produtos
vendidos em bancas de camels. Afinal, a indstria de pirataria est diluda no mundo inteiro.
112
5.2 MERCADO DE TRABALHO E RELAES CAPITALISTAS
As relaes de trabalho capitalistas, para alm de suas acepes economicistas, so,
fundamentalmente, relaes culturais inscritas no cotidiano das pessoas. Por isso, um
sacoleiro, mesmo no setor informal da economia, reproduz seus princpios e valores (at
porque setor informal parte intrnseca ao sistema econmico). O que regula essas prticas
no nenhum contrato formal, mas um sistema cultural que tende a ser muito mais latente
em circuitos comerciais, como o do cameldromo e de Ciudad del Este.
5.2.1 Cadeia de empregos nos caminhos do contrabando
Todos meus informantes possuem empregados. Como vimos no captulo II, alguns
optam por trabalhar entre membros da famlia, porque consideram mais seguro. Dona Dalva
sempre diz que prefere a sua nora ou filha a um estranho na banca, pois um parente
dificilmente vai acionar um processo trabalhista na Justia. Mesmo sendo algum da famlia,
este no deixa de ser um empregado, recebendo seu salrio por dia ou por semana, e, alm
disso, ganhando comisso se vender mais que o estipulado. Alm disso, essa pessoa tratada
sempre como empregada, recebendo ordens impessoais e at rspidas.
O cdigo de reciprocidade mostrado no captulo II no significa que entre camels e
sacoleiros haja alguma espcie de sonho de coletividade, onde pairaria a igualdade. A lei
clara: ganhar, ganhar, vender, vender. E se para tanto for necessrio passar por cima do
outro, comer o outro (cf. palavras de Carminha) assim ser (desde que este outro no seja
algum de suas microrredes). Todos desejam ser um dia patres. Essa a meta mais nobre a
ser alcanada, quem a atinge algum admirvel.
Ser empregado de um dono de banca de CD o mais baixo posto da camelotagem.
Depois, passa-se a ser empregado de uma outra banca qualquer e, finalmente, dono de banca.
Quem consegue ter mais de uma o grande patro, aquele que possui vrios empregados.
Estes, por sua ver, tm uma grande circularidade entre as bancas. Juca tem 20 anos, era o
melhor empregado de Rui. Carminha e Chico diziam que ele tinha futuro na profisso. Um
dia, ele sumiu e no avisou ningum, para a surpresa de todos. Quando voltou, explicou que
tinha tentado trabalhar como frentista, pediu seu emprego de volta, mas no recebeu. Edgar,
ento, o acolheu e, at hoje, Juca permanece com ele. Este tipo de situao o que eu chamo
de circularidade horizontal, pois o empregado transita sem mudar de patamar.

87
Fonte: Oitavo Estudo Anual da BSA (Business Software Alliance): Tendncias da Pirataria 1994-
2002. Disponvel em: http://www.bsa.org
113
Entretanto, a circularidade mais comum e que me surpreende, devido freqncia em
que ela ocorre, a vertical. Todos os empregados desejam ser patro: em vez de receber
ordens, querem mandar. Kelly, que era empregada de Rui, um dia se rebelou e decidiu abrir
um negcio prprio de venda de sanduches (como ambulante). Porm, no cameldromo, j
existe uma rede extensa de ambulantes que vendem alimentos e estes j possuem sua
clientela h muitos anos
88
e, por isso, ela teve dificuldades para se manter. Carminha
comentava: pediu arrego e voltou com o rabo entre as pernas! Ou seja, o ato foi encarado
como desaforado e ousado. O mesmo aconteceu com a nora de Dalva. Um dia passei pelas
beiradas do cameldromo e ela estava na calada trabalhando por conta prpria: tinha
deixado a banca do marido. Suponho que ela tenha brigado com seu parceiro e que aquela
atitude era uma afronta a ele e sua me. Afinal, a ltima vez que vi Dalva, disse-me: aquela
desavergonhada! Outro exemplo o de Chico que, assim que pode, alugou a banca em que
trabalhava para Rui. Submeter-se ao sogro era algo que o desonrava.
Podemos entender essas atitudes de duas formas, ambas vlidas e complementares. A
primeira que os camels interiorizam o modelo capitalista patro-empregado, tendo como
ideal profissional chegar ao topo, deixar de ser mandado. Basta ver como Chico estufa o
peito para dar ordens aos seus empregados. O segundo estritamente moral, pois o que
pude observar, que abrir seu prprio negcio sempre relacional, algo que se faz para
provar a outrem. Porm, dentre as vrias pessoas que conheci que assim agiram, a grande
maioria no conseguiu estabelecer-se e acabou voltando a ser empregado. Tomando
emprestado a expresso de Malaguti (2001), o mito da pequena empresa acaba no dando
certo
89
.
As relaes trabalhistas extracameldromo - mas ainda dentro da configurao da
comercializao de contrabando e pirataria - no so muito diferentes. Quem desconhece o
universo pode pensar que um sacoleiro ocupa a mais baixa posio hierrquica no leque de
empregos existentes. Contudo, sem dvida, o que mais me deixou estarrecida nas viagens

88
Como o caso de Seu Santolino, um baleiro que tem anos de pedra, entre tantos outros. A compra
de cafezinho, por exemplo, sempre fiel, nunca se toma de um desconhecido.
89
Malaguti usa essa expresso para falar de uma situao diferente da que relatei. Para o autor,
baseado em estatsticas do SEBRAE, o desejo de ser microempresrio, de trabalhar por conta prpria,
a ltima alternativa daqueles que no conseguiram ser empregados. No interior do microcosmo do
cameldromo, por especificidades locais, acontece justamente o contrrio: ser empregado ltima
alternativa para aqueles que no conseguiram trabalhar por contra prpria. Porm, concordo
plenamente com a afirmativa de Malaguti. Afinal o desejo de ser patro no interior do cameldromo
dentro de um setor informal da economia. No interior deste contexto, prefervel obviamente
trabalhar por conta prpria. A partir os dois ltimos anos de pesquisa, convenci-me de que a maioria
dos camels (patres ou empregados) preferiria ter um emprego qualquer no mercado formal da
economia, como, por exemplo, trabalhar como atendente de loja. At mesmo Chico que um dos
exemplos mais bem sucedidos do cameldromo (tem micro-empresa, bons lucros, etc), trocaria seu
trabalho por um emprego que lhe pagasse em mdia 800 reais e garantisse previdncia social,
assistncia mdica, jornada de trabalho de 40 horas (e no de 80hs como habitual). Minha crtica vai
ao cerne daqueles que acreditam que ser camel est ligado ao desejo de liberdade. Na realidade,
esse discurso maquia as condies severas de trabalho em que esto submetidos meus informantes.
114
para Ciudad del Este foi perceber a cadeia trabalhista que existe abaixo do sacoleiro, ou
melhor, sustentada por ele.
Cada sacoleiro contrata o seu laranja. Um laranja algum que atravessar a
Ponte da Amizade com parte das mercadorias compradas por parte do contratante. Ele
tambm um burro de carga: algum que paletea as sacolas (carrega-as nas costas) e as
enche de muamba. O trabalho funciona da seguinte maneira: cada sacoleiro tem o seu laranja
de confiana. At o final do dia, no preciso usufruir o trabalho do assistente, pois se vai s
compras sozinho e, em cada loja, compra-se muitos volumes de produtos que sero deixados
todos no guarda volumes do estabelecimento. Assim, o sacoleiro vai comprando e deixando
as mercadorias nas diferentes lojas em que consome. No final do dia, ele procura seu laranja,
dirige-se com ele a um ponto de encontro, onde as mercadorias sero arrumadas. O laranja,
ento, vai busc-las de loja em loja, carregando-as nas costas pelas ruelas inclinadas de
Ciudad del Este. Quando o laranja no agenta mais o peso, contrata um carrinheiro, que
um sujeito que possui um carrinho de ferro para transportar as mercadorias. O laranja, que
ganharia quinze reais para fazer todo o trabalho, paga o carrinheiro (trs reais) e seu ganho
diminui para doze reais.
