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BORKO, H. Information Science: What is it? American Documentation, v.19, n.1, p.3-5, Jan. 1968.

(Traduo Livre)

CINCIA DA INFORMAO: O QUE ISTO?

Harold Borko Equipe de Tecnologia e Sistemas de Informao System Development Corp. Santa Monica, California

RESUMO Buscando um novo consenso quanto identidade, questionamos, neste artigo: O que Cincia de Informao? O que o cientista da Informao faz? As tentativas para responder essas questes so dadas na esperana de estimular a discusso que ajudar a esclarecer a natureza, o campo e o nosso trabalho.

Introduo Agora que o American Documentation Institute decidiu mudar seu nome para American Society for Information Science, muitos de ns fomos forados a tentar explicar aos amigos e colegas o que Cincia da Informao, o que o cientista da informao faz, e como tudo isso se relaciona com a Biblioteconomia e a Documentao. Os que tentaram dar tais explicaes souberam o quanto essa tarefa difcil. Como um exerccio, eu decidi preparar uma resposta para estas perguntas de uma forma prazerosa ao invs de realiz-la sob presso como se fosse um inqurito direto. Deixe-me declarar, inicialmente, que eu no penso que tenha a resposta. Espera-se que este artigo possa fornecer um foco para a discusso, de modo que poderemos esclarecer sobre o nosso pensar e, talvez, sermos mais articulados sobre o que ns somos e o que fazemos. Definio O termo "Cincia de Informao" tem estado conosco j h algum tempo. No seu texto "Aspectos Profissionais da Cincia de Informao e Tecnologia"1 publicado na Annual Review, Robert S. Taylor fornece trs definies para Cincia da Informao. Existem muitos pontos em comum, assim como existem algumas diferenas em nfase. A definio que se segue foi derivada da sntese dessas idias. Cincia da Informao a disciplina que investiga as propriedades e o comportamento informacional, as foras que governam os fluxos de informao, e os significados do processamento da informao, visando acessibilidade e a usabilidade tima. A Cincia da Informao est preocupada com o corpo de conhecimentos relacionados origem, coleo, organizao, armazenamento, recuperao, interpretao, transmisso, transformao, e utilizao da informao. Isto inclui a pesquisa sobre a representao da informao em ambos os sistemas, tanto naturais quanto artificiais, o uso de cdigos para a transmisso

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eficiente da mensagem, bem como o estudo do processamento e de tcnicas aplicadas aos computadores e seus sistemas de programao. uma cincia interdisciplinar derivada de campos relacionados, tais como a Matemtica, Lgica, Lingstica, Psicologia, Cincia da Computao, Engenharia da Produo, Artes Grficas, Comunicao, Biblioteconomia, Administrao, e outros campos cientficos semelhantes. Tm ambos componentes, de cincia pura visto que investiga seu objeto sem considerar sua aplicao, e um componente de cincia aplicada, visto que desenvolve servios e produtos. Se esta definio parece complicada, porque o assunto complexo e multidimensional, e a definio deveria ser totalmente concluda. Obviamente a Cincia da Informao no domnio de qualquer organizao. Tradicionalmente, o American Documentation Institute preocupado com o estudo sobre os registros informacionais, isso , a informao documentria. Isto, ainda, nossa principal nfase. No entanto, o trabalho agora est inserido em um contexto maior. A Biblioteconomia e a Documentao aplicam aspectos da Cincia da Informao. As tcnicas e os procedimentos usados pela Cincia da Informao. As tcnicas e os procedimentos usados por bibliotecrios e documentalistas so ou deveriam ser baseados nos resultados tericos da Cincia da Informao, e em contra partida, os tericos deveriam estudar as tcnicas e os procedimentos aplicados na profisso. A Necessidade da Cincia da Informao Cincia da Informao como uma disciplina tem como meta fornecer um corpus terico sobre informao que propiciar a melhoria de vrias instituies e procedimentos dedicados acumulao e transmisso de conhecimento. H um nmero significativo de instituies e meios de comunicao relacionados rea, e incluem: livros, visando o empacotamento do conhecimento; escolas para ensinar sobre as questes que envolvem o conhecimento acumulado de muitas geraes; bibliotecas para armazenar e disseminar conhecimento; filmes e televiso para a exposio visual de conhecimento; peridicos para a comunicao escrita dos ltimos avanos tcnicos em campos especializados; e conferncias para as comunicaes orais de informao. Essas instituies serviram, e continuam a servir, cujas funes so muito teis, mas so inadequadas para encontrar as necessidades de comunicao da sociedade atual. Alguns fatores que contribuem para isso so: 1. O tremendo crescimento da Cincia e da Tecnologia e a rapidez que o novo conhecimento torna-se velho conhecimento, visto que quando disponibilizado obsoleto; 2. A rapidez do ndice de obsolescncia do conhecimento tcnico, de modo que o graduado h mais tempo, precisa voltar escola para atualizar suas competncia e habilidades; 3. O grande nmero de cientistas e o grande nmero de peridicos cientficos e jornais tcnicos que existem hoje;

