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Joo Jos Reis.

Domingos Sodr, um sacerdote africano: escravido, liberdade e candombl na Bahia do sculo XIX
Durval Muniz de Albuquerque Jnior*

So Paulo: Companhia das Letras, 2008. 461p. Joo Jos Reis merecidamente um figuro da historiografia brasileira. Seus livros, desde o pioneiro Rebelio escrava no Brasil, modificaram o estado da arte dos estudos sobre escravido, sobre rebelio escrava e movimentos sociais, no s no pas, mas internacionalmente. Esse pesquisador meticuloso e apaixonado, esse amante dos arquivos, das bibliotecas, dos documentos e dos livros acaba de lanar mais uma obra, um livro j saudado efusivamente em vrias resenhas de especialistas no campo dos estudos sobre escravido, no campo da chamada Histria Social: Domingos Sodr, um sacerdote africano. O livro se prope a fazer um exerccio de micro-histria, pois toma como fio condutor da anlise a vida de um africano liberto que viveu na Bahia do sculo XIX, e a partir da biografia desse ex-escravo que se tornou uma importante figura entre a populao africana da cidade, desse sacerdote preso por ser acusado de prticas religiosas herticas e diablicas, o autor traa um amplo panorama das intrincadas relaes sociais, das relaes de poder, das atividades econmicas e culturais vivenciadas pelos libertos, por essa parte da populao que, vivendo nas fmbrias do sistema escravista, sendo resultado dele, mas em muitos aspectos a ele se opondo, pouco levada em conta quando se trata de contar a histria da escravido brasileira. A trajetria do liberto, do papai Domingos Sodr, que provavelmente nasceu em Onim ou Lagos, na atual Nigria, por volta do ano de 1797, que morreu em 1887, com estimados noventa anos de idade, que deve ter desembarcado na Bahia, como escravo, entre os anos de 1815 e 1820, at por sua longevidade, por ter atravessado quase todo o sculo e por ter transitado entre as condies de escravo e de
* Centro de Cincias Humanas Letras e Artes, Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN). Pesquisador CNPq. Departamento de Histria Campus Universitrio, BR-101, Lagoa Nova. 59078-970 Natal RN Brasil. durvalal@pesquisador.cnpq.br.
Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 29, n 57, p. 211-217 - 2009

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homem livre, permite pens-lo como um sujeito encruzilhada, sujeito que foi se constituindo e se transformando medida que transitava por distintos territrios sociais e culturais, que elaborou e vestiu distintas mscaras identitrias, que encarnou distintos lugares de sujeito, que entrou em conflito e teve de negociar com distintas foras e personagens sociais, que conviveu, fez parte e recorreu a distintas instituies sociais, tanto formais como informais, que fez parte tanto do mundo dos pretos, da cidade negra, quanto dos brancos, da cidade oficialmente dita branca e aristocrtica. Atravs de sua vida, Joo Reis tentou acompanhar as pistas que levam presena e prtica do candombl, na Bahia do sculo XIX, bem como dar conta da dura represso que ele sofria, em dados momentos, por parte das autoridades policiais e judiciais, e como, ao mesmo tempo, essas prticas conseguiam resistir e sobreviver por terem, muitas vezes, o apoio de membros das elites e at mesmo das prprias autoridades que deviam combat-las. No que tange contribuio deste livro para o estudo da escravido, da liberdade e do candombl, outros autores j se manifestaram e no sou eu o mais habilitado para avali-la, j que no sou especialista no tema, nem milito no campo da Histria Social. Os motivos que me levam a resenhar esta obra, a indic-la, portanto, como leitura obrigatria para todos os historiadores, independentemente do tema com que se ocupem, do campo da disciplina em que militem, que a considero uma obra exemplar do que seriam, hoje, as regras que presidem a operao historiogrfica; considero-a uma obra exemplar na observncia dos procedimentos que dariam estatuto cientfico ao nosso ofcio, mas tambm a considero exemplar no que tange aos impasses, aos dilemas, aos debates acalorados que dividem, nestes dias que correm, a comunidade dos historiadores. Assim como aborda um sujeito encruzilhada, ela , tambm, uma obra onde as encruzilhadas em que est colocado nosso ofcio emergem com nitidez. Ela uma obra exemplar do carter narrativo da historiografia, do papel que a narrativa desempenha na elaborao e inscrio da histria; obra exemplar das artes e artimanhas que so requeridas de todo historiador, na hora que tem de transformar a pilha de documentos compulsados, as inmeras pistas e rastros encontrados, num enredo que faa toda essa poalha, essa disperso, fazer sentido; ela exemplar do uso do que alguns preferem chamar de imaginao histrica, para no dizer o uso da fico na escrita da histria, fico entendida no como o oposto da verdade ou da realidade, mas como a capacidade potica humana de dotar as coisas de sentido, de imaginar significados para todas as coisas, sentidos que so sempre, em ltima instncia, uma inveno humana, j que as coisas no trazem em si
