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Copyright 2010 Robert E. Howard The Valley of The Worm publicada em Weird Tales em 1934. The Garden of Fear publicada em Weird Tales em 1934 Traduzido por Fernando Justino Verso para E-Book sem fins lucrativos Cultura Digital
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ROBERT E. HOWARD

AS ENCARNAES DE JAMES ALLISON

NDICE Carta de Robert E. Howard para H. P. Lovecraft............7 Um Sonho......................................................................9 O Vale do Verme......................................................... 11 O Jardim do Medo...................................................... 33

Carta de Robert E. Howard para H. P. Lovecraft


Recebida em 22 de setembro de 1932 Caro Sr. Lovecraft, ... Eu li com interesse seus comentrios a respeito do sobrenatural, e creio que no estou qualificado a debater nenhum aspecto de suas teo rias. Eu nunca dei nome s minhas crenas... Ou falta de crena... Mas poderia dizer que sou um agnstico, caso isso implique em certa dose de ceticismo a respeito das confabulaes humanas. Talvez a principal razo pela qual me desagrade assumir uma posio firme em qualquer direo neste assunto, seja o meu profundo respeito pela inteligncia de meu pai. No tema em questo, ele jamais se convenceu em hiptese alguma de que no existe vida aps a morte. Ele um homem de instruo muito superior minha, e tem uma sensibilidade natural que jamais terei. No existe mdico melhor em todo o estado do Texas, embora existam muitos outros mdicos que o superem em termos de sucesso financeiro. Mas enquanto outros homens preenchiam seus livros-caixas, apurando lucros e protestando por seus encargos, meu pai se aprimorava em tratamentos modernos, prestava atendimento em clnicas e adquiria os mais recentes livros de medicina. Se ele que j mergulhou profundamente suas mos nas prprias entranhas da vida e da morte, e j viu coisas muito alm dos sonhos de um homem comum, se nem mesmo ele esta pronto a rejeitar a existncia de um estado futuro, ento no serei eu a neg-la. ...

Um Sonho
Robert E. Howard Eu me lembro de um sonho intrigante que tive na infncia. Eu sonhei que estava dormindo e acordava, e ao despertar havia um menino e uma menina mais ou menos da mesma idade que eu, brincando perto de mim. Ento, quando estava desperto em meu sonho, aquela cena me era totalmente familiar. Eu sabia que aquele menino e aquela menina eram meu irmo e minha irm. Eu comecei a rir enquanto descrevia meu estranho sonho para meu irmo e irm. Eu lhes contei como era, se que a realidade em que escrevo agora a verdadeira, a minha vida desperta, mas no conseguia definir com clareza porque tudo parecia to vago e difuso, como um sonho parece vago e difuso quando algum acorda. Eu lhes disse que, enquanto sonhava, meu sonho parecia to vvido que realmente cheguei a acreditar que ele fosse real, e acreditei mesmo que fosse uma robusta criana branca vivendo uma vida desperta, sem nenhum conhecimento de qualquer outra vida. E eu falei que estava feliz por ter despertado, pois aquela vida do sonho no era nada boa, mas repleta de estranhas dificuldades e violncia. Ento eles comearam a rir e eu acordei na vida real... Ou adormeci novamente; as vezes me indago qual das alternativas se encaixa. Afinal, em qual lado do golfo dos sonhos ns vagamos, e ser que voltamos a dormir quando acreditamos que acordamos?

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O Vale do Verme
Eu lhe contarei sobre Niord e o verme. Voc j deve ter ouvido este conto antes em muitas outras verses em que o heri foi chamado de Tyr, Perseus, Siegfried, Beowulf, ou So Jorge. Mas foi Niord que enfrentou aquela coisa demonaca que parecia ter rastejado para fora do inferno, e foi a partir dessa batalha que surgiram as histrias sobre este heri, lendas que atravessaram eras at que a prpria substncia da verdade fosse perdida e ficassem encerradas no limbo de todas as lendas esquecidas. Eu sei muito bem o que falo, porque eu era Niord. Enquanto estou esquecido aqui em uma cama, esperando a morte que rasteja lentamente dentro de mim como um verme, meus sonhos esto cheios com brilhantes vises de esplendorosa glria. Mas no com a vida medocre, e atormentada pela doena de James Allison, que eu sonho, mas com as imagens do poderoso esplendor de um tempo que j passou, e que dever vir depois, porque eu vi breve e fracamente, no somente as imagens deste tempo que se arrastavam, mas tambm as imagens que vieram depois, como um homem caminhando em uma colina que olha a sua frente, e observa o conjunto de paisagens que o precedem, acenando de outras distantes colinas, como sombras cauterizadas contra o cu. Eu sou uma delas, e todo o esplendor destas formas, imagens e mscaras foram, so e sero as encarnaes fsicas daquele ilusrio e intangvel, mas vitalmente existente esprito que agora vive sob o nome breve e temporrio de James Allison. Cada homem e mulher na terra uma parte do todo, de uma caravana de formas e seres. Mas eles no podem se lembrar, pois suas mentes no podem atravessar os terrveis abismos de trevas que existem entre essas formas instveis, e aos quais o esprito, alma ou ego, ao atravessar se livra de sua mscara de carne. Mas eu me lembro! E por que eu posso me lembrar um estranho mistrio, mas aqui estou eu deitado com as asas negras da morte batendo lentamente em cima de mim, e todos os esquecidos detalhes de minhas vidas passadas esto passando diante de meus olhos, e eu me vejo em muitos
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corpos e disfarces: fanfarro, arrogante, covarde, amoroso, tolo, tudo aquilo os homens j foram ou sero. Eu fui homem nas mais diferentes terras e condies, e aqui vejo uma outra coisa estranha, minha linha de reencarnaes flui diretamente para o passado, para uma era distante. E eu no era qualquer um neste tempo, mas um homem de uma raa incansvel, que eram chamados naquela poca de Nordheimr, de arianos pelas geraes que os sucederam e nos dias de hoje, so conhecidos por muitos nomes e designaes. A histria deles a minha histria, desde o primeiro choro de um beb branco e calvo na desolao do rtico, at o grito de morte do ltimo produto degenerado da ltima civilizao, em alguma escura e inimaginvel era futura. Meu nome foi Hialmar, Tyr, Bragi, Bran, Horsa, Eric, e John: Eu andei como um guerreiro ruivo pelas ruas desertas de Roma atrs de Brennus, eu vaguei por plantaes destrudas com Alaric e seus godos quando a chama de vilas incendiadas iluminou a Terra como se fosse dia, enquanto debaixo de nossos ps calados com sandlias, um imprio dava seus ltimos suspiros; eu atravessei, de espada na mo, as ondas espumantes no navio de Hengist, para estabelecer, com sangue e pilhagem, as fundaes da Inglaterra; quando Leif, o afortunado, vislumbrou as grandes praias brancas de um mundo desconhecido, eu estava de p ao seu lado no convs de um navio drago, com minha barba dourada esvoaando ao vento, e quando God frey de Bouillon conduziu seus cruzados para cima dos muros de Jerusalm, eu estava entre eles com um elmo de ao e brigandine. Mas no de nenhuma destas coisas que eu quero falar. Eu vou lev-lo comigo de volta a uma era muito antiga, comparada a qual o tempo de Brennus e Roma parecero ter acontecido ontem. Eu o levarei de volta, no apenas atravs de sculos e milnios, mas atravs de eras inimaginveis at pelo mais selvagem filsofo. Oh longe, muito longe voc ir, rumo a um passado muito antigo e obscuro, o mundo de minha raa, de pessoas de cabelos loiros e olhos azuis, errantes, assassinos, amantes, poderosos na guerra e conquista. Esta a aventura de Niord contra o verme, e tambm da sua runa, esta a raiz de todo um ciclo de lendas sobre um heri que, contudo, ainda no chegou a seu fim, a horrvel realidade subjacente que espreita atrs de mitos de drages, demnios e monstros distorcidos pelo tempo. E no ser apenas atravs da boca de Niord que eu falarei. Eu sou James Allison, e hoje no sou menos do que quando era Niord, e ao contar sua histria, interpretarei atravs da boca de um homem moderno alguns de seus pensamentos, sonhos e aes, e assim a saga de Niord no ser um caos
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sem sentido para voc. Embora o sangue dele seja tambm o meu sangue, do qual descenderam os filhos de Aryas, grandes golfos nublados de eternidades jazem entre ns, e os sonhos e aes de Niord nos pareceriam to estranhos como a selva primordial assombrada por lees pareceria estranha para o homem da cidade. Era um mundo estranho aquele no qual Niord viveu, amou e lutou, e aconteceu h tanto tempo que at mesmo a minha memria que tem a capacidade de atravessar a eternidade, no consegue traar paralelos. Desde ento a superfcie da terra mudou, no apenas uma vez, mas incontveis vezes, desde ento continentes subiram e afundaram, mares mudaram de lugar, rios alteraram seus cursos, geleiras cresceram e diminuram, e at mesmo as estrelas e constelaes mudaram. Aconteceu a tanto tempo que as habitaes de minha raa ainda estavam dentro de Nordheim. Mas as picas migraes de meu povo j tinham comeado, e as tribos de homens loiros e de olhos azuis fluram para o leste, para o sul e para o oeste, em migraes seculares que os levaram ao redor do mundo e espalharam seus ossos e rastros em terras estranhas e desoladas. Durante uma destas migraes eu cresci e passei da infncia a maioridade. Meu conhecimento daquela ptria do norte eram apenas recordaes nebulosas, como sonhos mal lembrados, de plancies de neves brancas ofuscantes e campos de gelo, de grandes fogos ardendo no crculo de barracas de pele, de cabelos amarelos esvoaando em grandes ventos, e do sol se pondo em uma chafurda lrida de nuvens vermelhas, com seus raios brilhando na neve pisoteada onde cadveres escuros se deitavam em piscinas ainda mais vermelhas que o pr-do-sol. Aquela ltima memria fora mais clara que as outras. Foi o campo de Jotunheim, como me foi falado anos depois, onde h pouco tinha acontecido aquela batalha terrvel que foi chamada a destruio de Esirfolk, e durante longas eras foi o tema de um ciclo de canes sobre heris, e que ainda hoje vive nas nebulosas lendas de Ragnarok e Goetterdaemmerung. Eu olhei para aquela batalha como uma criana chorosa, mas nunca a vivi e assim eu no darei nome a esta era, porque eu seria chamado de louco, e os historiadores e gelogos tambm iriam refutar minhas afirmaes. Mas minhas recordaes de Nordheim eram poucas e obscuras, empalidecidas pelas recordaes daquela longa viagem na qual eu tinha gasto toda minha vida. Ns no tnhamos mantido um curso direto, mas nossa tendncia era sempre seguir para o sul. Algumas vezes ns demorvamos durante algum tempo em vales frteis ou em ricas plancies atravessadas por algum
