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Queda de meteoro: A ameaa que vem do espao - Resumo das discipli...

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ATUALIDADES

Queda de meteoro: A ameaa que vem do espao


Jos Renato Salatiel* Especial para a Pgina 3 Pedagogia & Comunicao 22/02/2013 07h31
Jorge Brazil/Wikimedia Commons

Nosso velho visitante do espao: o meteorito do Bendeg, hoje no acervo do Museu Nacional da UFRJ, foi encontrado no riacho de mesmo nome, no serto baiano, provavelmente em 1784

A queda de um meteorito na Rssia (http://educacao.uol.com.br/disciplinas /geografia/russia-2-pais.htm) e, no mesmo dia, a passagem de um asteroide prximo rbita terrestre deixou o mundo em alerta para a possibilidade, mesmo que remota, de um desastre global. Os incidentes, apesar de semelhantes, no tm relao entre si, segundo especialistas. Direto ao ponto: Ficha-resumo Quais so as probabilidades de a humanidade ser extinta pelo impacto de um meteoro? Como o mundo poderia se proteger, com a tecnologia atual, de um choque com esses objetos? Asteroides so corpos celestes pequenos, rochosos ou metlicos, que orbitam o Sol. Por vezes, eles saem de sua rbita regular e se aproximam da Terra (http://educacao.uol.com.br/disciplinas/geografia/sistema-solar---terra-nosso-lar-noespaco.htm). Foi o que aconteceu no dia 15 de fevereiro, quando o asteroide 2012 DA 14 passou a 27 mil quilmetros da superfcie do planeta, distncia inferior de satlites. Desde que os cientistas comearam a observar o comportamento dos asteroides, foi a primeira vez que um objeto desse tamanho 45 metros de dimetro se aproximou tanto da Terra. A passagem dele estava prevista h um ano, e, de acordo com os cientistas, no havia risco de coliso com o planeta. J meteoros e meteoritos so asteroides, em geral de menor escala, que entram em rbita (meteoros) ou colidem com o planeta (meteorito). No mesmo dia em que o asteroide 2012 DA 14 passou raspando pelo globo terrestre, um meteorito atingiu a cidade de Chelyabinsk, localizada a 1,5 mil km de Moscou, nos Montes Urais. Mais de mil pessoas ficaram feridas, sem gravidade.

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Os ferimentos foram provocados por estilhaos de vidros, oriundos de janelas quebradas pela onda de choque gerada pela passagem do objeto. Foi uma onda semelhante quela causada por avies supersnicos da FAB que, em julho do ano passado, quebraram vidraas em Braslia, em um voo rasante. Hiroshima Segundo a Nasa, a rocha que atingiu o territrio russo tinha cerca de 15 metros de dimetro e pesava 7 mil toneladas. Ao entrar na atmosfera, o atrito transformou o meteorito em uma bola de fogo que se desintegrou antes de atingir o solo. A exploso liberou uma energia equivalente a 20 bombas atmicas iguais a que caiu sobre Hiroshima (http://educacao.uol.com.br/disciplinas/historia/segunda-guerramundial-2-o-dia-d-e-o-ataque-americano-a-hiroshima.htm) no final da Segunda Guerra Mundial (http://educacao.uol.com.br/disciplinas/historia/2-guerra-mundial1-em-1942-conflitos-locais-se-tornam-guerra-mundial.htm). O evento foi considerado o mais grave em mais de um sculo. Em 30 de junho de 1908, um meteorito destruiu centenas de quilmetros quadrados de floresta em Tunguska, na Sibria. O fenmeno foi estudado durante dcadas por especialistas, pois a ausncia de uma cratera levantava outras suspeitas, como a passagem de um cometa e at um encontro com extraterrestres. Hoje, a teoria mais aceitvel a de que o meteorito tenha explodido antes de atingir o solo. H 66 milhes de anos, outra queda de meteorito, este medindo estimados 10 km de dimetro, causou a extino dos dinossauros. Mordida de co Meteoritos entram na rbita terrestre constantemente, mas desintegram-se, formando as chamadas estrelas cadentes. Aqueles que conseguem atravessar intactos a atmosfera costumam cair nos oceanos, que constituem 70% da superfcie, ou em reas desabitadas. Apesar disso, as agncias espaciais americana e europeia possuem programas de monitoramento de asteroides. Desde 1995, a Nasa identificou 9.600 objetos prximos da Terra, sendo que apenas 861 deles possuem dimetro igual ou superior a um quilmetro. Esses objetos perfazem 90% dos asteroides ou planetoides que oferecem algum risco para a vida na Terra. Meteoritos como o que caiu na Rssia, porm, so praticamente impossveis de serem detectados. Mesmo assim, podem causar danos se atingirem reas urbanas. A maior ameaa j identificada pelos cientistas o asteroide AG5, de 140 metros de dimetro. Ele deve passar pela Terra por volta de 2040, mas as probabilidades de atingi-la so mnimas, de acordo com a Nasa. Segundo um levantamento de riscos feito pelo Conselho Nacional de Segurana dos Estados Unidos, as probabilidades de uma pessoa ser morta por esse corpo celeste so menores do que morrer por queda de um raio, uma picada de abelha ou a mordida de um cachorro. Fico e realidade Mesmo sendo remotas, as chances existem. Por isso, agncias governamentais, institutos de pesquisas e universidades desenvolvem projetos de defesa contra asteroides. As tcnicas envolvem o uso de espaonaves, armas lasers e bombas atmicas para desviar o curso ou destruir esses corpos celestes. A Agncia Espacial Europeia tem uma misso chamada Dom Quixote, que consiste em enviar uma espaonave capaz de tirar um asteroide de sua rota de