Numa ida ao Paraguai, Chico combinou um encontro com seu laranja, Alfredo, em
frente a uma loja de uma galeria. Depois do assistente ter buscado todas as suas mercadorias,
Chico xingou-o muito pela lentido que ele realizava o trabalho. E Alfredo dizia: Desculpa,
patro. Eu ficava com muita pena dele, das ordens rspidas que levava. Achava aquilo
humilhante, mas Alfredo no, considerava aquilo extremamente normal.
A Polcia Federal no regula mais por cota a entrada de produtos paraguaios no Brasil,
mas por nmero de sacolas (as listradas, que todos usam). Cada comerciante s pode
atravessar a fronteira com, no mximo, trs. Se a fiscalizao ataca o nibus de excurso e v
que algum tem mais sacolas que o permitido, o veculo multado em quinze mil reais. Por
isso, os guias de excurso no deixam, de modo algum, nenhum sacoleiro entrar com mais
volume do que o permitido. Naquele dia. em que o Alfredo buscava as muambas de Chico,
houve um excesso de compras. J que
eram trs pessoas (contando comigo),
deveria caber tudo em nove sacolas
(trs para cada um). Havia mercadorias
demais e Chico irritava-se com a falta
de agilidade de seu laranja. Para ele, o
problema no era o excesso de
muamba, mas a incapacidade de
Alfredo de esmag-la nas sacolas.
Alfredo, j nervoso e assumindo a culpa
Laranjas espera de um sacoleiro.
115
para si, deu uma sada rpida e voltou com uma mulher, dizendo: essa aqui a Marina,
minha laranja de confiana. Vou contrat-la para nos ajudar, faremos mais trs sacolas e
ela levar as restantes. Alfredo pagaria cinco reais para sua laranja (seu ganho j baixara
para sete reais). Daqui a pouco, Marina chega com outra mulher: se precisar de mais uma
laranja, tem esse que trabalha para mim. (provavelmente ganharia uns dois reais).
Concluso: h o sacoleiro, o laranja do sacoleiro, o laranja do laranja do sacoleiro e o
laranja do laranja do laranja do sacoleiro. Cada um desses chama o seu superior de patro.
No total, so milhares (estima-se 10.000) que trabalham na fronteira. Por isso, quando h
protestos de sacoleiros na Ponte, os laranjas so os mais atuantes em nmero e intensidade.
Outro emprego que depende completamente dos sacoleiros o de mototxi. Em Foz
do Iguau, h cerca de 1.200 e, embora eles faam corridas no interior da cidade, o maior
lucro destes trabalhadores atravessando a Ponte da Amizade com comerciantes (RABOSSI,
2003). Na entrada e na sada do logradouro, encontram-se dezenas deles em fileiras,
aguardando um sacoleiro. Eles cobram trs reais para realizar a travessia. Atualmente, depois
de inmeros protestos da categoria, eles foram regulamentados pela Prefeitura local. Estes
so outros que, quando a fiscalizao est intensa, aliam-se aos sacoleiros e aos laranjas para
protestar na fronteira.
Devido fluidez da cadeia de empregos tecida no interior do universo da
comercializao de bens paraguaios, no possvel fornecer uma estatstica precisa do
nmero de pessoas que ela abarca. Porm, diante de minhas observaes, posso inferir que
centenas de milhares de pessoas so sustentas, no s no Brasil, mas tambm em pases
vizinhos, por este comrcio. Todo este contingente encontrou, na informalidade, um modo de
sustento.
Trata-se de um sistema estruturado de empregos, altamente hierarquizado e
especializado que, embora reflita as relaes de trabalho capitalistas, tambm possui sua
lgica prpria. Afinal, no momento em que esta cadeia encontra-se um tanto descolada dos
contratos formais e da regulamentao do Estado, acaba desenvolvendo suas prprias leis e
regras. O sistema de lealdades, de honra e de palavra, mostrado ao longo desta dissertao,
um exemplo disso.
Em Porto Alegre, alm dos funcionrios de banca, h muitos outros trabalhadores que
so sustentados diretamente pela atividade que os camels exercem. Para que o
cameldromo seja seguro, por exemplo, os vendedores contrataram seguranas para fazer
ronda no local. Tambm h dezenas de ambulantes que vendem alimentos diferenciados
(refrigerante e cerveja, doces, caf, sanduche e leite, balas e biscoitos. Alm dos vendedores
de cachorro-quente e churrasquinho que no trabalham diretamente para o cameldromo).
H os cavalos, que so aqueles (geralmente crianas) que mediam as vendas e ganham
comisso para tanto; os seguranas dos depsitos de mercadorias; os freteiros, que buscam
116
muamba para aqueles que no querem ou no podem viajar; os guias de viagem das
empresas de excurso para o Paraguai; informantes, que so os que recebem para informar
a intensidade da fiscalizao; intermedirios, aqueles que possuem a funo de intermediar
a propina, quando esta no pode ser direta; funcionrios de empresas de pirataria, etc.
Enfim, um mundo parte...
Vejamos a tabela abaixo, especificando a gama variada de empregos supracitada:
Cadeia de Empregos
EM PORTO ALEGRE:
Camel regular
Camel irregular
Funcionrios de banca
Ambulantes (alimentos)
Cavalo
Seguranas do cameldromo
Seguranas dos depsitos
Funcionrios de empresas piratas
EM CIUDAD DEL ESTE/FOZ DO IGUAU E CAMINHOS
Sacoleiro
Laranja...
Assistente de laranja...
Assistente do assistente do laranja...
Carrinheiro
Mototxi
Freteiro
Guia de excurso
Informantes
Intermedirios
Enfim, todos esses trabalhadores esto ligados atravs de uma rede extremamente
coesa e interconectada. Sacoleiros/camels esto diretamente vinculados a outros tantos
trabalhadores e estes outros a sacoleiros e camels. Se voc retira uma pea do sistema,
desorganiza toda uma estrutura que, mesmo dentro de toda a instabilidade do mundo
informal, consegue ser extremamente organizada e eficaz.
5.3 QUESTIONANDO FRONTEIRAS: O FORMAL E O INFORMAL
117
O objetivo deste item do captulo mostrar que o informal e o formal so partes
integradas, dinmicas entre si e funcionais de um todo maior: a sociedade. Contudo, antes de
entrar nessa discusso, que clssica nas Cincias Sociais, faz-se necessrio estabelecer
algumas bases para o que venho chamando de informalidade e, principalmente, mostrar
como tal categoria concebida pelos informantes.
5.3.1 Condies de trabalho e auto-representao de informalidade por parte dos
camels
Trabalho informal, em termos gerais, so todas as formas de empregos no previstas
pela Legislao Trabalhista (CLT). Ou seja, no obedecem ao modelo de contrato de trabalho
por tempo indeterminado. A formalidade, por sua vez, garante aos trabalhadores uma srie
de direitos sociais bsicos, por exemplo, o salrio, o direito greve, a remunerao em casos
de insalubridade, a previdncia social, etc. Meus informantes, junto a outros milhes de
brasileiros, esto deriva - tomando emprestado a expresso de Cattani (1996) - de todos
esses direitos trabalhistas supracitados. Por isso, em muitas situaes, o trabalho informal
tambm chamado de trabalho precrio.
