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DE PALANQUE

AS CRNICAS DE ARTUR AZEVEDO


NO DIRIO DE NOTCIAS (1885/1886)
ESEQUIEL GOMES DA SILVA

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DE PALANQUE
DE PALANQUE
AS CRNICAS DE ARTUR AZEVEDO
NO DIRIO DE NOTCIAS (1885/1886)
CONSELHO EDITORIAL ACADMICO
Responsvel pela publicao desta obra
Cleide Antonia Rapucci
lvaro Santos Simes Junior
Benedito Antunes
Antonio Roberto Esteves
Carlos Eduardo Mendes de Moraes
DE PALANQUE
AS CRNICAS DE ARTUR AZEVEDO
NO DIRIO DE NOTCIAS (1885/1886)
ESEQUIEL GOMES DA SILVA
2011 Editora Unesp
Cultura Acadmica
Praa da S, 108
01001-900 So Paulo SP
Tel.: (0xx11) 3242-7171
Fax: (0xx11) 3242-7172
www.culturaacademica.com.br
feu@editora.unesp.br
Editora aliada:
CIP-Brasil. Catalogao na fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
S579p
Silva, Esequiel Gomes da
De palanque : as crnicas de Artur Azevedo no Dirio de notcias (1885/1886) /
Esequiel Gomes da Silva. - So Paulo : Cultura Acadmica, 2011.
872p. : il.
Inclui bibliograa
Apndice
ISBN 978-85-7983-208-6

1. Azevedo, Artur. 2. Dirio de Notcias (Jornal: Rio de Janeiro, RJ) - Histria. 3.
Peridicos brasileiros - Rio de Janeiro (RJ) - Histria. 4. Crnica brasileira - Histria e
crtica. I. Ttulo.
11-7942. CDD: 869.98
CDU: 821.134.3(81)-8
Este livro publicado pelo Programa de Publicaes Digitais da Pr-Reitoria de
Ps-Graduao da Universidade Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho (UNESP)
minha me, por todas as vezes que
me permitiu fcar ao seu lado, enquanto
costurava, noite, sob a luz do candeeiro;
pela fora com que conduziu sua vida, pela
deciso e coragem de lutar sozinha, aps a
morte do meu pai, para educar a mim e a
meus cinco irmos.
Com todo o meu amor.
AGRADECIMENTOS
Aos professores do Departamento de Letras da Universidade Federal de
Viosa, pela formao que me ofereceram. Em especial Dra. Mnica Santos
de Souza Melo, que guiou meus primeiros passos na pesquisa cientfca na
rea de lingustica; ao Dr. Rogrio Cordeiro, pela orientao na minha pes-
quisa de Iniciao Cientfca em literatura; e Dra. Joelma Santana Siqueira,
pelas palavras sempre sbias.
minha orientadora, Profa. Dra. Silvia Maria Azevedo, pela dedicao,
pelo respeito com que sempre me tratou, por saber lidar com minhas limita-
es e por acreditar que eu seria capaz de assumir tamanha responsabilidade.
Profa. Dra. Tnia Regina de Luca e ao Dr. lvaro Santos Simes Junior,
pela leitura cuidadosa e pelas sugestes no Exame de Qualifcao.
Dra. Orna Messer Levin, da Unicamp, e ao Dr. lvaro Santos Simes
Junior, da Unesp/Assis, que prontamente aceitaram o convite para participar
da banca de defesa.
Dra. Daniela Mantarro Callipo, pela gentileza de corrigir e traduzir os
trechos das crnicas escritos em lngua francesa. Igualmente agradeo aos
amigos Bruno Guirado e Debora Duarte Santos, por corrigirem as partes em
italiano e em espanhol, respectivamente.
A todos os funcionrios da seo de Ps-Graduao, pela ateno que sem-
pre me dispensaram. Especialmente Iria.
8 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Aos funcionrios do Arquivo Edgar Leuenroth, da Unicamp, e do Cedap,
da Unesp/Assis, pela boa vontade em atender sempre.
Roseli, do Departamento de Literatura, pela disposio de sempre co-
laborar para o desenvolvimento do trabalho.
minha me mulher mida e aparentemente frgil, mas que concentra
em si uma fora imensurvel , pelo apoio incondicional, mesmo sem entender
muito o signifcado de um curso de Ps-Graduao.
minha amiga Silvia Maria Corra minha fortaleza nos momentos dif-
ceis , por estar junto a mim durante todos esses anos, por ter acompanhado
minha trajetria desde o colegial at a Ps-Graduao.
minha amiga Marcella Batista, que mesmo no perodo mais difcil de
sua vida ainda encontrou disposio para me ajudar.
amiga Ione Longhini, pela amizade desinteressada.
Aos amigos Davi, Rebeca, Jaison, Meriele, Amable, Carla e Naiara, pelas
risadas diante das minhas interjeies.
amiga Noemi, por emprestar seu ombro para eu chorar quando precisei.
Ao amigo Rafael Fava Beluzio, pelas interessantes conversas sobre lite-
ratura.
Ao meu irmo e s minhas irms: homem forte, mulheres fortes, simples-
mente por existirem.
Ao Eduardo, por ter me hospedado em sua casa, em Campinas, durante
a pesquisa na Unicamp.
Ctia, pela convivncia de dois anos.
DE PALANQUE 9
Fapesp, pelo apoio fnanceiro, imprescindvel para a realizao desta
pesquisa.
A Deus, porque me permitiu chegar.
Fundao Editora da Unesp, que viabilizou a publicao deste livro,
originrio da minha Dissertao de Mestrado.
SUMRIO
Introduo 13
Captulo I
1 Artur Azevedo: cronista em potencial 19
2 Apresentao do Dirio de Notcias 30
3 Artur Azevedo tecendo uma manta de retalhos 40
4 Aspectos formais das crnicas 45
Captulo II
1 Movimento teatral do Rio de Janeiro (1885/1886) 69
Captulo III
1 Literatura e outras artes no De palanque 127
Consideraes fnais 151
Referncias bibliogrfcas 155
Anexo I 163
Anexo II 569
ndice onomstico 831
INTRODUO
A 29 de janeiro de 1886 a empresa Braga Junior levou cena, no Teatro
Lucinda, no Rio de Janeiro, a revista O bilontra. Esta passava em retrospectiva,
de modo bastante satrico, como todas as revistas de ano, os principais fatos do
ano precedente. Nas cenas I, II, III e IV do quadro quatorze dessa revista, os
autores Artur Azevedo e Moreira Sampaio construram personagens encarre-
gados de contar plateia o surgimento do peridico Dirio de Notcias, cujos
progenitores teriam sido os jornais Brasil e Folha Nova. Infelizmente no foi
possvel encontrarmos o projeto que iria nortear o trabalho do novo peridico
fuminense, visto que, na coleo microflmada do Arquivo Edgar Leuenroth,
na Unicamp, as duas primeiras pginas do primeiro nmero, de 7 de junho de
1885, encontram-se mutiladas. No entanto, conseguimos descobrir por meio
da revista em questo, de uma nota publicada na Psicologia da imprensa,
do Jornal do Comrcio de 8 de junho, e de uma outra lanada pela redao em
25 de julho do mesmo ano, que as principais caractersticas do Dirio eram as
de ser noticioso e imparcial.