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coliso. Cientistas da Universidade da Califrnia, por sua vez, desenvolveram o projeto de canhes de laser. O raio seria usado para desviar o objeto ou mesmo, em uma verso mais potente, vaporiz-lo. Outros grupos de pesquisadores acreditam que ogivas nucleares seriam ainda o mtodo mais rpido. No filme Armageddon (1998), o ator Bruce Willis e um grupo de mineradores perfuram a superfcie de um asteroide a caminho da Terra e usam bombas nucleares para explodi-lo. Na realidade, porm, no haveria misso tripulada e seriam necessrias ogivas mais potentes para fragmentar o asteroide em rochas menores, inofensivas.

FIQUE LIGADO
A passagem de um asteroide e a queda de um meteorito pela terra ajudam a lembrar certas reas da geografia e da fsica, que sempre necessrio ter em mente: afinal trata-se do espao onde trancorre nossa existncia. Para comear, pode-se olhar com mais ateno para nosso "endereo": o Sistema Solar. Depois, bom saber alguma coisa sobre como o ser humano est estudando o Cosmo na atualidade. Finalmente, que tal refletir um pouco sobre a origem do Universo? Sistema Solar (http://educacao.uol.com.br/disciplinas/geografia/sistema-solar---terra-nosso-lar-noespaco.htm) Sondas espaciais (http://educacao.uol.com.br/disciplinas/geografia/sondas-espaciais-maquinas-exploramo-universo.htm) Teoria do Big Bang (http://educacao.uol.com.br/disciplinas/fisica/big-bang-a-grande-explosao-e-teoriado-nascimento-do-universo.htm)

DIRETO AO PONTO
A queda de um meteorito na Rssia e, no mesmo dia, a passagem de um asteroide prximo rbita terrestre, deixou o mundo em alerta para a possibilidade, mesmo que remota, de um desastre global. Em 15 de fevereiro, o asteroide 2012 DA 14 passou a 27 mil quilmetros da superfcie do planeta, distncia inferior de satlites. A passagem estava prevista h um ano, e, de acordo com os cientistas, no havia risco de coliso com o planeta. No mesmo dia, um meteorito atingiu a cidade de Chelyabinsk, localizada a 1,5 mil km de Moscou, nos Montes Urais. Mais de mil pessoas ficaram feridas, sem gravidade. Segundo a Nasa, a rocha que atingiu o territrio russo tinha cerca de 15 metros de dimetro e pesava 7 mil toneladas. De acordo com um levantamento de riscos feito pelo Conselho Nacional de Segurana dos Estados Unidos, as probabilidades de uma pessoa ser morta por essas rochas so menores do que morrer por queda de um raio, uma picada de abelha ou a mordida de um cachorro. Mesmo assim, h programas de monitoramento e tcnicas de defesa envolvem o uso de espaonaves, armas lasers e bombas atmicas para desviar o curso ou destruir esses corpos celestes, antes que atinjam o planeta.

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