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NOVAS TECNOLOGIAS

Pensar a internet
RESUMO Este artigo faz uma reflexo crtica sobre a internet. Para o autor preciso pensar a internet conforme as dimenses da tcnica, da cultura e da sociedade e ainda discutir os trs nveis que a revoluo da internet se fetua: o internauta, o indivduo e o cidado. ABSTRACT This article is a critical reflection upon the internet. According to its author, we have to think about it in terms of its technical, cultural and social dimensions, without ever forgetting taking the three roles of the subject into account in that revolution: that of the web surfer, that of the individual and that of the citizen. PALAVRAS-CHAVE/KEY-WORDS Internet Novas tecnologias (New technologies) Subjetividade (Subjectivity)

MUITOS JOVENS ACREDITAM de bom grado, porque todo mundo diz, que tudo vai mudar com a Internet. Para evitar que eles sejam amanh uma espcie de gerao perdida, vencida pela tcnica, preciso fazer nascer uma reflexo crtica, pensar a Internet dentro da articulao de trs dimenses de comunicao: tcnica, cultura e sociedade. por isso que eu gostaria de fazer trs reflexes que atingem respectivamente os trs nveis em que a revoluo da Internet se efetua: o internauta, o indivduo, o cidado. O internauta Sim criatividade que emerge depois de duas geraes marcadas pela crise. A aven tu ra comea pela tcnica, sua miniaturizao e sua potncia fenomenal, tornando ar cai ca a televiso, que foi por muito tempo considerada o auge da modernidade. Sim tambm a essa tecnicidade que desenha uma gerao com necessidade de tomar seu espao e marcar seu territrio. Sim, enfim, a essas milhes de ex pe ri n ci as que, na economia, nos servios, na educao, no lazer provam que cada nova tcnica relana a inovao. Mas preciso tambm lembrar o internauta, para evitar graves desiluses, dos trs pontos a seguir. Em primeiro lugar, que o mais difcil no a informao, mas a comunicao. Ora, a Internet no passa de um sistema automatizado de informao; de uma forma ou de outra, so os homens e as coletividades que integram esses fluxos de informaes em suas comunicaes. A in for ma o sem pre um segmento, e somente a co mu ni ca o, com suas prodigiosas am bi gi da des, lhe faz emergir um sentido. Esta ento toda a ambigidade do tema da eco no mia da informao, aquela que apre sen ta da ao mesmo tempo como um avan o

Dominique Wolton
Pesquisador CNRS/Frana 24

Revista FAMECOS Porto Alegre n 15 agosto 2001 quadrimestral

eco no mia da produo, um novo estgio dentro da histria dos sistemas de produo e da origem de uma nova so ci e da de mais democrtica! No h vnculo di re to entre nova economia e nova sociedade. A rede pode ajudar a suprimir o com bus t vel da economia capitalista sem ser, ao contrrio do que dizem alguns, a fonte de uma nova riqueza. Duas questes precisam ser ainda elucidadas: qual a produtividade de uma economia de sig nos? E qual ana lo gia existe entre esta economia do signo e a economia da produo que desde sempre esteve na base da riqueza? Dizer que tudo informao e troca no suficiente para criar uma nova economia. Existe, por um lado, a Rede, aceleradora da circulao e da rentabilidade do capital, e por outro lado a Rede, criadora em si de valor e de riqueza. Ao contrrio do que dito, no h ligao direta entre os dois: o problema da criao de valor, portanto, do elo entre informao e produo, que sempre foi o corao da economia, no est de fato ainda regulado. Depois, no suficiente que os ho mens tro quem muitas informaes para que se com pre en dam melhor. So os pla nos culturais e sociais de interpretao das informaes que contam, no o volume ou a diversidade dessas informaes. O uso no faz a economia do projeto. O tempo ganho no acesso informao pode ser novamente perdido na dificuldade de interpretar essa informao. Por isso, em algum momento, preciso tambm aconselhar o internauta a sair da comunicao mediatizada e se confrontar com a comunicao na tu ral humana e social. Da a importncia dos contatos, da voz, dos olhares, alm da troca de signos. Ateno s solides interativas! Enfim, a performance mesma dos sistemas de informao obriga o internauta a refletir sobre o estatuto da informao e a di fe ren ci ar as lgicas, os valores presentes. Da informao-servio informao-no t cia, da informao-