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rio, mas ns sempre prosseguamos novamente, e nem sempre por causa da fome ou da seca. Frequentemente ns deixvamos campos abundantes de trigo selvagem, para chegar a solos improdutivos. Ns nos movamos em nosso caminho eternamente, guiados por nosso incansvel capricho, sempre seguindo inconscientemente uma lei csmica, da qual nunca suspeitvamos de seu funcionamento, como um bando de gansos selvagens que nunca suspeita de seus vos ao redor do mundo. Assim afinal ns entramos na terra do verme. Eu adiantarei a histria para a ocasio em que ns chegamos s colinas de uma selva escura, cheirava a folhas podres e abundava com vida selvagem, onde o bater de tambores de um povo selvagem pulsava incessantemente no calor ofegante da noite. Estas pessoas vieram interromper nosso caminho, eram homens baixos fortemente constitudos, com cabelos negros, pintados e ferozes. Ns j conhecamos esta raa. Eles eram pictos, e entre todas as raas conhecidas, eram com certeza os mais ferozes. Ns tnhamos enfrentado a raa deles antes em densas florestas, e em vales ao lado de lagos montanheses. Mas muitas luas tinham se passado desde que isso havia acontecido. Eu acredito que esta tribo em particular, representava o resultado de uma antiga migrao deste povo. Eles eram mais primitivos e ferozes do que qualquer outro grupo que ns j havamos encontrado. Exibiam traos de caractersticas que eu j tinha visto nos canibais selvagens de pases tropicais, entretanto moravam nestes arredores somente h algumas poucas geraes. A selva abismal os estava engolfando, estava apagando as suas caractersticas primitivas e os moldando em seu prprio molde horroroso. Estavam vagando como caadores de cabeas, e o canibalismo devia ter sido mais um passo que eu acredito que eles deram, antes que fossem completamente extintos. Estas coisas so suplementos naturais da selva, os pictos no os aprenderam dos selvagens, pois no havia nenhum deles entre essas colinas. Tempos depois, eles se aventurariam vindos do sul, e os pictos os escravizariam primeiro e ento seriam absorvidos por eles. Mas a minha saga de Niord no ir tratar disso. Ns entramos naquela terra brutal de colinas, com seus abismos gritantes de selvageria e primitivismo. ramos ento uma grande tribo que marchava em seu caminho, homens velhos com as suas barbas longas e membros magros, gigantescos guerreiros que seguiam na frente, crianas nuas que corriam ao longo da linha de marcha, mulheres com tranas loiras que carregavam bebs que nunca choravam a menos que fosse para gritar de pura raiva. Eu no me lembro bem de qual era nosso nmero, mas creio que haviam
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por volta de quinhentos guerreiros, e por guerreiros eu quero dizer todos os homens adultos, desde crianas fortes o bastante para erguer um arco, at o mais velho dos ancies. Nessa era violenta e feroz todos eram guerreiros. Nossas mulheres lutavam, quando a batalha chegava at elas, como tigresas, e eu vi um beb, que embora no fosse velho o bastante para gaguejar palavras articuladas, torcer sua cabea e afundar seus dentes minsculos no p daquele que tirava sua vida. Oh, ns ramos guerreiros! Deixe-me falar de Niord. Eu estou orgulhoso dele, ainda mais quando considero o corpo aleijado de James Allison, a mscara instvel que eu uso agora. Niord era alto, com grandes ombros, e membros poderosos. Os msculos dele eram longos e inchados, denotando tanto resistncia e velocidade como tambm fora. Ele poderia correr todo o dia sem jamais se cansar, e possua uma coordenao que fazia seus movimentos terem uma velocidade ofuscante. Se eu lhe contasse sobre toda a sua fora, voc iria me marcar a ferro como um mentiroso. Mas no h nenhum homem na Terra hoje, forte bastante para retesar o arco da forma como Niord fazia com facilidade. O vo mais longo de uma flecha registrado hoje o de um arqueiro turco que a enviou para uma distncia de 482 jardas. Na tribo de Niord no havia um garoto que no fizesse um disparo melhor que esse. Quando entramos na terra da selva ns ouvimos o bater de tambores que ecoavam pelos vales misteriosos que dormiam entre as colinas brutas, e foi em um grande planalto aberto, que ns encontramos nossos inimigos. Eu acredito que estes pictos no nos conheciam, nem mesmo atravs de lendas, ou eles nunca teriam se apressado to abertamente para lutar, entretanto eles nos excedessem em nmero. Mas no houve nenhuma tentativa de emboscada. Eles enxamearam para fora das rvores, enquanto danavam e cantavam a cano de guerra deles, gritando as ameaas brbaras deles contra ns. Nossas cabeas seriam oferecidas ao seu dolo na cabana e nossas mulheres de cabelo amarelo iriam carregar os filhos deles. Ha! Ha! Ha! Por Ymir, foi Niord que riu ento, no James Allison. Assim todos ns dos Aesir rimos ao ouvir as ameaas deles uma gargalhada profunda e trovejante saram de trax largos e poderosos: Nosso rastro foi marcado em sangue e brasas por muitas terras. Ns ramos assassinos e saqueadores, enquanto caminhvamos de espada em punho pelo mundo, e que este povo estava agora ameaado por ter despertado nosso humor spero. Ns fomos enfrent-los, nus como lobos selvagens, balanando nossas espadas de bronze, e nosso cantar era como um trovo caindo nas colinas. Eles lanaram suas flechas entre ns, e ns as de15

volvemos com fogo. Eles no podiam se comparar a ns no manejo do arco e flecha. Nossas flechas assobiaram dentro de nuvens ofuscantes entre eles, os derrubando como folhas de outono, at que eles uivaram e espumaram como cachorros raivosos e partiram para o combate corpo a corpo. E ns, inflamados com o ardor da batalha, largamos nossos arcos e corremos para enfrent-los, como um amante corre para a sua amada. Por Ymir, foi uma batalha para nos enlouquecer e embriagar com a matana e a fria. Os pictos eram to ferozes quanto ns, mas o nosso fsico era superior, nossa inteligncia mais aguda, nosso crebro era altamente desenvolvido para a luta. Ns ganhamos porque ramos uma raa superior, mas no foi uma vitria fcil. Cadveres literalmente encharcaram a terra de sangue, mas afinal eles perderam, e ns reduzimos ainda mais o seu nmero quando eles fugiram para a extremidade das rvores. Eu conto aquela batalha em poucas e imprecisas palavras, no posso descrever a loucura, o cheiro desagradvel de suor e sangue, o arquejo, o esforo para mover os msculos, os ossos cortados por golpes poderosos, a carne sensvel tremendo ao ser cortada ou rasgada, acima de tudo havia a impiedosa e abismal selvageria da guerra, na qual no havia regras ou ordem, cada homem lutava como podia. Se eu descrevesse isso tudo, voc recuaria de horror, pois at mesmo o meu eu moderno, ciente de meu parentesco com esta era, se levanta espantado quando reviso aquela carnificina. A misericrdia ainda estava por nascer, salvo como o capricho de algum indivduo, e regras de guerra com as quais estes povos ainda nem sonhavam. Era uma era em que cada tribo e cada ser humano lutava sem descanso desde o dia de seu nascimento at sua morte, e nunca esperava misericrdia de ningum. Assim ns perseguimos os pictos fugitivos, e nossas mulheres vieram para o campo de batalha quebrar com pedras a cabea dos inimigos feridos, ou cortar as suas gargantas com facas de cobre. Mas ns nunca torturvamos. Ns no ramos mais cruis do que a vida exigia. A regra da vida era a sobrevivncia, mas h muito mais crueldade hedionda hoje do que ns poderamos sequer sonhar. No era nenhuma loucura sangrenta que nos fazia abater os feridos e inimigos cativos. Era porque ns sabamos que nossas chances de sobrevivncia aumentariam com cada inimigo morto. Ainda assim, ocasionalmente, havia um toque de clemncia individual, e assim aconteceu nesta batalha. Eu estava ocupado em um duelo com um inimigo especialmente valoroso. A sua desgrenhada trana de cabelo preto vinha roar pouco acima de meu queixo, mas ele era um bloco slido de ms16

culos de ao, que brilhavam de suor ao se moverem rapidamente. Ele tinha uma espada de ferro e um escudo pequeno e eu tinha uma maa redonda. Aquela luta satisfez at mesmo a minha alma sedenta de batalhas. Eu estava sangrando por incontveis feridas na carne, antes do meu terrvel oponente esmagar seu escudo como papelo ao tentar me golpear, e um momento depois minha maa golpeou sua cabea desprotegida. Ymir! At mesmo agora eu paro para rir e me maravilho com a dureza do crnio daquele picto. Os homens daquele tempo com certeza eram constitudos de uma substncia mais dura! Aquele golpe deveria ter esmagado o seu crebro como gua. Mas deixou o couro cabeludo dele horrivelmente aberto, deixando-o sem sentidos no cho, enquanto o supunha morto, eu me uni na matana dos guerreiros fugitivos. Quando eu voltei, fedendo suor e sangue, com minha maa horrivelmente suja de sangue e crebros, notei que meu antagonista estava recuperando os sentidos, e que uma garota de cabelos desgrenhados estava se preparando para lhe dar o golpe final com uma pedra, to pesada que ela custava a erguer. Um impulso sem explicao me fez impedi-la e poupar o picto. Eu tinha gostado da luta, e admirava a dureza adamantina do seu crnio. Ns acampamos, e a uma curta distncia fora do acampamento, fizemos uma grande pira funerria onde queimamos nossos mortos, e depois de juntar os corpos do exrcito inimigo, ns os arrastamos pelo planalto e os jogamos em um vale para servirem de banquete para as hienas, chacais e abutres que j estavam se juntando. Ns mantivemos a vigilncia naquela noite, mas no fomos atacados, entretanto longe na selva no pudemos entender o brilhar de fogos vermelhos, e pudemos ouvir fracamente quando o vento mudou de direo, o som do bater de tambores e gritos demonacos: mas no sabamos se eram gritos de tristeza pela matana, ou apenas urros de fria de algum animal. Eles tambm no nos atacaram nos dias que se seguiram. Ns cuidamos das feridas de nosso picto cativo e rapidamente aprendi a lngua primitiva dele que, porm, era to diferente de nossa lngua que eu no posso conceber que os dois idiomas alguma vez tenham tido uma fonte comum. Seu nome era Grom, e ele ostentou ser grande caador e guerreiro. Ele falou por sua livre vontade e pareceu no guardar rancor, enquanto sorria amplamente mostrando seus dentes, que pareciam presas de elefante, seus olhos pequenos brilhavam debaixo dos emaranhados cabelos pretos que cobriam sua testa baixa. Os membros dele eram to grossos como os membros de um macaco.