Informal no apenas uma categoria etic neste trabalho. Os camels e sacoleiros
assim denominam as suas prprias situaes de trabalho. Este fato foi chamando-me ateno
ao longo da etnografia e fazendo-me olhar mais atentamente a ele.
Sempre que eu conhecia um informante novo e dizia que queria estudar o comrcio do
cameldromo, era surpreendida com frases do tipo: tu estuda a informalidade? ou eu sou
um trabalhador informal. Evidentemente estas autopercepes ocorrem porque camels
esto seguidamente nos meios de comunicao, porque inmeras polticas pblicas buscam
enquadr-los, porque estudantes e profissionais procuram-nos para realizar estudos. Entre
eles, esse conjunto de informaes disponveis debatido em seus espaos de sociabilidade
(na rua, nos sindicatos, etc).
O que para mim um conceito abstrato e cientfico informalidade para os camels
so prticas cotidianas vivenciadas ao longo de uma trajetria de vida e de trabalho e que, por
vezes, imprimem marcas em seus corpos e suas memrias. Essa condio de trabalho
interpretada negativamente por eles. At os vendedores bem-sucedidos financeiramente
dizem: V, no fcil esta vida, no fcil. Esta, talvez, tenha sido uma das frases que
mais ouvi ao longo da etnografia, sendo sempre representada dramaticamente com a
inteno de comover o interlocutor.
118
As queixas em relao s dificuldades da profisso variam de camel para camel.
Cada vendedor tem a sua percepo, de acordo com sua experincia na rua, individual ou
familiar. Quando conheci Dona Joana, reclamava da falta de previdncia social: seu sonho,
aos 54 anos de idade e 35 de profisso, era aposentar-se. Ela preocupava-se com o dia em
que viesse a falecer, dizia: No tenho onde cair morta! Em caso de morte de algum
vendedor, acontece um fato interessante, que somente a solidariedade coletiva explica: os
camels amigos do falecido realizam a caixinha do caixo. Cada vendedor d um pouco de
dinheiro e, assim, eles conseguem realizar o ritual fnebre.
Quem possui um emprego formal, com contrato por tempo indeterminado, consegue,
muitas vezes, obter um plano de sade. Aqueles que trabalham sob condies inseguras
recebem obrigatoriamente uma gratificao de insalubridade. Os camels no possuem tais
benefcios e vulnerveis s variaes trmicas do clima do Rio Grande do Sul acabam
adquirindo uma srie de problemas de sade, frutos do trabalho na rua, sem condies para
trat-los. A situao torna-se um crculo vicioso: quanto maior a possibilidade de doenas,
mais se trabalha com o intuito de conseguir dinheiro para o tratamento. Vejamos a tabela
abaixo, referente s doenas mais comuns nos informantes:
Relao de doenas causadas pela vida na rua Quem atinge?
Gripe e resfriados Todos os vendedores, de todas
as idades, conforme variao
trmica.
Stress Todos os vendedores, em pocas
de maior movimento no
cameldromo (pocas festivas).
Alteraes na presso
sangnea
Os camels mais velhos em dias
de sol e calor.
As mais simples
Problemas de pele Todos, principalmente, no
inverno.
Doenas do corao (enfarte e
angina).
Velhos e jovens em virtude do
stress.
Doenas na coluna vertebral e
articulaes (joelhos).
Vendedores mais velhos que h
muitos anos trabalham de p ao
lado da banca.
Doenas de pulmo Vendedores mais velhos.
As mais graves
Problemas de Rins
Vendedores mais velhos, que h
muitos anos esto acostumados a
passar o dia sem poder ir ao
banheiro.
A gente conseguindo estar caminhando e estar de p, a gente vai
trabalhar, porque a gente obrigado a trabalhar, mas se no fosse preciso, se
tivesse outro meio, a gente ficava em casa quando doente. (...) Eu estou cheia
de... A gente tem muita doena aqui. Porque a gente pega sol, pega chuva,
pega vento. Eu estou assim por isso, eu acho que daqui um ano, dois eu nem
vou poder caminhar por causa do problema que eu peguei no joelho, daqui
mesmo. A rtula do joelho inchou de tanto ficar de p. Eu tinha bastante
sade. Agora eu vou dizer uma coisa para ti, para eu ir no mdico s quando
119
eu no puder caminhar. Porque tem que trabalhar. De tanta incomodao,
eu tenho problema de angina (Dona Dalva).
Atravs da tabela e do depoimento, podemos perceber dois fatos: o primeiro que
estar enfermo entre camels uma situao rotineira e so vrias as razes que levam a isso
(temperatura, ausncia de um banheiro no cameldromo, jornada de trabalho muito longa e
falta de uma remunerao fixa e estvel). O segundo ponto a situao dos camels mais
velhos. Quanto mais anos esto na rua, maiores e mais graves so os problemas de sade.
Para Victora e Knauth, a sade e a doena no esto relacionadas somente sua
definio biomdica, so objetos de representaes e tratamentos especficos em cada
cultura.
Independente do fenmeno biolgico, a doena s pode ser pensada como
tal dentro de um sistema simblico que lhe define, confere-lhe sentido e
estabelece os tratamentos a serem adotados. Alm disso, a doena, alm de
ser um acontecimento individual, mobiliza um conjunto de relaes sociais
(2000:21).
As doenas dos camels - uma realidade biolgica, oriunda de uma condio de
trabalho informal - passam a ser ressignificadas em seus contextos simblicos, assumindo
uma grande importncia na identidade social de grupo, visto que elas imprimem marcas
corporais capazes de expressarem quem antigo e quem no . A doena o martrio e o
martrio uma condio que somente os que tm anos de pedra entendem: o que confere
uma grande legitimidade dentro do grupo.
A busca por assistncia mdica tambm est diretamente relacionada ao ethos do
grupo. S se vai a um hospital em casos extremos (como de Dona Vilma, que faleceu na fila
do SUS, ou de Lcia, que teve um enfarte no Natal e foi levada ao Hospital de Pronto
Socorro). A carncia de tratamento e de preveno parece estar ligada lgica do
imediatismo que opera entre camels: assim como se obtm dinheiro para comer no dia, se
vai ao mdico em casos extremos.
Enfim, se as doenas so fruto da situao de um trabalho informal, at que ponto a
busca por alternativas de cura est relacionada a essa condio? Outros trabalhadores
populares, empregados formalmente, tambm no agem assim? Parece-me que este tipo de
situao est ligado a uma viso de mundo de grupos populares, que se distingue da lgica da
acumulao e da poupana das camadas mdias.
5.3.2 Debate terico sobre marginalidade e economia informal
Farei uma breve reviso conceitual e bibliogrfica acerca da dualidade
formal/informal por trs razes: (a) no possvel falar em informalidade sem referir-se aos
clssicos das Cincias Sociais que se debruaram sobre o tema; (b) importante dialogar com
120
a teoria atual disponvel, a Sociologia do Trabalho, a fim de complementar os dados de
campo e enriquecer o dilogo interdisciplinar e (c) os dados de campo que eu apresentarei
adiante (sobre a dupla formal/informal) seguem a linha de raciocnio da teoria aqui
exposta, procurando contribuir com novas variveis, frutos de nosso tempo, tais como a
comercializao de contrabando e a indstria de pirataria.
