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Dieu, ADN et dpression

LE MONDE SCIENCE ET TECHNO | 11.11.2013 16h33 Mis jour le 12.11.2013 07h47 | Par Laurent Alexandre
La neurothologie est la discipline qui tudie les relations entre les phnomnes religieux et la biologie du cerveau. Booste par les spectaculaires progrs des NBIC (nanotechnologies, biologie , informatique et sciences cognitives), cette branche des neurosciences ouvre d'immenses questions philosophiques sur notre libre arbitre. Les progrs des sciences du cerveau poussent les scientifiques tudier les bases biologiques de nos motions y compris spirituelles. Les liens entre gntique, foi et cerveau commencent peine tre tudis. Le sujet est sensible : il est lgitimement troublant pour les croyants d'envisager que leur foi est impose par leur biologie crbrale et leur ADN et non le fruit d'une rencontre spirituelle avec la transcendance. Le lien entre notre patrimoine gntique, notre activit crbrale et nos croyances devient un enjeu scientifique non dnu d'arrire-penses.
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Si les tudes scientifiques visant comprendre la biologie de la foi ont t ngliges, cette situation est en train de changer . On a longtemps voulu penser que la croyance protge des maladies psychiatriques et favorise l'panouissement des gens. Une tude rcente invalide cependant le postulat que la croyance est un rempart contre la dpression. Une quipe de chercheurs dirige par Michael King, de l'University College de Londres, et publie en septembre dans Psychological Medicine a analys une cohorte de 8 318 personnes suivies par des mdecins gnralistes travers sept pays. Les individus ayant les convictions spirituelles les plus fortes avaient deux fois plus de risques de connatre une dpression majeure dans l'anne. Loin de librer le corps, la croyance s'accompagnerait d'un mal-tre ! En ralit, le sens du lien entre dpression, foi et ADN est encore mal connu. Il se peut que ce ne soit pas la croyance en Dieu qui rende dpressif, mais que la slection darwinienne ait, parmi les individus prdisposs gntiquement la dpression grave, favoris ceux qui taient porteurs de mutations gntiques favorisant la croyance et donc rduisant leur risque suicidaire. Notre propension croire pourrait, ainsi, tre lie notre patrimoine gntique. Le gnticien amricain Dean Hamer pense d'ailleurs avoir trouv une influence du gne VMAT2 (vesicular monoamine transporter 2) sur notre foi. Un variant de ce qu'il a appel le gne de Dieu induirait une capacit vivre des expriences spirituelles. Problme : ses rsultats controverss n'ont toujours pas t confirms. Pour autant, cette question complexe passionne les neurobiologistes : l'ADN fait-il de notre cerveau un organe mystique ? Si les religions monothistes sont trs rticentes au dveloppement de la neurothologie, les bouddhistes s'y investissent avec enthousiasme. Depuis une dcennie, le dala-lama se passionne pour cette discipline et participe des colloques sur le contrle crbral des sentiments religieux. Ds 2005, il prononait le discours inaugural de la confrence de la Socit amricaine de neurosciences, et il suit de prs les expriences neurotechniques et la biologie des sentiments religieux. Une chose est certaine : l'exploration des liens entre foi, gntique et cerveau ne pourra tre durablement ignore. Trs en avance sur ce terrain, le bouddhisme sera-t-il la religion de l're biotechnologique ?

Chirurgien urologue, prsident de DNAVision l.alexandre@dnavision.be