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Teorias evolucionistas

Lamarckismo e Darwinismo

Aula n 40 e 41 12 e 14 Jan 2009 Prof. Ana Reis

A ideia da diversidade de seres vivos resultar de um processo dinmico de lenta transformao de espcies ao longo do tempo defendido por diversos naturalistas. Mas os dois nomes mais marcantes so os de: Jean Baptiste de Monet, cavaleiro de Lamarck (1744-1829) e Charles Darwin (1809-1882).

Historicamente considera-se a hiptese de Lamarck como a primeira teoria explicativa dos mecanismos de evoluo dos seres vivos. No entanto, foi sem dvida, o mecanismo proposto por Darwin que veio modificar a perspectiva sobre a origem das espcies.
Lamarck
Darwin

Lamarckismo
Lamarck foi um grande taxonomista francs e, por isso, detentor de um vasto conhecimento sobre anatomia dos seres vivos. Admitia que os seres vivos provinham de outros seres vivos e que cada espcie ocupava um lugar na escala natural, na qual o homem ocupava o topo.
Em 1809, Lamarck, na sua obra Philosophie Zoologique, apresentou aquela que considerada por muitos como a primeira teoria sobre a evoluo das espcies.

A teoria de evoluo defendida por Lamarck radica em dois princpios: a lei do uso e do desuso; a lei da transmisso dos caracteres adquiridos.

Lamarck considerava que o ambiente e as necessidades dos indivduos so as causas responsveis pela evoluo dos seres vivos.
Defendia que os seres vivos tm um impulso interior, que lhes permite adaptarem-se ao novo meio quando pressionados por alguma necessidade imposta pelo ambiente. A necessidade de se adaptarem s condies ambientais ditaria um uso ou um desuso de determinados rgos, o que conduziria ao seu desenvolvimento (hipertrofia) ou sua atrofia, respectivamente lei do uso e do desuso. Estas modificaes permitiam aos indivduos uma melhor adaptao ao meio, sendo transmitidos descendncia lei da transmisso dos caracteres adquiridos.

As concepes de Lamarck podem ser esquematizadas da seguinte forma:


Modificaes Ambientais Novas Necessidades
Uso Desenvolvimento dos rgos

Novos Comportamentos
Desuso Atrofia dos rgos

Modificaes no Organismo

Transmisso de Caractersticas Adquiridas aos Descendentes

As explicaes de Lamarck para o processo evolutivo foram muito contestadas.

As principais crticas apontadas ao Lamarckismo foram: o facto de a teoria de Lamarck admitir que a matria viva teria uma ambio natural de se tornar melhor, de forma a que cada ser vivo seria impelido para um grau de desenvolvimento mais elevado; a lei do uso e do desuso, embora vlida para alguns rgos, como, por exemplo, os msculos, no explicava todas as modificaes; a lei dos caracteres adquiridos no vlida.
A atrofia ou a hipertrofia de uma estrutura adquirida durante a vida do ser vivo no transmitida descendncia.

Actualmente, sabe-se que s o material gentico transmitido descendncia e, assim, apenas as caractersticas que nele esto inscritas. As modificaes que podem ocorrer nos rgos de um indivduo, devido sua actividade, no passam para o material gentico. A teoria de Lamarck no teve aceitao na sua poca. A argumentao pouco consistente de Lamarck, a forte influncia de Cuvier e a natural resistncia mudana que caracteriza o Homem, levaram a que estas ideias fixistas perdurassem durante mais, aproximadamente, meio sculo. Lamarck acabaria por morrer incompreendido, cego, s e na misria.

A sua teoria recordada como um marco histrico, por ter sido a primeira teoria cientfica, embora com uma argumentao frgil, sobre a evoluo das espcies.

Darwinismo
Em 1831, Charles Darwin integrou uma expedio volta do mundo que acabaria por durar 5 anos. Darwin, ento com 22 anos, foi convidado a ocupar o lugar de naturalista a bordo do Beagle, um dos navios oceanogrficos da Coroa Britnica. O objectivo principal da expedio era cartografar pormenorizadamente a costa sul-americana.

Charles Darwin

Ao longo dos 5 anos da expedio, Darwin recolheu uma extensa quantidade de dados que viriam, mais tarde, a servir de suporte sua teoria sobre a origem das espcies. Dos locais que marcaram profundamente Darwin foram o arquiplago de Cabo Verde, ao largo da costa africana, e as ilhas Galpagos ao largo da costa sulamericana. A concepo que Darwin tinha no incio da viagem, de que cada espcie teria sido criada para ocupar um determinado lugar, levou-o a pensar que todas as espcies insulares se deveriam assemelhar entre si.
Charles Darwin

HMS Beagle

Contudo, Darwin verificou que as espcies existentes em Cabo Verde assemelhavam-se mais com as da costa africana e muito pouco com as das ilhas Galpagos. Darwin viria a interpretar este facto como resultado de uma descendncia comum.