Os anos 70 foram de extrema importncia no que concerne ao debate intelectual
sobre a informalidade
90
. Nas Cincias Sociais e humanidades em geral, a marginalidade da
economia informal foi colocada em xeque, num perodo em que at ento se acreditava que
ela era um produto residual da evoluo capitalista terceiro-mundista ou uma forma pr-
capitalista. Naquela dcada, o tema rendeu atenes dos mais notveis intelectuais do pas
91
.
Todos convergiam para um mesmo ponto: a relao dinmica entre formal e informal e a
importncia deste ltimo para o desenvolvimento do capitalismo. Em 1971, fora do Brasil,
mas tambm contribuindo para o debate local, o etngrafo ingls Keith Hart fala pela
primeira vez em setor informal em uma conferncia ministrada em 1971, quando relatava
seu estudo em Gana
92
.
Nesse perodo, um dos trabalhos de maior repercusso no Brasil foi o de Oliveira
(1972). O nome do livro j indica o que vem ser a obra: Crtica razo dualista. O autor
mostrou como o subdesenvolvimento do pas (a pobreza, a informalidade) no era uma
coisa parte da modernizao. A evoluo capitalista necessitava do subdesenvolvimento,
numa relao onde a pobreza um plo indispensvel para a riqueza crescer. Se isto nos
parece bvio nos dias de hoje, na poca, o livro surtiu efeitos que mudaram as anlises
econmicas que, at ento, analisavam a o desenvolvimento e o subdesenvolvimento como
duplos opostos, um moderno e o outro um produto histrico e arcaico, respectivamente
(SCHWARZ, 2003).
Na mesma linha de pensamento (a informalidade como um setor em permanente
dinmica com o formal) o estudo de Milton Santos, do ano de 1975, mostrou que:
Em Lima, os vendedores de rua ajudam a promover a acumulao nos
centros hegemnicos da economia. Os vendedores de rua funcionariam
como um canal de duas vias: por um lado, eles trazem bens do setor
moderno populao de baixa renda; por outro, eles levam ao circuito
superior as poupanas dos pobres e das classes mdias atravs dos

90
Uma excelente reviso bibliogrfica e conceitual sobre o tema a de Riveira (2002).
91
Capitalismo e Marginalidade Social na Amrica Latina de Kovarick (1975), Mercados
Metropolitanos de Trabalho Manual e Marginalidade de Machado da Silva (1971) so tambm obras
clssicas sobre o tema. interessante observar o quanto a marginalidade era um conceito altamente
difundido, no momento ela est presente at no ttulo das obras.
92
Atualmente, a informalidade continua sendo uma anlise central na obra de Hart. Em seu ltimo
livro, Money in an unequal world, o autor dedica um captulo ao tema relacionando-o com processos
histricos, com a burocratizao e com a era digital.
121
atacadistas, bancos e outros canais como consumo conspcuo e moderno,
loterias, etc. (OLIVEN, 1980: 45).
Se as dualidades foram questionadas na dcada de 70 em diversas reas das
humanidades, foi a Sociologia do Trabalho que se encarregou de dar continuidade ao debate
at os dias de hoje. Na Antropologia, a questo da informalidade no mais um tema central,
cedendo espao a outras questes.
Estudos sociolgicos atuais seguem a linha de raciocnio explorada nos anos 70,
incorporando novas variveis de anlises, as quais dizem respeito s especificidades nosso
tempo. Atravs da obra de Cattani (1996, 2001) - sobre o papel do trabalho na sociedade
contempornea - podemos entender o trabalho informal como um produto estrutural do
capitalismo, que s se expande deixando um grande contingente fora do mercado formal
trabalhista, ampliando as desigualdades e estratificaes sociais. O desemprego, o trabalho
precrio e a pobreza, portanto, desempenham um importante papel na lgica excludente do
sistema socioeconmico (CATTANI, 1996 e 2001)
93
.
Durante muito tempo, prevaleceu a idia de que a incorporao de mais
pessoas esfera produtiva seria limitada apenas por razes extrnsecas e no
por problemas decorrentes do funcionamento do prprio sistema. (...) Os
dados sobre a evoluo recente [do desemprego] permitem tensionar estas
posies e esclarecer uma das caractersticas essenciais da economia de
mercado livre: sua incapacidade de proporcionar condies de trabalho e
vida digna em volume suficiente para atender populao (1996:40).
Embora hoje seja consenso que a informalidade no uma bolha que flutua
margem da sociedade capitalista, estudos recentes mantm a discusso das fronteiras entre o
formal e o informal. Alguns autores colocam em xeque a prpria noo de setor formal
(MALAGUTTI, 2001); outros a noo de informalidade (NORONHA, 2003). Ambas as
percepes reconhecem que os conceitos no do conta das multiplicidades das prticas que
eles abarcam.
O debate sobre tenso entre os dois plos ainda se faz necessrio em tempos em que a
informalidade parece estar em todos os lugares, em todas as ruas, em todas as empresas.
preciso questionar os conceitos e rever at onde eles nos so instrumentais. A minha
etnografia vai exatamente nessa direo sem, contudo, descartar nenhuma das categorias
(nem de informalidade, nem de setor informal). Entendo que os conceitos so muitos
genricos e que podem produzir vises dualistas, estanques e impermeveis. Porm, so

93
Relacionado a este fato, importante ressaltar que o desemprego e as formas de trabalho no
formais, isto , sem vnculos legais, no se constituem apenas uma realidade brasileira ou latino-
americana, mas um fenmeno mundial. Cattani mostra o crescente processo de desemprego e
precarizao do trabalho em diversos pases do Primeiro Mundo. Segundo o autor, nos Estados
Unidos, por exemplo, 70 % dos novos empregos so precrios e remunerados abaixo do nvel de
subsistncia social (2001: 202).
122
teis para denotar uma certa condio de trabalho de meus informantes e descart-las seria
cair num niilismo. Para no cair nas ciladas do conceito, a etnografia um mtodo eficaz,
pois ela permite examinar, microscopicamente, o trabalho de pessoas que se situam no
mercado informal, ou que realizam prticas informais.
Se, at o momento, a questo do formal/informal vem sendo discutida,
preferencialmente, no mbito da Economia e da Sociologia, os dados que apresento possuem
o objetivo de colaborar com o debate, oferecendo uma viso etnogrfica que, segundo minha
percepo, pode contribuir para o seu avano. At porque uma tradio da Antropologia
questionar dualidades e fronteiras, no seria diferente com as noes de formal/informal.
Estando ao lado de um sacoleiro nas viagens ao Paraguai, pude ver como um nico
sujeito, durante um perodo de 24 horas, sofre metamorfoses de seus papis sociais,
transitando entre a formalidade e a informalidade e driblando com tais posies conforme a
situao em jogo.
Elaboro, abaixo, com base nos dados etnogrficos, trs modelos analticos que
procuram tensionar, sob diferentes perspectivas, a dualidade formal/informal. So eles:
mutualismo, interpenetrao e metamorfose.
5.3.2.1 Mutualismo
94
H setores inteiros do mercado formal que se alimentam diretamente do informal. No
captulo III, vimos que, em muitos casos, vendedores de rua e lojistas ajudam-se, negociam e
possuem trocas de mltiplas ordens. No IV, foi evidenciado que camels, fora do trabalho,
so sujeitos consumidores iguais aos outros (e at melhores porque pagam em dinheiro vivo)
e interessante para certos comerciantes estabelecidos que eles ganhem bastante para
poderem gastar em seus recintos comerciais. Quando conversei com um funcionrio do
Lojo Oba-Oba, ele tramou um o discurso de vtima, alegando que o cameldromo o
prejudicava, mas depois de um tempo de conversa admitiu que so os prprios camels que
atraem consumidores para a Praa XV, contribuindo para o movimento desta.
