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I.

A desmaterializao da riqueza Reinaldo A. Carcanholo Anexo 1 de A dialtica da mercadoria: guia de leitura

Como vimos, j no primeiro pargrafo d'O Capital, Marx se pergunta o que riqueza na poca capitalista. E sua resposta : mercadoria. No se trata de uma definio; de algo que, dito agora, fica determinado para sempre. Trata-se, simplesmente, de uma constatao, a partir da observao direta da realidade. claro que a resposta poderia ser que riqueza, na nossa sociedade, o dinheiro, pois isso visvel; mas, na verdade, o dinheiro um poder de compra sobre mercadorias e, assim, a resposta adequada, em ltima instancia, a do pargrafo anterior. Dessa maneira, a observao da mercadoria permite concluir, como tambm j vimos, que a riqueza capitalista est constituda pela, consiste na unidade dialtica, contraditria, entre o valor-de-uso e o valor (na aparncia seria o valor-de-troca)1:

Vu Rc = M = V

contedo material forma social e histrica

Como qualquer unidade dialtica (e como qualquer conceito), no se trata de um objeto, mas um processo de desenvolvimento. Em outras palavras, a mercadoria o processo de desenvolvimento da contradio entre seu valor-de-uso (como contedo material) e o seu valor (forma social e histrica). O desenvolvimento da mercadoria ocorre na medida em que a sociedade mercantil desenvolve-se ou, o que significa aqui a mesma coisa, se expande; ocorre na medida em que as relaes mercantis so cada vez mais generalizadas na sociedade, cada vez que os agentes econmicos tornam-se mais dependentes do mercado, das relaes mercantis. Obviamente que, na sociedade capitalista atual, a mercadoria mercadoria muito mais desenvolvida que aquela existente na sociedade feudal, por exemplo. muito mais desenvolvida, tambm, que a que existiu no capitalismo de 50 anos atrs.

"A mercadoria, como valor-de-uso, satisfaz uma necessidade particular e constitui um elemento especfico da riqueza material. Mas, o valor da mercadoria mede o grau de sua fora de atrao sobre todos os elementos dessa riqueza e, por conseguinte, a riqueza social do seu possuidor." (Marx, cap. III, 147)[159]{112}{...}<252-253>

2 No devemos perder de vista que as relaes mercantis apresentam-se em expanso e que essa expanso culmina no e pelo capitalismo, mas no se detm; prossegue. claro que existem momentos de retrocesso no avano mercantil, mas a tendncia a expanso. Quando o momento de retrocesso conclui, tende a regressar a expanso. Em outras palavras, a simples existncia de relaes mercantis faz com que exista na sociedade, no interior dela mesma, o germe da expanso mercantil. A mercadoria funciona como um vrus que, existindo, tende a expandir-se. , na sociedade, como o cncer; produz-se a metstase. O cncer social mercantil generalizase infinitamente; ou melhor at destruir-se como cncer, por interveno humana consciente, ou at destruir o prprio corpo em que est instalado, a sociedade, e, assim, destruir-se a si mesmo. Essa expanso mercantil significa vrias coisas que nos interessam aqui: a primeira que o nmero de mercadorias existentes na sociedade se amplia indefinidamente. Muitos produtos que no operavam como mercadoria, passam a fazlo. Verificar isso muito fcil, se pensarmos em cidades do interior, vinte ou trinta anos atrs e compararmos com a situao atual, em particular, nas grandes cidades. Por outra parte, coisas que em lugares menos avanados do ponto de vista mercantil so obtidos por doao (alimentos, como algumas frutas, e at gua para beber), constituem mercadorias nos centros maiores. Inclusive coisas que no so produto do trabalho humano, por contgio, tendem a se transformar, no capitalismo atual, cada vez mais em mercadorias, como a conscincia humana e a honra. Um outro tipo de implicao da expanso mercantil est constitudo pelo avano da dependncia dos indivduos frente ao mercado; a sujeio do ser humano, de sua vida, cada vez mais lgica implacvel do mercado. Nas sociedades pr-mercantis, mesmo quando da existncia da forma simples do valor (estudada anteriormente), embora existindo relaes de intercmbio casuais, nenhuma dependncia dos produtores podia ser observada. Com o tempo, com o desenvolvimento mercantil, cresce progressivamente a dependncia do homem ao mercado, at chegar ao capitalismo, quando sua dependncia j muito grande. Na etapa atual, de capitalismo bastante avanado, a sujeio do agente praticamente total e continua avanando cada vez mais. Na verdade, olhando de diferentes ngulos, trata-se de um mesmo processo de desenvolvimento: o das relaes mercantis, o da mercadoria, o do valor e o da forma do valor. As diferentes formas do valor, da forma simples at a forma preo, estudadas no texto inicial, so uma das caras desse processo. Esse processo nico, com diferentes caras, chamamos de desenvolvimento mercantil. O desenvolvimento mercantil consiste, explica-se e, ao mesmo tempo, implica o desenvolvimento da contradio valor/valor-de-uso. O que significa isso? O valor passa progressivamente de plo dominado pelo valor-de-uso, a plo dominante, e essa dominao no uma simples abstrao sem manifestaes concretas. Ao contrrio, manifesta-se no fato de que a lgica do funcionamento da sociedade (o sciometabolismo), a ao do dia-a-dia dos agentes, se no incio do surgimento mercantil est determinada pelo valor-de-uso, passa progressivamente a ser dominada pelo valor.