Com o novo peridico, o primeiro dos autores citados inaugurou uma seo
intitulada De palanque, na qual se propunha a comentar sobre arte, cultura
e assuntos genricos. O palanque seria um lugar privilegiado para o jornalista,
dado que ele fcava em um plano acima dos demais, que lhe possibilitava olh-
-los, ao mesmo tempo que era contemplado por todos igualmente, tornando-se
centro das atenes. Alm disso, esse espao aberto, vista de todos, remete
ideia de uma certa transparncia nas coisas que escrevia. Supostamente, no
poderia fngir, nem mentir, nem omitir.
Estar de palanque, segundo o dicionrio Aurlio, signifca estar presente
discusso ou luta, sem, contudo, nelas se envolver. Essas ideias de afastamento
14 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
e imparcialidade fcaram claras numa crnica de Artur Azevedo publicada em
20 de julho de 1885: O Centro e a Semana que liquidem a essas contas; eu
c estou de palanque. At no seu programa jornalstico tais ideias estavam
presentes: orgulhoso propsito de no deixar desaforo sem resposta, parta
de onde partir, como veremos adiante.
Podemos tambm pensar em palanque como um espao democrtico, pelo
qual passam muitas representaes discursivas. Assim se entende o carter po-
lifnico das crnicas. Havia a voz principal do cronista, mas a ela juntavam-se
muitas outras: de alguns leitores, de outros jornalistas, dos artistas, da cincia,
da polcia enfm, de todos que desejassem subir ao palanque.
As crnicas da referida seo eram assinadas com o pseudnimo de Eloi,
o heri. Para explicar o uso do substantivo heri posposto ao nome Eloi,
em um primeiro momento recorremos ao dicionrio Aurlio e encontramos as
seguintes defnies: 1
o
) homem extraordinrio por seus feitos guerreiros, seu
valor ou sua magnanimidade; 2
o
) pessoa que por qualquer motivo centro de
atenes; 3
o
) protagonista de uma obra literria; e 4
o
) semideus. Em seguida,
buscamos nas prprias crnicas elementos que pudessem explicar o uso desse
vocbulo. No artigo de 20 de outubro de 1885, encontramos uma indicao.
O cronista havia sido convidado pela diretoria da Companhia de Navegao
de So Joo da Barra e Campos para assistir experincia do vapor Carangola
e resolveu contar sua aventura aos leitores:
Tinham-me dito que a experincia seria feita dentro da barra. Se eu sou-
besse que havamos de ir para l da fortaleza de Santa Cruz, no era o flho de
meu pai que assistiria tal experincia. Confesso que sobre o salso elemento
deixo de ser Heri, e contento-me de ser Eloi sem mais nada, como aquele
Pedro que o Dias Braga acaba de ressuscitar.
Pois, senhores, fomos at alm da Ilha Rasa!
Fiz uma triste fgura, no h dvida; mas resta-me a consolao de que tive
muitos companheiros, e, entre eles, alguns colegas da imprensa: o Joo Chaves,
o Villeneuve, o Hudson e o Sena.
Muitos cavalheiros quiseram fazer das tripas corao; mas no tiveram
remdio seno fazer o corao em tripas.
As senhoras portaram-se com mais galhardia, honra lhes seja: o sexo fraco,
nestas ocasies, d sempre mostras de fortaleza.
***
DE PALANQUE 15
Apesar das nuseas e dos suores frios, ainda uma vez me embeveci na con-
templao do prodigioso e decantado panorama da entrada do Rio de Janeiro.
[...]
Mal fundeou o navio, com grande contentamento meu e dos meus compa-
nheiros de infortnio, um opparo lunch reuniu os convidados mesa de bordo.
Houve brindes ufa. Os hurrahs! chegavam de longe aos meus ouvidos, porque
eu, sentado no convs, olhava para a nossa formosssima cidade, essa vaidosa
rainha americana, to digna de uma municipalidade honesta.
De todo o lunch s aproveitei a gua de Seltz, que combate efcazmente os
efeitos do oceano.
***
Meia hora depois, uma boa canja, um clice de vinho do Porto e uma ch-
vena de magnfco ch-preto punham-me em estado de escrever este artigo.
(De palanque, 20 jan. 1885)
Ao fnalizar o texto, em vez de assinar como de costume, Eloi, o heri,
optou pela forma Eloi, sem mais nada. Sintetizando: Eloi seria a fgura que
se constitua no centro das atenes e, usando o critrio da imparcialidade,
comentava assuntos relacionados vida cultural e social da capital do Imprio.
Alguns confitos causados por divergncias de ideias levaram Artur Azeve-
do a deixar o cargo de cronista no Dirio por duas vezes. Sua primeira partici-
pao nesse peridico se estendeu de 7 de junho de 1885 a 3 de junho de 1886,
perodo dentro do qual delimitamos nosso corpus, que totaliza 315 crnicas.
Mas se o ano tem 365 dias, por que h apenas 315 textos? Por algumas razes
que sero explicitadas. Na coleo microflmada da Biblioteca Nacional e,
consequentemente, do Arquivo Edgar Leuenroth, da Unicamp, algumas edi-
es do jornal encontram-se mutiladas. Outras vezes, por ocasio de feriados,
o Dirio no circulava. Em alguns casos, o De palanque deixou de aparecer
por conta de problemas de sade do redator e em virtude da falta de espao.
que a parte comercial a fora motriz do jornal era to intensa que aca-
bava por sufocar a parte editorial. Em algumas situaes, como informava o
prprio cronista, o mensageiro no chegava redao em tempo de entregar o
texto para ser publicado. O fato que todos esses motivos nos subtraram um
cabedal de aproximadamente cinquenta textos no perodo de apenas um ano.
16 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
To logo chegou ao Rio de Janeiro, o maranhense Artur Azevedo comeou
a trabalhar como revisor no jornal A Reforma, ao lado do seu conterrneo Joa-
quim Serra. Em 1885 j havia conquistado um certo espao no meio intelectual.
Era o autor de algumas operetas e revistas de ano que haviam cado nas graas
do pblico, e tambm j era um jornalista, cujo nome era cogitado quando se
pensava em compor a redao de um novo jornal caso do Novidades, de 1887.
A escolha do De palanque como objeto de estudo deve-se ao fato de as
crnicas dessa seo constiturem uma importante fonte de pesquisa sobre o
Rio de Janeiro nos aspectos artstico, cultural, econmico, poltico e social.
Em certa medida, elas servem como objeto de investigao para a escrita da
histria do teatro, da literatura, da msica, da pintura e da escultura, visto que
revelam mincias de vrios agentes envolvidos na propagao de todas essas
manifestaes artsticas. Alm disso, revelam aspectos do funcionamento de
alguns segmentos da sociedade fuminense, como a poltica e a polcia, para
citar ao menos dois. A organizao dessas crnicas em coletnea importante
ainda pelo fato de elas serem inditas em livro, sendo a coleo microflmada
a nica forma de acesso.