conhecimento informao-lazer, no se trata dos mesmos sistemas de referncia e de legitimidade. Diz-se que a informao no existe em si; ela ligada a um conjunto de conhecimentos, a uma construo. As ligaes hi per tex tu ais no estabelecem somente relaes en tre as idi as e os conhecimentos, elas es ta be le cem, com seus a priori e com a rigidez real que as acompanham, uma ge o gra fia do co nhe ci men to. Nenhuma topologia neutra. O indivduo Sim ao sentimento de liberdade que surge dessa nova aventura da Internet. Para uma gerao, uma possibilidade de emancipao que se abre, e o meio de se distanciar das geraes precedentes que, da informtica s telecomunicaes e exploso do audiovisual, davam o sentimento de ter mo no po li za do o progresso tcnico. Aqui a histria se refaz, redistribuindo as cartas, transcendendo a rigidez geogrfica, rompendo o isolamento e mesmo instituindo novas bases de solidariedade entre os indivduos, o Norte e o Sul. Tanto um cibercaf como um estgio de Internet so meios de conhecer pessoas. Os homens que tra ba lham na Rede formam uma comunidade que deixa visvel, pouco a pouco, a Internet, a familiarizam e a humanizam. O uso generalizado do teclado constitui uma for ma de cultura que atravessa os pases, as lnguas e as classes sociais. Ento, em nome de que desqualificar essa nova aventura individual e coletiva, aberta a todos e por enquanto no-hierrquica e no-acadmica? conveniente lembrar trs questes que relativizam esse novo humanismo. Em primeiro lugar, no se pode deixar a informao da comunicao ser totalmente absorvida pela economia. O que est em jogo na Internet saber se restar um espao qualquer de liberdade individual uma vez que a racionalidade econmica
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a ter arrebatado. O indivduo no saber aceitar tornar-se a aposta de um imenso sistema de comrcio eletrnico. O que sobrar en to da liberdade individual, colocada em risco tanto pela cibercrimi nalidade quanto pelos mltiplos sistemas de viabilidade j estabelecidos? Entre a liberdade, a viabilidade, a comercializao de todas as ati vi da des, a margem de manobra muito es trei ta. Sobretudo sem regulao. Da a im por tn cia de um humanismo e das utopias para dar um contedo diverso do eco n mi co s informaes. Que projeto os homens podem inventar para dar um sentido a esse sistema tcnico? Em seguida, preciso saber distinguir a informao-valor, que fator de liberdade in di vi du al, da informao-mercadoria que, essa, padronizada. Da mesma ma nei ra, a qualidade das informaes s quais os indivduos tm acesso deve sempre ser ques ti o na da. No somente em termos de veracidade, mas tambm em termos da In ter net. O grosso das informaes acessveis na Internet no apresenta grande interesse, preciso ter a honestidade de reconhec-lo. Enfim, e isto resulta do ponto precedente, preciso valorizar o receptor, quer dizer, o usurio final, de cujas expectativas e aderncia quilo que lhe proposto jamais se est certo. O receptor o quebra-cabea da comunicao. preciso de resto lembrar a existncia da desigualdade de co nhe ci men tos, de competncias, mas tam bm de interesses. Para alguns, a Internet uma nova fronteira; para outros, um simples ins tru men to; para outros ainda, uma obrigao de comunicao suplementar. Em todo caso, ser necessrio pensar na mo bi li da de, refletir em que consiste seu ideal numa sociedade na qual tudo j circula em todos os sentidos, h cinqenta anos. A obsesso da rapidez, da mobilidade, no cria novas desigualdades? Sobretudo quando se sabe quanto tempo levam os homens para se compreender um
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pouco melhor... O cidado Sim idia de relanar uma reflexo sobre a democracia e a participao poltica a partir da Internet. A tela reatualiza esse postulado clssico do modelo democrtico se gun do o qual aquele que detm a in for ma o tem o poder. Se cada um pode ter acesso a tantas informaes, de qualquer lugar, so as hierarquias, a lgica do poder e do segredo que se encontram abaladas. Tanto melhor se um sistema tcnico re lan a uma utopia poltica em favor de in for ma es mais diretas, at (sim ples men te) a pos si bi li da de de um melhor controle do poder. Mas se no se quer que o econmico prevalea ainda sobre o poltico, preciso refletir sobre trs problemas. Primeiro, preciso integrar a Internet ao campo de debates polticos e, conseqentemente, sair da unanimidade atual que impede toda a reflexo crtica. Tirar a Internet do reino da crena para faz-la en trar no dos debates onde se opem diversas maneiras de utiliz-la. A Internet a nica inovao sobre a qual no h debates. Sobre as biotecnologias, os OGM (or ga nis mos ge ne ti ca men te modificados), a ener gia nuclear, as tecnologias do ser vivo, h confrontos polticos, ideolgicos. Sobre a Rede, nada. A Internet no entrou ainda no campo do poltico. O paradoxo que so as foras de esquerda que na Eu ro pa so mais favorveis Internet, como se o postulado dos trs sculos pas sa dos se gun do o qual o progresso tcnico a condio do progresso social ainda fosse verdadeiro. Viu-se, no entanto, que foram necessrios cento e cinqenta anos para humanizar o projeto industrial. Com a Internet, faz-se como se fosse a democracia para todos. A direita em geral bastante mais prudente, ela no pro pe o tema da re du o da