3 Quais so as diferentes formas do valor, na seqncia do seu desenvolvimento? Elas so: a forma simples ou fortuita, a total ou desdobrada, a geral e a dinheiro. Esquematizemos esse desenvolvimento, mostrando a caraterstica da mercadoria (da unidade contraditria que ela representa) em cada uma de suas fases:

Vu
V

Vu
V

Vu
V

Vu

Vu

V
Capitalismo atual

forma simples

forma total

forma geral

forma dinheiro

surgimento do capital na sua forma produtiva

No grfico, o processo de desenvolvimento da mercadoria aparece representado por um crescimento em tamanho de V (valor) e em um decrescimento em Vu (valor-deuso), pretendendo mostrar que progressivamente o valor vai ganhando importncia dentro da unidade contraditria dialtica e que, pelo contrrio, o valor-de-uso perde cada vez mais importncia. Sugere-se graficamente o que acontece na histria das relaes mercantis: a partir de certo momento, o valor, de aspecto dominado na contradio, passa a ser dominante. Vimos, anteriormente (nos pargrafos 105 e seguintes do texto inicial), que de incio o valor preocupa-se em distinguir-se do valor-de-uso. E o faz cada vez de maneira mais competente, ao passar das formas iniciais do valor para formas mais avanadas. Em seguida, seu desiderato, sua vontade passar a ser o plo dominante; a dominar o valor-de-uso. Para melhor entender de maneira intuitiva o processo de dominao descrito, basta comparar os extremos: uma sociedade pr-mercantil, na forma simples, na que o valor no tem quase nenhum significado, ao contrrio, praticamente no existe (s existe como embrio) e que o intercmbio, alm de fortuito aparece como troca de presentes; e a sociedade capitalista atual, em que o valor-de-uso aparece altamente dominado pelo valor. Nesta, muitas vezes, o indivduo estima a utilidade de um objeto, quanto maior seja seu valor. O valor-de-uso fica, nesse caso, determinado totalmente ou quase totalmente pelo valor2.
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Uma motocicleta, por exemplo, considerada melhor e mais bonita, quanto maior o seu valor. Duas peas de roupa exatamente iguais, produzida no mesmo lugar, com os mesmos materiais, maquinas e mos, diferenciam-se pela etiqueta ou pela sofisticao ou no da loja em que foram compradas. Qual delas , em geral, considerada mais bela ou mais til? O desconforto objetivo produzido pelo uso de certas mercadorias , muitas vezes, mais do que compensado pelo fato de que seu valor elevado e faz do seu portador algum mais bem visto.

Se o valor inicialmente, na forma simples, aparece como praticamente inexistente e como inserido no valor-de-uso, chega, no capitalismo a ser dominante e a considerar o valor-de-uso como aspecto seu. Este existe como totalmente dominado. O valor passa, de uma dimenso que procura inicialmente sua simples diferenciao frente ao valor-de-uso, a ser seu dominador. E cada vez mais, o domina. Esse processo constitui o que chamamos desmaterializao progressiva da riqueza capitalista. Isso por uma razo muito simples. A riqueza capitalista mercadoria e esta est constituda pela unidade dialtica mencionada. O valor-de-uso o seu contedo material e fica determinado pelas caractersticas (contedo e forma) materiais de cada mercadoria. O valor sua dimenso social. O domnio deste sobre aquele implica a desmaterializao do conceito riqueza capitalista, desmaterializao da mercadoria. A desmaterializao da riqueza um processo muito avanado no capitalismo dos nossos dias; mas ele no concluiu, prossegue. Nos pargrafos finais do texto inicial (em particular no 133 e 134) procurvamos explicar que a mercadoria, no seu desenvolvimento, procura a destruio do valor-de-uso, e que essa obsessiva busca eterna e que ela no poder jamais alcanar seu desgnio. Por que a mercadoria jamais pode lograr a destruio do valor-de-uso, por mais que se aproxime disso? Isso impossvel, pois a destruio do valor-de-uso implica a destruio do prprio ser humano e, assim, do prprio valor, por ser este uma relao social entre homens. A destruio do valor-de-uso seria a do valor, a da mercadoria e a da sociedade. possvel no entanto que, por ao humana consciente, extirpe-se o cncer, destrua-se o valor e que a sociedade continue existindo. Como se manifesta esse processo de destruio do valor-de-uso, de desmaterializao, no dinheiro? justamente no dinheiro, e posteriormente no capital, em que se manifesta de maneira mais aguda e evidente o processo de desmaterializao da riqueza mercantil. Nos dias atuais, para quase todas as suas funes, o dinheiro apresenta-se completamente desmaterizado, desprovido de todo valor de uso3. Pelo menos nas suas funes de meio de circulao e meio de pagamento ele existe como um simples lanamento contbil (nas contas correntes, cartes de crdito etc.). Mas, desde muito antes, desde a sua gnese, nos princpios da forma de equivalente, j se apresenta o processo de desmaterializao. Vejamos. Na forma simples ou fortuita do valor, o valor se manifesta, como vimos, atravs do valor-de-uso de outra mercadoria (B), distinta da primeira (A). Nesse caso, o equivalente confunde-se diretamente com o valor-de-uso de B. Na forma total, o valor aparece como igual ao valor-de-uso de qualquer mercadoria que exista na sociedade. Por isso, a forma equivalente, embora exista como valor-de-uso, j mostra que lhe absolutamente indiferente o tipo de valor-de-uso sobre o qual se encarna, atravs do qual se manifesta o valor. justamente no equivalente geral que fica mais claro o processo de desmaterializao. Ele consiste em que uma mercadoria foi eleita como a representante geral do valor e justamente sua materialidade, sem dvida, que serve de material de expresso. No entanto, e isso muito importante, o vendedor de qualquer
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Salvo o que Marx chama de valor-de-uso formal, isto , o de servir como dinheiro.

