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LUDWIK FLECK E GEORGES CANGUILHEM: UM PROBLEMA DE HISTRIA INTELECTUAL COMPARADA

Tiago Santos Almeida Doutorando em Histria Social na Universidade de So Paulo tiagoalmeida@usp.br

Resumo: A historicizao das cincias uma das principais conquistas da filosofia contempornea. Na primeira metade do sculo passado, as estratgias de Gaston Bachelard para afirmao do carter histrico das verdades cientficas deram forma e contedo filosofia da cincia feita na Frana. Embora esse esforo de historicizao tenha alcanado resultados excepcionais naquele pas, no devemos dar cores nacionais ao problema: Thomas Kuhn apresentou ao mundo o polons Ludwik Fleck, que em 1934 j reconhecia a necessidade da histria das cincias para a realizao de uma crtica teoria do conhecimento. Nesse breve texto, apresentaremos algumas semelhanas entre a crtica de Fleck e aquela realizada pelo filsofo francs Georges Canguilhem, que sempre se reivindicou da filosofia bachelardiana. Palavras-chave: Georges Canguilhem Ludwik Fleck Epistemologia Teoria do Conhecimento Histria das Cincias O verbete Histria da histria da medicina do Dicionrio do pensamento mdico chama ateno para o fato de que, em diferentes po ntos, Fleck est prximo das posies que Canguilhem desenvolveria de maneira independente um pouco mais tarde1. No entanto, a proximidade, do ponto de vista da teoria da histria das cincias, entre as obras de Ludwik Fleck (1896 1961) e Georges Canguilhem (1904 1995) permanece um problema pouco explorado. De fato, o rastreamento das semelhanas entre diversos aspectos do pensamento desses mdicos historiadores sem que um houvesse tomado conhecimento do outro2 um problema relativamente novo, construdo pela histria intelectual, localizado no entrecruzamento da teoria da histria das cincias e da histria da historiografia cientfica.
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SINDING, Christiane. Histoire de lhistoire de la mdecine. In : LECOURT, Dominique (dir.). Dictionnaire de la pense mdicale, p. 577. 2 Segundo Jean-Franois Braunstein, Canguilhem teria lido apenas um artigo de Fleck: Un nouveau phnomne inflammatoire: la leukergie, publicado em 1947 nos Comptes rendus de la Socit de biologie de Strasbourg . Cf. BRAUNSTEIN, Jean-Franois. Deux philosophies de la mdecine: Canguilhem et Fleck, p. 64.

Entre os autores dedicados a esse estudo comparativo das obras de Fleck e Canguilhem, destaca-se o filsofo e historiador francs Jean-Franois Braunstein, responsvel pelo estabelecimento da edio crtica, em cinco volumes, da obra completa de Georges Canguilhem. Para Braunstein, longe de serem superficiais, as similitudes e o air de famille que identificamos entre os dois autores dizem respeito aos pontos centrais de suas filosofias: a crtica da teoria do conhecimento, a concepo de histria das cincias, as relaes entre cincia e sociedade, at mesmo o questionamento sobre a fundamentao da verdade cientfica3. Se a

independncia na produo dos seus trabalhos determina a natureza comparativa do nosso problema, o esforo de aproximao entre Fleck, o fundador mtico da sociologia das cincias4, e Canguilhem, bastio da epistemologia histrica, nasce de uma preocupao coletiva em alargar no apenas a compreenso sobre o pensamento desses autores, mas tambm a compreenso sobre o que e o que pode ser a histria das cincias, qual o seu objeto e como ela deve ser escrita. Esse texto um produto da firme convico de que o estabelecimento de uma relao conceitual ou metodolgica entre as obras de Fleck e Canguilhem pode ter algum valor tanto para a historiografia das cincias da vida e da medicina quanto para a teoria geral da histria das cincias5. Limitemo-nos, temporariamente,

apresentao de apenas um daqueles elementos que, segundo Braunstein, justificam a aproximao entre Fleck e Canguilhem: a crtica da teoria do conhecimento. importante dizer que foram preocupaes de epistemlogo que levaram Fleck e Canguilhem histria das cincias. Embora o ttulo do livro possa sugerir um trabalho eminentemente histrico, Fleck no hesita em apresentar Gnese e desenvolvimento de um fato cientfico como um estudo epistemolgico6 no qual a crtica teoria do conhecimento realizada atravs da histria das cincias. Braunstein chama ateno para o fato de que, nesse livro, Fleck apresenta um captulo inicial sobre o surgimento e a histria do conceito atual de sfilis para, no captulo seguinte, investigar as Consequncias para a teoria do conhecimento da
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BRAUNSTEIN, Loc. cit. BRAUNSTEIN, Op. cit., p.62. Braunstein se refere, claro, ao redescobrimento de Ludwik Fleck depois do prefcio do livro de Thomas Kuhn. 5 o que, no Grupo de Pesquisa em Histria Intelectual (vinculado ao Laboratrio de Teoria da Histria e Histria da Historiografia da USP), chamamos de histria intelectual da historiografia, um tipo de investigao histrica que toma a historiografia como objeto, mas para realizar um exame crtico sobre as bases do conhecimento histrico. 6 FLECK, op. cit, Prefcio.