Reunir esses textos na coletnea que ora propomos, portanto, uma for-
ma de disponibilizar para futuros pesquisadores um contedo que, graas
gama de assuntos contemplados, constitui importante objeto de estudo para
as reas de Letras, Histria, Cincias Sociais e Comunicao. Levando-se em
considerao que todos os textos estaro anexos no fnal deste livro, nosso tra-
balho pretende ser uma referncia e um ponto de partida para outros estudos.
Alm do que acima fca exposto, vale ressaltar que a crtica acadmica res-
sente-se da falta de trabalhos que explorem as qualidades de Artur Azevedo
como cronista de jornais. Foram mais de trinta anos de colaborao em vrios
peridicos, e at onde sabemos h somente uma pesquisa voltada produo
jornalstica desse autor, como mostraremos no primeiro captulo deste livro.
Os textos aqui reunidos serviram de base para a elaborao de um mapa
histrico-sociocultural dos anos de 1885 e 1886 da capital do Imprio. Ao mes-
mo tempo, fzemos uma leitura crtica desse material, observando o processo
de elaborao formal usado pelo cronista; os recursos de comicidade utilizados
como procedimento textual; e, ainda, o modo pelo qual essas crnicas serviram
como meio de interveno artstica, cultural, poltica e social.
Estruturamos o trabalho em trs captulos. No primeiro deles, tecemos
algumas consideraes sobre os vrios gneros literrios aos quais Artur Aze-
DE PALANQUE 17
vedo se dedicou, dando nfase, porm, atividade do cronista na imprensa
fuminense. No mesmo captulo, traamos o perfl do peridico Dirio de No-
tcias e apresentamos, de modo geral, as crnicas do De palanque, levando
em considerao os temas e os aspectos formais.
O segundo captulo est subdividido em trs partes: a primeira delas foi
dedicada elaborao do mapa teatral da poca para a qual nos voltamos. Nessa
parte, temos uma viso dos oito teatros em funcionamento no Rio de Janeiro,
bem como da existncia das companhias teatrais brasileiras e da presena das
companhias europeias que visitaram a capital do Imprio no segundo semestre
de 1885 e no primeiro de 1886. Em seguida, mostramos o espao que o teatro
amador dispunha no De palanque. E por ltimo vem a anlise do corpus,
especifcamente dos artigos que tiveram a literatura dramtica como tema.
O terceiro captulo foi dedicado anlise das crnicas nas quais Artur
Azevedo contemplou as outras manifestaes artsticas literatura, msica,
pintura e escultura como assunto de interesse. Nessa parte da pesquisa, temos
uma amostra de vrios agentes envolvidos na criao de uma arte brasileira e
na divulgao das artes em geral.
A sequncia escolhida, bem como a extenso dos textos sobre cada mani-
festao artstica foram determinadas pelo prprio espao que cada uma dessas
manifestaes ocupava no De palanque. O teatro foi tema de 148 crnicas.
Esse total compreende os textos nos quais o jornalista se dedicou crtica
dos espetculos em cartaz no Rio de Janeiro, mas tambm outros nos quais
o teatro foi apenas relacionado ao assunto discutido. A ttulo de ilustrao,
numa crnica em que comentava um caso de suicdio, citava Romeu e Julieta.
A literatura vem em segundo lugar, com presena em 62 textos, em que
foram publicadas poesias de Olavo Bilac, Raimundo Correia, Alberto de
Oliveira, Luiz Guimares Junior e Valentim Magalhes, e ainda de muitos
aspirantes a poeta que acabavam virando motivo de chacota para o cronista.
Em seguida veio a msica, comentada em 58 crnicas. Nesse nmero
incluem-se textos nos quais Artur Azevedo se debruou sobre associaes
amadoras, como o clube Beethoven, mas tambm h aqueles que escreveu para
divulgar e incentivar msicos brasileiros: Jos Lino de Almeida Fleming, Mi-
guel Cardoso e Abdon Milanez estes dois ltimos foram autores de partituras
de revistas de ano e operetas. Um grande impulso para essa parte musical foi
dado por uma campanha iniciada por Artur com o objetivo de angariar fundos
para a construo de um mausolu destinado s cinzas de Francisco de S No-
18 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
ronha, maestro portugus morto em 1881. A partir da iniciativa do cronista,
outras vozes se juntaram ao De palanque, fosse para esclarecer possveis
equvocos acerca do local do nascimento do autor de Tagir, para questionar
o paradeiro do esplio artstico do maestro ou para falar sobre a campanha.
Em quarto lugar est a pintura, presente em 26 crnicas. So textos que o
cronista escrevia aps passar em quatro estabelecimentos culturais do Rio de
Janeiro. E por ltimo a escultura, com sete subidas ao palanque.
Em funo da amplitude de temas que o De palanque pretendia con-
templar, Artur Azevedo no dispunha de tempo nem de espao para analisar
todas as peas representadas no Rio de Janeiro. Por essa razo, sempre que foi
preciso utilizamos as informaes contidas na seo Foyer como subsdio
para o preenchimento das lacunas deixadas pelo crtico, e tambm para elu-
cidao de eventuais pontos obscuros das crnicas.
No h um captulo especfco para a anlise dos procedimentos formais
e dos recursos de comicidade e riso utilizados pelo cronista. Tais anlises en-
contram-se diludas em todos os captulos, uma vez que elaborar um mapa
histrico-sociocultural a partir de crnicas pressupe uma leitura do modo
de escrever do autor.
Dada a quantidade de textos aqui reunidos, no nossa inteno fazer uma
anlise especfca para cada crnica, mas apenas apresentar caractersticas
gerais presentes nelas.
No decorrer da pesquisa, sentimos necessidade de fazer uma espcie de
indexao do peridico, qual recorremos, muitas vezes, para entender o
contexto em que as crnicas foram escritas. Isso nos fez perceber a relao
intertextual do De palanque com a realidade social e com a poltica de tra-
balho do Dirio. As notcias do prprio jornal ofereciam matria para muitos
artigos. Alguns outros eram escritos a partir das pginas comerciais, ou seja,
alm de anunciarem seus produtos, alguns clientes ainda se viam contemplados
no De palanque.
Enfm, alm do que fca exposto, interessa-nos dizer que o resgate e o estudo
dessas crnicas nos possibilitam refetir e compreender as atitudes de um inte-
lectual fortemente empenhado na divulgao da cultura brasileira, mas que, por
conta da posio que ocupava na imprensa e em virtude da condio de militante
da causa teatral, vivia algumas contradies, ou frustraes, como veremos.
CAPTULO I
1 Artur Azevedo: cronista em potencial
vista deste edifcante dize tu, direi eu, parece-me de boa justia no
remeter ao Dirio Ofcial bate-boca da Cmara, sem prvia escala pelo Con-
servatrio Dramtico.
J a segunda vez que nesta sesso metem o boi no Parlamento: uma ano-
malia tolerarem-no na Cadeia Velha e no o consentirem na Fnix Dramtica
ou no SantAnna.