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mesmas um nico significado, nem gritam ou dizem o que significam. As evidncias nem falam, nem so evidentes; elas so levadas a dizer algo por quem as diz, elas so levadas a serem vistas por quem as pe em evidncia. Em vrias passagens do livro, o carter lacunar das fontes, a falta de documentos sobre a vida de Domingos Sodr e o silncio dos arquivos sobre a vida dos de baixo obrigam Joo Reis a imaginar, a ficcionar, a tentar adivinhar como poderia ter sido, o que poderia ter acontecido com o papai Sodr e seus companheiros de condio na cidade da Bahia, em tal ano e em tal situao. Ele no se contm em imaginar que papai Domingos poderia ter estado em dado lugar, conhecido alguns de seus vizinhos, participado de dadas cerimnias, conhecido algumas autoridades, tivesse tomado algumas medidas, sabido de dados eventos e notcias, sempre fazendo questo de deixar claro, nesses momentos, como pesquisador srio e honesto que , que se tratava de viagens ou visagens de sua prpria lavra. Imaginao, fico que na historiografia limitada pelas prprias informaes que se tem, pelo conhecimento que o historiador tem do perodo que estuda, por aquilo que sabe sobre o funcionamento da sociedade e da cultura que est estudando. Imagina-se o provvel, ficciona-se o possvel de ocorrer naquele tempo e lugar, com as pessoas que vivem em dada situao social e segundo dados cdigos culturais. No entanto, sem essa capacidade de imaginar, sem a habilidade de criar, de inventar sentidos e significados para os restos do passado que chegam at o presente, a historiografia seria impossvel. O prprio Joo Reis admite o parentesco existente entre o historiador e o adivinho. O historiador, s vezes, tambm tem que ser um papai, tem que jogar os coloridos bzios das significaes que acha possvel serem dadas a um evento, tem que exercer suas artes divinatrias, deixar a intuio trabalhar, estabelecer ligaes entre os eventos que no esto explicitadas na documentao. Afinal, faz certo tempo que os historiadores sabem que os documentos no dizem tudo e que eles so capazes de provar as teses mais dspares, dependendo dos significados que a eles se atribuem, da leitura que deles se faz. No eplogo do livro, Joo Reis vai fazer uma afirmao que muito reveladora da prpria conscincia que o autor tem da importncia da narrativa, da construo do texto para a verso da histria que constri. Estamos muito longe, aqui, de certa viso ingnua de que possvel estabelecer uma verso definitiva dos eventos e que essa seria a verdadeira verso do passado. O autor vai afirmar que se as informaes que se tinha sobre um figuro popular como Domingos Sodr eram poucas e esparsas, o que se sabia sobre a vida de Maria Delfina da Conceio, que foi sua esposa por cerca de dezenove anos,
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era ainda menos expressivo. Essa mulher que acompanhou os passos, que dividiu a vida, a casa e possivelmente a crena com o papai, deixou pouqussimos rastros de sua passagem pela histria. Se soubssemos mais sobre ela, diz Reis, o enredo dessa histria poderia ser diferente. Nessa passagem, o autor admite, explicitamente, que a histria que acabou de contar tinha um enredo: ela foi enredada, tramada, os eventos foram interligados por uma atividade narrativa, por uma arte de contar histria. Ao contrrio do que alguns historiadores ainda supem, o enredo da histria de Domingos no foi descoberto, encontrado pronto nos arquivos pelo historiador baiano. Ele no est no prprio passado, embora este seja uma referncia para cri-lo, embora pequenos pedaos de enredos, pequenas tramas, tambm narrativas, tambm escritas tenham chegado at nosso pesquisador. O que Reis est afirmando que o enredo foi feito no presente, por ele, com as informaes que encontrou. Se ele afirma que o enredo poderia ser outro, no que a histria em si mesma pudesse ser outra. Sabemos que o passado no pode mais ser alterado pelo simples fato de que passou, mas o enredo