histria apresentada de um conceito; ele discorre sobre a descoberta da reao de Wassermann para, em seguida, propor um captulo sobre os Aspectos epistemolgicos da histria da reao de Wassermann , indicando que, na obra maior de Fleck, a histria das cincias aparece como uma etapa necessria da investigao epistemolgica. preciso lembrar que o livro de Fleck comea com uma pergunta desconcertante, que problematiza aquilo que tomamos por quas e natural: O que um fato?. Em Gnese e desenvolvimento de um fato cientfico , o alvo de Fleck justamente a noo do fato como sendo a correspondncia lgica entre a proposio e o dado, o fato descoberto e cuja verdade legitimada pela sua evidnc ia. Ao invs disso, Fleck prope o fato cientfico construdo7, sobre o qual s podemos nos informar a partir da sua historicidade intrnseca: no se chega a um conceito de sfilis sem uma abordagem histrica, afirma Fleck8. Para ele, essa historicidade necessria cincia exige uma reviso de toda teoria do conhecimento que se apresente como mera crtica aos mtodos para se chegar ao fato9. Difcil no pensar no filsofo francs Ren Descartes, para quem o saber no possui histria e cuja teoria do conhecimento, como nos lembra Gerard Lebrun10, jamais poderia se passar por uma verdadeira epistemologia. Afinal, se Descartes desceu at o domnio particular da matemtica, no foi com o objetivo de responder a pergunta Por que assim e como se sabe que assim? questes propriamente epistemolgicas , mas para retirar da matemtica exemplos para o Mtodo. As teorias do conhecimento clssicas tinham como objeto uma cincia que no existia seno para os filsofos. Para Fleck, a ateno prtica real das cincias que ele mesmo experimentou em sua atuante carreira como mdico e microbiologista exige uma teoria do conhecimento que no se limite busca por legitimao, com provas objetivas e construes lgicas, de um fato cientfico, mas que assuma a tarefa de estabelecer os vnculos histricos que presidem a construo dos fatos cientficos: qualquer teoria do conhecimento sem estudos histricos ou comparados permaneceria um jogo de palavras vazio, uma

FLECK, Gnese e desenvolvimento de um fato cientfico , p. 132: Podemos definir o fato cientfico provisoriamente como uma relao de conceitos conforme o estilo de pensamento, que, embora possa ser investigvel por meio dos pontos de vista histricos e psicologia individual e coletiva, nunca poder ser simplesmente construda, em sua totalidade, por meio desses pontos de vista . 8 FLECK, op. cit, p. 62. 9 FLECK, op. cit, Prefcio. 10 Cf. LEBRUN, A ideia de epistemologia, p. 130.

epistemologia imaginria (Epistemologia imaginabilis)11. Impressiona a semelhana com o pensamento de Canguilhem, para quem o interesse pela histria das cincias uma vocao da epistemologia, que, de fato, sempre foi histrica. Canguilhem explica:
No momento em que a teoria do conhecimento deixou de ser fundada sobre uma ontologia, incapaz de dar conta das novas referncias adotadas pelos novos sistemas cosmolgicos, nos prprios atos de saber que devemos 12 buscar no sua razo de ser, mas seus meios de se tornar .