Artur Azevedo, 16 de agosto de 1885.
A histria do teatro brasileiro encontra em Artur Azevedo um dos mais
frteis dramaturgos do sculo XIX. Em meio s discusses sobre uma suposta
degenerao do teatro de sua poca, o escritor maranhense deixou um legado de
mais de duzentas peas, incluindo-se nesse clculo dramas, operetas, comdias
e revistas de ano, que escreveu sozinho ou em parceria com Moreira Sampaio,
Lino Assuno, Urbano Duarte e Alusio Azevedo, para citar somente alguns
colaboradores. A partir da dcada de 1960 comearam a surgir pesquisas vol-
tadas produo teatral do dramaturgo em questo. Dentre esses trabalhos,
podemos destacar Joel Pontes (1963), Antonio Martins (1988), Rubens Jos
de Souza Brito (1989), Fernando Antonio Mencarelli (1999) e, mais recente-
mente, Jos Dino Costa Cavalcante (2001 e 2005), Alberto Ferreira da Rocha
Junior (2002), Paulo Srgio Dias (2004), Simone Aparecida Alves Lima (2006)
e Larissa de Oliveira Neves (2006).
Em relao aos contos do autor, pelo que sabemos h somente dois estu-
diosos que se interessaram em analis-los: o maranhense Josu Montello, em
20 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
um ensaio de 1956, e Cibele Cristina Morasco, autora de uma Dissertao de
Mestrado defendida em 2008.
O esquecimento na poesia foi total. At onde nos foi possvel averiguar,
h uma coletnea intitulada Rimas de Artur Azevedo (1909), recolhidas de
jornais e revistas por Lindolfo Xavier, mas nenhuma pesquisa sobre esse g-
nero literrio.
Esquecido tambm fcou em relao atuao como crtico de jornais.
Segundo o bigrafo Raimundo Magalhes Junior (1966), Artur colaborou na
imprensa carioca desde 1873 poca em que chegou ao Rio de Janeiro at
1908, ano de sua morte. Comeou como tradutor de folhetins e como revi-
sor at se tornar o papa da crtica teatral.
1
No entanto, as crnicas dirias
que o autor de A capital federal escreveu na imprensa fuminense, na maioria
das vezes, s foram citadas de forma fragmentada em alguns estudos, como
no livro O carnaval das letras (1994), no qual o autor Leonardo Affonso de
Miranda Pereira utiliza trechos de crnicas de outros jornalistas como fonte
de pesquisa para a Histria Social. At onde sabemos, somente a professora
Larissa de Oliveira Neves (2002) realizou um trabalho focalizando aspectos
da produo jornalstica de Artur Azevedo: seu corpus centrou-se nos textos
da seo O teatro, contida no peridico A Notcia entre os anos de 1894 e
1908. Isso signifca dizer que uma grande parte da produo intelectual do
jornalista continua indita.
Eis uma das razes pelas quais dedicamos nosso estudo s crnicas da
seo De palanque, por ele escritas sob o pseudnimo de Eli, o heri,
e publicadas diariamente no peridico Dirio de Notcias durante os meses
de junho de 1885 a junho de 1886, poca em que a cena teatral brasileira era
dominada por gneros ligeiros como a revista, a opereta e a mgica, como
mostram Fernando Antonio Mencarelli (2003) e Joo Roberto Faria (2001).
Segundo Leonardo Pereira (1994), at a primeira metade do sculo XIX
a imprensa carioca se constitua de pequenos jornais, em geral ligados a gru-
pos polticos, sem pretenso de atingir um grande pblico. A mudana de
paradigma teria acontecido em 1875 com a fundao da Gazeta de Notcias,
dando incio assim ao novo jornalismo que viria dinamizar o processo de
massifcao cultural da sociedade carioca. Com o objetivo de atingir um
pblico cada vez maior, inaugurou-se tambm o sistema de vendas avulsas
1 Expresso utilizada por Raimundo Magalhes Junior, no livro Artur Azevedo e sua
poca (1966).
DE PALANQUE 21
pela cidade pois at ento as folhas eram vendidas apenas em livrarias e
casas de comrcio frequentadas pela pequena parcela da populao que era
interessada pelas letras (Pereira, 1994, p.12). No que concerne ao contedo,
passou-se a registrar os mais diversos acontecimentos ligados ao cotidiano, que
constituam o interesse do grande pblico, o qual, se no era visto como o leitor
ideal para um pas que caminhava para a modernizao, ao menos servia para
garantir a permanncia de circulao de vrios jornais nos mesmos moldes do
precursor da nova imprensa.
Essa foi a receita de um caminho de sucesso seguido prontamente por tan-
tos outros peridicos, entre eles o Dirio de Notcias, nosso foco de interesse.
Seguindo a lgica do novo jornalismo, alm de matrias relacionadas vida
poltica da Corte e do pas e ao mundo artstico, o Dirio tambm abordava
assuntos da vida comum, como assassinatos, suicdios, incndios, brigas de
capoeiras e epidemias que assolavam o Rio de Janeiro. Com essas cenas san-
grentas a imprensa esperava ganhar um tipo de leitor menos escolarizado e
sem interesse no mundo das letras.
Na primeira metade do sculo, com o surgimento do romantismo teatral,
criou-se tambm o ofcio de crtico teatral, tendo como precursor o acadmico
Justiniano Jos da Rocha, como deixou claro Joo Roberto Faria, em Ideias
teatrais (2001). Tomando por base as observaes de Marlise Meyer, essa
atividade jornalstica surgiu no sculo XIX dentro do folhetim: espao que, em
sua gnese, era destinado aos mais diversos assuntos, mas que, com o decorrer
do tempo, passou a se dedicar a temas mais especfcos, como a crtica a espet-
culos teatrais, no perdendo, porm, o carter diversifcado, conforme assinala
essa estudiosa no ensaio Volteis e versteis, de fragmentos e folhetins se fez
a crnica (1985). Foi esse o modelo de crnica que Artur Azevedo escreveu
nos vrios jornais em que colaborou.
Desde o surgimento do ofcio de crtico teatral, os jornais abriram suas
portas para jovens escritores como Martins Pena, na dcada de 1840, e Jos de
Alencar e Joaquim Manoel de Macedo, nos anos 1850 e 1860. Porm, naquela
poca, a imprensa ainda no havia passado por esse processo de populariza-
o iniciado com o peridico de Ferreira de Arajo, o que aconteceria quase
que concomitantemente chegada de Artur Azevedo capital do Imprio.
Dadas as caractersticas desse novo modelo de imprensa, ela serviu tambm
para consagrar a imagem dos articulistas junto a um pblico cada vez maior
e mais heterogneo.
22 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Ao menos no caso do Dirio de Notcias, no fm do sculo XIX, a crnica
havia sado do rodap e passado para o corpo do jornal, ocupando, dessa for-
ma, lugar de matria de primeira ordem. Raimundo Magalhes Junior (1966)
lembra que os jornais brasileiros, no ltimo quartel do sculo passado, tinham
um arranjo grfco sisudo, uniforme, montono e maante. A matria era apre-
sentada geralmente em colunas corridas, com ttulos discretos, no dando
trabalho nem preocupao alguma aos secretrios e paginadores (Magalhes
Junior, 1966, p.22). Devido a esse espao privilegiado que lhe era oferecido,
e em funo dessa caracterstica do jornal da poca, caberia a cada articulista
dar feio prpria sua coluna para atrair cada vez mais a ateno do leitor.
