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A prtica do Grafite ou Graffiti que provm do latim "graffiti" e do grego graphein remonta aos tempos do Imprio Romano, quando

o j se encontravam marcas gravadas em paredes. Estes caracteres impressos em locais no definidos para esse fim, particularmente nos espaos pblicos, normalmente sob a forma de caligrafias ou de imagens pintadas ou esculpidas, constituem os grafites. No fim da dcada de 60 e incio dos anos 70 esta tcnica ganhou dimenses nunca antes imaginadas, realizada de forma oculta, e ento considerada como uma atitude transgressora. Por meio desta prtica era possvel transmitir mensagens cifradas aos membros de um determinado grupo. As gangues nova-iorquinas adotaram esta modalidade interativa para se comunicarem clandestinamente, por meio de inscries em muros e nos bens urbanos. Para esse fim eles esboavam nestes espaos monogramos monocromticos ou at mesmo produes mais complexas. Alguns estudiosos acreditam que o grafite uma arte por imprimir em suas informaes secretas, mesmo inconscientemente, smbolos e configuraes estticas nascidos do estabelecimento de sinais ocultos no interior de um grupo, mas que transcendem cronologicamente a prpria comunidade que os criou. Alm disso, o grafite mais uma expresso dos movimentos culturais que florescem nas ruas, os quais tambm incluem o hip-hop e o rap na esfera musical, e o breakdance na dana. Durante um longo tempo esta tcnica permaneceu margem da arte, vista apenas como algo ilegtimo, sendo assim confundida com a pichao. Hoje, porm, esta concepo vem se transformando. Alguns de seus praticantes, provindos do universo da street art. ou arte urbana, so agora considerados interventores do espao urbano, canalizando o potencial destas reas abertas para transmitir uma linguagem artstica intencional. Embora algumas pessoas ainda considerem estes artfices como simples pichadores. Alguns famosos grafiteiros realmente iniciaram suas trajetrias artsticas como pichadores, so o caso de Osgmeos irmos gmeos paulistas que se tornaram clebres por seus grafites -, por exemplo, que j colecionam trabalhos notrios como o empreendido na fachada da Tate Modern, de Londres. O grafite geralmente mais elaborado do que a pichao. A tcnica do grafite se disseminou pelo Planeta a partir de maio de 1968, durante os movimentos contraculturais que abalaram o mundo, principalmente Paris. Nesta poca, a utilizao de paredes para a gravao de mensagens de natureza poltica e artstica foi fundamental para os movimentos insurrecionistas. A partir da esta forma de arte interativa foi se espalhando pelo Ocidente, fixando-se no mbito das culturas e experincias mais variadas, adquirindo aos poucos o estatuto artstico que a distinguiria de tcnicas contraventoras. Hoje o grafite atravessou o limiar das galerias de arte, deixando de ser uma prtica restrita apenas s ruas das cidades. Um dos mais famosos grafiteiros, hoje artista renomado, Jean-Michel Basquiant, que no fim da dcada de 70 despertou o interesse da mdia de Nova York ao inscrever discursos poticos em muros de prdios desertos de Manhattan. Pouco tempo depois a obra deste pintor foi definida como neo-expressionista, e ele conquistou notoriedade nunca antes concedida a um grafiteiro, como um dos artistas mais importantes de fins do sculo XX.