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4. O aumento da especializao, fato que torna a comunicao e a troca de informao entre disciplinas muito difceis; 5. A demora entre a pesquisa bsica e sua aplicao que pressiona necessidade por informao mais imediata. Em conseqncia dessas presses, os mtodos existentes para trocar informao tm sido demandados. A Cincia da Informao no manteve o ritmo com outros desenvolvimentos cientficos, e agora precisa concentrar esforos neste campo e alcan-los. Se os procedimentos de troca entre a comunicao e a informao no forem melhorados, todos os outros trabalhos cientficos sero impedidos; a falta de comunicao resultar na duplicao de esforo e num lento progresso. A importncia da Cincia da Informao e as razes para a nfase atual sobre esta disciplina so claras: A necessidade de organizar nossos esforos e encontrar novos desafios para a consolidao da American Society for Information Science. Cincia da Informao: Pesquisa e Aplicaes Como foi salientado na definio, a Cincia da Informao tem ambos os aspectos, cincia pura e aplicada. Os membros desta disciplina, dependendo do interesse ou prtica, enfatizaro um ou outro aspecto. No mbito da Cincia da Informao h, portanto, lugar para os tericos e para os prticos, e claramente ambos so necessrios. A teoria e prtica so inexoravelmente relacionadas; um alimenta o trabalho do outro. O pesquisador em Cincia da Informao tem um amplo campo para desenvolver suas pesquisas. Uma olhada nas 566 pginas (excluindo o Glossrio e ndice) do ltimo nmero (N 14) da Current Research and Development in Scientific Documentation2 mostra uma amplitude do escopo de projetos que so estudados. As 655 possibilidades de projetos so inseridas em nove categorias conforme segue: 1. Necessidades de Informao e Usos Estudos de comportamento de usurios; estudos de citao; padres de comunicao; estudos de uso literrios. 2. Criao de Documentos e Cpia Composio assistida por computador; microforma; registrando e armazenando; escrevendo e editando. 3. Anlise da Linguagem Lingstica computacional; lexicografia; processamento de linguagem natural (texto); psicolingstica; anlise semntica. 4. Traduo Mquina de traduo; mtodos de traduo. 5. Resumo, Classificao, Codificao e Indexao Sistemas de classificao e indexao; anlise de contedo; estudos de classificao, extrao e indexao assistidas por mquina. 6. Arquitetura de Sistemas