Imaginemos, hipoteticamente, que o comrcio de camels, sacoleiros, chagasse o seu
fim. Isso no implicaria, por exemplo, o fim do Oba-Oba, nem de outros lojistas. Poderia
ser at bom para eles. Porm, h setores inteiros do comrcio formal que seriam altamente
prejudicados e at falidos. E este ponto que eu considero mais importante ressaltar, ou seja,
aqueles estabelecimentos que existem nica e exclusivamente para atender os camels e
sacoleiros. Na fronteira do Estado do Rio Grande do Sul com Santa Catarina, perto do

94
Tomo emprestado da Biologia o termo que significa literalmente um tipo de associao entre
organismos de espcies diferentes e no qual h benefcios para uns e outros. Uso a expresso par falar
da relao de interdependncia entre o formal e o informal.
123
municpio de Ira, h um restaurante de estrada, no qual 90% de seus freqentadores so
pessoas que viajam para o Paraguai em busca de muamba. Os donos do estabelecimento so
avisados por telefone que o nibus se aproxima e, ento, preparam uma refeio caseira na
hora. Em Foz do Iguau, h uma churrascaria que trabalha da mesma forma, s atendendo
basicamente sacoleiros. Ambos restaurantes empregam em mdia seis funcionrios cada.
O mais interessante de acompanhar episdios de crise social perceber os fatos que
ficam latentes nestes momentos. Reporto-me novamente quela viagem que realizei com
Chico e Caco via nibus de rodoviria, j que as excurses dos sacoleiros foram todas
canceladas naquele final de semana. Quando chegamos em Foz do Iguau, dirigimos ao plo
hoteleiro da cidade, que tem como pblico alvo os sacoleiros brasileiros. Nos aproximando
dos hotis, vimos que os donos estavam na porta de seus estabelecimentos e, ao avistarem
meus informantes, um ou dois perguntaram: Cad os sacoleiros?.
Podia-se ver os hotis vazios, o desespero dos proprietrios e funcionrios (a cidade
tem cerca de 165, que possuem entre 5 a 30 funcionrios cada)
95
. Sem os sacoleiros, esse
complexo enfraquece, pois somente o turismo no sustenta. Os mototxis enfileirados de
braos cruzados, dezenas de laranjas sentadas no meio fio. Tudo isso em meio a um cenrio
de cidade fantasma. Era possvel ver a materialidade do desemprego, da crise social em
grande escala, antes categorias abstratas e tericas para mim.
Voltemos nossa tabela de empregos e a complementemos agora com os trabalhos
formais vinculados aos sacoleiros e camels. A primeira coluna repete a da pgina 116 e
mostra os trabalhadores do setor informal inseridos no universo do contrabando. A segunda
diz respeito aos estabelecimentos formais que dependem do informal para se manter. A
terceira refere-se queles que se beneficiam dele indiretamente.
Porto Alegre
Ciudad del Este/Foz do Iguau e caminhos
Empregos informais Ligao Primria Ligao Secundria
Setor informal Setor Formal

95
Fonte disponvel em: http://www.fozdoiguacu.pr.gov.br/turismo
124
Camel regular
Camel irregular
Funcionrios de banca
Ambulantes (alimentos)
Cavalo
Seguranas do cameldromo
Seguranas dos depsitos
Funcionrios de empresas
piratas
Sacoleiro
Laranja...
Assistente de laranja...
Assistente do assistente do
laranja...
Carrinheiro
Mototxi
Freteiro
Guia de excurso
Informantes
Intermedirios
Hoteleiro e funcionrio de
hotis
Lojistas de Cuidad del Este e
funcionrios de lojas
Proprietrios e funcionrios de
restaurantes e bares
Empresas de excurso para o
Paraguai
Atacadistas e funcionrios
Bares e restaurantes do Centro
Lojas do Centro.
Lojistas da 25 de J ulho de So
Paulo
Esta tabela pode mostrar as relaes de interdependncia de dois plos contrrios.
Um alimenta-se do outro. Porm no deixam de ser opostos. Pois, por uma questo lgica,
opostos so sempre categorias relacionais. As situaes relatadas adiante tm o objetivo de,
justamente, quebrar tal polaridade.
5.3.2.2 Interpenetrao
Interpenetrao quando o formal est dentro do informal e vice e versa. Ou seja,
quando h prticas de um alojadas no setor do outro.
O trabalho sociolgico de Malaguti (2001) questiona o conceito de setor ou
mercado (in) formal e sugere usar a noo de informalidade ao invs de setor informal,
partindo do pressuposto que a primeira engloba a segunda. O autor oferece exemplos de
multinacionais classificadas como setor formal, mas que a maioria de suas prticas
trabalhistas, em quantidade e qualidade, informal. Contudo, ele, assim como eu, no a
descarta, apenas alerta para seu carter escorregadio e gelatinoso. Entendo que no podemos
perder parmetros e dizer que tudo relativo e que, portanto, a noo de setor no nos
serve mais. Dizer que uma multinacional e o cameldromo no so de setores distintos, seria
cair num relativismo simplista.
As noes de setor e de mercado tm valia para o universo estudado. O que o
cameldromo, seno um mercado informal literalmente? Todavia, preciso estar atento para
as mincias, por exemplo, de quando Rui assina carteira de trabalho para Carminha e
quando Chico regulariza sua banca e abre uma microempresa, recolhendo todos os impostos
necessrios. Ou seja, h prticas formais dentro de um contexto do informal.
125
Malaguti d o exemplo de uma situao na qual um funcionrio pblico, nas horas
vagas, vende muamba para os colegas. Ou seja, um ato informal alojado no mais formal dos
trabalhos. Poderia fornecer inmeros exemplos que observei em campo, principalmente nas
viagens, quando conheci lojistas que estavam contrabandeando mercadorias para revender
em suas lojas formais de R$ 1,99, nas quais os funcionrios no tinham carteira assinada.
Tambm havia dois funcionrios pblicos da Polcia Federal que comercializavam softwares
piratas do Paraguai. E assim sucedessem-se inmeros exemplos de prticas informais
hospedadas no setor formal.
Por fim, os setores formal e informal esto longe de serem categorias uniformes. No
possvel pens-los como categorias autnomas, estticas e impermeveis. E s podemos
continuar a usar esses conceitos depois de mostrar que elementos de cada um deles penetram
no outro. No universo do cameldromo, h prticas formais, mas Chico no deixa de ser
algum situado no mercado informal. Da mesma maneira, os funcionrios pblicos no
perdem seu status de ocuparem uma posio no setor formal.
5.3.2.3 Metamorfose
Como se sabe, metamorfose uma mudana sofrida em um mesmo ser. Aqui os seres
so mercadorias que, dependendo do lugar e com quem se encontram, mudam de status.