Assim as aves das ilhas de Cabo Verde e as da costa africana eram mais semelhantes porque partilhavam um ancestral comum mais recente. Nas ilhas Galpagos, Darwin encontrou outros dados que serviram mais tarde, para apoiar a sua teoria.
Este arquiplago possua uma fauna e uma flora muito particulares, tendo atrado a sua ateno um grupo de aves chamadas tentilhes e as tartarugas.

Darwin verificou que, embora os tentilhes existentes em cada ilha diferissem no tamanho, na cor e forma dos bicos, os tentilhes das Galpagos apresentam uma notvel semelhana entre si, fazendo supor uma origem comum. Alm disso, eram bastante semelhantes aos que existiam na costa americana.

Darwin viria a admitir que estas espcies tinham vindo do continente americano e que as condies existentes em cada ilha teriam condicionado a sua evoluo, conduzindo diversidade observada.
Da mesma forma, as tartarugas apresentavam sete variedades distintas, cada variedade em ilhas diferentes; contudo, as semelhanas eram, igualmente, notveis.

Este conjunto de dados biogeogrficos seria um dos pilares da teoria evolucionista de Darwin. A bordo do Beagle, Darwin teve a oportunidade de ler a obra de Charles Lyell Principles of Geology que o ter influenciado profundamente.

Lyell defendia, a Teoria do Uniformitarismo, admitindo que: As leis naturais so constantes no espao e no tempo. Se deve explicar o passado a partir dos dados do presente. Na longa histria da Terra decorreram permanentemente mudanas geolgicas lentas e graduais.

Darwin reparou que todas as diferentes espcies de tentilhes das Galapagos tinham bicos de forma e tamanho diferentes. Estas diferenas podiam explicar a seleo natural.

Os bicos so como alicates, cada um tem uma finalidade diferente.

Cada bico est adaptado comida que o tentilho pode encontrar na sua ilha.

As observaes de fsseis e de fenmenos vulcnicos que Darwin teve oportunidade de realizar levaram-no a aceitar as ideias de Lyell e, alm disso, a transport-las para o mundo vivo.
Darwin comeou a admitir que, semelhana do que acontecia com a Terra, tambm os seres vivos poderiam experimentar modificaes lentas e graduais que conduziriam modificao das caractersticas das espcies. Ao admitir vrios milhes de anos para a idade da Terra, Lyell dava a Darwin o tempo necessrio para que a evoluo dos seres vivos pudesse ocorrer.

Assim, tambm os dados geolgicos viriam permitir a Darwin desenvolver uma perspectiva evolucionista para a origem das espcies. Outro homem que influenciou Darwin foi Thomas Malthus (1766-1834), com os seus trabalhos relativos ao crescimento das populaes. De facto, durante a sua viagem a bordo do Beagle, Darwin leu a sua obra, Ensaio sobre a populao, na qual Malthus defendia que a populao humana tende a crescer de forma geomtrica, enquanto que os recursos alimentares so produzidos segundo uma progresso aritmtica.

Thomas Malthus defendia tambm, que se factores externos, como a fome e as epidemias, no condicionassem o crescimento, a populao humana duplicaria de 25 em 25 anos.

Darwin transps as ideias de Malthus para as populaes animais e admitiu que, embora as populaes tendam a crescer geometricamente, tal no acontece.

Considerou, ainda, a manuteno, mais ou menos constante, o nmero de indivduos ficava a dever-se a diversos factores:
nem todos os animais de uma populao se reproduzem; a falta de alimento e as condies ambientais (seca, frio, etc.) condicionam o desenvolvimento, a reproduo e a sobrevivncia dos animais; um grande nmero de indivduos morre na luta pela sobrevivncia, devido competio, parasitismo ou predao;

as doenas so responsveis pela morte de um nmero significativo de indivduos.

A todos estes dados, Darwin acrescentou a sua experincia como criador de pombos.
Darwin sabia que: era possvel, recorrendo a cruzamentos controlados, seleccionar um conjunto de caractersticas desejadas. ao fim de algumas geraes, as populaes, de animais ou plantas, que tinham sido sujeitas a uma seleco artificial, apresentavam caractersticas significativamente diferentes das caractersticas presentes nas populaes originais.

Admitiu ento que, semelhana do que acontece com os criadores de animais, a Natureza faz uma seleco dos indivduos reprodutores

Seleco Natural
com a diferena de que: so os factores ambientais que comandam a seleco, e de que necessrio muito mais tempo para que as modificaes sejam visveis.