Esse objetivo seria alcanado por meio da habilidade que o cronista tivesse
para introduzir em seus artigos um tom mais jocoso e satrico.
A necessidade de abrandar o tom sisudo do peridico se tornou premente
tambm porque a imprensa escrita tinha como forte concorrente as folhas
ilustradas que proliferavam no Rio de Janeiro desde o advento da caricatura
no Brasil, na dcada de 1930, como assinala Nelson Werneck Sodr em His-
tria da imprensa no Brasil (1999). Ora, em um pas com grande contingente
de pessoas com baixa escolaridade, a imagem fatalmente teria um poder de
seduo maior do que a palavra escrita. Assim sendo, os intelectuais inseridos
nessa imprensa de nova orientao desempenhariam tambm a tarefa de for-
mar o leitor. Paralelamente responsabilidade de formar um possvel leitor
que seria seduzido com textos jocosos e de leitura fcil, os cronistas tambm
se incumbiram da tarefa de requintar o gosto do pblico.
H de se ressaltar que a mentalidade de promover um aprimoramento
no gosto da populao no era restrita ao grupo dos cronistas, mas uma ideia
comum a toda uma gerao de homens de letras do fnal do sculo XIX. Para
dar ao menos um exemplo, em matria annima publicada na primeira pgina
do Dirio, por ocasio de um concerto realizado pelo clube Beethoven, fazia-se
o elogio pelo sucesso dessa associao no que se referia educao do povo e
ao refnamento do nvel de cultivo da msica. Quer dizer, no era sufciente
que as pessoas apenas apreciassem msica; elas deviam desenvolver um gosto
musical baseado nas preferncias de uma elite pensante.
Essa caracterstica est bastante presente nas crnicas escritas por Artur
Azevedo. Foram vrios os textos em que ele tentou despertar a ateno dos
leitores para assuntos que considerava imprescindveis a uma cidade civilizada.
Nesse sentido, suas crnicas tinham um carter pedaggico. Dentre outras,
DE PALANQUE 23
havia a preocupao de formar leitores, requintar o gosto da populao e manter
o decoro dos polticos. Eis alguns exemplos:
Esse indivduo a imagem perfeita do pblico: um por todos.
No h, realmente, pas civilizado em que menos se leia do que o nosso.
No Brasil d-se este fato extraordinrio: escreve-se mais do que se l.
***
Estas consideraes f-las eu ontem ao folhear um volume, que me foi en-
tregue, contendo os vinte e seis primeiros nmeros da Semana, o elegante
peridico literrio to bem dirigido por Valentim Magalhes.
Vinte e seis nmeros! Vinte e seis batalhas contra o Dispenso! do homem
do botequim! Vinte e seis duelos de morte entre uma folha de papel e a indi-
ferena do pblico.
Vinte e seis nmeros!
Que de esforos representa essa vida de seis meses! Que de labutaes in-
glrias e de amargas decepes! Quanta iluso perdida nesses dois trimestres
de literatura! Quanto desengano! Quanto!
***
Mas a Semana l vai indo, que para alguma coisa h de servir a fora de
vontade de trs ou quatro rapazes vigorosos e bem-intencionados.
Ela abrir uma picada na mata virgem do bom gosto pblico, porque tem
bons msculos, e adotou por divisa o quand mme dos resolutos.
Debalde os seus inimigos tentaro embargar-lhe a passagem. Gusman ne
connait pas dobstacles.
Hoje um concurso de poesia, amanh uma discusso literria, depois isto...
e depois aquilo... e o pblico se habituar a ler a Semana, e a Semana ter
prestado um servio s comparvel ao desses heroicos missionrios que se
embrenham nos sertes para catequizar os aborgines.
Continue a Semana a andar pelo mesmo caminho que j percorreu vinte e
seis vezes, e brevemente todos a comear pelos seus prprios desafetos lhe
diro:
No dispenso! (Grifo do autor) (De palanque, 30 jul. 1885)
24 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Na situao inicial dessa crnica, Artur Azevedo rememora um fato su-
postamente acontecido com ele, em 1
o
de outubro de 1884: em um botequim
da rua do Ouvidor, presenciou uma cena em que um sujeito gordo, rosado e
aparentemente sadio repeliu um distribuidor de jornais que tentou entregar-
-lhe, gratuitamente, o primeiro nmero do Pas. Em seguida, vem o diagns-
tico, apresentado com um argumento de exemplo: o indivduo que repeliu o
entregador de jornais a imagem perfeita do pblico: um por todos. Depois,
o leitor informado de que as consideraes do cronista foram feitas em virtude
da comemorao dos primeiros seis meses de existncia da revista a Semana,
em cujas mos estaria a esperana de salvao. A preocupao pedaggica
fca mais evidente na relao intertextual estabelecida com o processo de cate-
quizao dos ndios: e a Semana ter prestado um servio s comparvel ao
desses heroicos missionrios que se embrenham nos sertes para catequizar
os aborgines.
Na crnica de 16 de agosto, por meio dos bastidores de uma sesso da
Cmara dos Deputados, o jornalista demonstra a preocupao com o decoro:
Desisto, pois, de tratar da festa da Glria, e reservo o espao que me falta
para ocupar-me da Cmara dos Srs. Deputados...
***
...que na sesso de anteontem deu ao pas um espetculo na verdade tristssimo.
Tenho diante dos olhos o Dirio Ofcial, a que s vezes recorro solcito
contra os efeitos excitantes do caf. Acabo neste momento de ler os debates
de anteontem, publicados custa do Estado e fao inauditos esforos para
convencer-me de que os meus olhos no foram vtimas de algum sortilgio.
Mas no... c esto os debates... c esto eles. Fala o Sr. Bezerra Cavalcante:
O nobre deputado que traz comigo teir antigo, depois que entendeu
que eu devia, como outros, dobrar-me s suas paixes desordenadas para votar
contra o Sr. Marcolino Moura e satisfazer assim aos seus desabafos pessoais.
O Sr. Zama: No lhe pedi coisa nenhuma.
O Sr. Bezerra Cavalcante: Pediu a mim e a muitos.
O Sr. Zama: No pedi a ningum, s ao Sr. Aristides Spinola.
O Sr. Bezerra Cavalcante: Pediu a muitos.
DE PALANQUE 25
O Sr. Zama: No verdade.
O Sr. Bezerra Cavalcante: Pode neg-lo! Mas, embora pedisse ou no,
verdade que fcou com teir comigo por isso.
O Sr. Zama: E porque no fquei com os outros?
O Sr. Bezerra Cavalcante: No sei, nem preciso saber; mas comigo fcou
e fcar.
O Sr. Zama: Talvez por ser o mais bonito?
