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Testemunha ocular: histria e imagem

BURKE, Peter. Traduo de Vera Maria Xavier dos Santos. Reviso tcnica Daniel AaroReis Filho. Bauru: Educs, 2004. 270 p.

Diogo da Silva Roiz* Andr Dioney Fonseca**

O preponderante uso de fontes escritas, mesmo considerando-se que a produo das imagens pelos homens remonta a Pr-Histria, faz com que a pesquisa icnica seja, hoje, um campo relativamente novo nos domnios da histria (como o caso nas universidades brasileiras). No sculo XIX, Numa Denis Fustel de Coulanges j falava da riqueza das fontes visuais afirmando que onde o homem passou e deixou marca de sua vida e inteligncia, a esta[ria] a histria.1 Entretanto, foi somente a partir da ruptura com o modelo de histria defendida pelos historiadores da escola histrica alem (capitaneados por Leopold Von Ranke) e com a escola metdica francesa, promovida pelos historiadores congregados na revista Annales, que a imagem passou, na esteira das renovaes metodolgicas e das fontes, a encontrar espao nas abordagens da pesquisa histrica. Apesar da liberao dada por esses novos historiadores, a imagem manteve-se com uso relativamente pequeno tanto na primeira gerao, aquela de Marc Blohc e Lucien Febvre, como na segunda, de Fernand Braudel. Os anos 1960, mais especificamente o ano de 1968, marcado por profundas revolues nas estruturas culturais, com reflexo mundial, como os movimentos estudantis, de negros, gays, feministas e operrios, influenciaram uma grande virada historiogrfica. Nesse contexto psMestre em Histria pela Unesp. Professor no Departamento de Histria da Universidade Estadual do Mato Grosso (UEMS); Campus de Amaba. E-mail: diogosr@yahoo.com.br ** Graduando em Histria pela Universidade Estadual do Mato Grosso (UEMS); Bolsista do Programa Institucional de Monitoria (PIM/UEMS). E-mail: andredioney@yahoo.com.br
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68, a histria econmica e social comeava a dar lugar s diversas vertentes de uma histria antropolgica e das mentalidades, centralizada nos temas culturais. nesse momento que a imagem aparece de modo mais proeminente como fonte em trabalhos de historiadores como Jacques Le Goff, Georges Duby e Jean Delemeau. A partir de ento, essa tendncia se manteve ascendente. Com a Nova Histria Cultural, deixando de lado as concepes marxistas remanescentes e as concepes que opunham a cultura erudita cultura popular, perpetuou-se essa tendncia. Isso tudo faz com que Testemunha ocular, de Peter Burke, livro que tem sua tnica voltada ao mtodo, seja bem-vindo, j que estudos sobre esse assunto, no Brasil, so ainda bastante escassos, principalmente se considerarmos que hoje cerca de 80% da produo historiogrfica do Pas, seja em livros, seja em artigos de revistas especializadas, seja nas defesas de dissertaes e teses ou, at mesmo, nas apresentaes de trabalhos em congressos, correspondem histria cultural, que no raras vezes, tm a necessidade de se amparar em evidncias icnicas. Esse livro foi escrito originalmente em ingls, traduzido e publicado no Brasil pela primeira vez em 2003, pela Edusc. Teve de ser retirado de circulao por conter alguns coloquialismos de difcil traduo que acabaram por comprometer o texto. Em 2004 foi relanado, devidamente corrigido, atravs da reviso feita pelo professor Daniel Aaro Reis Filho e pelo prprio autor, mantendo-se dividido em 11 captulos e um prefcio redigido por Peter Burke nova edio brasileira. Peter Burke, professor de Histria na Universidade de Cambridge, e hoje um dos mais expressivos historiadores da histria cultural inglesa, trabalhar no intuito de mostrar o valor das imagens como evidncia histrica. Assim, ele afirma que o livro escrito tanto para encorajar o uso de tal evidncia, quanto para advertir usurios em potencial a respeito dos possveis perigos. (2004, p. 11). Para ele h muito a se perder se essa infinidade de imagens produzidas pelo homem, durante toda sua histria, for ignorada pelos historiadores. As fotografias e os retratos so, certamente, fontes excelentes para os historiadores. No entanto levar ao p-da-letra a expresso: a cmera nunca mente no recomendvel. Segundo o autor, toda fotografia deve ser contextualizada, pois ela resultado de uma seleo. Tanto a fotografia dita como objetiva quanto aquela que se assume como documental, devem ser analisadas criticamente. A primeira pelo fato de que, alm de ser fruto de um recorte, ainda pode ter sofrido a interferncia
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do fotgrafo, por exemplo, no posicionamento das pessoas fotografadas. A segunda por ser, geralmente, produzida para fins institucionais (um alerta para as manipulaes que os fotgrafos produziam no anseio de polemizar). Esclarecendo a diferena que h entre iconografia e iconologia, Burke tenta corrigir um erro to comum que insiste em dar a ambos os termos o valor de sinnimo. Para tanto, o autor faz meno aos iconografistas da Escola de Warburg, dando destaque aos nveis pictrico priconogrfico, iconogrfico e iconolgico de Erwin Panofsky. A importncia dada s imagens em muitas religies fez com que a produo das mais variadas figuras representando vises do sobrenatural deuses, demnios, santos e pecadores, bem como as representaes do cu e do inferno em diferentes culturas e perodos, fosse muito grande, deixando para os historiadores de nossos dias um vasto campo para pesquisa. Utilizando essas imagens, podemos conhecer como essas representaes influenciavam nas vrias esferas da vida social, ajudando tambm a desvendar o sentido dado ao mundo em cada poca. Para Burke essas so valiosas fontes para estudos de sociedades passadas e as oscilaes que essas sofrem no s temporal, como tambm geograficamente, muito tem a nos esclarecer. A relao das imagens com a doutrinao, o culto, a devoo e as imagens polmicas e a crise da imagem religiosa so outros temas levantados pelo autor. Burke mostra a ambivalncia no uso de imagens, analisando como ela foi importante para a manuteno do poder de governos despticos, e sua utilizao como instrumento de protesto atravs da iconoclastia poltica ou vandalismo em toda a histria. Isso faz com que essas produes tenham um importante valor documental, tanto as imagens metafricas aquelas em que o navio o Estado, e seu governante ou primeiro-ministro seu piloto, ou mesmo a vassoura de Jnio Quadros como as imagens individuais, vindas desde a Antiguidade clssica, que tendem a dar carter herico a governantes. A contribuio das imagens no trabalho de reconstruo das culturas materiais do passado e das facetas mais corriqueiras do cotidiano das pessoas irrefutvel. Atravs delas podemos analisar objetos, paisagens de cidades, interiores e moblias de casas, captar detalhes que os textos no poderiam passar. O autor d notria ateno s imagens de publicidade, mostrando que elas podem ser usadas na recuperao de elementos da cultura material perdidos no sculo XX.