5 mercadoria aceita o equivalente geral em troca, no porque deseje o valor-de-uso dele, mas porque ele aceito por todos os demais produtores de mercadorias. Aceita o equivalente por ter ele aceitao universal. Por isso, podemos afirmar, e isso que Marx faz, que, na relao de troca, o equivalente no se apresenta com seu valor-de-uso, mas como puro representante do valor. Embora o valor-de-uso ali esteja, no est mais; o valor-de-uso, dialeticamente, est e no est ali. a sua desmaterializao. por isso que Marx afirma, em passagem j citada anteriormente (pargrafo 105): "A forma que aparece depois, C (forma geral), expressa os valores do mundo das mercadorias numa nica e mesma mercadoria, adrede separada ... Ento, o valor de cada mercadoria ... se distingue no s do valor-de-uso dela mas de qualquer valor-de-uso ..." (Marx, p. 74)[88]{66}<193> Marx afirma que o valor da mercadoria distingue-se no s do seu prprio valorde-uso, mas de todo valor-de-uso, inclusive daquele prprio da mercadoria que opera como equivalente geral, simplesmente porque o vendedor da mercadoria, ao aceitar o equivalente em troca da sua, no est interessado no valor-de-uso deste. Essa desmaterializao continua no dinheiro (ouro), mas ainda a materialidade continua ali. O processo fica muito mais evidente, quando mais avanado, no dinheiro de curso foroso e no dinheiro de crdito (que so as formas que conhecemos atualmente e que so estudadas por Marx no livro III d'O Capital). A desmaterializao total e absoluta do dinheiro j est concluda nos nossos dias? Ela continua seu curso? Por mais impressionante que seja a desmaterializao do dinheiro j alcanada, ela ainda no chegou ao fim. Ela prossegue seu curso e, com certeza, a desmaterializao total, embora ansiosamente buscada pela lgica do capital, jamais poder ser alcanada4. O capitalismo dever desaparecer antes5: o objetivo final do capital jamais poder ser alcanado e, talvez por isso, sua nsia, voracidade e insegurana sejam cada vez maiores. O fato de que, nos nossos dias, a desmaterializao do dinheiro no seja total e completa pode ser observado, no nvel mundial, no fato de que o ouro ainda continua a cumprir um papel como meio de pagamento em ltima instncia. Em particular, nas crises, os agentes recusam-se a aceitar o dinheiro de crdito, o dlar em particular, e buscam refgio no ouro e em outras mercadorias substantivas. No entanto, nas suas funes de medida dos valores, meio de circulao, meio de pagamento, padro de preos, o dinheiro atual apresenta-se total e completamente desprovido de materialidade. Finalmente, convm uma referncia ao capital financeiro atual, por ns denominado capital especulativo parasitrio6. Ele nos mostra (se que no ficou claro)
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Da mesma forma que para a riqueza capitalista, a desmaterializao total e completa impossvel, como j dissemos. 5 As agudas crises financeiras dos nossos dias so a manifestao mais cabal dessa contradio do sistema: o desejo incontido do capital pela desmaterializao e sua impossibilidade completa. 6 Cf. Carcanholo & Nakatani (1999) e Carcanholo (2001).

6 que, atualmente, muito mais importante que sua dimenso material (valor-de-uso), a riqueza consiste em domnio sobre trabalho alheio, sobre seres humanos. A riqueza capitalista , para Marx, domnio de seres humanos sobre seres humanos; constitui uma relao social de domnio. Inicialmente se expressa claramente atravs dos objetos; progressivamente se torna abstrata e, cada vez menos, exige a matria constituda pelos valores-de-uso para manifestar-se. Nos alucinados dias do capitalismo em que vivemos, com domnio da especulao sobre a produo, o valor aparece sobretudo como capital financeiro (ou melhor, como capital especulativo e parasitrio). O domnio sobre a maioria da humanidade aparece exercido por algo fantasmagrico e abstrato, sem cor nem matria, mas capaz de tudo, capaz de determinar nossa vida ou nossa morte. A riqueza capitalista aparece como se tivesse sido total e completamente desmaterializada.

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