Vemos aparecer a mesma crtica teoria do conhecimento como simples legitimao cientfica, apontando para a verdadeira tarefa epistemolgica de investigao dos processos histricos que permitem a edificao das cincias. As formulaes tericas distintivas da chamada Escola Francesa de Epistemologia Histrica (cuja espinha dorsal composta pelas obras de Gaston Bachelard, Georges Canguilhem e Michel Foucault) so tentativas de responder a pergunta que bem poderia ter sido formulada por Fleck: Como uma cincia particular produz, ao longo de sua histria, os seus prprios critrios de racionalidade?. A obra de Canguilhem criou, na Frana, uma espcie de interdio intelectual compreenso da Histria das Cincias e da Epistemologia como disciplinas independentes uma da outra, da a conhecida frmula: Se a epistemologia histrica, a histria das cincias necessariamente epistemolgica13. E, tambm aqui, o conhecimento sobre as regras de produo das verdades cientficas, enfim, a prpria histria das cincias, que serve como ponto de apoio para a crtica da teoria do conhecimento. Segundo Pierre Macherey, filsofo prximo de Georges Canguilhem e que voluntariamente se inscreve em sua tradio epistemolgica, a primeira novidade trazida pelos trabalhos de Canguilhem histria das cincias foi uma exigncia elementar e, por isso mesmo, frequentemente negligenciada: o respeito escrupuloso realidade da cincia real:
Os novos epistemlogos [o artigo citado de 1964] so semelhantes aos etnlogos, que vo ao campo: eles vo ver a cincia de perto, e no aceitam falar daquilo que eles ignoram, ou daquilo que conhecem apenas de segunda ou terceira mo (infelizmente o caso de Brunschvicg) ou percebem de fora, quer dizer, de longe. Essa simples exigncia de honestidade e de conhecimento cientfico frente a frente com a realidade de que se fala subverteu os problemas da epistemologia clssica. Os epistemlogos modernos simplesmente descobriram que as coisas no se
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FLECK, op. cit, p. 62. CANGUILHEM, Le rle de lpistmologie dans lhistoriographie scientifique contemporaine, p. 20. 13 LECOURT, Lpistmologie historique de Gaston Bachelard, Introduo. Essa a dissertao de Mestrado de Dominique Lecourt, realizado sob a orientao de Georges Canguilhem.

passam nas cincias como ns acreditvamos, e em particular como 14 acreditavam os filsofos.

Os trabalhos de Canguilhem condenavam os dois principais tipos de histria das cincias escritos at ento: a histria contingente, na medida em que eliminava a impresso da histria como uma sucesso de descobertas e invenes, mostrando todo o trabalho de maturao conceitual e experimentao racional que fundamenta o discurso cientfico, mas tambm condenava a histria lgica, que seguia pela determinao dos avanos cientficos como progressos da razo, como se a cincia se resumisse ao processo de resoluo de problemas e acmulo contnuo de conhecimentos. Foi essa crtica da teoria do conhecimento atravs da histria das cincias que, no incio dos anos 1960, levou um grupo de jovens filsofos reunidos em torno de Louis Althusser (basta citar Dominique Lecourt, Alain Badiou, tienne Balibar, Michel Fichant e Pierre Macherey) a acreditar ter encontrado em Canguilhem que no era marxista, mas um leitor atento de Marx o caminho seguro para a aproximao entre a cincia da histria e a epistemologia. Segundo esses filsofos, que se reivindicavam do marxismo, a profunda unidade entre epistemologia e histria das cincias na obra de Canguilhem teria permitido uma concepo verdadeiramente racional dos seus objetos, na medida em que conduziu o racionalismo do idealismo para o materialismo. A obra de Canguilhem emerge de um contexto intelectual de crtica s chamadas filosofias do imobilismo (em especial o positivismo, o espiritualismo e o idealismo), crtica que se estabelece em funo do reconhecimento da solidariedade entre as teorias do conhecimento, em especial o idealismo e o empirismo, e a teoria continusta da histria das cincias. A obra de Gaston Bachelard e Canguilhem faz questo de esclarecer que, ao estabelecer uma ligao to ntima entre o desenvolvimento da epistemologia e a elaborao de estudos de historiografia cientfica, nos inspiramos nos ensinamentos de Gaston Bachelard 15 era um ataque em particular filosofia de mile Meyerson. Como a maioria dos filsofos apoiados nas teorias clssicas do conhecimento no incio do sculo XX, Meyerson estava convencido da continuidade entre o conhecimento comum e o conhecimento cientfico, pois acreditava na identidade do esprito humano nas suas mltiplas manifestaes, e atribua a aparncia de descontinuidade das novas teorias
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MACHEREY, La philosophie de la science de Georges Canguilhem: Epistmologie et Histoire des Sciences, p. 63. 15 CANGUILHEM, Le rle de lpistmologie dans lhistoriographie scientifique contemporaine, p. 20.