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Ele estava imensamente interessado em seus captores, entretanto nunca pde entender por que tinha sido poupado, o que por fim permaneceu um mistrio inexplicvel para ele. Os pictos obedeciam a lei de sobrevivncia at mais rigidamente que os Aesir. Eles eram bem mais prticos, como demonstravam os seus hbitos mais resolvidos. Eles nunca viajavam to longe como ns, nem de forma to cega. No entanto, ns ramos uma raa superior. Grom, impressionado por nossa inteligncia e qualidades lutadoras, se ofereceu para entrar nas colinas e negociar a paz para ns com seu povo. Isso era imaterial para ns, mas ns o deixamos ir. A escravido ainda no tinha sido inventada. E assim Grom voltou para seu povo, e ns nos esquecemos dele, a no ser quando eu ia caar e ficava um pouco mais cauteloso, imaginando que ele tivesse mentido para ns e que esperava dentro da floresta para me matar pelas costas. Ento um dia ns ouvimos um barulho de tambores, e Grom apareceu na extremidade da floresta, suas faces ostentando o seu sorriso de gorila, junto com ele estavam todos os chefes dos cls, pintados, vestidos com peles e adornados com penas. Nossa ferocidade tinha conquistado o respeito deles, e nosso ato de poupar a vida de Grom os tinha impressionado. Eles no puderam entender nossa indulgncia, para eles evidentemente ns os avaliamos to inferiores a ponto de nem precisar matar um deles, quando ele estava em nosso poder. Assim a paz foi feita com muito entusiasmo, e prometemos com nossos estranhos juramentos e rituais, que s jurvamos para Ymir, e um Aesir nunca quebrou um voto assim. Mas eles juraram pelos elementos, pelo dolo sentado na cabana onde o fogo sagrado queima para sempre e um velha murcha bateu em um tambor feito de couro a noite toda. E juraram tambm por um outro ser, muito terrvel para ser nomeado. Ento todos ns sentamos ao redor do fogo e comemos nossos pedaos de carne, e bebemos um mistura alcolica que eles faziam de trigo selvagem, e o mais incrvel foi isso: o banquete no terminou em um massacre geral, pois aquele licor parecia ter demnios dentro e fez larvas de inseto se retorcerem em nossos crebros. Mas nenhum dano veio de nossa grande embriaguez, e depois disso ns apreciamos a paz com nossos vizinhos brbaros. Eles nos ensinaram muitas coisas, e aprenderam muitas outras coisas de ns. Mas eles nos ensinaram como trabalhar o ferro, o qual eles tinham sido forados a usar pela falta de cobre nessas colinas, e nessa arte ns rapidamente os superamos. Ns entramos livremente entre os agrupamentos de aldeias cercados
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de lama deles, com cabanas rsticas de madeira, obscurecidas por gigantescas rvores, e ns permitimos que eles passassem vontade entre nossas linhas do acampamento, desde as barracas de pele at o planalto onde a batalha tinha sido travada. Nossos homens jovens no se preocuparam com as pequenas mulheres de olhos amendoados deles, e nem nossas garotas de cabelos loiros se interessaram pelos seus jovens selvagens de cabelos negros. A familiaridade com o passar dos anos, teria reduzido a repulsa em ambos os lados, at que as duas raas tivessem fludo juntas para formar uma s raa de pessoas hbridas, mas bem antes que isso acontecesse, os Aesir j teriam ido embora, desaparecendo nas neblinas misteriosas do assombrado sul. Mas antes deste xodo, eles passariam pelo horror do verme. Eu cacei com Grom e ele me conduziu a vales despovoados, e subimos em colinas assombradas pelo silncio, onde nenhum homem tinha colocado os ps antes de ns. Mas havia um vale, longe nos labirintos do sudoeste, no qual ele jamais ia. Pedaos de colunas quebradas, relquias de uma civilizao esquecida, se levantavam entre as rvores no solo daquele vale. Grom mostrou estas runas para mim, quando ns escalamos os precipcios que flanqueavam o vale misterioso, mas ele no passaria disto, e me dissuadiu quando eu quis ir s. Ele no falara claramente do perigo que espreitava por l, mas era maior que uma serpente ou um tigre, ou os elefantes barulhentos que ocasionalmente viajavam para cima em rebanhos devastadores vindos do sul. De todas as bestas, Grom me falou em sua lngua gutural, os pictos s temem Satha, a grande cobra, e eles evitavam a selva onde ela viveu. Mas havia outra coisa que eles temiam, e estava ligado de alguma maneira com o Vale das Pedras Quebradas, como os pictos chamavam os pilares esmigalhados. H muito tempo, quando os antepassados dele estiveram pela primeira vez nesta terra, eles tinham entrado naquele vale sinistro, e um cl inteiro deles tinha perecido, de repente, horrvel e inexplicavelmente. Pelo que tinham sido atacados, Grom no explicou. O horror tinha surgido de fora da terra, de alguma maneira, e no era bom falar disto, desde ento, eles acreditavam que a coisa poderia ser chamada se apenas falssemos sobre ela. Mas Grom estava pronto para caar em qualquer outro lugar comigo, porque ele era o maior caador entre os pictos, e muitas e amedrontadoras eram as nossas aventuras. Uma vez eu matei, com a espada de ferro que eu tinha forjado com minhas prprias mos, uma das mais terrveis feras destes tempos antigos, um dentes de sabre, que hoje todos os homens chamam de tigre porque ele parece mais com um tigre do que com qualquer outra coisa. Na realidade ele era mais parecido com um urso gigante, salvo por sua cabea
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indiscutivelmente felina. O dentes de sabre era forte e volumoso, com um corpo baixo, grande e pesado, ele desapareceu da terra porque era um lutador terrvel at mesmo para aquela era violenta. Como seus msculos e ferocidade cresceram, o crebro dele encolheu tanto que at mesmo at o seu instinto de auto-preservao desapareceu. A natureza mantm o seu equilbrio atravs de coisas assim, e ela o destruiu porque, com seu tamanho e ferocidade aliados a um crebro inteligente, ele teria destrudo todas as outras formas de vida da Terra. Ele era uma aberrao na estrada de evoluo, um desenvolvimento orgnico enlouquecido que resultou em presas e garras, para matar e destruir. Eu matei o dentes de sabre em uma batalha que por si mesma mereceria uma outra saga, mas depois disso por meses eu fiquei deitado semi-delirante com feridas horrveis que teriam feito os guerreiros mais corajosos tremer suas cabeas. Os pictos disseram isso, que nunca antes um homem havia matado um dentes de sabre sozinho. E eu ainda me recuperei, para o espanto de todos. Enquanto eu estava s portas da morte, houve uma separao na tribo. Foi uma separao calma, como sempre acontecia e que deve ter contribudo grandemente para espalhar pelo mundo as tribos de cabelo amarelo. Quarenta e cinco dos homens jovens e suas companheiras viajaram para fundar seu prprio cl. No houve nenhuma revolta, era um costume comum a nossa raa, o qual daria frutos em eras posteriores, quando tribos nascidas das mesmas razes se encontravam, depois de sculos de separao, e cortavam as gargantas um do outro com jovial abandono. A tendncia do ariano e do pr-ariano sempre era a desunio, cls que se dividiam do ramo principal, e se espalhavam pelo mundo. Assim todos estes jovens, liderados por um dos Bragi, meus irmos de armas, levaram suas mulheres e se aventuraram no sudoeste, passando por dentro do Vale das Pedras Quebradas. Os pictos tentaram impedi -los, falando vagamente de uma monstruosa destruio que assombrou o vale, mas os aesires riram. Ns tnhamos deixado nossos prprios demnios e assombraes na imensido gelada do distante norte azul, e os demnios de outras raas no nos impressionavam muito. Ento, quando minha fora estava totalmente recuperada, e as feridas do dentes de sabre tinham se tornado cicatrizes, eu peguei minhas armas e me dirigi ao planalto para visitar o cl de Bragi. Grom no me acompanhou, ele no tinha ido no acampamento aesir durante vrios dias. Mas depois eu descobri a razo. Eu me lembrei ento de quando vimos o vale, dos precipcios nos quais eu tinha olhado para baixo e tinha visto o lago na parte superior e
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as rvores que engrossavam a floresta na sua parte mais baixa. Os lados do vale eram precipcios completamente intransponveis, e um grande e ngreme pico erguia-se ao fundo, prximo das terras circunvizinhas. Isto era a parte mais baixa da extremidade sudoeste, e o solo do vale era densamente pontilhado com colunas quebradas, havia algumas torres muito altas cadas entre as rvores e montes de pedras espalhadas. Que raa havia construdo aquilo, ningum sabia. Mas Grom tinha falado de alguma coisa coberta de pelos, que nas noites de lua tinha sido visto danando repulsivamente e soprando uma flauta, tocando uma melodia demonaca que induzia horror e loucura. Eu cruzei o planalto onde nosso acampamento foi levantado, desci a colina, atravessei um vale de baixa vegetao, escalei uma outra colina, e mergulhei nas montanhas. A lenta viagem de meio dia me levou ao pico, ao qual do outro lado ficava o vale dos pilares. Em toda a extenso que percorri, eu no tinha visto nenhum sinal de vida humana. As habitaes dos pictos ficavam muitas milhas para o leste. Eu escalei o pico e olhei para baixo, para o vale com seu lago ainda muito azul, seus precipcios e suas colunas quebradas que sobressaiam entre as rvores. Procurei por algum sinal de fumaa. Mas no vi nenhum, mas ento eu vi o rodopiar de abutres no cu em cima de um agrupamento de barracas prximo do lago. Cautelosamente eu desci o pico, e cheguei ao silencioso acampamento. Ento eu parei, congelado de horror, e no conseguia me mover. Eu j tinha visto a morte em muitas formas, e tinha escapado ou tomado parte em muitos massacres sangrentos onde o sangue era derramado como gua e amontoavam cadveres sobre a terra. Mas aqui eu fui confrontado com uma devastao orgnica que me chocou e intimidou: Do cl embrionrio de Bragi, nenhum deles permaneceu vivo, e nenhum cadver estava inteiro. Algumas das barracas de pele ainda ficaram de p. Outras foram trituradas e jogadas fora, como se tivessem esmagadas por alguma coisa monstruosa e pesada, no princpio cheguei a imaginar que um rebanho de elefantes tivesse passado pelo acampamento. Mas um elefante jamais poderia ter feito a destruio que eu vi no cho sangrento. O acampamento era um matadouro, coberto com pedaos de carne e fragmentos de corpos, mos, ps, cabeas e pedaos de rgos humanos. As armas estavam cadas prximas de alguns deles, algumas delas estavam manchadas com um lodo esverdeado como o lquido que jorra de uma lagarta esmagada. Nenhum inimigo humano poderia ter cometido esta atrocidade horrvel. Eu olhei para o lago, tentando descobrir se algum desconhecido monstro anfbio tinha rastejado por suas guas tranquilas vindo das profundezas. En21

to eu vi uma pegada deixada pelo destruidor. Era um rasto que somente um verme titnico poderia deixar, tinha muitas jardas de largura, indo na direo do vale. A grama estava destruda onde passou, arbustos e rvores pequenas tinham sido esmagados, e a terra estava horrivelmente coberta com sangue e lodo esverdeado. Com uma fria frentica em minha alma eu puxei minha espada e comecei a seguir este rastro, quando ouvi um chamado. Eu me virei, e vi uma forma atarracada se aproximando, vinda das montanhas. Era Grom, o picto, e quando eu penso na coragem que ele deve ter tido para superar todos os seus instintos, implantados nele por suas tradies e experincia pessoal, eu percebia a profundidade da sua amizade. Se agachando na costa do lago, com sua lana nas mos, com os seus olhos pretos j perscrutando amedrontadamente a densa floresta nas imediaes do vale, Grom me falaria sobre o horror que tinha atacado o cl de Bragi durante a lua cheia. Mas primeiro ele me contou uma histria, da mesma forma como ela tinha sido contada para ele pelos seus antepassados: H muito tempo os pictos tinham vindo do noroeste, viajaram durante muito tempo, e finalmente alcanaram estas colinas cobertas pela selva. E como eles estavam cansados, e os gros e a frutas eram abundantes e no havia nenhuma tribo hostil, eles pararam aqui e construram o suas aldeias. Alguns deles, um cl inteiro daquela numerosa tribo, erigiram suas habitaes no Vale das Pedras Quebradas. Eles acharam as colunas e um grande templo arruinado atrs nas rvores, e naquele templo no havia nenhum santurio ou altar, mas a boca de um poo que desaparecia profundamente na terra negra, e no qual no havia nenhuma escada para um ser humano descer. Eles construram a sua aldeia no vale, e depois durante a noite, sob a luz da lua cheia, um horror veio at eles deixando somente barracas quebradas e pedaos de carne cobertos de lodo. Naqueles dias os pictos no temiam nada. Os guerreiros dos outros cls juntaram-se cantando e danando suas canes de guerra, e seguiram um rastro enorme de sangue e lodo que ia para dentro do poo no templo. Eles uivaram seu desafio e lanaram enormes pedras na escurido l dentro, mas no ouviram o som delas atingindo o fundo. Ento comearam a escutar um som baixo de um flautear demonaco, olharam para cima das runas e viram uma figura antropomrfica danando horrendamente e soprando uma flauta em suas mos monstruosas. O horror de seu aspecto gelou o sangue dos ferozes pictos, e ento viram que uma gigantesca forma branca se movia para cima na escurido do poo subterrneo. Na boca do poo surgiu um pesadelo