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O livro deu crdito evoluo das imagens de crianas e mulheres em diferentes sociedades, mostrando como historiadores sociais utilizaram-nas para documentar a histria da infncia e a histria da mulher. Segundo o autor, um lugar-comum da histria das mulheres que como a histria da infncia freqentemente teve de ser escrita a contrapelo das fontes, especialmente as fontes de arquivos, criadas pelos homens e expressando os interesses masculinos. (2004, p. 133). Na abordagem do gnero visual, dois pontos de relevncia so observados nas pinturas. Primeiro, que elas podem receber vises satricas dos pintores; segundo, que os pintores podem caminhar do real para o ideal, ou seja, expressar na tela aquilo que idealizavam como modelo para a sociedade, fugindo do que verdadeiramente ela era. H ainda o problema das vises preconceituosas e xenfobas; quer dizer, imagens que mostram como se forma a idia do outro, esteretipos que chegam ao absurdo de conceber indivduos de outras sociedades, como monstros. Essas vises tambm existiam reciprocamente entre Oriente e Ocidente formando verdadeiras aberraes e at mesmo sincretismos culturais, quando representaes de figuras eram readaptadas no sistema orientalizado ou ocidentalizado. No entanto, essa formao da idia do outro no acontece somente entre sociedades distantes, h a criao desses esteretipos dentro dos prprios pases. Inmeras so as imagens retratando bruxas e satirizando camponeses. Entretanto, para o autor, essas so fontes importantes. Apesar do seu teor altamente preconceituoso, longe de ser relegadas, devem ser trabalhadas criticamente porque nessas falhas que a fonte se enriquece e atravs delas que o pesquisador, com olhar crtico, pode desvendar as concepes do outro em cada sociedade. As imagens narrativas so analisadas detalhadamente pelo autor que apresenta os prs e contras no uso dessas como evidncia histrica, discorrendo desde as pinturas at os filmes, onde se abrem pertinentes discusses sobre pintura histrica e filme histrico. Assim, aps o exame de diferentes tipos de imagem imagem do sagrado, do poder, imagens da sociedade e de acontecimentos o autor se volta reflexo do mtodo ponto alto de seu livro. O autor prefere substituir o termo mtodo pelo termo enfoque; assim, ele afirma: Eu os chamo de enfoques e no de mtodos pelo fato de que eles representam no tanto procedimentos novos de pesquisa quanto novos interesses e novas perspectivas. (2004, p. 214). Foram trs os enfoques por ele destacados: o psicanaltico, que observa o papel do inconsciente na
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produo de imagens; o estruturalista, aquele que toma a imagem por um sistema de signos; e o da histria social da arte, que o autor denomina guarda-chuva aberto por reunir uma variedade de enfoques que concorrem entre si. Burke assevera que as discusses entre positivistas que acreditam que a imagem pode trazer informaes do mundo exterior e estruturalistas que no acreditam nessa capacidade um dialogo de surdos. Desse modo, o autor prope uma terceira via. Os adeptos dessa terceira via
em vez de descrever imagens como confiveis ou no confiveis [...], esto preocupados com graus ou formas de confiabilidade para propsitos diferentes. Eles rejeitam a simples oposio entre a viso da imagem como espelho ou fotografia instantnea, por um lado, e a viso da imagem como nada mais do que um sistema de signos e representaes, por outro. (2004, p. 233).

Por fim, o autor afirma que o objetivo de seu livro no de ser um manual de receitas para decodificao de imagens. Ao contrrio, o que ele tenta mostrar que as imagens so muitas vezes ambguas ou polissmicas. (2004, p. 234). Nesse ponto est a importncia maior desse livro, dado o momento historiogrfico que vivemos, pois no busca impor leis, mas abrir novos caminhos, novas abordagens, sempre lembrando dos perigos que se corre no uso das imagens. Consideraes que hoje, com tantas incertezas presentes nos domnios de Clio, so de inestimvel importncia.

Notas
1

Cf. LE GOFF, J. Histria. In: ______. Histria e memria. Lisboa: Einaudi; Editora Casa da Moeda/Imprensa Nacional, 1985. p. 219. v.1. 319

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