poderia ser outro, pois, de posse de outras informaes, de informaes sobre a vida da companheira de Domingos, ele poderia escrever a histria que escreveu de outro modo, o livro poderia ser diferente do que este que est publicado. A estratgia narrativa podia ser outra, outras as personagens, outras as ligaes entre os eventos, outras as tramas, outras as explicaes e significaes. O livro Domingos Sodr, um sacerdote africano uma obra modelar no uso das artes, artimanhas e mandingas de nosso ofcio, por isso deve ser bibliografia obrigatria nos cursos de metodologia da pesquisa histrica. Nele esto presentes todas as regras que presidem a operao historiogrfica e que permitem que nosso ofcio reivindique o estatuto cientfico: a narrativa mediante documentos; a pesquisa ampla e meticulosa de arquivo, onde o autor expe nosso parentesco com os detetives; a crtica rigorosa das fontes; o concurso de uma ampla bibliografia na rea de estudos a que pertence, incluindo desde obras clssicas, at obras mais recentes, trabalhos sequer publicados; um domnio fino da teoria e da metodologia faz com que ela sustente a anlise, esteja presente na carpintaria, na estruturao do texto e de todos os passos da pesquisa, sem que precise aparecer atravancando o texto, em digresses que costumam ser xaroposas e pedantes. Essa leveza, essa fluncia, essa beleza do texto, que j fez de Reis um autor premiado, parte desta outra dimenso inseparvel da operao historiogrfica, aquilo que Certeau nomeou de escrita, a dimenso artstica de nosso ofcio, a dimenso ficcional que a narrativa histrica convoca. O bom livro de histria, o clssico em nossa rea no se faz
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apenas s custas do tema que se escolhe e da pesquisa documental que se faz, pois a histria s existe quando escrita, no texto que ela se realiza, bem ou mal. Afirmo, e talvez ele nem considere isso um elogio, que grande parte do sucesso dos livros de Joo Reis se deve forma como so escritos, sua habilidade narrativa, a despeito de serem todos fruto de exaustiva pesquisa e do estudo metdico e rigoroso de temas inovadores, muitos deles pouco tratados ainda. Joo Jos Reis possui uma conscincia da centralidade da narrativa em nosso ofcio, como poucos. Seus livros explicitam as estratgias narrativas que escolheu. Domingos Sodr um livro que, se fssemos adotar as sugestes de Hayden White, diramos vazado no enredo romanesco. uma trama em que embora Domingos opere como uma metonmia de seu tempo, bem a gosto da micro-histria italiana, que inspira teoricamente e metodologicamente o livro, ele descentrado e disperso por uma dezena de outros personagens que vm ocupar o seu lugar na trama sempre que as informaes sobre ele escasseiam. Joo Reis deixa explcito que ir adotar na narrativa esse procedimento analgico. Como num romance, o livro de Reis no um livro de teses, embora defenda algumas ideias, alis faa algumas concluses, mas estas no aparecem explicitadas, e sim implcitas, imanentes trama que ele arma. Ele convoca a ns, leitores, a que cheguemos s concluses antes que ele as exponha, a partir do enredo que ele elabora. Ele homenageia a inteligncia dos leitores, jogando no tabuleiro os seus Fs para que a gente os decifre, para que leiamos a mensagem que quer nos fazer chegar. Em vrios momentos da obra, a metonmia Domingos substituda por outros personagens que atuam como se fossem metforas do velho sacerdote, outros personagens ocupam o lugar desse sujeito e o dispersam, fazendo-o aparecer com diferentes rostos, em diferentes corpos, em diferentes situaes, para em seguida, em outro movimento, tal como ocorre com o Menocchio de Carlo Ginzburg, em quem parece se inspirar, deixar de ser um ser singular, nico, para ser um sujeito exemplar, um sujeito resumo de seu tempo, de sua sociedade e de sua cultura. Sua figura, que se dispersa num primeiro momento, no segundo momento unifica, homogeneza, encarna a situao do liberto na Bahia, no sculo XIX. Em ambas as situaes o carter ficcional do procedimento notrio, para o mau humor do historiador italiano, que no cessa de fazer diatribes azedas contra a presena da fico no ofcio do historiador. Mas sem a fico no haveria trama, no haveria enredo, no haveria compreenso, no haveria saber histrico. Tanto no momento em que outros libertos vm agir, se comportar, falar, como Domingos, tanto no momento em que o autor supe que