O Sr. Bezerra Cavalcante: Seja pelo que for; fcou e fcar.
O Sr. Zama: Homem! Fique sabendo que no tenho teir com ningum.
***
Isto o que se chama linguagem parlamentar!
Mas ainda no viram nada: vou dar-lhes a provar melhor pratinho:
O Sr. Bezerra Cavalcante: Fora do terreno da justia me indiferente,
completamente indiferente, que me estimem, que me respeitem, que me mor-
dam, que me difamem. Vem agora o nobre deputado e diz: se me quer insultar
chegue-se a mim. No insulto nunca, j o disse Cmara. Mas se quisesse
tomar qualquer desforo, chegaria bem junto ao nobre deputado.
O Sr. Zama: Mas chegue-se, quando quiser, no tenho medo de pegar
um touro do Rio Grande do Norte.
O Sr. Bezerra Cavalcante: Eis a! Pois eu declaro ao nobre deputado que
felizmente no tenho pontas.
O Sr. Zama: Nem eu; no falo nesse sentido.
***
vista deste edifcante dize tu, direi eu, parece-me de boa justia no
remeter ao Dirio Ofcial bate-boca da Cmara, sem prvia escala pelo Con-
servatrio Dramtico.
J a segunda vez que nesta sesso metem o boi no Parlamento: uma
anomalia tolerarem-no na Cadeia Velha e no o consentirem na Fnix ou no
SantAnna. (Grifos do autor) (De palanque, 16 ago. 1885)
Logo de incio j aparece a insatisfao do cronista ao escolher a palavra
espetculo para se referir ao acontecido na Cmara, e qualifc-lo como
tristssimo. Interessante tambm a apreciao feita acerca dos debates
26 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
publicados no Dirio Ofcial, aos quais recorre solcito contra os efeitos exci-
tantes do caf. Ou seja, se o caf excita, tais discursos tm o poder de aplacar os
nimos. No se esquece nem mesmo de enfatizar que o espetculo tristssimo
publicado custa do Estado. O riso provocado com a reao de Bezerra
Cavalcante seguinte fala de Zama: no tenho medo de pegar um touro do
Rio Grande do Norte. Na imaginao frtil daquele, este estaria chamando-o
de corno, mas na verdade, trata-se apenas de uma aluso do sobrenome do
deputado (Bezerra) ao animal touro, e do local do nascimento (Rio Grande do
Norte) braveza dos homens nascidos nessa regio do pas. Como podemos
ver, no h nada de ofensivo nas palavras do deputado Zama.
E para terminar, um show de deboche: muito mais do que algumas peas
de teatro representadas em duas importantes casas de espetculo do Rio, o que
carecia de censura eram os debates da Cmara dos Deputados.
A ilustrssima Cmara Municipal tambm foi motivo de observao
do cronista:
Estou perfeitamente convencido de que nenhum deles anuiu realizao
dessa idia pelo desejo de ser agradvel simptica princesa, ou de perpetuar
na tela um fato, que, sendo, alis, honroso para o municpio, no tem tanta
importncia, que merea a manifestao a leo.
O desejo ntimo de suas senhorias ilustrssimas foi e Deus me perdoe se
os calunio foi que as suas vinte e uma fsionomias passassem posteridade,
por intermdio da palheta de um pintor... qualquer.
bom que os nossos netos, e os netos dos nossos netos, travem relaes ps-
tumas com todos os membros de uma Cmara to benemrita e patritica;
de uma Cmara a que devemos tantos e to importantes melhoramentos
pblicos; de uma Cmara pichosa, zelosa, caprichosa e gloriosa, como
primeira no houve, nem segunda haver.
Mas quer me parecer que o quadro teria muito mais valor para o futuro, se,
em vez de reproduzir a cerimnia da distribuio das cartas, representasse
felmente uma daquelas clebres sesses tumultuosas, que deram em
resultado a suspenso dos atuais vereadores.
A estava um assunto etnogrfco, digno da mais remota posteridade, que
teria no quadro um trao caracterstico dos nossos costumes, e uma idia muito
aproximada do respeito que no Brasil de hoje existe entre o povo e as autori-
dades constitudas.
DE PALANQUE 27
E, quando se no fzesse tal quadro, que, bem executado, imortalizaria um
pintor e uma poca, seria talvez prefervel aplicar liberdade de novos escravos
o dinheiro com que a Cmara vai satisfazer essa absurda vaidade. (Grifos
meus) (De palanque, 29 ago. 1885)
O assunto da crnica em questo teve como ponto de partida uma cha-
mada de propostas, realizada pela Cmara Municipal, para a execuo de um
quadro reproduzindo o ato da distribuio de cartas de alforria, efetuada
no Pao da Cmara aos 29 de julho, aniversrio natalcio da Serenssima
Senhora Condessa dEu (De palanque, 29 ago. 1885). Embora afrme que
a ele no importa que os vereadores ofeream uns aos outros o retrato a leo,
no deixa de lembrar que tal oferecimento feito custa dos magros cofres
municipais. Dessa forma, atravs de uma ironia bastante explcita e dire-
ta, o cronista representa a dinmica poltica municipal para seus leitores. O
modo encontrado para sugerir necessidade de mudanas em tais instncias era
apontando as mazelas e trazendo-as tona. Para tanto, o cronista recortava
os discursos do Dirio Ofcial, de circulao mais restrita, e publicava-os em
um peridico de maior circulao. Desse modo, os leitores de vrias camadas
sociais teriam acesso a tais espetculos.
Em um perodo da histria do Brasil fortemente marcado pela perseguio
s casas da tavolagem, Artur Azevedo assim escrevia sobre o jogo:
Correu ontem a terceira grande loteria da Corte, e isto fez com que reinasse
grande agitao na rua do Ouvidor.
O povo aglomerava-se boquiaberto diante das listas afxadas em vrios
stios. Brilhava em todos os olhos a ambio de um bom prmio. Muitos in-
divduos vinham pauprrimos da rua Direita, com a esperana de chegarem
ricos ao largo de S. Francisco de Paula.
Infelizmente, no me consta que nenhum deles se aproximasse da esttua
do patriarca mais endinheirado que meia hora antes, ao penetrar na grande
artria. Esses esquecidos da fortuna sentiam-se, pelo contrrio, mais pobres,
mais oprimidos que nunca.
Porque h um fato psicolgico, que recomendo observao piedosa do
leitor: o jogador da loteria tem maior e mais ntida conscincia de sua misria,
quando verifca que o seu bilhete est branco, e que o seu rico dinheirinho vai
engrossar o bolo reservado aos outros. Antes de comprar o bilhete, ou, depois
28 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
de compr-lo, enquanto no anda a roda, o pobre-diabo no se lembra da
sua pobreza; depois de desenganado, a que so elas! No tardam os falsos
protestos e os juramentos de ocasio.
Ao leitor, que compra, sistematicamente ou no, o seu vigsimo, sem que
essa despesa lhe faa a menor alterao no oramento, eu parecerei um pouco
Mr. de La Palisse; mas coloque-se no lugar desses viciosos, que tudo sacrif-
cam ao jogo da loteria, e compare o ligeiro instante de despeito que lhe causa
o seu vigsimo branco com as horas de azedume por que vo passar aqueles
desgraados: a minha observao lhe parecer mais justa.