H 100 anos atrs, se um bilogo procurasse borboletas da espcie Biston betularia nos bosques dos arredores de Manchester, na Inglaterra, encontraria durante o dia um grande nmero de borboletas de cor clara pousadas sobre os troncos tambm claros das rvores, cobertos de lquenes. Em 1848, foi observado e registado o primeiro caso de uma borboleta de cor escura da mesma espcie.

Nesta poca Manchester comeava a sua industrializao. Em consequncia do grande nmero de fbricas, os campos e bosques foram contaminados por fuligem que enegreceu os troncos e eliminou os lquenes.
As borboletas Biston betularia de cor clara confundem-se com os troncos das rvores cobertos de lquenes onde poisam, passando despercebidas aos predadores. A forma escura, pelo contrrio, facilmente detectada pelas aves que se alimentam destas borboletas.

Forma clara

Forma escura

Quando o tronco das rvores se tornou enegrecido pelo fumo resultante da poluio industrial, a borboleta mais susceptvel de ser apanhada pelos predadores passou a ser a branca mosqueada. Nesta nova situao, a seleco natural tende a eliminar a forma clara e a favorecer a forma escura. A borboleta escura agora uma forma mais apta ao novo ambiente. Nas zonas no poludas, a borboleta clara continua a ser a forma predominante. Realce-se que, devido aco do Homem, ocorreu uma evoluo em cerca de 50 anos que, de outro modo, demoraria muito mais tempo.

Trata-se de uma seleco natural rpida determinada por uma modificao ambiental introduzida pela actividade humana.
Assim, como resultado de alteraes ambientais, uma caracterstica que inicialmente era desvantajosa tornou-se vantajosa

O mecanismo evolutivo proposto por Darwin assenta nos seguintes princpios fundamentais:

Os indivduos de uma determinada espcie apresentam variabilidade das suas caractersticas (cor, forma, tamanho, etc.). As populaes tm tendncia a crescer segundo uma progresso geomtrica, produzindo mais descendentes do que aqueles que acabam por sobreviver. Entre os indivduos de uma determinada populao estabelece-se uma luta pela sobrevivncia, devido competio pelo alimento, pelo espao e outros factores ambientais.

Assim, em cada gerao, um nmero significativo de indivduos eliminado.

Alguns indivduos apresentam caractersticas que so favorveis sua sobrevivncia no meio em que se encontram.
Os indivduos que no apresentam caractersticas vantajosas, resultantes da variao natural, vo sendo progressivamente eliminados. Assim, ao longo de geraes, a Natureza selecciona os indivduos mais bem adaptados s condies ambientais, ocorrendo a sobrevivncia dos mais aptos. Os indivduos detentores de variaes favorveis e, por isso, mais bem adaptados, vivem durante mais tempo, reproduzem-se mais e, assim, as suas caractersticas so transmitidas gerao seguinte. A reproduo diferencial permite, assim, uma lenta acumulao de determinadas caractersticas que, ao fim de vrias geraes, conduz ao aparecimento de novas espcies.

Os indivduos que no apresentam caractersticas vantajosas, resultantes da variao natural, vo sendo progressivamente eliminados.

Contudo, Darwin nunca conseguiu explicar a razo para as variaes das caractersticas entre os indivduos de uma populao. Darwin regressou a Inglaterra, em 1836, e durante trs anos trabalhou sobre os dados que havia recolhido. Em 1839, as suas concluses estavam praticamente elaboradas. Em 1844, terminou um ensaio no qual apresentou as linhas fundamentais da sua teoria, devidamente justificadas, mas decidiu no public-lo. Deu, contudo, instrues para que o tornassem pblico aps a sua morte. A deciso de no publicar resultou da conscincia da polmica que a sua obra iria causar. A sua teoria contrariava o Fixismo, que figurava mais de 20 sculos, e Darwin conhecia a perseguio que tinha sido movida a outros que tinham desafiado os princpios vigentes. Alguns autores defendem que mais do que temer as ofensas directas, Darwin, na sua boa ndole, olhava com ansiedade a ideia de ofender algum.

Em Junho de 1858, Darwin recebeu uma carta de um jovem naturalista, Alfred Russel Wallace, que tinha trabalhado durante anos na Malsia.
Nessa carta, Wallace pedia a Darwin a sua opinio sobre uma teoria que ele tinha desenvolvido sobre a origem e transformao das espcies. Darwin ficou estupefacto ao verificar que naquela carta estavam resumidos os principais pontos daquela que ele considerava, at ento, a sua teoria. O espanto de Darwin foi tal que escreveu a Lyell:

Se Wallace tivesse nas mos o meu esboo manuscrito () no teria podido fazer uma sntese mais perfeita! At os seus prprios termos figuram agora como ttulos dos meus captulos().

