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Mecanismos de Evoluo

Fixismo vs Evoluo

Aula n38 7 Jan 09 Prof. Ana Reis

O que leva a que a Terra seja um enorme palco no qual actua uma enorme diversidade de seres vivos?

Desde cedo que a imensa diversidade de seres vivos levantou questes sobre a sua origem

As respostas que foram surgindo ao longo da histria da humanidade foram condicionadas pelos contextos em que se desenvolveram. O estado de conhecimento que existe numa determinada poca , sem dvida condicionante para as explicaes que podem ser avanadas. O desenvolvimento cientfico e tecnolgico foi, e , marcado pelo contexto socioeconmico, cultural, poltico e religioso em que se desenvolve. Ainda hoje no existe consenso relativamente origem da diversidade dos seres vivos. Contudo, as teorias evolucionistas renem uma maior aceitao, conforme se concluir

Fixismo
A observao das espcies de seres vivos induz a ideia que estas so imutveis. De facto, durante toda a nossa vida, observamos que as geraes de indivduos so constitudas por indivduos idnticos que no sofrem grandes modificaes, exceptuando aquelas que resultam da natural variabilidade que existe entre os indivduos de uma determinada espcie. Esta observao de imutabilidade condicionou as ideias dos primeiros filsofos e naturalistas, relativamente origem da multiplicidade de espcies.

Se se admitir que as espcies no sofrem transformaes, permanecendo imutveis ao longo dos tempos, ento porque foram originadas tal e qual como so na actualidade.
Esta ideia foi defendida por alguns filsofos gregos, como Plato (427-347a.C.) e Aristteles (384-322a.C.).

Embora outros filsofos defendessem ideias contrrias a esta, admitindo que as espcies sofriam alteraes ao longo do tempo, Plato e Aristteles foram os que mais influenciaram o pensamento da cultura ocidental durante vrios sculos.
Plato acreditava na existncia de dois mundos: um mundo perfeito de ideias, real e eterno mundo ilusrio e imperfeito, percepcionado pelos nossos sentidos, que derivava do mundo ideal. Num soposto mundo perfeito, no qual os organismos estavam j adaptados de forma ideal ao meio ambiente, no havia lugar para a mudana. Por outro lado, Aristteles, que tinha sido discpulo de Plato, desenvolveu a ideia de que todos os organismos poderiam ser organizados, de forma hierrquica, numa escala natural. Segundo este modelo, os organismos eram dispostos numa ordem ascendente, do mais simples ao mais complexo, ocupando o Homem o topo da cadeia. A escala natural de Aristteles assumia um carcter eterno e imutvel, onde cada organismo ocupava um lugar fixo. Tambm neste modelo no havia lugar para a mudana.

Esta perspectiva que considerava que as espcies so permanentes, perfeitas e que no sofrem evoluo, prevaleceu por mais de dois mil anos e constitui o Princpio Fixista ou, simplesmente, o Fixismo.

O Fixismo: defende a imutabilidade das espcies aps a sua criao divina. tem uma base sustentada pela religio.

As ideias de Plato e Aristteles marcaram profundamente a civilizao ocidental.


As suas obras foram largamente utilizadas, sobretudo, durante a Idade Mdia, tendo representado, em alguns casos, devido ao carcter de absoluta verdade que lhes era atribuda, um obstculo insupervel ao avano da Cincia.

Plato e Aristteles

A Academia de Plato

A Teoria das Ideias de Plato consiste na convico de existncia de entidades imateriais, absolutas, imutveis e universais, independentemente do mundo fsico. O termo ideia no se refere a conceitos, mas antes a realidades, alis para Plato, as nicas realidades, em sentido pleno das quais o mundo fsico deriva. Por exemplo, se considerarmos os diferentes tipos de mesas que podem existir, de acordo com Plato, elas derivam de um modelo ideal, que, ao ser materializado, pode tornar-se imperfeito, apresentando alguma variao relativamente ao modelo. Plato defendeu ainda que o Universo no totalmente perfeito, porque a matria introduz sempre um factor de desordem e indeterminao.

Plato, pintado por Rafael (Escola de Atenas)

Aristteles admitia que os organismos podiam ser originados por gerao espontnea, i.e., a partir da matria inanimada, por aco de um princpio activo, eram criados seres vivos. Frequentemente, designa-se esta perspectiva sobre a origem dos seres vivos de espontanesmo.
Aristteles

Aristteles

"Plato e Aristteles, duas grandes personagens, no s na histria da filosofia, mas tambm na histria da Humanidade. Um e outro so gnios (...) homens que levaram a aptido que tinham para exercer o seu ofcio filosofar - alm dos limites conhecidos at a. Se a filosofia uma arte de viver, se Plato e Aristteles tentaram modificar essa arte concretamente, modificando os homens, estes no sero nunca mais depois deles o que eram antes." A. Bonnard, Civilizao Grega (1980)

Os filsofos ocidentais adoptaram muitas das ideias de Plato e Aristteles construindo perspectivas integradas do Mundo, englobando a Cincia, a Sociedade e a Religio.
Neste contexto, a explicao para a origem das espcies radicava num Princpio Criacionista ou no Criacionismo.