[...]
A loteria perniciosa, mesmo para os felizardos. Sempre que anda a roda,
a fortuna desengana muitos, engana alguns e no favorece ningum, porque
o dinheiro que a loteria d fatalmente voltar para ela, e raro o sacristo
que tenha sabido aproveitar os seus bens.
O melhor meio de enriquecer temo-lo todos nesses dois braos com que a
natureza nos dotou; ganhar dinheiro na loteria adquiri-lo custa da desgraa
alheia. prefervel ser pobre, e fazer jus aos pires, escrevendo, como eu neste
momento, desataviados artigos, sob uma temperatura de 33 graus sombra.
(De palanque, 11 dez. 1885)
Eis uma crtica ao sonho de enriquecimento rpido e fcil. Apesar de apon-
tar para dois tipos de jogadores, a crnica se direciona para os desgraados
que tudo sacrifcam ao jogo da loteria. Depois de fazer consideraes sobre
as consequncias dessa forma de diverso, o cronista revela sua concepo
burguesa: a ascenso econmica deveria vir pelo trabalho.
Alguns confitos provocados por divergncia de ideias levaram Artur Aze-
vedo a se retirar do Dirio de Notcias com o seu De palanque por duas vezes:
a primeira foi em junho de 1886, retornando em 25 de outubro do mesmo ano.
A segunda, em maro de 1887, quando foi para o recm-criado jornal Novi-
dades, onde permaneceu por um perodo de um ano e quatro meses, voltando
para o Dirio em 1
o
de agosto de 1888. Esses dados evidenciam o prestgio
que o crtico e o De palanque desfrutavam na imprensa do Rio de Janeiro.
A verdade que em 1885 Artur Azevedo j no era mais apenas o jovem
vindo do Maranho com as cartas de recomendao oferecidas pelo pai. Muita
coisa j havia mudado desde o emprego nA Reforma, em 1873, at o momento
para o qual nos voltamos. Era um homem que estava comeando a se consagrar
como dramaturgo, visto que j havia escrito Uma vspera de Reis (1875), A
DE PALANQUE 29
flha de Maria Angu (1876), A princesa dos cajueiros (1880), A casa de orates
(1882), sem falar nas revistas O mandarim (1883) e Cocota (1884). Era um
profssional que se fazia no teatro e na imprensa.
Vasculhando outros jornais da poca, encontramos provas do argumento
que ora desenvolvemos:
Dirio de Notcias o novo colega fez uma apario brilhante.
Traz novidades, artigos literrios, artigos polticos de dois matizes, e pro-
mete, de palanque, dizer todos os dias sobre os acontecimentos de todos os dias.
Resultado de uma combinao qumica de dois corpos que no se achavam
positivamente em estado de ebulio, o nosso colega vem muito alegre, muito
lampeiro e muito catita.
Pois venha de l esse abrao, e diga ao paginador que no repita a pilhria
de ontem, dividindo notcias do Foyer, de modo a fazer com que a opereta do
Ricci, D. Ins, entre num processo com o maestro Gounod, obrigando-o a uma
multa, e a esquecer a famlia, ptria e tudo...
Fora isso e com franqueza: Parabns. (Gazeta de Notcias, 8 jun. 1885)
Esse trecho foi publicado na seo Entrelinhas, assinada por Rialto,
na Gazeta de Notcias, no dia imediato apario da nova folha. Na edi-
o anterior, nas sees Crnica semanal, Balas de estalo e nas prprias
Entrelinhas, todas desse mesmo peridico de Ferreira de Arajo, fazia-se
o necrolgio da Folha Nova e do Brasil, progenitores da nova folha matutina.
O Jornal do Comrcio, outro peridico de grande circulao, assim se referiu
ao Dirio:
Promete-nos o perfeito servio comercial do pai e o adiantado noticirio
da me. Como este nos dar a notcia segura, pronta, minuciosa e como s ele
a notcia imparcial. Esta notcia imparcial vem preencher uma lacuna que
de h muito se sentia no jornalismo.
Na redao tambm h muita novidade. Vejam: La grande marmire, de
George Ohnet, romance que est tendo aceitao no inferior ao seu clebre
Maitre de forges.
O seu reprter h de ir a toda a parte com a atividade de um reprter e
a maliciosa e alegre flosofa do diabo coxo: Montaury e Asmodeu. Sendo
assim to fogoso, vai primeiro ao palanque. (Jornal do Comrcio, 8 jun. 1885)
30 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
O fragmento foi retirado da coluna Psicologia da imprensa, assinada
por Luiz de Castro, com o pseudnimo de Escaravelho. O ponto comum que
nos interessa destacar em ambas as notas transcritas a referncia feita ao
De palanque. Falar dessa coluna signifcava falar tambm de Artur Aze-
vedo, o nico responsvel pelos artigos nela publicados. Esses dois exemplos
bastam para reforarmos nosso argumento acerca do prestgio do cronista na
imprensa fuminense. Prestgio que tambm pode ser avaliado com base no
fato de ele ter feito sua viagem Europa, em 1883, com as passagens de ida e
volta custeadas pelo empresrio Celestino da Silva, como lembra Raimundo
Magalhes Junior (1966).
Possivelmente, a confana adquirida ao longo desses primeiros doze anos
no Rio de Janeiro teria sido sufciente para que o Dirio de Notcias o escolhesse
para ocupar o posto de cronista. Mas no apenas esse peridico pensou no
jornalista maranhense para fazer parte da equipe de redatores:
Quando tratamos da criao desta folha, j pelas relaes pessoais que
nos ligam a Artur Azevedo, j pelo muito em que temos o seu belo talento,
franqueamos-lhe as nossas colunas, que desde logo no foram honradas com
a colaborao do distinto escritor, por se achar ele no Dirio de Notcias, cujas
pginas de h muito abrilhantava.
Tendo, porm, o nosso amigo, por motivos que lhe so particulares, se
retirado do Dirio, convidamo-lo a vir colaborar conosco, ao que ele acedeu
graciosamente.
Transportando, desde amanh, para as Novidades a sua seo De palan-
que, no privar o festejado literato de seus apreciados trabalhos o grande
nmero de leitores que tanto o consideram e estimam.
Quanto a ns, pela nossa parte, s temos que dar-nos os parabns pela
aquisio que acabamos de fazer. (Novidades, 25 mar. 1887)
A transcrio dessa nota confrma o peso que a presena de um cronista
como Artur Azevedo tinha na redao de um jornal.

2 Apresentao do Dirio de Notcias
Decididamente a reportagem fuminense est muito, mas mesmo muito atra-
sada.
DE PALANQUE 31
Se eu neste momento, por desgraa minha, fosse reprter de algum dos nossos
jornais, suicidava-me deixando em testamento a recomendao expressa de quei-
marem o meu cadver e dispersarem as cinzas ao vento.
Artur Azevedo, 2 de julho de 1885.
