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Jean Jaurs, cuyo nombre completo era Auguste Marie Joseph Jean Lon Jaurs (*Castres, Francia, 3 de septiembre

de !"# $ %ar&s, 3 de 'ulio de # (), *ue un pol&tico socialista ateo *rancs+

Carta ,ue el socialista ateo *rancs Jean Jaurs *undador del peri-dico .L/0umanit1 escribi- a su hi'o+ 2uerido hi'o3 Me pides un 'usti*icante ,ue te e4ima de cursar religi-n, un poco por tener la gloria de proceder de distinta manera ,ue la mayor parte de los condisc&pulos y temo ,ue tambin un poco para parecer digno hi'o de un hombre ,ue no tiene con5icciones religiosas+ 6ste 'usti*icante, ,uerido hi'o, no te lo en5&o ni te lo en5iar 'am7s+ 8o es por,ue desee ,ue seas clerical, a pesar de ,ue no hay en esto ning9n peligro, ni lo hay tampoco en ,ue pro*eses las creencias ,ue te e4pondr7 el pro*esor+ Cuando tengas la edad su*iciente para 'u:gar, ser7s completamente libre pero, tengo empe;o decidido en ,ue tu instrucci-n y tu educaci-n sean completas, y no lo ser&an sin un estudio serio de la religi-n+ <e parecer7 e4tra;o este lengua'e despus de haber o&do tan bellas declaraciones sobre esta cuesti-n= son, hi'o m&o, declaraciones buenas para arrastrar a algunos pero ,ue est7n en pugna con el m7s elemental buen sentido+ >C-mo ser&a completa tu instrucci-n sin un conocimiento su*iciente de las cuestiones religiosas sobre las cuales todo el mundo discute? >2uisieras t9, por tu ignorancia 5oluntaria, no poder decir una palabra sobre estos asuntos sin e4ponerte a soltar un disparate? @e'emos a un lado la pol&tica y las discusiones y 5eamos lo ,ue se re*iere a los conocimientos indispensables ,ue debe tener un hombre de cierta posici-n+ 6studias mitolog&a para comprender historia y la ci5ili:aci-n de los griegos y de los romanos y >,u comprender&as de la historia de 6uropa y del mundo entero despus de Jesucristo, sin conocer la religi-n, ,ue cambi- la *a: del mundo y produ'o una nue5a ci5ili:aci-n? 6n el arte >,u ser7n para ti las obras maestras de la 6dad Media y de los tiempos modernos, si no conoces el moti5o ,ue las ha inspirado y las ideas religiosas ,ue ellas contienen? 6n las letras >puedes de'ar de conocer no s-lo a Aossuet, Fenel-n, Lacordaire, @e Maistre, Beuillot y tantos otros ,ue se ocuparon e4clusi5amente de cuestiones

religiosas, sino tambin a Corneille, Cacine, 0ugo, en una palabra a todos estos grandes maestros ,ue debieron al cristianismo sus m7s bellas inspiraciones? Di se trata de derecho, de *iloso*&a o de moral >puedes ignorar la e4presi-n m7s clara del @erecho 8atural, la *iloso*&a m7s e4tendida, la moral m7s sabia y m7s uni5ersal? $ste es el pensamiento de Juan Jacobo CousseauE+ 0asta en las ciencias naturales y matem7ticas encontrar7s la religi-n3 %ascal y 8eFton eran cristianos *er5ientes= Ampere era piadoso= %asteur probaba la e4istencia de @ios y dec&a haber recobrado por la ciencia la *e de un bret-n= Flammarion se entrega a *antas&as teol-gicas+ >2uerr7s t9 condenarte a saltar p7ginas en todas tus lecturas y en todos tus estudios? 0ay ,ue con*esarlo3 la religi-n est7 &ntimamente unida a todas las mani*estaciones de la inteligencia humana= es la base de la ci5ili:aci-n y es ponerse *uera del mundo intelectual y condenarse a una mani*iesta in*erioridad el no ,uerer conocer una ciencia ,ue han estudiado y ,ue poseen en nuestros d&as tantas inteligencia preclaras+ Ga ,ue hablo de educaci-n3 >para ser un 'o5en bien educado es preciso conocer y practicar las leyes de la Hglesia? D-lo te dir lo siguiente3 nada hay ,ue reprochar a los ,ue las practican *ielmente, y con mucha *recuencia hay ,ue llorar por los ,ue no las toman en cuenta+ 8o *i'7ndome sino en la cortes&a en el simple Isa5oir 5i5re1, hay ,ue con5enir en la necesidad de conocer las con5icciones y los sentimientos de las personas religiosas+ Di no estamos obligados a imitarlas, debemos por lo menos comprenderlas para poder guardarles el respeto, las consideraciones y la tolerancia ,ue les son debidas+ 8adie ser7 'am7s delicado, *ino, ni si,uiera presentable sin nociones religiosas+ 2uerido hi'o3 con5ncete de lo ,ue digo3 muchos tienen inters en ,ue los dem7s descono:can la religi-n, pero todo el mundo desea conocerla+ 6n cuanto a la libertad de conciencia y otras cosas an7logas, eso es 5ana palabrer&a ,ue recha:an de ordinario los hechos y el sentido com9n+ Muchos antiEcat-licos conocen por lo menos medianamente la religi-n= otros han recibido educaci-n religiosa= su conducta prueba ,ue han conser5ado toda su libertad+ Adem7s, no es preciso ser un genio para comprender ,ue s-lo son 5erdaderamente libres de no ser cristianos los ,ue tienen la *acultad de serlo, pues, en caso contrario, la ignorancia les obliga a la irreligi-n+ La cosa es muy clara3 la libertad e4ige la *acultad de poder obrar en sentido contrario+ <e sorprender7 esta carta, pero precisa hi'o m&o, ,ue un padre diga siempre la 5erdad a su hi'o+ 8ing9n compromiso podr&a e4cusarme de esa obligaci-n Cecibe, ,uerido hi'o, el abra:o de <J %A@C6