Tomemos, ento, a dupla legal e ilegal, para pensar as mercadorias comercializadas
pelos camels. Minha hiptese que a noo de ilegalidade to, ou mais, fluida que a de
informalidade. Para tanto, apresento uma seqncia de exemplos etnogrficos, formatados
na tabela abaixo:
Tipo de atividade Status da
mercadoria
1 Comerciante chins de Ciudad del Este contrabandeia mercadoria da
China
Ilegal
2 Chins de Ciudad del Este importa mercadoria da China Legal
3 Chins vendendo mercadoria em sua loja de Ciudad del Este, Legal
4 Sacoleiro brasileiro, comprando e obtendo nota fiscal. Legal
5 Sacoleiro trazendo at trs sacolas daquelas mercadorias (equivalente
cota de 150 dlares)
Legal
6 Sacoleiro trazendo mais de trs sacolas, sonegando-as na Receita
Federal: contrabando.
Ilegal
7 Sacoleiro traz mais de trs sacolas e as declara na Receita Federal, Legal
126
pagando em mdia 11% de imposto de importao.
8 Sacoleiro declara, mas o produto pirataria. Legal ou ilegal?
9 Camel vende a pirataria na banca Ilegal
10 Camel irregular (caixinha) vende a mesma pirataria em sua banca
improvisada.
Mais ilegal ainda
11 O mesmo camel proprietrio tambm de loja estabelecida: vende a
pirataria, oferecendo nota fiscal.
Legal
Analisando a tabela, a mesma mercadoria vai mudando de status conforme ela vai
circulando no espao. interessante que o sacoleiro vai mudando de status junto com a
mercadoria. Chico, nas galerias do Paraguai, exige nota fiscal, alegando ser seu direito. Ele
exibe o documento na mo o tempo inteiro, como se quisesse mostrar que, naquele
momento, ele est dentro da lei. Aps as compras, ao atravessar a fronteira sua condio
muda radicalmente, tendo ele que se esconder dos agentes do Estado. Se uma mercadoria
pirata vendida numa loja, ela legal; j no cameldromo, ilegal.
Por exemplo, as vendas das mercadorias (capas para celular) comercializadas por
Edgar, que ao mesmo tempo dono de banca no cameldromo e proprietrio de loja
estabelecida, podem ser tanto uma atividade legal, quanto ilegal. Ou seja, o conceito de
legalidade varia de acordo com o status de formalidade de cada um desses estabelecimentos
possui. Assim, a dupla conceitual formal/informal convertida para a dupla legal/ilegal.
Essa situao flutuante de uma mercadoria e tambm de uma pessoa demonstra, justamente,
o que tenho insistido ao longo deste item do captulo: a flexibilidade da noo de
informalidade no Brasil.
Embora a crtica dualidade formal/informal tenha surgido nas Cincias Sociais na
dcada de 70, ainda hoje a encontramos cotidianamente presente em algumas anlises
econmicas e nos meios de comunicao (NORONHA, 2003). Ou seja, em espaos
formadores de opinio. Isso significa que tal noo tende a ser difundida no senso comum,
produzindo vises equivocadas e at preconceituosas sobre determinados grupos sociais. Por
isso, reitero a importncia de estudos etnogrficos sobre prticas trabalhistas informais,
estudos que desmitifiquem a sua marginalidade e mostrem o seu papel para a economia e
para a sociedade.
127
C CO ON NS SI ID DE ER RA A E ES S F FI IN NA AI IS S: :
A A G GA AR RA AN NT TI IA A S SO OY Y Y YO O . .
Nesta dissertao, procurei demonstrar vrias facetas da vida social dos camels e
sacoleiros do cameldromo da Praa XV de Novembro de Porto Alegre, dando ateno
especial queles que vo a Ciudad del Este buscar mercadorias. Tomei as prticas
comerciais como uma diretriz atravs da qual percorri todos os captulos. A partir do
comrcio que os meus informantes realizam, pude falar de suas famlias e relaes de
parentesco, de cdigos de reciprocidade e lealdade, de construes de identidades sociais e de
conflitos, de relaes polticas, de condio de trabalho e de cotidiano, de globalizao, de
128
mercado, etc. Enfim, busquei mostrar um panorama do universo estudado, considerando ser
esta opo mais interessante por duas razes: primeiro, eu possua muitos dados
etnogrficos, frutos de um trabalho de campo que vinha sendo realizado desde 1999;
segundo, existem muito poucos trabalhos antropolgicos sobre o tema. Senti-me com a tarefa
de lanar questes, como flechas que possam seguir seus caminhos em estudos futuros.
A garantia soy yo, frase dita por camels no momento de uma venda, descortina
uma srie de aspectos sobre seus universos simblicos. Ela reporta-nos aos lugares onde
dita: mercados de rua e feiras populares e traz consigo um elemento fundante destes espaos,
que o humor. Na realidade, quando um vendedor diz isso ao seu cliente est representando,
jocosamente, a sua condio de trabalho, qual seja, a de um homem ou de uma mulher que
no tem nada a oferecer alm de sua palavra e esta, por sua vez, tem que se fazer valer.
Se a garantia o prprio indivduo da interao, ela est assegurada por um contrato
de honra. O comerciante, desprotegido de contratos formais e de quaisquer leis trabalhistas,
toma a honra como um elemento simblico chave em suas prticas comerciais e a estendem
para vrias outras situaes, para alm da compra e venda. Quando falo em honra entre os
informantes, estou referindo-me basicamente a um conjunto de cdigos de reciprocidade e
lealdade mostrado ao longo deste trabalho. Sem a ajuda mtua, tais trabalhadores no
poderiam manter-se na rua, nem aventurar-se pelos caminhos do contrabando. Afinal, como
tenho dito, eles s possuem a eles mesmos para se manterem no momento em que nenhum
contrato jurdico respalda suas prticas.
E isso a informalidade. O que a lealdade, a honra e a palavra, seno um conjunto
de prticas informais, no sentido estrito do termo? Da podemos entender o porqu que
comerciantes to diferentes do cameldromo aqueles que foram trabalhar na rua em
virtude do desemprego, aqueles que pertencem a antigas famlias de camels, aqueles que
ganham muito e aqueles que na penria vivem trabalham com seus parentes,
consangneos ou simblicos. Pois so essas pessoas com quem se pode contar, com quem
se troca e em quem se confia. So vnculos estreitos e perenes que se destacam em meio a um
espao competitivo, de cada um por si.
A garantia soy yo tambm fala de uma mercadoria obscura, sem procedncia segura.
Afinal, esta frase s dita em situaes em que o cliente desconfia, vacila, quando teme que o
produto no funcione. Alias, por que no funcionaria? Primeiro, porque pirata. Segundo,
porque inmeras campanhas so realizadas atualmente cujo objetivo alarmar para males
da pirataria. E a pirataria talvez seja a principal roupagem dos mercados de rua de nosso
tempo. Camel sempre existiu em Porto Alegre, desde a fundao da cidade, mas podemos
dizer que eles vendiam, noutros tempos, mercadorias muito mais inocentes e tambm no
havia o desemprego estrutural que tem crescido espantosamente no Brasil nas ltimas
dcadas.
129
Assim, temos um mercado de rua que sobrepe lgicas modernas e tradicionais.
Modernas, porque revela caractersticas marcantes da era atual, no momento em que
assume grandes propores, abarcando milhares desempregados, atende a um grande
pblico consumidor que necessita cada vez mais consumir e vende um produto globalizado.
Tradicionais, porque o mercado mantm seu status de ocupao popular que vem
perpetuando-se nas ruas centrais da cidade ao longo dos sculos, rodeando ou o abrigo dos
bondes ou o terminal de nibus e convertendo a impessoalidade da rua em um lugar de
estar, viver e construir mundos. Porm, ontem e hoje, os problemas seguem a mesma lgica,
ou seja, o estabelecimento de um comrcio em vias pblicas - que pode ser regularizado ou
no - face s lojas formais, face s polticas pblicas que procuram extingui-lo ou orden-lo.