cientficas (como a Teoria da Relatividade, sobre a qual Bachelard e Meyerson tinham divergncias inconciliveis) ignorncia filosfica dos cientistas. Meyerson partiu de uma teoria do conhecimento apoiada no carter imutvel da Razo e construiu uma Histria das Cincias que servia para justificar as novas teorias cientficas a partir das categorias a priori da razo humana. V-se bem o carter mercenrio que a Histria das Cincias tem para uma filosofia assim constituda. Afinal, se esse programa atribui um papel filosfico Histria das Cincias, tambm a submete obrigao de comprovar a teoria do conhecimento da qual parte o filsofo, o que abre espao para as generalizaes apressadas e conduz desateno em relao novidade essencial reivindicada pelas cincias contemporneas, desateno em relao realidade da cincia real. A exigncia historiogrfica decorrente dessa teoria do conhecimento consiste, como resumiu Hlne Metzger, em deduzir os fatos de seus antecessores, estabelecendo como esses fatos derivam obrigatoriamente uns dos outros, enfim, demonstrando ou aspirando a demonstrar, que eles so logicamente necessrios 16. Para as filosofias do imobilismo, mais fcil sujeitar a prova histrica teoria do conhecimento que abrir a filosofia histria das cincias, como fizeram Fleck e Canguilhem, ou Kuhn e Bachelard. Certamente podemos incluir Fleck entre esses novos epistemlogos que surgem na primeira metade do sculo XX e que, segundo Macherey, so semelhantes aos etnlogos, mas no podemos deixar de reconhecer que, apesar da similitude entre as crticas de Fleck e Canguilhem teoria do conhecimento, estamos diante de dois fenmenos distintos da cultura intelectual. A obra de Fleck nasce no interior de uma tradio em filosofia da medicina que emerge na Polnia no final do sculo XIX, dedicada ao estatuto epistemolgico do saber mdico, classificao das doenas e interao entre cincia e sociedade17. desse lugar institucionalmente reconhecido histria e filosofia da medicina no interior da formao mdica que sair a crtica de Fleck condio a-histrica da teoria do conhecimento do positivismo lgico e, em particular, ao pensamento de Carnap e ao Crculo de Viena. Uma primeira hiptese, ainda em sua primeira formulao, que a similitude entre as filosofias de Fleck e Canguilhem se explica por uma reao independente,
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METZGER, La philosophie dmile Meyerson et lhistoire des sciences, p. 100. SINDING, Histoire de lhistoire de la mdecine, p. 577.

isto , no interior das suas respectivas tradies filosficas, pretenso das teorias clssicas do conhecimento em fundar uma cincia da cincia, uma cincia situada fora das cincias, mas de onde pretenderia determinar as regras do conhecimento cientfico. Segundo Dominique Lecourt, nesse ponto que se observa mais claramente o pressuposto idealista do positivismo, isto , na pretenso de isolar uma essncia comum a todas as cincias que permita falar do conhecimento cientfico como um todo, a fim de elaborar uma teoria do conhecimento unitria, em vez de procurar as condies histrico-epistemolgicas que determinam a construo das verdades e dos fatos cientficos no interior de cada disciplina. A, pouco importa se, como na filosofia idealista, uma cincia particular encarregada de fornecer as categorias, ou, como no positivismo lgico, se faa da epistemologia uma espcie de encruzilhada, onde uma srie de disciplinas heterclitas com pretenso cientfica vm conjugar seus conceitos discordantes, a fim de constituir uma teoria geral das cincias.18 Uma cincia pensada dessa forma seria sempre uma cincia de filsofos, como ironizava o filsofo Bachelard, e nunca a cincia dos cientistas, ou seja, a histria das cincias nunca estaria totalmente no reino dos fatos cientficos, por mais que fizesse uso deles.

REFERNCIAS SINDING, Christiane. Histoire de lhistoire de la mdecine. In : LECOURT, Dominique (dir.). Dictionnaire de la pense mdicale. Paris : PUF, 2004. (Quadrige). BRAUNSTEIN, Jean-Franois. Deux philosophies de la mdecine: Canguilhem et Fleck. In : A. Fagot-Largeault, C. Debru, M. Morange (Orgs.). Philosophie et mdecine. En hommage Georges Canguilhem. Paris: Vrin, 2008 FLECK, Gnese e desenvolvimento de um fato cientfico : Introduo doutrina do estilo de pensamento e do coletivo de pensamento. Traduo de George Otte e Mariana Camilo de Oliveira. Belo Horizonte: Fabrefactum, 2010. LEBRUN, Grard. A idia de epistemologa. In: ___________. A filosofa e sua histria. Trad. de Maria Adriana Camargo Cappello. So Paulo: Cosac Naify, 2006, p. 129-144. CANGUILHEM, Le rle de lpistmologie dans lhistoriographie scientifique contemporaine. In : __________. Idologie et rationalit dans lhistoire des sciences de la vie. 2 ed. rev. e cor. Paris: Librairie Philosophique J. Vrin, 2000. (Problemes & Controverses).
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LECOURT, Pour une critique de lpistmologie, p. 09.

MACHEREY, La philosophie de la science de Georges Canguilhem: Epistmologie et Histoire des Sciences. La Pense, n113, Fev., 1964, p. 62-74. METZGER, Hlne. La philosophie dmile Meyerson et lhistoire des sciences. In: _________. La mthode philosophique en histoire des sciences. Paris: Fayard, 1987. LECOURT, Dominique. Pour une critique de lpistmologie. Paris: Maspero, 1972.