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furioso e rastejante que suas flechas perfuraram, mas no puderam ferir; que suas espadas cortaram, mas no puderam matar. Caiu com sua baba repugnante sobre os guerreiros, esmagando-os at virarem uma polpa vermelha, rasgando-os em pedaos, como um polvo rasga peixes pequenos. Ento passou a chupar o sangue dos corpos e membros mutilados, devorando-os vivos mesmo quando eles gritaram e lutaram. Os sobreviventes fugiram, subindo em direo as montanhas, e aparentemente, o monstro no pde impelir seu enorme corpo no terreno montanhoso. Depois disso eles no ousaram mais ir no vale silencioso. Mas os mortos vieram em sonhos aos shamans e ancies e lhes falaram de segredos estranhos e terrveis. Eles falaram de uma raa muito antiga de seres semi-humanos, que uma vez habitaram aquele vale e criaram aquelas colunas para os seus prprios propsitos inexplicveis e estranhos. O monstro branco no poo era o deus deles, que vivia dentro da escurido das profundezas da Terra e era invocado para cima atravs de um feitio desconhecido pelos filhos dos homens. O ser antropomrfico cabeludo era seu servo, criado para servir o deus, um esprito elemental sem forma que havia sido trazido do subterrneo e embalado em carne, orgnico, mas muito alm da compreenso da humanidade. Os Antigos j tinham desaparecido de nosso mundo h muito tempo, haviam partido no mesmo limbo de onde haviam rastejado para fora, na negra aurora do universo, mas o deus bestial deles e o seu escravo inumano se mantiveram vivos. Ambos ainda mantinham corpos orgnicos, e poderiam ser feridos, entretanto nenhuma arma humana tinha sido potente bastante para mat-los. Bragi e seu cl viveram durante semanas no vale, antes que o horror atacasse. Grom contou que na noite anterior estava caando sobre os precipcios, prximo da regio proibida, e tinha sido paralisado por um som alto e demonaco de flauta, seguido por um clamor de gritos humanos. Ele estirou sua face na sujeira, escondendo sua cabea na grama, e no ousou se mover, nem mesmo quando os gritos agudos se extinguiram e deram lugar a sons repulsivos de um banquete horroroso. Quando amanheceu, ele rastejou tremendo para os precipcios e olhou para baixo no vale, e a horrenda viso da devastao, mesmo sendo vista de longe, tinha lhe impelido para bem longe nas colinas. Mas finalmente, lhe ocorreu que ele deveria avisar o resto da tribo, e ento retornando, no seu caminho pelo nosso acampamento no planalto, ele tinha me visto entrando no vale. Assim falou Grom, enquanto eu sentei e pensei sombriamente, com meu queixo apoiado no punho. Eu no consigo colocar em palavras modernas o sentimento do cl, que naqueles dias era uma parte vital de todo o
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homem e mulher. Em um mundo onde presas e garras eram erguidas em cada mo, e as mos de todos os homens se elevavam contra um indivduo, exceto contra aqueles de seu prprio cl, o instinto tribal significava muito mais que a frase que hoje. Era como se fosse uma parte de um homem, assim como era seu corao ou sua mo direita. Isto era necessrio, pois somente se unindo em grupos inseparveis a humanidade tinha sobrevivido nos ambientes terrveis do mundo primitivo. Mas agora a aflio pessoal que eu sentia por Bragi e seus jovens sorridentes, havia sido submergida em um mar ainda mais profundo de aflio e fria, que era csmico em sua profundidade e intensidade. Eu sentei, rgido, enquanto o picto se agachou ansiosamente ao meu lado, o seu olhar perambulando entre mim e as profundezas ameaadoras do vale, onde as colunas amaldioadas pareciam dentes quebrados de velhas, gargalhando por entre as copas ondulantes das rvores. Eu, Niord, no usava muito meu crebro. Eu vivia em um mundo muito fsico, e havia os ancies da tribo para pensar em meu lugar. Mas eu era um de uma raa destinada a se tornar dominante tanto fisicamente, como tambm mentalmente, e eu no era nenhum animal musculoso. Mas ento quando eu estava sentado, um pensamento surgiu vagamente no incio, e ento se tornou mais e mais claro, e finalmente trouxe um sorriso feroz aos meus lbios. Subindo, eu pedi a Grom para me ajudar, e ns construmos uma pira perto do lago com madeira seca, postes das barracas e cabos quebrados de lanas. Ento ns pegamos os horrveis fragmentos dos corpos daqueles que tinham feito parte do grupo de Bragi, e os pusemos na pilha, e usamos ao e pederneira para acender tudo. A triste e grossa fumaa rastejou como uma serpente no cu, e chamando Grom, eu o fiz me guiar para a selva onde espreitava aquele escamoso horror, Satha, a grande serpente. Grom me disse ento, que nem o maior caador entre os pictos procurou por livre vontade o poderoso ofdio. Mas minha vontade era como um vento que o arrastava ao longo de meu caminho, e afinal ela estava nos conduzindo pela selva. Ns deixamos o vale pela parte de cima, enquanto cruzvamos as montanhas, rodeando os precipcios altos, e mergulhando nas abundantes florestas do sul que eram povoadas pelos implacveis habitantes da selva. Ns entramos profundamente na selva, at chegarmos a uma mida e escura depresso, embaixo de grandes rvores cobertas de trepadeiras, onde nossos ps afundaram profundamente no lodo esponjoso, atapetado por uma vegetao podre, e cuja umidade enlodada escoava para cima a medida que caminhvamos. Este lugar, Grom me falou, era
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o reino assombrado por Satha, a grande serpente. Deixe-me falar de Satha. Hoje, e durante incontveis eras anteriores, no h nada na Terra como ela: Como os dinossauros carnvoros, como o antigo dentes de sabre, ela era muito terrvel para existir. Mesmo naquele tempo, ela era uma sobrevivente de uma era mais grotesca, quando a vida e suas formas eram mais cruas e horrorosas. No havia muitos de sua espcie ento, entretanto elas podem ter existido em grande nmero na neblina dos pntanos selvagens localizados mais para o sul. Ela era maior que qualquer python da era moderna, e as presas dela gotejavam com um veneno mil vezes mais mortal que o de uma naja. Ela nunca foi adorada pelos pictos puro-sangue, entretanto os negros a endeusaram depois, e aquela adorao persistiu na raa hbrida que nasceu do cruzamento entre os negros e os seus conquistadores brancos. Mas para os outros povos ela era a encarnao do horror, e as histrias sobre ela foram distorcidas em demonologia, assim, em eras posteriores Satha se tornou o verdadeiro diabo das raas brancas. Os estgios a adoraram primeiro, e ento, quando eles se tornaram os egpcios, a abominavam debaixo do nome de Set, a Antiga Serpente, enquanto para os semitas ela se tornou Leviat e Sat. Ela era terrvel o bastante para ser um deus, porque por onde rastejava havia a morte. Eu tinha visto um elefante enorme cair morto nos seus rastros depois de ser mordido por Satha. Eu a tinha visto, tinha olhado brevemente ela se retorcendo de modo horroroso pela selva densa, tinha visto ela levar sua presa, mas eu nunca a tinha caado. Ela era uma presa mortfera, at mesmo para o assassino do antigo dentes de sabre. Mas agora eu a cacei, enquanto me embrenhava mais e mais na sua quente e ofegante selva, at mesmo quando a amizade de Grom para comigo no pde impeli-lo para mais longe: Ele me falou para pintar meu corpo e cantar minha cano de morte antes de eu avanasse mais longe, mas eu o ignorei e prossegui. Em uma trilha natural que se abria entre as rvores, coloquei uma armadilha. Eu achei uma rvore grande, macia e esponjosa de fibra, mas muito grossa e pesada; cortei sua base prximo do cho com minha grande espada, dirigindo sua queda de forma que, quando tombou, seu topo colidiu com os galhos de uma rvore menor, ficando pendurada em cima da trilha; um lado estava apoiado na terra, o outro preso na rvore menor. Ento cortei os galhos baixos, e a aparei at ficar lisa, e coloquei um forte galho como um suporte vertical debaixo da rvore inclinada. Ento, cortando a rvore de um modo que ela se apoiasse no suporte, parti o grande tronco que se
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equilibrou precariamente no suporte, no qual amarrei uma videira longa, to grossa quanto meu pulso. Ento eu andei sozinho por aquela selva crepuscular primordial at que um odor pestilento assaltou minhas narinas, e da alta vegetao diante de mim, Satha moveu para cima sua cabea horrorosa, enquanto balanava letalmente de lado, sua lngua bifurcada saiu em um jato para dentro e para fora, e o grande amarelo de seus olhos terrveis queimaram friamente em mim, com toda a malvola sabedoria do mundo antigo e negro que existia antes do homem aparecer. Eu recuei, mas no sentia medo, s uma sensao fria ao longo de minha espinha, e Satha veio sinuo samente atrs de mim, com seu corpo brilhante de oitenta ps de comprimento, ondulando em cima da vegetao apodrecida em um silncio hipntico. Sua cabea em forma de cunha era maior que a cabea do maior de todos garanhes, seu tronco era mais grosso que o corpo de um homem, e suas escamas cintilavam com mil luzes. Eu parecia para Satha, como um rato fugindo de uma naja, mas eu tinha presas que nenhum rato tinha. Esperto como eu era, eu compreendi que no poderia evitar o golpe rpido como um raio daquela grande e triangular cabea, assim eu no o deixei se aproximar muito. Sutilmente eu fugi para baixo, em direo a trilha, e atrs de mim a velocidade do grande corpo flexvel era como o passar do vento pela grama. Ela no estava muito distante atrs de mim quando eu corri para baixo da arvore cada, e quando o seu grande e brilhante corpo passou por debaixo da armadilha, eu agarrei a videira com as duas mos e empurrei desesperadamente. Com um estrondo o grande tronco caiu sobre as costas de Satha, uns seis ps atrs da sua cabea. Eu esperava quebrar a sua espinha, mas isso no aconteceu, o grande corpo se contorceu e enrolou, o rabo poderoso chicoteou freneticamente, ceifando os arbustos como se fosse uma foice gigantesca. No momento da queda, a cabea enorme tinha chicoteado e golpeado a rvore com um impacto maravilhoso, as presas poderosas apareciam por entre a madeira como cimitarras. Agora, como se consciente de que lutava como um inimigo aprisionado, Satha virou para mim, mas eu estava fora de seu alcance. O pescoo escamoso se contorceu e arqueou, as mandbulas poderosas abriram-se, mostrando dentes de um p de comprimento dos quais gotejava um veneno que poderia queimar pedra slida. Eu acredito que com sua fora estupenda Satha teria se contorcido e se libertado do tronco, mas um galho quebrado havia entrado profundamente em seu lado, e o estava segurando como um torno. O som de seu sibilar en26

cheu a selva e os seus olhos se fixaram em mim com um mal to concentrado, que eu estremeci. Ela sabia que era eu que a tinha aprisionado! Eu me aproximei o mximo que minha coragem permitiu, e com uma sbita e poderosa estocada de minha lana, perfurei o seu pescoo bem debaixo de suas mandbulas abertas. A lana a atravessou, pregando-a ao tronco da rvore. Ento, me aproximei ainda mais, embora ela estivesse longe de estar morta e eu sabia que ela poderia em um piscar de olhos se livrar da lana e ficar livre para me atacar. Mas naquele momento, corri para perto dela, e empunhando minha espada com toda minha fora, decepei a sua terrvel cabea. As convulses e contores do corpo de Satha sem cabea, foram ainda mais grotescas na morte do que o eram quando estava viva. Eu me afastei, enquanto arrastava com uma vara dobrada a sua cabea gigantesca atrs de mim, e a uma distncia segura do chicotear de seu rabo, eu me sentei para trabalhar. Eu estava manuseando a prpria essncia da morte, e nenhum homem labutou mais devagar e cuidadosamente do que eu. Porque eu cortei as bolsas de veneno na base das grandes presas, e mergulhei as pontas de onze flechas no terrvel veneno, sempre tendo o cuidado de que s as pontas de bronze entrassem no lquido, caso contrrio o veneno teria corrodo a madeira dos cabos. Enquanto estava ocupado fazendo isto, Grom, dirigido por sua camaradagem e curiosidade, veio, enquanto espiava nervosamente pela selva, e sua boca se abriu de incredulidade quando olhou para a cabea de Satha. Por horas macerei as pontas da flecha no veneno, at que elas estivessem cobertas com uma horrvel espuma verde, mostrando minsculas manchas de corroso onde o veneno tinha comido o bronze slido. Ento Grom as embrulhou cuidadosamente em algumas folhas largas e grossas como borracha. Sem que tivssemos notado, a noite tinha cado e as feras predadoras j estavam rugindo em toda parte. Eu subi pelas colinas da selva, Grom subiu junto, e caminhamos novamente at o amanhecer em direo aos altos precipcios que rodeavam o Vale das Pedras Quebradas. Na entrada do vale, quebrei minha lana, e quebrei tambm todas as flechas sem veneno. Pintei minha face e membros da mesma forma que os aesires se pintavam quando iam enfrentar a morte certa, e enquanto o sol subia em cima dos precipcios, cantei minha cano da morte com meus cabelos amarelos esvoaando na brisa matutina. Ento, desci para o vale, com o arco na mo. Grom no conseguiu se controlar, e no me seguiu. Ele se deitou com a barriga na poeira e uivou como um cachorro agonizante. Eu passei pelo lago e pelo acampamento silencioso onde as cinzas
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na pira ainda estavam queimando sem chama, e fui para dentro da densa floresta. As colunas dominavam o espao sobre mim, eram como os restos disformes das devastaes da eternidade. As rvores ficaram mais densas, e debaixo das suas copas e galhos a claridade se tornou uma sinistra penumbra. Como uma sombra crepuscular eu vi o templo arruinado, o lamento de um cclope enquanto cambaleava para cima das construes deterioradas e blocos de pedra quebrados. Aproximadamente seiscentas jardas em frente, uma grande coluna se erguia em uma clareira no meio da vegetao, tinha oitenta ou noventa ps de altura. Estava to desgastada e despedaada pelo passar do tempo, que qualquer criana da minha tribo poderia t-la escalado, e ao v-la eu mudei meu plano. Entrei nas runas e vi enormes paredes esmigalhadas que se apoiavam em uma cpula da qual muitas pedras j tinham cado, de forma que isto parecia com as costelas cobertas de lquens do esqueleto de algum monstro mtico que jazia sobre mim. Colunas titnicas flanqueavam a entrada aberta, pela qual dez elefantes poderiam ter passado lado a lado. Antigamente poderia ter havido inscries e hierglifos nos pilares e paredes, mas eles estavam desgastados agora. Ao redor do grande salo, no lado interno, haviam colunas em um estado melhor de preservao. Em cima de cada uma destas colunas estava um pedestal, e alguma obscura memria escura ressuscitou vagamente uma cena sombria em que tambores negros rugiam loucamente, e nestes pedestais seres monstruosos se agacharam repulsivamente em inexplicveis rituais executados no negro amanhecer do universo. No havia nenhum altar, s a boca do que parecia um grande tnel dentro do cho de pedra, com esculturas obscenas estranhas em toda parte. Quebrei grandes pedaos de pedra do cho apodrecido e os lancei dentro do tnel que se inclinava para baixo em uma escurido absoluta. Eu os ouvi baterem nos lados do tnel, mas no os ouvi baterem no fundo. Lancei pedra aps pedra na escurido, vociferando uma maldio para cada uma delas, at que afinal ouvi um som que no era o estrondo abafado das pedras caindo. Da boca do tnel subia um flautear demonaco, que soava como uma sinfonia de loucura. Bem longe na escurido abaixo, olhei e vi brevemente o brilho lnguido de um vasto corpo branco. A medida que o flautear ficava mais alto, eu me afastava lentamente, recuando pela entrada do salo. Em meio ao barulho eu ouvi um som de arranhados, ento se empinando na entrada do tnel surgiu uma figura incrvel. Estava ereto como um homem, mas era coberto com pelos, e sua pele era ainda mais felpuda no lugar onde sua face deveria estar.
