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Como Distinguir Cincia de Pseudocincia - Rory Coker

A palavra pseudo significa falso. O modo mais seguro de identificar algo falso saber tanto quanto possvel sobre os fatos reais neste caso, a prpria cincia. er con!ecimento cientfico n"o se restringe a saber fatos cientficos #como a dist$ncia da erra ao %ol, a idade da erra, as diferen&as entre mamferos e rpteis etc.'. %ignifica entender a nature(a da cincia os critrios para obter evidncia, como pro)etar e*perimentos relevantes, a avalia&"o de possibilidades, os testes de !ipteses, o estabelecimento de teorias, os m+ltiplos aspectos dos mtodos cientficos que tornam possvel estabelecer conclus,es confi-veis acerca do universo fsico. .- que os meios de comunica&"o bombardeiam/nos com absurdos, torna/se +til ter em conta as caractersticas da pseudocincia. A presen&a de apenas uma delas )- deve despertar grande suspeita. 0or outro lado, um material que n"o mostre nen!um destes vcios poder- ser pseudocincia mesmo assim, pois seus adeptos inventam diariamente novas maneiras de se tapear. A maioria dos e*emplos deste artigo relaciona/se 1 fsica, min!a -rea de con!ecimento, porm cren&as e comportamentos semel!antes est"o associados 1 astrologia mdica, iridologia, quiropra*ia baseada em sublu*a&"o, refle*ologia, terapia dos meridianos, toque teraputico e outras pseudocincias da sa+de. A pseudocincia exibe indiferena pelos fatos. 2m ve( de se dar ao trabal!o de consultar referncias ou investigar diretamente, seus proponentes limitam/se a regurgitar falsos fatos sempre que necess-rio. 2stas fic&,es s"o ami+de cruciais para os argumentos e conclus,es do pseudocientista. Ademais, pseudocientistas raramente revisam seus te*tos. A primeira edi&"o dum livro pseudocientfico quase sempre a +ltima, muito embora ele continue a ser impresso por dcadas ou mesmo sculos. At mesmo livros com erros bvios de conte+do e impress"o s"o reimpressos sem modifica&"o, ve(es sem conta. 3ompare/se isto aos compndios cientficos que s"o reeditados a cada pun!ado de anos, devido ao r-pido ac+mulo de novos fatos e critrios. A pes uisa! pseudocient"fica # in$aria$elmente malfeita. Os pseudocientistas recortam notcias de )ornais, colecionam boatos, citam outros livros pseudocientficos e debru&am/se sobre antigas obras religiosas ou mitolgicas. 4aramente ou nunca empreendem uma investiga&"o independente para verificar suas fontes. A pseudocincia parte duma %ip&tese ' ue geralmente possua apelo emocional e se(a espetacularmente implaus"$el ' e a seguir busca somente os itens ue a apoiem. 5espre(am/se as evidncias conflitantes. 5e modo geral, a pseudocincia visa racionali(ar cren&as fortemente arraigadas, ao invs de investigar ou testar possibilidades alternativas. A pseudocincia se especiali(a em atingir conclus,es

apropriadas e espica&ar ideologias, ao apelar a ideias preconcebidas e mal/entendidos disseminados. A pseudocincia # indiferente aos crit#rios para estabelecer e$idncia $)lida. A nfase n"o reside em e*perimentos cientficos relevantes, controlados e repetveis. 0elo contr-rio, baseia/se em testemun!os n"o verific-veis, !istrias e lorotas, boatos, rumores e relatos d+bios. A literatura genuinamente cientfica ou despre(ada ou distorcida. A pseudocincia confia muito na $alida*o sub(eti$a. .os da %ilva aplica gelatina na cabe&a, e sua dor de cabe&a some. 0ara a pseudocincia, isto significa que gelatina cura dores de cabe&a. 0ara a cincia, isto nada significa, pois nen!um e*perimento foi reali(ado. 6uitas coisas estavam ocorrendo quando a dor de cabe&a de .os da %ilva sumiu era lua c!eia, um p-ssaro voou por sobre ele, a )anela estava aberta, .os vestia sua camisa vermel!a etc. e sua dor de cabe&a acabaria indo embora de qualquer modo, fosse por que fosse. 