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abertura como sendo a nova fron tei ra da democracia. Na realidade, e h muito tempo, a direita menos fascinada do que a esquerda pela tcnica. As estatsticas lhe do razo: h somente de trezentos a quinhentos milhes de internautas no mundo, dos quais mais de 80% nos pases do Norte, o que suficiente para relativizar a idia de revoluo para todos, exceto para acreditar que o aumento do nmero de computadores sob domnio do Norte razovel para a humanidade. Por outro lado, h mais de dois bilhes e quinhentos milhes de televisores e mais de trs bilhes de aparelhos de rdio que no interessam a ningum. V-se que somente uma poderosa vontade poltica decidindo integrar a Internet a um projeto mais vasto poderia evitar que o desequilbrio Norte-Sul se agrave. Em seguida, preciso relativizar a revoluo da Internet. O que prometido hoje pela Rede j o foi pela primeira exploso da informtica h quarenta anos, depois pelo cabo, depois a fibra, depois os satlites. Sempre com o mesmo argumento: se a revoluo tcnica no teve o efeito es pe ra do sobre a sociedade, porque as tc ni cas no eram suficientemente eficientes. Ser feito amanh o que no se pde fazer ontem! Relativizar tambm, por exemplo, com pre en der que a sociedade da informao corre o risco de ser amanh a sociedade do mesmo, porque ela favorece a ligao entre indivduos e comunidades que se pa re cem, deixando de lado a questo da heterogeneidade. Conseguir coabitar com aqueles que no se parecem comigo no um problema tcnico, mas uma questo inteiramente poltica. O que est em jogo hoje resistir segmentao da sociedade em pequenas comunidades para preservar esse mnimo de sentimento de coletividade sem o qual no h sociedade. O individual contra o coletivo, a seg men ta o contra a sociedade, e mesmo con tra o diferente: sobre todos