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Se tinha orelhas, nariz e boca, no sei dizer, pois no consegui v- los. S um par de olhos vermelhos que me fitavam, olhando de soslaio atravs da mscara peluda. Suas mos disformes seguravam um estranho conjunto de tubos nos quais soprava macabramente enquanto se empinava em minha direo com grotescos movimentos. Atrs dele eu ouvi um barulho obsceno e repulsivo, que partia de uma tremenda e instvel massa que subia pelo tnel. Ento eu peguei uma flecha, estirei a corda do arco e enviei o projtil cantante no peito peludo daquela monstruosidade. Ele rolou no cho como se sido tivesse golpeado por um raio, mas para meu horror o flautear continuava mesmo com a flauta tendo cado das mos deformadas. Ento eu me virei e sem olhar para trs, corri em direo coluna a qual tinha escolhido antes. Quando eu alcancei o pinculo olhei, e por causa do choque e surpresa do que eu vi, quase ca atordoado de meu poleiro. Fora do templo estava o monstruoso morador da escurido, e eu, que ainda esperava algum horror em molde terrestre, olhei para uma criatura sada de um pesadelo. De qual inferno subterrneo ele tinha rastejado, eu no sei, nem a qual era obscura era ele pertencia. Mas no era uma besta, no uma besta da forma como a humanidade conhecia. Eu o chamo de verme por falta de um termo melhor. No h nenhum idioma terrestre que tenha um nome para aquilo. Eu s posso dizer que ele parecia mais com um verme, do que com um polvo, uma serpente ou um dinossauro. Era branco e grosso, e movia seu gigantesco corpo pelo cho, da mesma forma que um verme se movimentava. Mas tinha tentculos planos e longos, vrias protuberncias carnais, e outros membros e rgos cujo uso eu no posso explicar. E tinha um probscide longo que enrolava e desenrolava como a tromba de um elefante. Seus quarenta olhos, que formavam um crculo horroroso, eram compostos de milhares de facetas de muitas cores cintilantes que mudavam e alteravam em uma transmutao sem fim. Mas por trs de toda aquela interao de cores e luzes, eles exibiam uma inteligncia maligna. Atrs da chama desses olhos havia uma coisa que no era humana nem animal, mas algo a parte, uma inteligncia demonaca, como quando sonhamos e sentimos alguma coisa pulsando titanicamente nos confins mais negros de nosso universo material. Em tamanho o monstro era gigantesco, e teria superado at um mastodonte. Mas, mesmo chocado com o horror csmico da criatura, eu puxei no arco o cabo emplumado de uma flecha at prximo de minha orelha e o fiz seguir seu caminho cantando. Como uma montanha se movendo, grama e
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arbustos eram esmagados no cho quando o monstro veio em minha direo, enquanto eu enviava flecha atrs de flecha com fora maravilhosa e preciso mortal. Eu no poderia errar um alvo to grande. As flechas afundavam at as penas ou desapareciam dentro daquela massa instvel, cada uma delas tinha veneno bastante para matar um elefante macho. Ainda assim ele continuava avanando, aparentemente sem sentir as flechas e o veneno na qual elas foram maceradas. E durante todo o tempo, a msica horrorosa fazia seu acompanhamento enlouquecedor, enquanto soava agudamente da flauta que estava cada intata no cho. Minha confiana enfraqueceu, pois at mesmo o veneno de Satha era intil contra este ser misterioso. Eu apontei minha ltima flecha quase que diretamente no meio da montanha branca, o monstro agora j estava debaixo de minha coluna. Ento de repente sua cor mudou. Uma onda horrvel de azul surgiu sobre ele, e o gigante comeou a convulsionar como um terremoto. Com um terrvel mergulho atingiu a parte mais baixa da coluna onde eu estava, a qual quebrou em fragmentos cadentes de pedra. Mas no momento do impacto, eu saltei longe e cai nas costas do monstro. A pele esponjosa tremia embaixo de meus ps, e eu afundei minha espada at o cabo, arrastando ela pela carne, rasgando uma horrvel e enorme ferida da qual jorrou um lodo verde. Ento um sbito movimento de um tentculo me puxou das costas do tit, e me jogou pelo ar uma altura de trezentos ps para bater em um agrupamento de rvores gigantescas. O impacto deve ter quebrado quase todos os ossos de meu corpo, pois quando eu tentei agarrar minha espada para rastejar novamente para o combate, eu no pude mover minhas mos ou ps, com muito esforo eu s podia estremecer com minha coluna quebrada. Mas eu podia ver o monstro e soube que tinha vencido, at mesmo em minha derrota. A massa montanhosa estava levantando e ondulando, com seus tentculos chicoteando loucamente, as antenas se contorcendo, e a sua brancura enjoada tinha mudado para um verde plido e horrvel. Ele se virou pesadamente e caiu atrs do templo, enquanto rolava como um navio incapacitado com uma carga pesada. rvores caram e se despedaaram como se estivessem sendo derrubadas. Eu lamentava com pura fria, porque no podia alcanar minha espada, e queria morrer saturando minha loucura de guerra em golpes poderosos. Mas o deus verme estava moribundo e no precisava mais de minha espada intil. A flauta do demnio no cho mantinha a sua melodia infernal, e soava como a cano de morte do demnio. Ento quando o monstro mudou de direo e tropeou, eu o vi jogar para cima o cadver de seu escravo cabeludo.
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Por um momento a forma peluda oscilou em pleno ar, lanada pelo probscide do monstro, e ento bateu contra a parede do templo com uma fora que reduziu o cabeludo corpo uma mera polpa informe. Quando isso aconteceu a flauta gritou horrivelmente, e ento se calou para sempre. O tit cambaleou na beira do tnel, ento outra mudana aconteceu, uma transfigurao assustadora, cuja natureza eu no posso ainda descrever. At mesmo agora, quando eu tento pensar claramente nisto, eu s sou caoticamente consciente de uma transmutao blasfema, antinatural de forma e substncia, chocante e indescritvel. Ento a massa estranhamente alterada caiu no tnel rolando para dentro da escurido de onde viera, e eu soube ento que ele estava morto. E enquanto ele desaparecia para dentro do poo, despedaando em pequenas partes, com um gemido, os muros em runas estremeceram de cima a baixo. Eles se inclinaram para dentro e se curvaram com uma reverberao ensurdecedora, as colunas estilhaaram e com um estrondo cataclsmico, a cpula veio trovejando abaixo. Por um momento, o ar foi obscurecido por partculas e poeira, atravs do qual as copas das rvores chicoteavam loucamente, como em uma agitao violenta de tempestade ou terremoto. Ento tudo estava claro novamente e eu observava, sacudindo o sangue de meus olhos. Onde o templo ficava, agora s existia uma pilha colossal de escombros e pedras quebradas, e todas as colunas que haviam no vale tinham cado, e jaziam no cho despedaadas. No silncio que se seguiu, eu ouvi Grom se lamentando com uma cano sobre mim. Eu pedi para que ele colocasse a espada em minha mo, e ele assim fez, e se curvou perto de mim para ouvir o que eu tinha a dizer, porque eu j estava morrendo: Faa minha tribo se lembrar, eu falava lentamente. Faa esta histria ser contada de aldeia em aldeia, de acampamento em acampamento, de tribo em tribo, para que todos saibam que nenhum homem, besta ou demnio pode assassinar impunemente as pessoas de cabelo dourado de Asgard. Faa-os construrem no vale um monumento para mim, onde eu possa ter sempre mo meu arco e espada, para vigiar este vale para sempre, assim se o esprito do deus que eu matei surgir novamente das trevas, meu esprito j estar pronto para a batalha. E enquanto Grom uivava e batia em seu peito cabeludo, a morte entrou em mim no vale do verme. FIM
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O Jardim do Medo
Certa vez eu fui Hunwulf, o errante. Eu no posso explicar meu conhecimento deste fato por qualquer meio oculto ou esotrico, e nem tentarei. Um homem se lembra de sua vida passada, e eu me lembro de minhas vidas passadas. Como um indivduo comum recorda as imagens de sua infncia, adolescncia e maturidade, assim eu recordo as formas que eu, James Allison, fui em eras esquecidas. Por que eu tenho estas memrias? Eu no posso explicar, assim como no posso explicar os outros incontveis fenmenos da natureza que diariamente me confrontam e a todos os outros mortais. Mas agora, enquanto eu espero pela morte, para que ela me livre de minha longa doena, eu vejo com muita clareza, avisto seguramente o grande panorama das vidas que j vivi. Vejo os homens que eu j fui, e tambm vejo as bestas que uma vez eu fui. Pois minha memria no termina com a chegada do homem. Como poderia, quando uma besta vive nas sombras dentro de cada homem, e no h nenhuma linha claramente dividida para marcar os limites de bestialidade? Neste momento eu vejo uma obscura imagem de um crepsculo, entre as rvores gigantescas de uma floresta primordial, que nunca sentiu o passo de um p calado de couro. Eu vejo uma grande, peluda e bamboleante criatura que vasculha o cho de forma desajeitada, contudo rpida, agitando os braos s vezes para cima e algumas vezes para os lados. Ela cava debaixo de troncos podres para pegar larvas e insetos, e as suas orelhas pequenas se contraem continuamente. Ela ergue sua cabea e deixa suas presas amarelas a mostra. Ela um primordial e bestial antropide; contudo eu reconheo o parentesco dele com a entidade agora chamada James Allison. Parentesco? Ou seria mais adequado dizer unidade. Eu sou ele e ele sou eu. Minha carne macia e branca e sem pelos; mas ele escuro, rgido e peludo. Ainda quando tinha apenas um ano, no seu crebro fraco e cheio de sombras, j estavam comeando a formigar e se mexer os pensamentos e os sonhos humanos, crus, caticos, passageiros, mas que, contudo, eram a base para todas as elevadas vises que