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se um liberto realizava tais prticas, o papai como um liberto que era tambm possivelmente fazia a mesma coisa, passava pela mesma situao, quanto no momento em que o sacerdote singular, excepcional, to nico que chegou a merecer biografia escrita por outro figuro da cidade, torna-se um representante de todos os libertos, que sua vida se torna similar de todos de sua condio, que suas prticas de crena se tornam anlogas s de outros praticantes desses rituais, a imaginao, a fico, a capacidade de dar sentido, de raciocinar por imagens, por figuras, de estabelecer configuraes, por parte do historiador, que est agindo. o historiador Joo Reis que est produzindo esse enredo, essa verso para o passado, a partir de seu olhar: um olhar formado pela disciplina histrica, pelas regras da disciplina, um olhar informado por dados pressupostos tericos, um olhar informado por dadas posturas polticas, ticas e morais, e, por que no admiti-lo, um olhar constitudo por dados cdigos estticos, por uma dada maneira de figurar o mundo, de v-lo e de diz-lo, um olhar tropolgico, alm de ideolgico. A histria um saber de encruzilhada entre o fato e a fico, entre o feito e o contado, entre a ao e a narrao, entre o que se v e o que se imagina, entre o rastro e o sonho, entre o resto e o desejo, entre o que se lembra e o que se esquece, entre o achado e o perdido, entre a fala e o silncio, entre o signo e a significao, entre o material e o etreo, entre os homens e todos os deuses. Portanto, Domingos Sodr, um sacerdote africano um bom exemplo de como a histria vista de baixo uma impossibilidade, j que ela, como todas aquelas escritas por historiadores, fruto do olhar do historiador e no do personagem que nela tratado. No livro de Joo Reis no lemos a histria contada do ponto de vista de Domingos, at porque este est morto e quase nada pode nos dizer para alm do pouco que ficou registrado, sempre por outras pessoas, pois, como comum entre os de baixo, na poca tratada por Reis, ele era iletrado, e at os documentos que registram sua presena so escritos e assinados por outros. A histria vista por Reis, no por Domingos, embora caiba ao historiador, esta uma das mandingas do ofcio, tentar adivinhar, imaginar, fabular, idear, intuir o que pensava e sentia o papai. Talvez, quem sabe, Joo Reis at gostaria de ser um cavalo em que viesse se encarnar o papai Domingos, o mandingueiro famoso, mas, nas artes divinatrias da histria, quem frequenta essa encruzilhada costuma fazer seus prprios despachos, encomendar seus prprios feitos e contados. Joo Reis faz, como todas, uma histria vista de cima, j que, pelo menos at hoje, em nossa sociedade, os historiadores costumam ocupar os estratos considerados superiores da sociedade. ele quem olha para Domingos do alto de sua sabedoria, de sua posio
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social, de seu lugar institucional, de seu lugar de classe, de seu lugar de letrado e doutor, de seu lugar de branco, n meu rei! Sobre a vida do velho sacerdote joga sua rede discursiva, o aprisiona em dados sentidos que esto agora disposio da comunidade de historiadores para que sejam discutidos, debatidos, repensados, refeitos, reabertos a novas interpretaes, a novas invenes. Mas, por isso mesmo, o velho mandingueiro baiano virou de vez figuro, passou a fazer parte da histria do pas, da histria desta ignomnia, desta chaga que no pode deixar de ser reaberta para que continue doendo na conscincia dos homens que foram capazes e ainda so capazes de perpetr-la: a escravido. S por isso a invocao e a evocao do preto velho, a sua reencarnao narrativa nas pginas deste livro magistral, escrito por um mestre do ofcio de historiar, que pode botar banca como seu personagem negro fazia na cidade da Bahia, j merecedora de elogios e de leitura atenta. E quando tal inteno poltica e tal postura tica do origem a uma narrativa primorosa como o deste Domingos Sodr, deve ser motivo de recomendao, no apenas para todos os santos, no apenas para todos os iniciados nas artes e ofcios da historiografia, mas principalmente para os nefitos, os que ainda esto realizando os atos preparatrios para entrar na nossa seita, os que ainda no esto de cabea feita, que precisam passar pelos rituais de introduo a este fascinante mundo do sacerdcio, por isso mal remunerado, em nome do passado. Aceitem o sorriso convidativo do autor em sua rede e se enredem no fascnio deste livro escrito com competncia cientfica e sensibilidade artstica. .

Resenha recebida em fevereiro de 2009. Aprovada em fevereiro de 2009.


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