7m e*perimento controlado colocaria muitas pessoas numa mesma situa&"o, e*ceto pela presen&a ou ausncia do remdio que se dese)asse testar, e compararia os resultados, que ent"o teriam alguma possibilidade de ser relevantes. 6uitos ac!am que a astrologia deve ter algo v-lido, pois um !orscopo de )ornal descreve/os perfeitamente. 6as um e*ame detal!ado revelaria que a descri&"o genrica o bastante para enquadrar praticamente qualquer um. 2ste fen8meno, c!amado de valida&"o sub)etiva, um dos pilares do apoio popular 1 pseudocincia. A pseudocincia depende de con$en+es arbitr)rias da cultura %umana, ao in$#s de regularidades imut)$eis da nature-a. 0or e*emplo, a interpreta&"o da astrologia baseia/se nos nomes de coisas, que s"o acidentais e variam de cultura a cultura. %e os antigos !ouvessem c!amado de 6arte ao planeta a que c!amamos de .+piter, a astronomia n"o daria a mnima, mas a astrologia seria totalmente outra, pois baseia/se e*clusivamente no nome e nada tem que ver com as propriedades fsicas do planeta em si. A pseudocincia acaba sempre em absurdo se le$ada adiante. alve( os rabdomantes possam sentir de algum modo a presen&a de -gua ou minerais no subsolo, mas quase todos afirmam poder detect-/los igualmente por meio de um mapa9 alve( 7ri :eller se)a um paranormal, mas ser- que seus poderes s"o a ele irradiados mediante uma liga&"o de r-dio com um disco voador do planeta ;uva, como ele alega< alve( as plantas se)am paranormais, mas por que uma tigela de lama produ( e*atamente a mesma resposta no mesmo e*perimento< A pseudocincia sempre e$ita submeter suas alega+es a um teste $)lido. Os pseudocientistas nunca efetuam e*perimentos cuidadosos e metdicos e geralmente tambm despre(am aqueles reali(ados por cientistas. Os pseudocientistas tampouco

efetuam acompan!amentos. %e algum pseudocientista declara ter reali(ado um e*perimento #tal como os estudos e*traviados de ;ermann %=oboda sobre biorritmos, que constituem a suposta base da moderna pseudocincia da biorritmologia', nen!um outro pseudocientista procura repetir o e*perimento ou fiscali(ar o autor, mesmo quando os resultados s"o ine*istentes ou question-veis9 Ademais, quando um pseudocientista alega ter reali(ado um e*perimento de resultado not-vel, ele n"o o repete para verificar seus resultados e procedimentos. >sto est- em franco contraste com a cincia, na qual e*perimentos cruciais s"o repetidos por cientistas do mundo todo, com precis"o cada ve( maior. A pseudocincia ami.de se contradi-, mesmo em seus pr&prios termos. 2stas contradi&,es lgicas s"o meramente despre(adas ou racionali(adas. 0ortanto, n"o deveramos nos surpreender se o 3aptulo ? de um livro sobre rabdomancia afirma que rabdomantes usam gal!os recm/cortados, pois somente a madeira viva consegue canali(ar e focali(ar a radia&"o tel+rica que possibilita a rabdomancia, ao passo que o 3aptulo @ afirma que quase todos os rabdomantes empregam varas de metal ou pl-stico. A pseudocincia cria deliberadamente mist#rio onde n*o %) nen%um ao omitir informa+es cruciais e detal%es importantes. 0ode/se tornar qualquer coisa misteriosa, omitindo o que se sabe a respeito ou apresentando detal!es imagin-rios. Os livros sobre o ri$ngulo das Aermudas s"o e*emplos cl-ssicos desta t-tica. A pseudocincia n*o progride. Ocorrem modas, e um pseudocientista pode mudar de uma moda a outra #de fantasmas 1 pesquisa de percep&"o e*trasensorial, de discos voadores a estudos de paranormalidade, da percep&"o e*trasensorial ao Abomin-vel ;omem das Beves'. 