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os homens haveriam de sonhar nas eras seguintes. Nem meu conhecimento termina ali. Volta para trs, e para baixo para imagens esquecidas que eu no ouso seguir, para abismos escuros e terrveis demais para a mente humana examinar. Ainda que mesmo l eu estivesse consciente de minha identidade e individualidade. Eu lhe asseguro que a individualidade nunca se perde, nem no abismo negro do qual ns rastejamos uma vez, cegos, tempestuosos e nocivos, ou naquele eventual Nirvana no qual um dia deveremos chegar o qual eu olhei brevemente ao longe, enquanto brilhava como um lago em um crepsculo azul entre as montanhas das estrelas. Mas basta. Eu agora lhe contarei de Hunwulf. Oh, isso aconteceu h muito, muito tempo! Quanto tempo atrs eu no ouso dizer. Por que eu deveria procurar por uma desprezvel comparao humana para descrever um mundo indescritivelmente distante? Desde aquele tempo a terra no tinha alterado apenas uma vez os seus contornos, mas uma dzia de vezes, e ciclos inteiros da humanidade completaram seus destinos. Eu era Hunwulf, um filho dos aesires de cabelo dourado que, das frias plancies da sombria Asgard, enviaram suas tribos de olhos azuis ao redor do mundo em migraes seculares que deixaram os seus rastros em lugares estranhos. Foi em uma dessas migraes para o sul que eu nasci, porque nunca conheci a ptria de meu povo, onde os homens de Nordheimer ainda viviam entre a neve em suas barracas de couro de cavalo. Alcancei a idade adulta durante aquela longa peregrinao, e esta era a vida dos ferozes, musculosos e indomados aesires, que no conheciam nenhum deus, a no ser Ymir, o gigante de barba congelada, e que manchavam seus machados com o sangue de muitas naes. Meus msculos eram como cordas feitas de ao. Meu cabelo amarelo caia como uma juba de leo sobre os meus ombros poderosos. Meus quadris eram adornados com pele de leopardo. Com qualquer uma das mos eu poderia brandir meu pesado machado de guerra. Ano aps ano minha tribo caminhava para o sul, s vezes seguindo em longos arcos para leste ou oeste, s vezes se demorando por meses ou anos em vales frteis ou plancies onde o gado era abundante, mas sempre seguindo lenta e inevitavelmente para o sul. s vezes nosso caminho nos conduziu por vastas e ofegantes solides que nunca tinham ouvido um grito humano; s vezes estranhas tribos se interpuseram em nosso curso, e nosso rastro se encheu das cinzas manchadas de sangue de aldeias destrudas. E durante este tempo que passamos viajando, caando e matando, eu cheguei a
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maioridade e conheci o amor na forma de Gudrun. O que posso dizer de Gudrun? Como poderia descrever as cores para um cego? Eu posso dizer que a pele dela era mais branca que o leite, e que seus cabelos brilhavam como ouro reluzente quando o sol incidia sobre eles, que a beleza de seu corpo flexvel envergonharia o sonho que inspirou as esculturas das deusas gregas. Mas eu no tenho como fazer voc compreender o fogo e a maravilha que eram Gudrun. Pois voc no tem nenhuma base para comparao; voc s conhece a feminilidade das mulheres de sua poca que, ao lado dela so como velas ao lado do brilho da lua cheia. No ser dentro de um ou mais milnios que o mundo ter mulheres como Gudrun caminhando sobre a terra. Clepatra, Thais, Helena de Tria, elas eram como sombras plidas da sua beleza, imitaes delicadas da flor que s floresce completamente na glria primordial. Por Gudrun eu abandonei minha tribo e meu povo, e fui para a selva, como um exilado e desterrado, com sangue em minhas mos. Ela era de minha raa, mas no de minha tribo: uma rf, que ns achamos quando era criana vagando em uma floresta escura, perdida de alguma outra tribo de nossa raa. Ela cresceu na tribo, e quando chegou idade adulta floresceu como uma linda mulher, e ento foi dada a Heim dul, o forte, o caador mais poderoso da tribo. Mas o sonho de Gudrun se tornou loucura em minha alma, uma chama que queimava eternamente, e foi por ela que eu assassinei Heim dul, esmagando seu crnio com meu machado antes que ele pudesse lev-la para sua barraca de couro de cavalo. E desde ento, seguimos nosso caminho fugindo da vingana da tribo. Ela fugiu comigo de livre e boa vontade, porque me amava com o amor das mulheres aesires, que uma chama voraz que destri qualquer fraqueza. Oh, aquele era um tempo selvagem, quando a vida era difcil e sangrenta, e o fraco morria depressa. No havia nada gentil ou suave entre ns, nossas paixes eram como uma tempestade, o impacto de uma batalha ou o desafio de um leo. Nossos amores eram to terrveis quanto nosso dio. E assim eu levei Gudrun da tribo, e os assassinos estavam loucos seguindo nosso rastro. Durante uma noite e um dia eles nos perseguiram implacavelmente, at que ns nadamos em um rio ascendente, com uma corrente to forte que at mesmo os homens aesires no ousaram tentar nos seguir. Mas na loucura de nosso amor e imprudncia, ns atravessamos aquele rio, nadando e lutando contra o frenesi da corrente, e chegamos vivos ao outro lado.
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Ento durante muitos dias ns atravessamos florestas e plancies assombradas por tigres e leopardos, at que finalmente chegamos a uma grande barreira de montanhas, com plataformas azuis que escalavam aterradoramente o cu. Um despenhadeiro apoiado no outro. Nessas montanhas ns fomos castigados pela fome e pelo frio cortante dos ventos gelados, e sofremos o ataque de condores gigantescos que voavam sobre ns como um trovo de asas gigantescas. Em uma batalha selvagem nas passagens eu atirei todas as minhas flechas e quebrei minha lana de pedra lascada, mas afinal ns conseguimos cruzar a cordilheira principal e descendo as colinas mais ao sul, descobrimos uma aldeia de cabanas feitas de barro entre os precipcios, habitadas por um povo pacfico e de pele morena escura que falavam uma lngua desconhecida e tinham costumes estranhos. Mas eles nos cumprimentaram com o sinal de paz, e nos levaram para a sua aldeia, onde nos trouxeram carne, po de cevada e leite fermentado, e se sentaram em um circulo a nossa volta enquanto ns comamos, e uma mulher batia suavemente em um tambor em formato de tigela para nos honrar. Ns tnhamos chegado aldeia deles ao entardecer, e a noite caiu enquanto estvamos festejando. Em todas as direes, precipcios e cumes se erguiam maciamente contra as estrelas. O pequeno agrupamento de cabanas de barro e as minsculas fogueiras estavam submergidos e perdidos na imensido da noite. Gudrun sentia a solido, a sufocante desolao daquela escurido, e ela me abraou com fora, seu ombro pressionado contra meu peito. Mas meu machado estava perto de minha mo, e eu nunca tinha conhecido a sensao do medo. As pequenas pessoas morenas se agacharam diante de ns, homens e mulheres, e tentaram falar conosco atravs dos movimentos de suas mos esbeltas. Morando sempre no mesmo lugar, em relativa segurana, eles faltavam a fora e a inflexvel ferocidade do aesir nmade. As suas mos tremularam com gestos amigveis na luz do fogo. Eu os fiz entender que ns tnhamos vindo do norte, cruzando a trilha principal da grande montanha, e que no dia seguinte era nossa inteno descermos para as plancies verdejantes que ns vimos brevemente ao sul dos cumes. Quando eles entenderam o significado de minhas palavras, eles gritaram e comearam a balanar violentamente suas cabeas, e ficaram batendo loucamente no tambor. Estavam to ansiosos em contar algo para mim, gesticulando todos ao mesmo tempo, que acabaram me deixando muito mais confuso. Mas finalmente me fizeram entender que no desejavam que eu descesse as montanhas. Alguma coisa ameaava a regio ao sul da aldeia, mas
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se era homem ou fera, eu no pude compreender. Foi enquanto eles estavam gesticulando e toda a minha ateno estava centrada nos gestos deles que o ataque aconteceu. A primeira percepo foi um trovo sbito de asas em minhas orelhas; uma forma escura saiu velozmente da noite, e naquele momento alguma coisa grande me acertou a cabea quando me virei. Eu fui jogado ao cho, e ento ouvi Gudrun gritar enquanto era arrancada de meu lado. Saltando para cima, tremendo com uma nsia furiosa, e preparado para matar, eu vi a forma obscura desaparecer novamente na escurido, arrastando em suas garras uma figura branca que gritava e se contorcia. Rugindo com toda minha aflio e fria, peguei meu machado e com uma expresso selvagem e desesperada comecei a caminhar no escuro, ento poucos passos depois, parei sem saber para onde ir. As pequenas pessoas morenas haviam corrido, enquanto gritavam e espalhavam fascas dos seus fogos ao passar por cima deles para chegar depressa as suas cabanas, mas agora eles rastejaram amedrontados para fora, enquanto choramingavam como cachorros feridos. Eles se reuniram ao redor de mim, tocando-me timidamente com suas mos e falando na sua estranha lngua, enquanto eu amaldioava minha impotncia, pois sabia que eles desejaram me contar algo que eu no conseguia entender. Afinal eu deixei que me conduzissem de volta fogueira, e l o homem mais velho da tribo pegou uma tira de pele curtida, um pote de barro cheio de pigmentos, e uma vara. Na pele ele pintou uma imagem tosca de alguma coisa alada que levava uma mulher branca, o desenho era mesmo muito tosco, mas eu entendi o seu significado. Ento todos eles apontaram para o sul e lamentaram ruidosamente em sua prpria lngua; e ento compreendi que a ameaa a qual eles tinham me advertido, era a mesma coisa que tinha levado Gudrun. At ento, eu supunha que tinha sido um dos grandes condores da montanha que a tinham levado, mas a figura que o velho desenhou toda de preto assemelhava-se mais com um homem com asas do que com qualquer outra coisa. Ento, lenta e laboriosamente, ele comeou a desenhar algo, que eu finalmente reconheci como um mapa, sim, at mesmo nesses dias obscuros ns tnhamos nosso mapas primitivos, entretanto nenhum homem moderno poderia compreend-los, pois o simbolismo que usvamos era muito diferente do que usado hoje. Isso demorou muito tempo; j passava da meia-noite quando o velho
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terminou e eu finalmente entendi os seus traados. Pelo menos, aquilo que me interessava estava claro no mapa. Se eu seguisse o curso indicado no mapa, descendo o longo e estreito vale onde ficava a aldeia, atravs de um planalto, abaixo de uma srie de colinas ngremes e atravs de um outro vale, chegaria ao lugar onde espreitava o ser que tinha roubado minha mulher. Nesse ponto o velho desenhou o que se parecia com uma cabana disforme, com muitas marcas estranhas feitas com pigmentos vermelhos. Apontando para estes, e novamente para mim, ele balanou sua cabea, e soltou um daqueles estranhos bramidos, que entre estas pessoas pareciam indicar perigo. Ento eles tentaram me persuadir a no ir, mas eu estava ardendo de impacincia. Levei o pedao de pele e a bolsa de comida que eles empurraram em minhas mos (eles realmente eram umas pessoas estranhas para aquela era sangrenta), agarrei meu machado e parti na escurido sem luar. Mas meus olhos eram mais agudos do que uma mente moderna poderia compreender, e meu senso de direo era como o de um lobo. Uma vez que o mapa estava fixado em minha mente, eu poderia t-lo jogado fora e seguiria infalivelmente para o lugar que eu buscava, mas eu dobrei a pele e a guardei em meu cinturo. Eu viajei o mais rpido que podia pela luz das estrelas, e enquanto prosseguia no me preocupava com qualquer besta que poderia estar procurando a sua presa, como um urso das cavernas ou um tigre dentes de sabre. s vezes eu ouvia o rudo de pedregulhos deslizando embaixo de patas furtivas; ou via o breve brilho de ferozes olhos amarelos que queimavam na escurido, e o movimento de formas sombrias se escondendo. Mas seguia imerso em minha impulsividade, em um estado de esprito desesperado demais para abandonar a minha busca por causa de uma besta qualquer, no importa o quanto ela fosse aterrorizante. Eu atravessei o vale, escalei uma montanha e fui parar em um largo planalto, atravessado por desfiladeiros e cheio de rochas. Cruzei o planalto, e na escurido antes do nascer do sol comecei a descer os penhascos traioeiros. Eles pareciam infinitos, enquanto desciam em uma longa inclinao, to ngreme que at as suas bases estavam perdidas na escurido. Mas eu escalava incansavelmente, usando todo tempo a corda de couro cru que levava em meus ombros, confiando na minha sorte e habilidade para descer sem acabar com o pescoo quebrado. E assim, quando os raios do sol nascente estavam tocando os cumes com um brilho branco, eu chegava em um largo vale, cercado por impressionantes precipcios. Aquele ponto era o mais longnquo do leste para o oeste,