Segundo o Criacionismo, os seres vivos foram originados por criao divina. Como obra divina, a criao implica perfeio e estabilidade.
Depois de criadas as primeiras espcies, perfeitas, estas mantm-se fixas ao longo dos tempos.

As imperfeies que ocorrem, por vezes, devem-se imperfeio e corrupo do Mundo.


Nesta perspectiva, o Criacionismo uma Teoria Fixista.

O Criacionismo baseia-se na f, como tal, no pode ser experimentado e, consequentemente, no pode ser objecto de tratamento por parte da Cincia.
No final do sculo XVIII, o Fixismo, bem como o Criacionismo, que tinham assumido um carcter dogmtico, comearam a ser postos em causa. A concepo de um mundo estvel e imutvel comeou a ser abalada por diversas observaes feitas na poca.

Evolucionismo
A ideia de o Mundo apresentar variaes ao longo do tempo e de as espcies no serem excepo a essas modificaes (ideia evolucionista), comeou a implantar-se, colocando em causa a concepo fixista.

No sculo XVII, iniciou-se um extenso trabalho de levantamento e classificao dos seres vivos.

Carl Von Linn (1707-1778), vulgarmente conhecido por Lineu, considerado por muitos como o pai da Sistemtica, dedicou a maior parte da sua vida classificao dos seres vivos.
Apesar de Lineu ter sido um criacionista convicto, os seus trabalhos contriburam para o desenvolvimento das ideias evolucionistas. O longo trabalho deste criacionista no tinha s o propsito de catalogar a Natureza, mas tambm de compreender os desgnios de Deus no que respeita criao.

Lineu considerava que () Existem tantas espcies quantas o Deus Criador produziu desde a origem (). Contudo, admitia a variabilidade das espcies, considerando essas variaes como simples acidentes em importncia.

O autor da Natureza () permitiu, em certos casos, a variao da aparncia externa mas sem passar de uma espcie para outra. O seu trabalho de classificao, assente num sistema que ele prprio desenvolveu, exigia um estudo pormenorizado da morfologia dos seres vivos.
Estes estudos permitiram o conhecimento de semelhanas e diferenas entre esses indivduos, sugerindo relaes de parentesco e, para alguns naturalistas da poca, uma possvel origem comum.

Desta forma, Lineu, sem se aperceber, contribua para o estabelecimento de ideias evolucionistas.

Para alm do trabalho de Lineu, o desenvolvimento da Paleontologia permitiu coleccionar um conjunto de dados que viriam a abalar as ideias fixistas.

De facto, o estudo dos fsseis mostrava que algumas das espcies encontradas no tinham correspondncia com as espcies actuais.
Por outro lado, os fsseis presentes em determinados estratos rochosos apresentavam caractersticas diferentes das caractersticas dos fsseis que surgiam em outras camadas.

Estas evidncias contrariavam a ideia fundamental do Fixismo, isto , a imutabilidade das espcies.

Na tentativa de conciliar os dados revelados pelos estudos paleontolgicos com as ideias fixistas, George Cuvier, professor no Collge de France, props a Teoria do Catastrofismo.

George Cuvier

Carl von Linn

Catastrofismo
Teoria apresentada em 1799, defendia que uma sucesso de catstrofes tinha ocorrido no decurso da Histria da Terra. Fenmenos como dilvios ou glaciaes, teriam ocorrido em determinados locais da Terra conduzindo destruio dos seres vivos a existentes. Essas reas seriam repovoadas por seres vivos que migravam de outros locais. O Catastrofismo explicava o surgimento de determinadas formas fsseis em alguns estratos, sem que houvesse continuidade dessas formas de vida nos estratos mais recentes.

O fixista Cuvier defendia, ainda, que os fsseis de formas extintas correspondiam a restos de criaes anteriores.

O Catastrofismo foi seguido e desenvolvido por vrios naturalistas. Alguns viriam a considerar que as catstrofes tinham um alcance global, levando destruio completa dos seres vivos do planeta. De seguida, nesses locais, teriam lugar novos actos de criao, permitindo o repovoamento.