Darwin admitiu esquecer o seu trabalho em favor de Wallace, mas Charles Lyell e o botnico Hooker convenceram-no a no o fazer. Assim, em Julho de 1858, excertos da teoria de Drawin, juntamente com o trabalho de Wallace, foram publicados na revista Linnaean Society.
Um ano mais tarde, Darwin publicava uma das mais polmicas obras de sempre: The Origin of Species by Means of Natural Selection.

O livro esgotou no dia em que foi lanado e levantou uma imensa discusso, tal como Darwin tinha previsto. Wallace ter mesmo afirmado que sentia uma enorme satisfao por Darwin ter escrito antes dele a sua teoria e no ter deixado para ele a responsabilidade de realizar essa tarefa.

Embora a maioria dos cientistas incluindo Wallace, admitissem que a apresentao de um maior nmero de provas a favor da evoluo tenha sido apresentado por Darwin, a verdade que Darwin e Wallace desenvolveram paralelamente explicaes semelhantes para a origem das espcies.
Por essa razo, a Teoria da Evoluo baseada na seleco natural , por vezes, referida como teoria de Wallace e Darwin. As ideias de Darwin suscitaram escndalo entre as seces mais conservadoras da sociedade e, particularmente, por parte dos sectores eclesisticos por considerarem que elas encerravam uma perspectiva puramente materialista do Mundo. No entanto, Darwin manteve-se crente at ao fim dos seus dias e considerava que no era menos admirvel um Deus que presidia s leis da Natureza do que aquele que intervm e necessrio para explicar todos os fenmenos que nela tm lugar.

Lamarckismo e Darwinismo perspectivas evolutivas


As teorias de Lamarck e de Darwin constituem duas explicaes para o processo evolutivo.

Explicariam o surgimento das caractersticas actuais das girafas de forma distinta:


1 Lamarck admitia a lei do uso e do desuso e a lei da transmisso dos caracteres adquiridos. Assim, considerava que a ocorrncia de modificaes ambientais (escassez de vegetao rasteira) criava a necessidade de as girafas alcanarem ramos mais altos. O esforo continuado de esticar o pescoo para atingir esses ramos levaria ao desenvolvimento de pescoos cada vez mais longos, em cada gerao. Esta caracterstica foi sendo transmitida ao longo das geraes, conduzindo ao aspecto actual das girafas.

2 Darwin considerava que as populaes de girafas apresentavam, independentemente do meio, variaes morfolgicas, existindo girafas com o pescoo mais longo e outras com o pescoo mais curto. O surgimento de modificaes ambientais ter levado diminuio da vegetao rasteira. Assim, as girafas que possuam pescoo mais longo atingiam mais facilmente a folhagem das rvores, continuando a alimentar-se.

Pode dizer-se que estas girafas estavam mais bem adaptadas a este meio, alimentavam-se melhor e portanto reproduziam-se mais. A seleco natural fez aumentar o nmero de girafas de pescoo comprido.

Lamarck e Darwin consideravam tanto o ambiente como o tempo, factores preponderantes no processo evolutivo.

No entanto, enquanto que Lamarck considerava o ambiente responsvel por criar necessidades que conduziam a determinados comportamentos, que, por sua vez, levavam a modificaes nos indivduos,
Darwin considerava que o ambiente era o motor da evoluo por realizar uma seleco natural dos mais aptos.

Lamarck vs Darwin em o Pescoo das Girafas


Lamarckismo
As girafas ancestrais provavelmente tinham pescoos curtos que eram submetidos a frequentes distenses para capacit-las a alcanar a folhagem das rvores.
Os descendentes apresentavam pescoos mais longos, que eram tambm esticados frequentemente na procura de alimentos.

Darwinismo
As girafas ancestrais provavelmente apresentavam pescoos de comprimentos variveis. As variaes eram hereditrias (Darwin no conseguiu explicar a origem das variaes, que agora sabemos que graas ao nosso cdigo gentico). Competio e seleco natural levaram sobrevivncia dos descendentes de pescoos longos, em detrimento dos de pescoos curtos.

O contnuo esticamento do pescoo deu origem s modernas girafas.


Os factos conhecidos no sustentam esta teoria.

Apenas as girafas de pescoos longos sobreviveram competio.


Os factos conhecidos sustentam esta teoria.

Sobre a crena de Darwin e Lamarck na evoluo


Lamarck. Haeckel, Darwin and the giraffe
Darwin acreditava que a evoluo no tinha objectivo, apenas existia, funcionando atravs do seu mecanismo - a seleco natural.

Lamarck acreditava numa marcha para a perfeio, numa evoluo linear, num contexto teleolgico;

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