esses problemas essenciais para o futuro de nossas sociedades, a Rede, quando se presta ateno nela, pode aprofundar os aspectos mais conformistas. Enfim, preciso sair das performances e voltar aos ideais. Sem os quais a Internet, que deveria tudo mudar, poderia terminar no sendo mais que uma simples disposio harmnica das relaes individuais, deixando de lado a questo central da poltica: a organizao pacfica da co a bi ta o no seio de uma mesma sociedade. Se os internautas convencidos de uma In ter net democrtica querem conservar uma real iniciativa, preciso uma aliana entre eles e todas as foras culturais, sociais e polticas que compreenderam que a comunicao um dos maiores desafios da so ci e da de de amanh. Isso obriga a re va lo ri zar uma viso humanista das ligaes entre informao e comunicao, trabalho ainda no comeado se se julga a des va lo ri za o do conceito com, seguidamente relacionado ao marketing e manipulao, enquanto a informao subvalorizada, como se ela permanecesse o gnero raro que era no sculo das Luzes. preciso dissociar o mais rpido possvel a informao que permanece fiel a uma certa filosofia democrtica daquela que se ergue antes de tudo de uma lgica instrumental e econmica. Sair das performances e voltar aos ide ais, enfim separar essas trs di men ses da in for ma o e da comunicao constantemente misturadas, mas de valores radicalmente diferentes: uma aspirao humana fundamental, um smbolo de liberdade e de emancipao, a matria-prima de um novo princpio de acumulao econmica e social. Admitir essa ambivalncia fundamental, pens-la e administr-la para aprender a distinguir qual dessas trs referncias domina nas diferentes situaes. De qualquer forma, preciso inventar um tipo de vspera democrtica da revoluo da informao e da co mu ni ca o onde se aplicam
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trs processos: entendimento entre os atores, uma reflexo e uma ao sobre a regulamentao, enfim, a avaliao e a valorizao das experincias interessantes. O que est em jogo? Sair o mais r pi do pos s vel desse vocabulrio da sociedade da informao ou a sociedade ser absorvida pela tcnica. Escapar da ideologia tcnica reencontrar os valores con tra di t ri os, mas essenciais, de toda sociedade e de toda democracia. Gostaria, enfim, de abrir uma ltima pista de reflexo: at onde o homem pode viver num universo de signos, quer dizer de imagens, de sons, de dados informticos, sem contato com a natureza e o mundo fsico? A noo de progresso foi por muito tempo compreendida como a transformao da na tu re za e da matria, esses dois par cei ros-adversrios contra os quais os homens lutaram durante sculos. Com a emer gn cia da sociedade industrial, a po tn cia tc ni ca no conheceu mais limites. As usinas, com suas construes e suas chamins, foram seu smbolo por muito tempo. Ns mudamos hoje de poca: os ho mens so menos fascinados pela potncia industrial da qual eles puderam medir os estragos humanos e ecolgicos, e mais atrados pelas tcnicas da informao. Menores, menos poluentes, elas fascinam porque co lo cam em obra a rapidez, a performance, a interatividade. E, desta vez, parece que no h brutalidade no progresso, nem preo a pagar. Mas qual experincia da realidade so bra quando a atividade econmica, social, cul tu ral, escolar reduzida gesto de sig nos? O homem tambm tem necessidade de certa relao com a natureza e o mundo fsico, como ele tem necessidade de se con fron tar com as ligaes humanas e com a diversidade das relaes sociais na sociedade. Ns vivemos num universo am pla men te urbano, onde mais de 70% da populao trabalha nos servios, sem contato com
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o mundo fsico, e onde os operrios, os artesos e os camponeses tornam-se quase curiosidades... no que o tema da sociedade da informao perverso: ele homogeneiza tudo e faz desaparecer o homem por atrs dos fluxos da informao. Numa economia do signo, tudo possvel. Cabe ento ao homem inventar seus prprios limites. A histria ensina que o homem tem sempre uma incalculvel capacidade de destruio em si mesmo. Se no se quer que as tcnicas mais sofisticadas que o ho mem in ven tou sejam a oportunidade para uma nova desumanizao, preciso preservar o homem, suas fraquezas, suas foras e suas contradies. Porque s ele sonha o futuro, pensa sua histria e d sentido a sua experincia . Nota Texto publicado originalmente em Internet petit manuel de survie. Paris, Flammarion, 2000. Cedido pelo autor. Traduzido por Daniela Dariano.

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