Os camels dizem a garantia soy yo e no la garanta, o que demonstra uma
mistura do portugus com o espanhol: um portunhol. Porm, o espanhol no o da
Espanha, do Uruguai ou da Argentina, mas o do Paraguai: pas onde se situa Ciudad del Este,
o maior plo de bugiganga da Amrica Latina. Uma cidade fronteiria com o Brasil que
movimenta um mercado transnacional, que recebe milhares de pessoas diariamente e gira
uma economia de bilhes de dlares por ano.
O comrcio do cameldromo de Porto Alegre, na realidade, apenas a ponta de um
iceberg que tem sua origem em Ciudad del Este. O sistema mercantil que nasce l abarca
milhares de trabalhadores no Brasil inteiro, oferecendo a estas pessoas uma forma de
sustento e de trabalho. Camels, sacoleiros e outros tantos trabalhadores, encontraram nesse
universo, no apenas remunerao, mas uma atividade que consideram honesta e que
confere sentido a toda uma vida social.
Enfim, estar junto aos camels e sacoleiros ao longo dos ltimos cinco anos propiciou-
me uma incurso num mundo muito diferente do meu. A etnografia que culminou nesta
dissertao foi crescendo ao longo da interao com os comerciantes e complexificando-se
conforme o passar do tempo. Meu olhar sobre o mundo foi metamorfoseando-se enquanto
me deparava com valores (sobre dinheiro, rua, famlia, contrabando, etc.) totalmente
distintos dos meus. Negociar estes valores culturais e morais foram as situaes mais tensas
do processo etnogrfico, porm observ-las, posteriormente, foi o mais estimulante de todo
aprendizado.
Se eu consegui mudar um pouco o olhar de meu leitor sobre o universo estudado
um olhar positivo, evidentemente considero este trabalho o fim de uma etapa bem-
sucedida.
130
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137
Apndi c es
APNDICE A Vida de camel: informaes bsicas de alguns
personagens, trajetrias individuais e familiares.
138
VIDA DE CAMEL:
Informaes bsicas de alguns personagens,
trajetrias individuais e familiares
- Rui (65 anos de idade), camel h 40 anos.
Eu j vim de bero.
Rui aprendeu o ofcio com o pai, um comerciante que comprava e revendia as
mercadorias que atracavam no porto da cidade no incio do sculo e, dessa forma, conseguia
sustentar doze pessoas.
Comeou a trabalhar com nove anos de idade e com dezoito j era vendedor
autnomo e assim passou a ser camel atividade que exerce at os dias de hoje (alm de ser
cambista em shows e espetculos). Durante sua trajetria comercial, viajou para o Rio de
Janeiro, Belo Horizonte e So Paulo, trazendo diferentes mercadorias, conforme o perodo.
H quase vinte anos busca mercadorias no Paraguai.
Rui casou-se com Maria e tm quatro filhos, dois adotivos (Kelly e Maurcio) e dois
biolgicos (Carminha e Karen). Ele procurou levar os filhos desde pequenos para a rua, pois
acredita que eles, mesmo sem muito estudo, podem ser bons camels. Afinal, tudo uma
questo de inteligncia.
Gerencia, ainda, suas duas bancas de brinquedos e ursos de pelcia. Devido
agilidade nos negcios aprendida desde criana, consegue sustentar toda a sua famlia,
vendendo at quinhentos reais por dia em cada banca. Ele no trabalha mais na rua, apenas
viaja e comanda o negcio, aparecendo de vez em quando na banca, para ditar algumas
regras e preos.
De todos os filhos de Rui, Carminha (38 anos) a principal seguidora de Rui nos
negcios. Ela comeou a ajudar seu pai ainda criana. Em poca de Natal, fazia bonecas e
Papai-Noel para ele vender na banca. Na adolescncia, fabricava chinelos na cidade de Novo
Hamburgo para serem vendidos por Rui. Aos treze anos de idade, j trabalhava na rua como
camel, mas logo abandonou a profisso. Trabalhou como bab, frentista, costureira, auxiliar
de cozinha e atendente de loja. Aps essa trajetria, retornou rua, onde trabalha at hoje e
139
cuida da principal banca do pai, ganhando seu salrio por comisso de vendas (uma mdia de
cinqenta reais por dia).
Carminha tem uma filha chamada Camila (09 anos), que foi abandonada pelo pai
quando nasceu. Ela o maior motivo de orgulho da me e do av, j demonstrando vontade
de seguir no ofcio da rua, pois sempre que pode, foge da escola e fica no cameldromo
ajudando Carminha: consegue troco, alcana mercadoria, etc.
No incio desta pesquisa, Carminha era solteira e namoradeira. Freqentava as boates
do Centro, conhecidas como inferninhos. No ano de 2002, conheceu o funcionrio que
cuidava a segunda banca de Rui o Chico, 26 anos. O namoro aconteceu rapidamente e
eles se casaram. Atualmente, o casal e Camila moram num apartamento ao lado do de Rui,
em um cortio do Centro da cidade.
Chico nasceu em Santa Maria/RS. Aos nove anos de idade, deixou sua cidade natal e
veio para Porto Alegre tentar ganhar a vida como comerciante. Ainda criana, j trabalhava
no cameldromo como ajudante de banca. Anos depois, passou a ser guia de excurso para o
Paraguai at chegar a ser funcionrio de Rui.
Assim como o sogro, Chico viaja ao Paraguai semanalmente. Ele cresceu tanto na
atividade que, nos dias de hoje, j possui duas bancas prprias
96
. Agora a irm adotiva de
Carminha que funcionria de Chico. Kelly (24 anos) cuida de uma das bancas do
cunhado, ganhando, para tanto, trinta reais por dia. J o outro filho adotivo de Rui,
Maurcio (20 anos), trabalha eventualmente para o pai, ganhando uma mdia de vinte e
cinco reais dirios.

96
V Mad (72 anos) uma funcionria de Chico que ganha dez reais por dia. Como ela no pega
fila em banco nem paga passagem de nibus em virtude da idade, a v tambm office boy dos
comerciantes do cameldromo e das lojas do Centro.
1
2
Filho adotivo
Ego
Ncleos
domsticos de
1. Rui
2. Carminha
e Chico
Figura 1: Diagrama da rede de parentesco de Rui.
Rui Maria
Carminha Chico Maurcio Kelly Karen
140
- Amir (55 anos de idade), camel h 30 anos.
Graas a Deus, passei tudo para meus filhos, graas a Deus....
Amir nasceu no Rinco do Saraiva, municpio de Lavras do Sul. Aos 13 anos,
procurou emprego na sua cidade e no encontrou. Ento, dirigiu-se cidade de Bag, onde
trabalhou na mina da Companhia Brasileira de Cobre at os 20 anos, quando resolveu vir
para Porto Alegre trabalhar na construo civil.
Assim que chegou, olhou as pessoas trabalhando na rua e resolveu fazer o mesmo.
Iniciou a carreira instalando-se perto do Hospital Santa Casa e na rua Voluntrios da Ptria,
antes de chegar Praa XV. Sempre trabalhou com a mesma mercadoria: chapus.
Amir casado com uma ex-vendedora (chamada Lourdes), que largou a profisso e
hoje ela dona de casa. O casal possui quatro filhos (Joo, 25 anos; Jaqueline, 22 anos;
Joaquim, 17 anos e Jos, 13 anos) e todos trabalham nesse tipo de atividade. Dois
possuem banca e os outros dois buscam mercadoria do Paraguai, fazendo frete das mesmas.