0orm, n"o se fa( nen!um progresso num dado tpico. Obtm/se pouca ou nen!uma informa&"o nova. 4aramente se prop,em novas teorias, e conceitos antigos raramente se modificam ou s"o descartados 1 lu( de novas descobertas, )- que a pseudocincia raramente fa( novas descobertas. Cuanto mais antiga a ideia, maior o respeito que recebe. Ben!um fen8meno ou processo natural at ent"o descon!ecido da cincia foi descoberto por pseudocientistas. Ba realidade, os pseudocientistas quase invariavelmente lidam com fen8menos bem con!ecidos pelos cientistas, mas pouco con!ecidos pelo p+blico em geral de sorte que o p+blico engolir- qualquer alega&"o que o pseudocientista queira fa(er. 3omo e*emplos temos o andar sobre brasas e a fotografia Dirlian. A pseudocincia busca persuadir com ret&rica, propaganda e embuste, no lugar de e$idncia $)lida / ue presumi$elmente n*o existe0. Os livros pseudocientficos oferecem e*emplos de quase toda a sorte de fal-cias de lgica e raciocnio con!ecidas pelos estudiosos e tm inventado algumas novas. 7m recurso favorito o non sequitur. Os pseudocientistas tambm

adoram o Argumento de :alileu. 2ste consiste em o pseudocientista comparar/se a :alileu, di(endo que, assim como o pseudocientista tido como equivocado, tambm :alileu o era por seus contempor$neosE logo, o pseudocientista certamente tem ra("o, e*atamente como :alileu. F claro que esta conclus"o n"o procede9 Ademais, as ideias de :alileu foram testadas, verificadas e prontamente aceitas por seus colegas de cincia. A re)ei&"o proveio da religi"o oficial, que favorecia a pseudocincia, contradita pelas descobertas de :alileu. A pseudocincia argumenta com base na ignor1ncia ou numa fal)cia elementar. 6uitos pseudocientistas baseiam suas alega&,es na incompletude de informa&,es sobre a nature(a, ao invs de basear/se no que se sabe at agora. 6as n"o !- como comprovar uma alega&"o mediante falta de informa&"o. O fato de que as pessoas n"o identificam o que veem no cu significa apenas que elas n"o identificam o que veem. >sto n"o quer di(er que discos voadores provm do espa&o e*traterrestre. A afirma&"o A cincia n"o consegue e*plicar comum na literatura pseudocientfica. 2m muitos casos, a cincia n"o tem interesse nos supostos fen8menos por n"o !aver evidncia de que e*istamE noutros casos, a e*plica&"o cientfica bem con!ecida e demonstrada, mas o pseudocientista n"o sabe disso ou despre(a deliberadamente o fato para criar mistrio. A pseudocincia argumenta com base em supostas exce+es, erros, anomalias, acontecimentos estran%os, e alega+es suspeitas ' ao in$#s de regularidades da nature-a bem demonstradas. A e*perincia dos cientistas nos +ltimos GHH anos que alega&,es e notcias que descrevem ob)etos bem estudados como se comportassem de forma estran!a e incompreensvel costumam ser redu(ir/se, aps investiga&"o, a fraudes deliberadas, enganos !onestos, descri&,es confusas, mal/ entendidos, mentiras deslavadas e asneiras graves. B"o recomend-vel )ulgar tais notcias pela aparncia, sem verific-/ las. Os pseudocientistas sempre as tomam ao p da letra, sem recorrer 1 comprova&"o independente. A pseudocincia apela 2 falsa autoridade, emo*o, sentimento ou desconfiana de um fato compro$ado. 7m indivduo que abandonou o curso secund-rio aceito como e*pert em arqueologia, embora nunca a ten!a estudado9 7m psicanalista aceito como