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mas os precipcios convergiam para a parte mais baixa, dando ao vale a aparncia de um grande leque, enquanto ele se estreitava rapidamente para o sul. O cho estava nivelado, atravessado por correntes de vento. As rvores que cresciam ali eram pequenas e finas; no havia nenhuma vegetao rasteira, mas um tapete de grama alta que para aquela poca do ano estava um tanto seca. Ao longo da trilha onde o verde luxuriante crescia, vagavam mamutes, montanhas peludas de carne e msculos. Eu fiquei a alguma distncia deles, gigantes muito poderosos para me atrever a enfrent-los, confiantes no seu poder, s tinham medo de uma coisa na Terra. Eles dobraram para frente as suas grandes orelhas e ergueram seus corpos ameacadoramente quando eu me aproximei muito, mas no me atacaram. Eu corri rapidamente entre as rvores, e o sol ainda no estava alto com uma chama dourada sobre o lado oeste, quando eu cheguei ao ponto onde os precipcios convergiam. Minha longa escalada noturna no tinha afetado meus msculos de ferro. Eu no sentia nenhum cansao; mas minha fria queimava como o inferno. O que jazia alm dos precipcios eu no sabia; no aventurava nenhuma conjectura. Eu s tinha lugar em meu crebro para a ira e o desejo de matana. Os precipcios no formavam uma parede slida. Quer dizer, as extremidades das paredes convergentes no se encontravam, deixando um entalhe ou abrindo algumas brechas de at cem ps de largura, desembocando em um segundo vale, ou talvez uma continuao do mesmo vale alm do qual alargava-se novamente a passagem. Os precipcios se inclinavam ligeiramente a leste e oeste, formando uma plataforma gigante de forma elptica que circundava todo o vale. Formava uma borda azul ao redor do vale sem uma falha, com exceo de um breve brilho do cu claro que parecia indicar um outro entalhe no extremo sul. O vale interno tinha a forma semelhante a uma grande garrafa, com dois gargalos. O gargalo pelo qual eu entrei era abarrotado de rvores, que cresceram densamente ocupando centenas de jardas, elas terminavam abruptamente em um campo de flores carmesins. E, algumas jardas alm das extremidades das rvores, eu vi uma estrutura estranha. Eu tenho que falar do que eu vi, no s como Hunwulf, mas tambm como James Allison. Hunwulf, que s muito vagamente compreendia as coisas que via, e, assim no podia descrever nada, pois eu, assim como ele, no
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conhecia nada daquela arquitetura. A nica habitao construda pelo homem que eu j havia visto tinham sido as barracas de couro de cavalo de meu povo, e as rsticas cabanas de barro do povo da cevada, e as habitaes de outros povos igualmente primitivos. Assim, Hunwulf s poderia dizer que via uma grande cabana cujo mtodo de construo estava alm de sua compreenso. Mas eu, James Allison, sabia que era uma torre, com cerca de setenta ps de altura, feita de uma curiosa pedra verde, muito bem polida, e de uma substncia que criava a iluso de semi translucidez. A construo era cilndrica, e to prximo quanto eu pude ver, no tinha portas ou janelas. O corpo principal do edifcio talvez tivesse sessenta ps de altura, e saindo de seu centro rosa uma torre menor completava sua altura. Esta torre, sendo muito inferior em largura que o corpo principal da estrutura, era assim cercada por um tipo de galeria, com um parapeito, que era equipado com duas portas, curiosamente curvadas, e janelas, fortemente trancadas como eu podia ver at mesmo de onde estava. Isso era tudo. No havia nenhuma evidncia de ocupao humana e nenhum sinal de vida em todo o vale. Mas era evidente que era este castelo que o velho da aldeia nas montanhas tinha tentado desenhar, e eu tinha certeza que seria nele que eu acharia Gudrun, se ela ainda vivesse. Alm da torre eu vi o brilho de um lago azul que flua seguindo a curva da parede ocidental. Espreitando por entre as rvores eu estudei a torre, que era cercada por flores em todos os lados, crescendo densamente ao longo das paredes e se estendendo para centenas de jardas em todas as direes. Havia rvores no outro extremo do vale, prximo ao lago, mas nenhuma rvore crescia entre as flores. Elas no pareciam com qualquer outra planta que eu j tivesse visto. Elas cresciam muito juntas, quase tocando uma na outra. Deviam ter uns quatro ps de altura, com somente uma flor em cada talo, uma flor maior que a cabea de um homem, com ptalas largas, carnudas e fechadas. Estas ptalas eram de um vermelho lvido, como a cor de uma ferida aberta. Os talos eram grossos como o pulso de um homem, sem cores, quase transparentes. As suas folhas eram venenosamente verdes e amoldadas como pontas-de-lana, terminando em longas extremidades pontiagudas. O aspecto inteiro delas era repelente, e desejei saber o que o seu adensamento escondia. Naquele momento, todos meus instintos selvagens estavam alertas. Eu sentia o perigo espreitando, da mesma maneira que eu frequentemente sentia o leo me emboscando antes mesmo que meus sentidos externos o reconhecessem. Esquadrinhei as flores densas de perto, imaginando se alguma grande
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serpente estivesse escondida entre elas. Minhas narinas se expandiram quando eu procurava por algum cheiro, mas o vento estava soprando para longe de mim. Mas havia algo decididamente antinatural naquele vasto jardim. Embora o vento do norte soprasse forte por entre as flores, nenhuma delas se mexia, nenhuma folha sussurrava; elas apenas se penduravam imveis, mal-humoradas, como quando uma ave de rapina inclina a cabea em direo sua presa, e eu tive um sentimento estranho de que eles estavam me vigiando, como se estivessem vivas. Era como uma paisagem em um sonho: ao redor estavam os precipcios azuis se erguendo contra o cu sem nuvens; ao longe o lago de sonho; e aquela fantstica torre verde que se erguia no meio deste lvido campo vermelho. E havia qualquer outra coisa: apesar do vento que estava soprando forte, eu senti um cheiro, um cheiro desagradvel e adocicado de morte, decadncia e corrupo que subia das flores. Ento de repente eu me encolhi em meu esconderijo. Havia vida e movimento no castelo. Uma figura emergiu da torre, e vindo para o parapeito, apoiou-se e olhou para fora atravs do vale. Parecia ser um homem, mas tinha uma aparncia horrenda como eu nunca tinha visto antes, nem mesmo em meus piores pesadelos. Ele era alto, poderoso, negro como a cor de bano polido; mas a caracterstica que fazia dele um pesadelo humano, eram as asas de morcego que se dobravam em seus ombros. Eu soube que elas eram asas: o fato era bvio e indiscutvel. Eu, James Allison, ponderei muito sobre aquele fenmeno que eu testemunhava pelos olhos de Hunwulf. Ser que aquele homem negro alado era apenas uma aberrao, um exemplo isolado das distores da natureza, vivendo em imemorial e desolada solido? Ou ser que ele era um sobrevivente de uma raa esquecida, que tinha evoludo, reinado e desaparecido antes do advento do homem como ns o conhecemos? As pequenas pessoas morenas das colinas poderiam ter me ter contado, mas ns no tnhamos uma lngua em comum. Ainda assim, eu sou inclinado acreditar na segunda teoria. Homens alados no so incomuns dentro da mitologia; eles so conhecidos no folclore de muitas naes e raas. Desde que o homem comeou a criar mitos, crnicas e lendas, so contadas histrias sobre harpias, deuses alados, anjos e demnios. Lendas so sombras distorcidas de realidades preexistentes, eu acreditava que uma raa de homens negros alados havia dominado o mundo, antes do tempo de Ado e dos homens, e que eu, Hunwulf, conhecia
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agora o ltimo sobrevivente daquela raa no jardim das flores vermelhas. Estes pensamentos eu tenho como James Allison, com meu conhecimento moderno, que to impondervel quanto minha ignorncia moderna. Mas eu, como Hunwulf, no perdia tempo com tantas especulaes. O ceticismo moderno no era uma parte de minha natureza, e eu no tentava racionalizar o que parecia no coincidir com um universo natural. Eu no reconhecia nenhum deus, alm de Ymir e suas filhas, mas eu no duvidava da existncia de demnios, adorados como divindades por outras raas. Seres sobrenaturais de todos os tipos povoavam minha concepo de vida e universo. Eu no duvidava da existncia de drages, fantasmas e demnios mais do que duvidava da existncia de lees, bfalos e elefantes. Eu aceitava esta extravagncia da natureza como um demnio sobrenatural e no me preocupava com sua origem. E tambm no me atirava em um pnico supersticioso. Eu era um filho de Asgard que no temia nenhum homem ou demnio, e eu tinha mais f no poder esmagador de meu machado de pedra que nos feitios e encantamentos de sacerdotes ou feiticeiros. Mas eu no me apressei em invadir imediatamente a torre. Eu tinha a cautela dos selvagens, e no encontrava nenhuma forma de escalar o castelo. O homem alado no precisava de nenhuma porta na base, evidentemente porque ele sempre entrava pelo topo, e a superfcie lisa das paredes parecia desafiar o escalador mais hbil. Ento, me veio a mente um modo de entrar na torre, mas eu hesitava, enquanto esperava para ver se algum outro ser alado aparecia, entretanto eu tive uma inexplicvel certeza de que ele era o nico da sua raa no jardim, e possivelmente no mundo. Enquanto eu me abaixava entre as rvores e o vigiava, eu o vi erguer os seus cotovelos do parapeito e ento se espreguiar como um grande gato. Ento ele caminhou pela galeria circular e entrou na torre. Um grito sufocado soou no ar e meus msculos ficaram enrijecidos, entretanto eu logo percebi que no era no o grito de uma mulher. Agora o mestre negro do castelo emergia para fora, enquanto arrastava uma figura menor com ele, uma figura que se contorcia e lutava e chorava desesperadamente. Ento, eu vi que era um pequeno homem moreno, muito parecido com os habitantes da aldeia nas montanhas. Sem dvida, ele havia sido capturado de l, da mesma forma que aconteceu com Gudrun. Ele era como uma criana nas mos do seu enorme inimigo. O homem negro estendeu suas gigantescas asas por cima do parapeito e alou vo. Ele voava carregando seu prisioneiro e parecia um condor carregando um pardal. Ele planou por cima do campo de flores, e eu observava tudo com assombro enquanto me abaixava em meu esconderijo.