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Centros de informao; recuperao de informao; mecanizao das operaes de biblioteca; disseminao seletiva da informao. 7. Anlise e Avaliao Estudos comparativos; qualidade de indexao; modelamento; mtodos de avaliao, desempenho e medio; qualidade de traduo. 8. Reconhecimento de Imagem Processamento de imagens; anlise da fala. 9. Sistemas Adaptativos Inteligncia artificial; autmatos; resoluo de problemas; sistemas autoorganizados. Em essncia, a Cincia da Informao investiga as propriedades e o comportamento da informao, o uso e a transmisso da informao, e o processamento da informao, visando uma armazenagem e uma recuperao ideal. Os estudos tericos no deveriam e, de fato, no deixam um vcuo. H uma interao constante entre pesquisa e aplicao, entre teoria e prtica. Como na maioria das disciplinas cientficas, os pesquisadores so constitudos de uma pequena minoria, mas que possuem voz. A maioria, dos profissionais da rea, orientada em suas aplicaes prticas. Esses profissionais negociam, diariamente, com os problemas e prticas de transferncia da informao. So responsveis por fazer o trabalho do sistema apesar de todas as inaptides, e eles desenvolvem melhorias para esse contexto operacional. Necessitam ser informados sobre as novas tcnicas desenvolvidas e, quando estas so testadas, necessitam aplic-las e avali-las sob condies reais. Ainda, importante reconhecer que, particularmente, na rea da Cincia da Informao, no h nenhuma distino aguda entre pesquisa e tecnologia. uma questo de nfase, e todos os profissionais compartilham de um interesse sobre um rol comum de problemas. Cada disciplina cientfica necessita de um componente acadmico, por isso, importante observar que a Cincia da Informao , atualmente, uma disciplina reconhecida em um nmero crescente de importantes universidades. Os contedos ensinados variam de escola para escola, provavelmente, mais como uma funo de disponibilizar as habilidades do corpo docente, do que as reais diferenas de opinio sobre o que se deveria ensinar. O campo muito novo e muito cedo para padroniz-lo em um nico currculo. Tal diversidade de programas encoraja explorao e crescimento. Os estudantes de graduao externaro a unificao e o amadurecimento influenciando o programa educacional. Resumindo Por meio de um resumo, eu reafirmarei as perguntas e as respostas que me levaram a elaborar este ensaio sobre Cincia da Informao. Outra vez, eu gostaria de adicionar que com a apresentao destes conceitos no se quer dizer

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que so respostas finais, mas sim servir como foco, propiciando maior clareza para a discusso. O que Cincia da Informao? uma cincia interdisciplinar que investiga as propriedades e comportamento da informao, as foras que governam os fluxos e os usos da informao, e as tcnicas, tanto manual quanto mecnica, de processamento da informao, visando sua armazenagem, recuperao, e disseminao ideal. O que ento Documentao? A Documentao um de muitos componentes aplicados Cincia da Informao. A Documentao preocupada em adquirir, armazenar, recuperar e disseminar a informao documentria, principalmente, na forma de relatrio e peridicos literrios. Por causa da natureza da coleo e os requisitos dos usurios, a Documentao tende a enfatizar o uso de equipamentos de processamento de dados, reprografia e microformas como tcnicas de manipulao da informao. O que um cientista da informao faz? Os cientistas da informao podem trabalhar como pesquisadores, educadores ou especialistas no campo da Cincia da Informao; isto , eles podem fazer pesquisa, direcionando o desenvolvimento de novas tcnicas de manipulao da informao; podem ensinar Cincia da Informao; e podem aplicar as teorias e as tcnicas da Cincia da Informao para criar, modificar e melhorar sistemas de manipulao da informao. A Cincia da Informao uma disciplina emergente importante e o cientista da informao tem uma importante funo na nossa sociedade. Post-Scriptum Este artigo foi escrito e foi submetido ao editor da revista American Documentation em setembro de 1967. Claramente os membros da ASIS no so as nicas pessoas que se preocuparam com o vocabulrio da rea de Cincia da Informao e Tecnologia, pois em outubro de 1967, o Sr. Samuel A. Miles, um dos membros da Society of Technical Writers and Editors e, tambm, membro da ASIS, publicou um artigo intitulado An Introduction to the Vocabulary of Information Technology na Technical Communications, o jornal da STWP. O propsito geral deste artigo foi familiarizar-se com a redao tcnica, com as atividades e o vocabulrio sobre processamento da informao. Ao fazer isso, o Sr. Miles selecionou dez termos bsicos e elaborou suas definies, apoiados nos padres propostos pela ASA e pelo glossrio DoD. Estes termos so semelhantes e complementam os termos deste artigo sobre Cincia da Informao. Nessa atmosfera ecumnica, bom saber que outras sociedades so igualmente preocupadas com o trabalho voltado Cincia da Informao, e um dever agradvel referir-se ao trabalho do Sr. Samuel A. Miles1.

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REFERENCES 1. TAYLOR, R. S. Professional aspects of information science and technology. In: CUADRA, C. A. (Ed.). Annual Review of Information Science and Technology. New York: John Willey & Sons, 1966. v.1 2. NATIONAL SCIENCE FOUNDATION. Current research and development in scientific documentation. Washington: Office of Scientific Information, 1966. (NSF-66-17, n.14).
1

MILES, Samuel A. An introduction to the vocabulary of information technology. Technical Communications, Fall Quarter, p.20-24, 1967.