e*pert em todos os aspectos da !istria !umana, sem contar fsica, astronomia e mitologia, muito embora suas alega&,es se)am incompatveis com tudo que se sabe nestas quatro -reas. 7m fsico di( que um paranormal )amais poderia engan-/lo com meros truques de m-gica, embora ele nada saiba sobre m-gica e prestidigita&"o. Apelos emocionais s"o comuns #%e isto o far- sentir/se bem, deve ser verdade.E Bo fundo de seu cora&"o voc sabe que isto est- correto'. Os pseudocientistas gostam de conspira&,es imagin-rias #;- farta evidncia sobre discos voadores, mas o :overno mantm segredo.'. 2 argumentam com irrelev$nciasE ao ser confrontados por fatos inconvenientes, limitam/se a retrucarI Os cientistas n"o sabem tudo9

A pseudocincia fa- alega+es extraordin)rias e a$enta teorias fant)sticas ue contradi-em o ue se con%ece sobre a nature-a. B"o apenas dei*am de fornecer provas da veracidade de suas alega&,es, mas tambm despre(am todas as descobertas que contradigam suas conclus,es. #5e algum lugar os discos voadores devem vir portanto a erra oca, e eles vm do seu interior.E A fasca que produ(o com este aparel!o eltrico n"o na verdade uma fasca, mas sim uma manifesta&"o sobrenatural de energia psicoespiritual.E odo ser !umano est- rodeado por uma aura impalp-vel de energia eletromagntica, o ovo -urico dos antigos videntes !indus, que espel!a fielmente o !umor e condi&"o deste !umano.' 3s pseudocientistas in$entam seu pr&prio $ocabul)rio, no ual muitos termos carecem de defini+es precisas ou sem ambiguidade, e alguns n*o possuem nen%uma defini*o. Os ouvintes s"o ami+de for&ados a interpretar as afirma&,es conforme suas prprias preconcep&,es. 0or e*emplo, o que significa energia biocsmica ou sistema psicotr8nico de amplifica&"o< Os pseudocientistas buscam com frequncia imitar o )arg"o cientfico e tcnico )orrando uma algaravia que soa cientfica e tcnica. Os curandeiros estariam perdidos sem o termo energia, mas o emprego que dele fa(em n"o tem absolutamente nada que ver com o conceito de energia usado pelos fsicos. A pseudocincia apela aos crit#rios de compro$a*o da metodologia cient"fica, ao mesmo tempo em ue nega a $alidade destes. Assim, um e*perimento reali(ado de forma inv-lida, que parece mostrar que a astrologia funciona, proposto como prova de que a astrologia est- correta, ao mesmo tempo em que se despre(am mil!ares de e*perimentos e*ecutados corretamente que provam que ela n"o funciona. O fato de que algum se deu bem usando simples truques de m-gica nalgum laboratrio cientfico prova de que ele um super/!omem paranormal, enquanto se despre(a o fato de que ele foi flagrado tapeando em diversos outros laboratrios. A pseudocincia alega ue os fen4menos por ela estudados s*o sens"$eis!. Os fen8menos s se manifestam em condi&,es vagamente especificadas, porm vitais #como, por e*emplo, quando n"o !- incrdulos nem cticos presentesE quando n"o !- e*pert presentesE quando ningum est- observandoE quando as vibra&,es est"o corretasE ou s uma ve( em toda !istria !umana'. A cincia afirma que fen8menos genunos devem ser investig-veis por qualquer um que dispon!a do equipamento apropriado, e todos os e*perimentos e*ecutados de forma v-lida devem fornecer resultados consistentes. Ben!um fen8meno genuno padece desta sensibilidade. B"o !- como montar um televisor ou r-dio que s funcionam na ausncia de cticos9 Algum que alegue ser um violinista de concertos, mas )amais possuiu um violino e se recusa a tocar sempre que algum possa ouvi/lo, est- mui provavelmente mentindo sobre sua capacidade de tocar violino.