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O homem alado, pairando em pleno ar, emitiu um sonoro e estranho grito; e obteve uma horrenda resposta. Um tremor de vida movimentava o campo carmesim embaixo dele. As grandes flores vermelhas tremeram, e ento se abriram, escancarando as suas ptalas carnudas como se fossem bocas de serpentes. Os talos delas pareciam se prolongar, enquanto avidamente se estiravam para cima. As suas folhas largas se erguiam e vibravam com um curioso e letal zumbido, como o chocalho de uma cascavel. Um lnguido sussurro de carne rastejando, soava por todo o jardim. As flores ofegavam, enquanto se lanavam para cima. E, com um riso diablico, o homem alado soltou o seu prisioneiro. Com um grito aterrorizante o homem moreno despencou, caindo entre as flores. E com um zumbido, elas caram sobre ele. Os talos flexveis e grossos delas arqueavam como pescoos de serpentes, as ptalas se fechavam na carne do condenado. Uma centena de flores o agarravam, como se fossem os tentculos de um polvo, o sufocando e esmagando. Os seus gritos agudos de agonia foram logo sufocados; eles j estavam completamente escondidos pelo zumbido e pelo louco frenesi das flores. Algumas delas estavam se balanando e se contorcendo furiosamente, como se quisessem arrancar suas razes e se juntar aos seus irmos na carnificina. Por toda extenso do campo as grandes flores vermelhas se viravam e se lanavam em direo a mancha onde a batalha horrvel era travada. Ento os gritos angustiados ficaram cada vez mais baixos, at cessarem por completo. Um silncio amedrontador reinou por todo jardim. O homem negro voou vagarosamente de volta para a torre, e desapareceu dentro dela. Ento as flores se separaram uma por uma de sua vtima, que agora jazia branca e imvel. Sim, a brancura dele no era causada apenas pela morte; ele era como uma esttua de cera, uma efgie seca fitando o vazio, da qual toda gota de sangue havia sido sugada. E uma assustadora transmutao agora acontecia nas flores sobre ele. Os seus talos agora no estavam mais incolores; eles estavam inchados e com uma cor vermelho escura, como bambus transparentes cheios de sangue fresco. Guiado por uma curiosidade insacivel, eu sai das rvores e fui para a outra extremidade do campo vermelho. As flores assobiaram e dobraram em minha direo, esparramando suas ptalas como a cabea de uma cobra pronta a dar o bote. Selecionando uma das flores mais isoladas, eu a cortei com um golpe de meu machado, a coisa caiu ao cho, se contorcendo como uma serpente decapitada. Quando seus movimentos cessaram, eu me agachei maravilhado. O
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talo no era oco como eu anteriormente tinha suposto, imaginando-o como um bambu seco. Ele era atravessado por uma rede de linhas parecidas com veias, algumas estavam vazias e outras estavam cheias de uma seiva incolor. Os talos que seguravam as folhas eram incrivelmente tenazes e flexveis, e as folhas tinham a forma de espinhos curvos e afiados, como ganchos. Uma vez que estes espinhos afundassem dentro da carne, a vtima teria que arrancar a planta inteira pelas razes para se libertar. As ptalas eram to largas quanto minha mo, e to grossas quanto uma pera espinhosa, e o seu interior era coberto de centenas de bocas minsculas, pouco maiores que a cabea de um alfinete. No centro onde deveria estar o pistilo, havia uma espiga farpada, coberta de algo parecido com espinhos, e canais estreitos entre as quatro extremidades dentadas. Enquanto investigava esta horrvel caricatura de vegetao, eu de repente levantei os olhos, bem a tempo de ver o homem alado aparecer novamente no parapeito. Ele no parecia particularmente surpreendido em me ver. Gritou na sua lngua desconhecida e fez um gesto zombeteiro, enquanto eu estava de p como uma esttua segurando meu machado. E ento ele se virou e entrou novamente na torre; e como tinha acontecido antes, emergiu de l com um cativo. Minha fria e dio foram quase submergidos pela inundao de alegria que tive ao ver que Gudrun estava viva. Apesar de ela ser to forte quanto uma pantera, o homem negro dominava Gudrun to facilmente quanto ele tinha dominado o homem moreno. Erguendo alto o seu corpo branco por sobre sua cabea, ele a exibiu para mim e gritou de forma ofensiva. Ela lutava valentemente, com os seus cabelos dourados esvoaavam por cima dos seus ombros brancos, enquanto o seu choro mostrava a terrvel dimenso do seu pnico e horror. No era fcil fazer uma mulher aesir entrar em pnico. Pelos seus gritos frenticos eu podia medir a profundidade da crueldade do seu captor alado. Mas eu continuei imvel. Se tivesse cedido ao impulso de tentar salva-la, teria mergulhado naquele pntano vermelho infernal, seria enganchado, perfurado e teria meu sangue sugado por aquelas flores diablicas. Mas isso no a ajudaria em nada. Minha morte a s deixaria sem um defensor. Assim fiquei de p em silencio enquanto ela se contorcia e chorava, e a gargalhada do homem negro enviava ondas vermelhas de loucura por todo o meu crebro. Uma vez ele fez como se a fosse jogar entre as flores, e eu quase deixei de lado meu controle frreo para mergulhar naquele mar vermelho. Mas foi s um gesto de provocao. Ento ele a arrastou de volta para a torre e a lanou l dentro. Ento, voltou ao parapeito, apoiou nele os seus cotovelos, e ficou
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me olhando. Aparentemente estava brincando comigo, como um gato brinca com um rato antes de mat-lo. Mas enquanto ele olhava, eu lhe dei as costas e entrei na floresta. Eu, Hunwulf, no era um pensador, no da forma como os homens modernos entendem este termo. Eu vivia em um tempo onde as emoes eram expressadas pelo golpe de um machado de pedra, ao invs de emanaes do intelecto. Ainda eu assim, eu no era o animal insensato que o homem negro evidentemente supunha que fosse. Eu tinha um crebro humano, afiado pela luta eterna para sobreviver e dominar. Eu sabia que no poderia cruzar aquele tapete vermelho que circundava o castelo. Antes que pudesse dar meia dzia de passos, uma centena de espigas farpadas seriam empurradas dentro de minha carne, e as suas bocas vidas seriam inundadas com o sangue de minhas veias para alimentar sua luxria demonaca. At mesmo minha fora no ajudaria a cortar um caminho por entre elas. O homem alado no me seguiu. Olhando para trs, eu ainda o vi parado na mesma posio. Quando eu, como James Allison, sonho novamente os sonhos de Hunwulf, a imagem que ficou cauterizada em minha mente a figura de um grgula com cotovelos apoiados no parapeito, como um demnio medieval que medita sobre a profundezas do inferno. Eu atravessei a passagem e entrei no vale alm de onde as rvores eram menos densas e os mamutes pastavam. Alm do rebanho, parei e puxando um par de pederneiras em minha bolsa, me inclinei e as golpeei at que uma fasca na saltasse sobre a grama seca. Correndo rapidamente de um lugar para outro, eu acendi doze fogueiras em um grande semicrculo. O vento do norte as atingiu, e as chicoteou, propagando suas chamas pela vegetao seca. Alguns momentos depois, um grande incndio se alastrou pelo vale. Os mamutes pararam de comer, ergueram suas grandes orelhas e gritaram aterrorizados. Esta era a nica coisa que eles temiam: o fogo! Eles comearam a fugir para o sul, as fmeas estavam desesperadas em proteger seus filhotes e os machos trombeteavam como se hoje fosse o dia do Juzo Final. Rugindo como uma tempestade, o fogo se espalhava rapidamente, e os mamutes quebravam e esmagavam, como um furaco de carne, um terremoto trovejante provocado por ossos e msculos gigantescos. As rvores se partiam e caiam diante deles, o cho tremia debaixo dos seus passos impetuosos. Atrs deles, o incndio se espalhava e atrs do fogo, vinha eu, to perto que a terra quente queimava as minhas sandlias de pele de alce.
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Eles passaram atravs da estreita passagem, ceifando as densas rvores como uma foice gigantesca. rvores eram lanadas para cima pelas razes; era como se um tornado tivesse passado por ali. Com um trovo ensurdecedor de seus ps e urros, eles entraram como um temporal pelo mar de flores vermelhas. Essas plantas diablicas poderiam agarrar e at mesmo matar um nico mamute; mas debaixo do impacto do rebanho inteiro, elas eram no eram mais ameaadoras que as flores comuns. Os tits enlouquecidos passaram por cima delas, rasgando-as em pedaos, quebrando-as e esmagando-as na terra que j estava ficando encharcada com seu suco. Eu temi por um momento que os mamutes no se desviassem do castelo, duvidava que ele pudesse resistir ao choque de tantos mamutes batendo ao mesmo tempo. Evidentemente o homem alado tambm compartilhava de meus temores, porque ele se atirou para cima da torre e voou para o lago. Mas um dos mamutes bateu a cabea na parede, e ao ser desviado pela superfcie lisa e curvada, se chocou violentamente contra a parede ao lado, e o restante do rebanho dividiu-se e contornou a torre, passando to perto que seus pelos raspavam contra as paredes. Eles atravessaram o campo vermelho em direo ao lago distante. O fogo j estava alcanando a extremidade das rvores, mas os pedaos esmagados das flores vermelhas no queimavam. Todas as rvores, cadas ou em p, estavam ardendo em chamas, e seus galhos e folhas ardentes choveram ao meu redor quando eu corri atravs da trilha de destruio que o rebanho tinha feito no campo lvido. Enquanto corria eu gritei para Gudrun e ela me respondeu. A voz dela estava sufocada e era acompanhada por um rudo de alguma coisa martelando. O homem alado a tinha prendido na torre. Quando cheguei debaixo da parede do castelo, pisando por cima de pedaos de talos e ptalas vermelhas, eu desenrolei minha corda de couro cru, balancei, e a lancei para cima da muralha e consegui prende-la nas bordas do parapeito. Ento subi, enquanto prendia a corda entre meus dedos do p, contundindo minhas juntas e cotovelos contra a parede quando balanava. Eu estava a cerca de cinco ps do parapeito quando percebi o som de asas sobre minha cabea. O homem negro voava e pousou na galeria. Dei uma boa olhada nele quando se inclinou no parapeito acima de mim. As caractersticas dele eram diretas e regulares; no havia nenhum trao dos negros africanos em seu rosto e corpo. Os olhos eram finos e inclinados para
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o centro do rosto, e os seus dentes estavam a mostra em um sorriso selvagem de dio e triunfo. Por muitos e muitos anos, ele tinha regido o vale das flores vermelhas, tomando um tributo de vidas humanas das tribos miserveis das colinas, vtimas que serviam para alimentar as bestiais flores carnvoras que eram suas protetoras. E agora eu estava em seu poder, meu estratagema e minha ferocidade foram por nada. Um golpe do punhal curvo em sua mo e eu estaria morto. Em algum lugar Gudrun, vendo meu infortnio, estava gritando selvagemente, e ento escutei uma porta bater com um som de madeira se partindo. O homem negro, regozijando-se em seu intento, encostou a lmina do seu punhal na corda de couro cru, ento um brao branco forte agarrou o seu pescoo por trs, e ele foi puxado violentamente. Em cima do seu ombro eu vi o lindo rosto e os cabelos de Gudrun, os seus olhos estavam dilatados com terror e fria. Com um rugido ele se livrou dela, rasgou os braos que o agarravam e a lanou contra a torre com tal fora que ela caiu ao cho desmaiada. Ento ele virou novamente para mim, mas naquele momento eu j tinha subido para cima do parapeito, e saltado na galeria, empunhando meu machado. Por um momento ele hesitou, suas asas comearam a se erguer, a sua mo empunhou o punhal, como se estivesse incerto se devia lutar ou voar. Ele era um gigante em estatura, com msculos enormes em todo seu corpo, mas ele hesitava, to incerto como quanto um homem confrontado por uma besta selvagem. Mas eu no hesitei. Com um rugido selvagem, levantei com toda minha fora o meu machado, e o golpeei. Com um grito estrangulado ele levantou seus braos; mas o meu machado j mergulhava entre eles e transformava a sua cabea em uma runa vermelha. Eu corri em direo a Gudrun; e me agachando perto dos seus joelhos, ela lanou seus braos brancos sobre mim em um desesperado abrao de amor e terror, olhando atemorizada para onde jazia o senhor alado do vale, a polpa vermelha que tinha sido a cabea dele se afogava em uma poa de sangue e pedaos de crebro. Eu gostaria muito que fosse possvel unir algumas das minhas vidas em um s corpo, talvez combinando as experincias de Hunwulf com o conhecimento de James Allison. Se isso pudesse acontecer, Hunwulf teria passado pela porta de bano que Gudrun, em seu desespero tinha quebrado, e naquela cmara estranha ele teria olhado os painis arruinados, com sua moblia fan47

tstica, e estantes amontoadas de rolos de pergaminho. Ele teria examinado esses rolos de papel e se concentrado em suas escritas at que as decifrasse, e leria, talvez, as crnicas daquela raa estranha cujo ltimo sobrevivente que h pouco tinha matado. Possivelmente o conto seria mais estranho que um sonho de pio, e to maravilhoso como a histria de Atlntida perdida. Mas Hunwulf no teve nenhuma curiosidade. Para ele a torre, a cmara e os rolos de pergaminho eram sem sentido, emanaes inexplicveis de feitiaria que s possuam significao em seu satanismo. Embora a soluo do mistrio estivesse debaixo de seu dedos, ele era um distante eco de um James Allison, que ainda demoraria milnios para nascer. Para Hunwulf, o castelo era apenas mais uma armadilha monstruosa, o qual agora lhe despertava apenas uma emoo, um louco desejo de fugir dali o mais depressa possvel. Com Gudrun abraada em mim, deslizei para o cho, ento com um puxo eu livrei minha corda; e depois disso, ns caminhamos de mos dadas ao longo da trilha feita pelos mamutes, enquanto desaparecamos na distncia, em direo ao lago azul no na extremidade sul do vale e os precipcios alm dele. FIM

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