Alguns autores defendem que o prprio Cuvier seria defensor de criaes novas que tinham lugar aps as catstrofes. Os novos seres seriam mais perfeitos do que os anteriores e permaneciam imutveis at nova catstrofe. O Catastrofismo , por vezes, designado Teoria das Criaes Sucessivas.
Alguns dados da Paleontologia pareciam apoiar o Catastrofismo. De facto, a existncia de lacunas estratigrficas parecia sugerir a existncia de cataclismos que explicam os aparentes saltos entre as formas fsseis.

No longo processo que conduziu implantao do Evolucionismo, pelo menos entre a comunidade cientfica, assume um papel de destaque o trabalho e as ideias do conde de Buffon, de seu nome George Louis Leclerc (1707-1788).
Em 1739, Buffon foi nomeado Intendente do jardim do Rei (em Paris), o que lhe permitiu desenvolver um extenso trabalho de anlise e descrio da fauna e da flora.

Conde de Buffon

A concepo de Buffon, relativamente origem da diversidade de espcies, uma concepo transformista.

Buffon admitia que as espcies derivavam umas das outras por degenerao e que esta transformao era lenta e progressiva, existindo espcies intermdias at s formas actuais.

Esta viso de transformaes progressivas encerra uma concepo evolucionista, na qual o tempo geolgico fundamental para que estes fenmenos tenham lugar.

Buffon admitia que circunstncias ambientais, como o clima e o alimento, eram a razo dessa transformao por degenerao. Assim enquanto que algumas formas originais persistiam, outras degeneravam, conduzindo formao de espcies prximas. Segundo ele: as espcies menos perfeitas, mais delicadas, menos activas, menos armadas, j desapareceram ou vo desaparecer.

A viso transformista do mundo que Buffon apresentou na sua obra Histria Natural, levou incompatibilizao com Lineu.

Um outro naturalista da poca, Maupertuis (1698-1759) defendia ideias transformistas. Maupertius estava convicto que os seres vivos resultavam de uma seleco provocada pelo ambiente. As variaes espontneas teriam produzido: a infinita variedade de animais que hoje vemos.

Contudo, estas ideias no tiveram aceitao na poca.


No final do sculo XVIII e durante o sculo XIX, o desenvolvimento da Geologia permitiu ter uma noo mais clara sobre os fenmenos que tm lugar no nosso planeta.

Maupertuis

Abandonava-se, progressivamente, a viso esttica do Mundo, substituindo-a pela ideia de um planeta em constante mudana.
Esta perspectiva veio preparar o terreno para que as concepes evolucionistas, relativamente origem das espcies, se pudessem desenvolver com alguma aceitao. Em 1778, o gelogo James Hutton publicou uma obra Theory of the Earth que abalou violentamente a Hiptese Catastrofista. Hutton estabeleceu uma idade muito superior quela que era admitida at ento e defendia que o planeta era, e tinha sido sempre, dominado por foras terrestres, como os ventos, a chuva, a geada, responsveis por fenmenos de eroso, subsidncia e sedimentao, bem como por fenmenos de fuso magmtica.

Em suma, este gelogo escocs defendeu que os fenmenos geolgicos existentes na actualidade so idnticos aos que ocorreram no passado.
Esta teoria ficou conhecida como Teoria do Uniformitarismo (ou Princpio das Causas Actuais). James Hutton considerado por muitos o pai da Geologia moderna. Antes de Hutton, aceitava-se que a Terra tinha 6000 anos.
(Esta idade tinha sido estabelecida pelo Bispo James Usshers (1581-1656) na sequncia de uma anlise cronolgica da Bblia.)

James Hutton

A obra de Hutton foi retomada, desenvolvida e popularizada pelo gelogo ingls Charles Lyell (1797-1875).

Charles Lyell

Lyell confirma a Teoria do Uniformitarismo e conclui que: as leis naturais so constantes no espao e no tempo; os acontecimentos do passado devem ser explicados a partir dos mesmos processos naturais que se observam na actualidade, dado que as causas que provocaram determinados fenmenos no passado so idnticas s que provocam os mesmos fenmenos actualmente; a maioria das alteraes geolgicas ocorrem de forma lenta e gradual.

Embora Lyell tivesse mostrado relutncia em aceitar a transformao das espcies, a sua teoria da mudana geolgica tornou praticamente inevitvel o surgimento de teorias relativas evoluo biolgica.
As concepes gradualistas de Lyell conduzem ao desenvolvimento de ideias evolucionistas no campo da Biologia.

Lyell

Faltavam ainda modelos que explicassem o processo evolutivo.

Espontanesmo

O que leva a que a Terra seja um enorme palco no qual actua uma enorme diversidade de seres vivos?

Fixismo

Criacionismo Catastrofismo

Lamarckismo

Evolucionismo
Darwinismo