As explica+es! pseudocient"ficas costumam limitar-se a descri+es do cen)rio. Ou se)a, nos contada uma !istria, e nada mais, n"o temos descri&"o alguma de qualquer possvel processo fsico. 0or e*emplo, o e*/psicanalista >mmanuel JeliKovsKL #?MN@/?NON' sustentava que um planeta que passou perto da erra fe( com que o ei*o desta virasse de cabe&a para bai*o. F tudo que ele disse. B"o forneceu nen!um mecanismo. 6as o mecanismo essencial, porque as leis da fsica determinam a impossibilidade do processo. >sto , a apro*ima&"o de um planeta n"o pode provocar a virada do ei*o de rota&"o de outro planeta. %e JeliKovsKL !ouvesse descoberto algum modo pelo qual um planeta pudesse virar o ei*o de outro planeta, presume/se que ele teria descrito o mecanismo que permitisse o acontecimento. 7ma afirma&"o nua e crua, desprovida do mecanismo sub)acente, n"o fornece nen!uma informa&"o. JeliKovsKL disse que Jnus foi outrora um cometa, cuspido dum vulc"o em .+piter. .- que planetas n"o se parecem com cometas #que s"o restos de roc!as ou gelo em forma de bola de neve, em nada relacionados a vulc,es', e visto que n"o se con!ece nen!um vulc"o em .+piter #nem mesmo uma superfcie slida9', n"o poderia e*istir nen!um processo fsico real sub)acente 1s afirma&,es de JeliKovsKL. 2le nos forneceu palavras, relacionadas entre si numa frase, mas estas rela&,es eram estran!as ao universo real em que vivemos, e n"o deu nen!uma e*plica&"o de como elas poderiam e*istir. 2le nos forneceu !istrias, n"o teorias genunas. 3s pseudocientistas apelam fre uentemente ao antigo %)bito %umano de pensar magicamente. 6-gica, feiti&aria, bru*aria baseiam/se em semel!an&as esp+rias, falsas rela&,es de causa e efeito, etc. Ou se)a, presumem/se desde o come&o influncias ine*plic-veis e rela&,es entre coisas n"o comprovadas por investiga&"o. #%e voc pisar numa fenda da cal&ada sem di(er a palavra m-gica, sua m"e ir- sofrer uma fraturaE comer fol!as em forma de cora&"o fa( bem a doentes do cora&"oE e*por o corpo a lu( vermel!a aumenta a produ&"o de sangueE os carneiros mac!os s"o agressivos, portanto quem nas&a sob o signo do 3arneiro ser- agressivoE os pei*es s"o alimento do crebro, porque sua carne se parece com tecido cerebral etc.' A pseudocincia fia-se grandemente em pensamentos anacr4nicos. Cuanto mais vel!a a ideia, mais atraente se torna 1 pseudocincia a sabedoria dos antigos9 principalmente se a ideia for claramente errada e tiver sido !- muito descartada pela cincia. 6uitos )ornalistas tm dificuldade em compreender este ponto. 7m reprter tpico, ao escrever sobre astrologia, talve( ac!e que possa reali(ar um trabal!o bem feito entrevistando seis astrlogos e um astr8nomo. O astr8nomo di( que tudo bobagemE os seis astrlogos di(em que uma tima coisa, e que, por cinquenta dlares, ter"o pra(er em confeccionar o !orscopo de qualquer um. #%em d+vida9' 0ara muitos editores e seus leitores, isto confirmaria a astrologia por seis votos contra um9

A tabela seguinte contrasta algumas caractersticas da cincia e da pseudocincia. Cincia %uas descobertas s"o comunicadas principalmente por meio de peridicos cientficos, que s"o revisados por colegas e mantm padr,es rigorosos de !onestidade e acur-cia. 2*igem/se resultados reprodu(veisE os e*perimentos devem ser descritos de forma precisa, para que se possa repeti/los 1 e*atid"o ou mel!or-/los. Auscam/se e estudam/se as fal!as atentamente, pois teorias incorretas ami+de levam a conclus,es corretas, mas nen!uma teoria correta leva a predi&,es incorretas. 3om o passar do tempo, mais e mais se aprende sobre os processos fsicos em estudo. Pseudocincia A literatura visa o p+blico em geral. B"o !- revis"o, padr,es, verifica&"o que preceda a publica&"o, nem e*igncia de precis"o e acur-cia. B"o se consegue reprodu(ir ou verificar os resultados. Os estudos, quando os !-, s"o descritos de modo t"o vago, que se torna impossvel descobrir o que foi feito ou como foi feito. As fal!as s"o despre(adas, desculpadas, escondidas, falsificadas, ameni(adas, racionali(adas, esquecidas, evitadas a todo custo. Bunca nen!um fen8meno ou processo fsico descoberto ou estudado. Ben!um progresso feitoE nada de concreto aprendido. 3onvence apelando 1 f e 1 cren&a. A pseudocincia tem um forte componente quase/ religiosoI tenta converter, n"o convencer. Joc deve acreditar apesar dos fatos, n"o por causa deles. Bunca se abandona a ideia original, qualquer que se)a a evidncia. 0arte ou a totalidade de sua renda provm da venda de produtos duvidosos #tais como livros, cursos, suplementos diet-rios', ePou servi&os pseudocientficos #tais como !orscopos, leituras de personalidade, mensagens de espritos e previs,es'.