Com esse antigo camel, trabalham mais dois ajudantes e amigos fiis: Jorge (56 anos)
e Vilma (72 anos). Essas duas pessoas, alm de ajudarem Amir nas vendas da banca,
tambm so grandes companheiros de bate-papo, pois os trs passam o dia sentados nos
degraus da Praa XV, distraindo-se com uma boa conversa.
Amir, durante os ltimos 20 anos, afirma nunca ter faltado um dia de trabalho (de
segunda a segunda), chegando todos os dias, junto com Jorge, s 5h da manh para comear
a montar a banca.
Jorge nasceu em Cachoeira do Sul/RS. Na dcada de 70, graduou-se em Comunicao
Social (Jornalismo) pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul. Chegou a trabalhar
como radialista em sua cidade natal, mas acabou perdendo seu emprego e tendo que voltar
para Porto Alegre, quando conheceu Amir e comeou a trabalhar na rua.
Em maro de 2004, Vilma faleceu em virtude de problemas cardacos. Esse fato abalou a
rotina dos demais, pois sentem a falta da antiga companheira de rua.
Figura 2: Diagrama da rede de parentesco e das relaes de trabalho de Amir.
Amir
Lourdes
J oo J aqueline J oaquim J os
Amir
Vilma J orge
Ego Amir
Falecimento
Relaes de
trabalho
141
- Dona Dalva (62 anos de idade), camel h 45 anos.
Aqui foi o meio que eu consegui trabalhar para criar meus seis filhos.
Dona Dalva uma camel muito carismtica que nasceu em Blumenau/SC. Aos 16
anos, conheceu seu marido e veio para Porto Alegre, cidade onde ele j era camel. Quando
ele faleceu, ela assumiu a banca para poder sustentar os seus seis filhos. Comeou atuando na
rua Voluntrios da Ptria, na rua Dr. Flores e, posteriormente, na Praa XV. Dona Dalva j
est com vrios problemas de sade e, em virtude disso, acredita que em pouco tempo no
poder trabalhar mais por causa das dores no joelho. Porm, diz que, enquanto ficar em p,
no faltar ao trabalho. Afinal, ela estranha muito ficar em casa devido ao longo tempo em
que passa na rua.
Segundo ela, para manter a freguesia, o segredo tratar bem os clientes. Trabalha
com venda de brinquedos eletrnicos que seu filho traz do Paraguai. A sua banca simples,
pois possui poucos produtos, o que no a impede de ter excessivos cuidados com a
organizao dos produtos.
Ela considera-se velha demais para conseguir outro emprego, mas garante: a
esperana a ltima que morre. Uma das filhas de Dalva (Ftima, 25 anos) trabalha como
ajudante para a me; o filho mais velho (Cludio, 40 anos) criou-se trabalhando com o pai
desde os dois anos e agora j tem sua prpria banca, sendo casado com uma camel e seu
filho pequeno tambm j participa do trabalho.
Dalva, cansada, no acredita que seja a melhor profisso, porm sabe que a que sabe
e pode fazer e ensinar, possibilitando um futuro que considera digno para seus filhos.

Ego

Falecimento
Ncleos
domsticos
de Dalva e
Cludio
Ftima
Cludio
Dona Dalva Lus Carlos
J enifer
Cntia
Figura 3: Rede de parentesco de Dona Dalva
142
- Dona Joana (54 anos de idade), camel h 30 anos.
Dona Joana nasceu no municpio de Getlio Vargas/RS, veio para Porto Alegre aos 14
anos de idade. Conheceu seu falecido marido (Adalberto) quando tinha 17 e foi atravs dele
que se tornou camel. Assim como Dalva, Joana assumiu a banca quando ficou viva para
sustentar seus dois filhos (Fbio, 36 anos e Fabiana, 25 anos).
Os dois filhos de Joana j so camels. O mais velho dono de banca e busca
mercadoria no Paraguai; a mais nova trabalha como ajudante da me. Joana nunca quis que
a filha trabalhasse na rua: sonhava que a menina fizesse faculdade e tivesse um emprego
formal.
Dona Joana vende roupas e acessrios do vesturio. Ela deseja muito largar a rua,
pois j sofre de muitos problemas de sade. Porm, sabe que isso no possvel, pois ter de
trabalhar enquanto tiver disposio.
-
Figura 4: Mapa de parentesco de Joana.
- Tito (40anos) e Susana (41 anos)
Tito trabalha em uma banca que vende cintos, brincos, camisetas e bolas de futebol.
Nasceu no estado de Minas Gerais, depois foi tentar a vida no Rio de Janeiro e acabou em
Porto Alegre. Antes de ser camel, cantou em uma banda de reggae chamada Planet Roots e
trabalhou numa empresa de seguros. Naquela poca, conheceu Susana, sua atual esposa, e
tiveram uma filha chamada Tatiana (hoje com 11 anos).
Susana a dona da banca em que eles trabalham e viaja para So Paulo em busca de
mercadorias. Tito cuida do ponto e realiza as vendas. Ele se diz sempre insatisfeito com a vida
que leva, com o cime da esposa, achando-se prisioneiro do trabalho. Porm se acomoda,
pensando que no tem outra forma para sustentar a filha. Susana parece dominar a relao
com seu poder de deciso e com a propriedade do negcio. Atualmente, cursa Assistncia
Social na Universidade Luterana do Brasil (ULBRA). Tito, por sua vez, quando est sozinho,
arranja mecanismos de manipular a sua condio, falando que livre, que vai mudar de vida,
Fbio Fabiana
J oana Adalberto

Ego

Falecimento
143
e no agenta mais a esposa. A filha estuda em um colgio particular de freiras, mas adora
faltar aulas para ficar no cameldromo, ou para sair com Camila (filha de Carminha).
Figura 1: Famlia nuclear de Tito e Susana.
- Edgar (39 anos)
Edgar nasceu na cidade de Livramento/RS. Ele trabalhava no campo, ajudando seus
pais agricultores. Veio para Porto Alegre quando era adolescente para tentar melhorar de
vida. camel h quase vinte anos, vendendo capas para celulares encomendadas do
Paraguai.
Atualmente, Edgar um exemplo bem-sucedido no ofcio, pois dono de trs bancas,
tendo dois funcionrios que trabalham para ele e j pensa em abrir uma loja formal no
Centro da cidade. Um dos funcionrios chama-se Juca, um rapaz de 19 anos que j trabalhou
para Rui.
- Lcia, 38 anos
tudo muito difcil isso aqui, no fcil....
Lcia mora na cidade de Alvorada da Grande Porto Alegre com seus filhos e marido.
Largou a profisso no ano de 2003, em virtude de problemas de sade.
Sempre que a encontrava, ela estava sozinha, lamentando a dureza da profisso.
Raramente via seu marido, pois ele passava grande parte do tempo viajando. Quando se
encontrava no cameldromo, ficava resolvendo problemas, circulando e dando ordens.
Ela vendia aparelhos eletrnicos do Paraguai. Esse tipo de mercadoria tem pouca
sada devido ao alto preo, por isso ela sofreu grandes crises financeiras, muitas vezes, sem
dinheiro para a prpria alimentao e a dos filhos. As dificuldades que enfrentava faziam
Lcia viver angustiada, temendo no levar comida para os filhos. Graas a esse constante
estado de aflio, teve problemas cardacos seguidos, obrigando-a a abandonar a vida de
camel.
Tito Susana
Tatiana