que torna difcil enganar/se ou esquivar/se de enfrentar os fatos. A pseudocincia, por outro lado, preserva as formas de pensar antigas, naturais, irracionais e n"o ob)etivas que s"o centenas de mil!ares de anos mais vel!as que a cincia processos mentais que deram origem a supersti&,es e outras ideias fantasiosas e err8neas sobre o !omem e a nature(a que v"o desde o vodu at o racismoE deste a erra plana at o 7niverso em forma de casa com 5eus no st"o, %at" no por"o e o !omem no trreoE desde as dan&as da c!uva at torturar e brutali(ar os mentalmente enfermos para e*pulsar os dem8nios que os possuem. A pseudocincia encora)a as pessoas a acreditar naquilo que quiserem. Qornece argumentos plausveis para enganar/se a si mesmo at ac!ar que toda e qualquer cren&a igualmente v-lida. A cincia come&a di(endoI vamos esquecer o que ac!amos que se)a, e tentar, mediante investiga&"o, descobrir o que realmente . 2stes camin!os n"o se cru(am e condu(em a dire&,es totalmente opostas. Alguma confus"o sobre este ponto origina/se daquilo que c!amamos de encru(il!ada. 3incia n"o um distintivo !onor-rio para se ostentar, uma atividade que se e*erce. Ao cessar tal atividade, dei*a/se de ser cientista. 7ma desoladora quantidade de pseudocincia gerada por cientistas bem treinados num certo campo, que se aventuram noutro em que s"o ignorantes. O fsico que alega ter descoberto um novo princpio biolgico ou o bilogo que alega ter descoberto um novo princpio da fsica quase invariavelmente est"o praticando pseudocincia. ambm a praticam aqueles que falsificam dados, ou suprimem dados que conflitam com suas preconcep&,es, ou recusam/se a permitir que outros ve)am seus dados para avalia&"o independente. A cincia como um alto cume de integridade intelectual, imparcialidade e racionalidade. O cume escorregadio, e preciso um esfor&o tremendo para manter/se pr*imo a ele. O rela*amento carrega/nos embora, em dire&"o 1 pseudocincia. Algumas pseudocincias s"o produ(idas por indivduos com pequeno grau de treinamento cientfico ou tcnico, que n"o s"o cientistas profissionais, nem compreendem a nature(a do empreendimento cientfico porm consideram/se cientistas. 0oder/se/ia perguntar se n"o !- e*emplos de encru(il!adas na dire&"o oposta, isto , pessoas que os cientistas consideravam como praticantes de pseudocincia, mas acabaram sendo aceitos como praticantes de cincia v-lida, com ideias que acabaram sendo aceitas pelos cientistas. 0elo que acabamos de e*por, seria de esperar que isto ocorresse rarissimamente, ou mesmo nunca. 5e fato, nem eu nem nen!um colega abali(ado por mim questionado sobre o assunto con!ecemos um +nico caso em que isto !a)a ocorrido durante as centenas de anos em que o mtodo cientfico pleno passou a ser con!ecido e empregado pelos cientistas. ;- muitos casos em que um cientista visto como equivocado por seus colegas, mas posteriormente quando surgem novas informa&,es mostra/se que estava certo. 3omo todo mundo, os cientistas tambm tm palpites de que algo possvel, sem dispor de evidncia suficiente para convencer seus colegas de que est"o

3onvence pelo apelo 1 evidncia, por argumentos fundados em raciocnio lgico ePou matem-tico, procurando e*trair a mel!or informa&"o que os dados permitam. Cuando evidncia mais recente contradi( ideias antigas, estas s"o descartadas. B"o defende ou comerciali(a pr-ticas ou produtos n"o comprovados.

0oder/se/ia e*pandir grandemente esta tabela, pois a cincia e pseudocincia s"o modos diametralmente opostos de en*ergar a nature(a. A cincia confia e insiste em no autoquestionamento, na testagem e no pensamento analtico, o

certos. 2stas pessoas n"o s"o pseudocientistas, a menos que continuem a defender suas ideias mesmo quando as evidncias em contr-rio se acumulem. 2rrar ou enganar/se inevit-vel, pois somos todos !umanos, e todos cometemos erros e fal!as. Os verdadeiros cientistas mantm/se alertas quanto 1 possibilidade de fal!as e s"o r-pidos em corrigir seus erros. Os pseudocientistas n"o o s"o. 5e fato, uma defini&"o abreviada de pseudocincia I um mtodo para desculpar, defender e preservar erros. A pseudocincia frequentemente parece a pessoas educadas e racionais por demais desprovida de sentido e absurda demais para ser perigosa, e uma fonte de divertimento mais que de medo. >nfeli(mente, esta n"o uma atitude sensata. A pseudocincia pode ser e*tremamente perigosa. Ao penetrar em sistemas polticos, )ustifica atrocidades em nome da pure(a racial. Ao penetrar no sistema educacional, pode e*pulsar a cincia e o bom/senso. Bo campo da sa+de, ela condena mil!ares a morte ou sofrimento desnecess-rios. Ao penetrar na religi"o, gera fanatismo, intoler$ncia e guerra santa. Ao penetrar nos meios de comunica&"o, pode dificultar o acesso dos eleitores a informa&,es concretas sobre quest,es p+blicas importantes.

5eituras Recomendadas %cience and 7nreason, 5. R 6. 4adner, Sads=ort!, 3alifornia, ?NMT. 2*ploring t!e 7nKno=n, 3!arles .. 3a(eau R %tuart 5. %cott, .r., 0lenum, Be= UorK, ?NON. Qact, Qraud and QantasL, 6orris :oran, A. %. Aarnes, Be= .erseL, ?NON. Qlim/Qlam9 AL .ames 4andi, 0romet!eus, BAm!erst, B.U., ?NMT. ;o= to !inK about Sierd !ingsI 3ritcal !inKing for a Be= Age, !eodore %c!icK, .r., Ve=is Jaug!n, 6aLfield, 6ountain Jie=, 3alif., ?NN@. 0aranormal Aorderlands of %cience, 2d. bL DendricK Qra(ier, 0romet!eus, Am!erst, B.U., ?NM?. %cience 3onfronts t!e 0aranormal, 2d. bL DendricK Qra(ier, 0romet!eus, Am!erst, B.U., ?NM@. O 5r. 3oKer professor de fsica na 7niversidade do e*as em Austin. autorI 4orL 3oKer tradu&"oIQrancisco %. Sec!sler fonteI CuacK=atc! em portugus, publicado em !ttpIPPateus.netPartigosPceticismoPcomo/distinguir/ciencia/de/ pseudocienciaP, acesso em ?NPHWPTH?X %cience, :ood, Aad and Aogus, 6artin :ardner, 0romet!eus, Be= UorK, ?NM?E Avon, Be= UorK, ?NMT. %cience and t!e 0aranormal, 2d. bL :eorge O. Abell and AarrL %inger, %cribners, Be= UorK, ?NM?. 2*trasensorL 5eception, ;enrL :ordon, 0romet!eus, Am!erst, B.U.,?NMO. 0seudoscience and t!e 0aranormal, erence ;ines, 0romet!eus, Am!erst, B.U., ?NMM.