O Dirio de Notcias teve seu primeiro nmero publicado em 7 de junho de
1885, no Rio de Janeiro. Era de propriedade de Carneiro, Senna & Cia, tendo
a tipografa rua do Ouvidor, 118. Comeou a circular com uma tiragem de
20 mil exemplares, passando para 21 mil em 2 de outubro do mesmo ano, e
para 22 mil em 5 de janeiro de 1886. Esses dados so importantes na medida
em que revelam a aceitao de um peridico recente, mas j se tornando um
forte concorrente para a Gazeta de Notcias, que havia iniciado seus trabalhos
em 1875, chegando em 1886 a uma tiragem de 24 mil exemplares. H que se
ressaltar, porm, que a boa aceitao do jornal no eliminou as difculdades
que enfrentou para se manter em circulao. No ms de novembro de 1885
a empresa passou a publicar um lembrete em negrito, na primeira pgina,
nos termos que seguem:
A empresa do Dirio de Notcias roga aos seus assinantes em atraso o ob-
squio de solverem seus dbitos at o dia 15 de novembro. Consideraremos
como recusa ao prosseguimento de sua coadjuvao, o no atenderem a este
pedido, autorizando-nos assim a suspender a remessa da folha. (Dirio de
Notcias, 5 nov. 1885)
O que mais chama a ateno neste trecho a escolha do verbo rogar, que
lembra mesmo uma splica. Apesar de o prazo estabelecido se esgotar em 15
de novembro, o recado foi transmitido at dia 20 do mesmo ms, o que nos
faz inferir que os assinantes no estavam cumprindo a obrigao que lhes era
devida. Alm dessa forma suplicante de cobrana dos assinantes, o peridico
publicava ainda a seguinte nota:
BRINDES AOS ASSINANTES
Na 4
a
pgina publicamos a lista dos livros que destinamos s pessoas que
vierem ao nosso escritrio at 31 de dezembro satisfazer as suas
ASSINATURAS DE 1886. (Dirio de Notcias, 11 nov. 1885)
32 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Ao destacar as chamadas inicial e fnal com letras maisculas, a redao do
jornal, a princpio, ganharia a ateno do leitor com a promessa de um brinde,
levando-o a ler a proposta, para em seguida o fazer perceber que o brinde s
seria entregue mediante o cumprimento de uma obrigao. Na referida lista
constavam livros de Jos de Alencar, Castro Alves, Luiz Guimares Junior,
Lcio de Mendona, Joaquim Manoel de Macedo, Augusto Emilio Zaluar,
George Sand, Alexandre Dumas Filho, Xavier de Montepin, dentre outros.
A promessa dos brindes se estendeu at janeiro de 1886.
Decorridos alguns meses da publicao do primeiro nmero, a direo do
Dirio comeou a implementar esforos no sentido de melhorar a organizao
interna do peridico, o qual, a partir do ms de dezembro, passou a trazer um
sumrio na primeira coluna da primeira pgina. A introduo dessa novidade
pode parecer banal, mas, como sabemos, o sumrio enumera as principais divi-
ses do jornal, facilitando a localizao das partes que mais interessam ao leitor.
Das quatro pginas que compunham a folha matutina, duas delas eram
dedicadas aos anncios publicitrios e as outras duas destinadas aos mais diver-
sos assuntos. Eventualmente publicavam-se edies especiais com seis ou oito
pginas, porm, permanecendo o valor de 40 ris cobrado por nmero avulso.
Na parte comercial encontravam-se anncios dos mais diversos produtos:
leite condensado, armas de fogo, perfumes, vinagre e at lcool. As lojas de
roupas e calados faziam seus reclames, colocando uma longa lista de preos
das mercadorias. Digna de nota a quantidade de propagandas de produtos
com promessas de cura das mais variadas molstias. Em uma pgina com vinte
anncios, incluindo os das empresas teatrais e dos clubes esportivos, pelo me-
nos sete eram de medicamentos: leo de fgado de bacalhau, remdios para o
tratamento de gota e reumatismo, vermfugos, plulas reguladoras e elixires.
Ao que tudo indica, o setor de produtos medicinais era um mercado promissor,
j que no fm do sculo XIX havia a preocupao por parte da medicina social
de cuidar da sade da populao. Atravs dessa parte comercial, na coluna
Avisos martimos, os leitores tinham conhecimento tambm dos dias em
que os paquetes chegariam e sairiam da cidade.
As outras duas pginas, sobre as quais falamos, eram destinadas parte
social e cultural. Nelas eram publicadas notas de utilidade pblica, notcias
sobre assuntos sociais, economia, esporte, poltica, religio, arte e cultura.
Detalhando um pouco mais, na parte superior esquerda havia um espao de-
nominado Corte, no qual eram noticiados fatos ocorridos no Pao Imperial.
DE PALANQUE 33
Nesse mesmo lugar eram agendados o dia e a hora durante os quais o impe-
rador receberia as pessoas para o beija-mo. Tambm eram listados os nomes
daqueles aproximadamente setenta por semana que haviam cumprimen-
tado a famlia imperial na semana antecedente: eram bacharis em Direito e
em Medicina, deputados, conselheiros, bares, viscondes, tenentes, juzes de
Direito, senadores, majores, engenheiros, professores, coronis, comendadores,
desembargadores, ministros, cnsules, delegados de polcia, brigadeiros, enfm,
pessoas que ocupavam cargos importantes no imprio ou que possuam algum
ttulo de nobreza alm, claro, de muitas senhoras pertencentes ao high life.
2
Alguns artistas tambm faziam esse movimento de se dirigirem ao Pao
da Boa Vista para cumprimentar Suas Majestades e Altezas Imperiais. Por l
passaram os empresrios Jacinto Heller e Dias Braga, do Teatro SantAnna e
do Recreio Dramtico, respectivamente; os artistas portugueses Lus Cndido
Furtado Coelho e Lucinda Simes; os empresrios italianos Csar Ciacchi e
ngelo Ferrari, cujas companhias ofereciam espetculos na cidade naquela
ocasio; e os artistas Eleonora Duse, Csar Rossi, Teobaldo Checchi, Her-
minia Borghi-Mamo e Amlia Stahl. Ainda representando a classe artstica,
citam-se o pintor belga Henri Langerock, o pintor brasileiro Victor Meirelles,
o escultor Rodolfo Bernardelli, o escritor Machado de Assis e o ator Martins.
A cerimnia do beija-mo era uma tradio trazida de Portugal por dom
Joo VI e mantida por seus descendentes, como mostra Lilia Moritz Schwarcz
no livro As barbas do imperador (1998). interessante observar como essa tra-
dio favorecia ainda mais a prtica do paternalismo, pois era nessas ocasies
que as pessoas aproveitavam para requisitar a proteo do imperador.
Visivelmente, exceo do autor de Dom Casmurro, todas as outras visitas
da classe artstica pareciam ser movidas por interesses profssionais. O gru-
po de artistas dramticos desejava que a famlia imperial honrasse com sua
presena os espetculos por eles oferecidos. O ator Martins, especifcamente,
cuja visita ocorreu na segunda quinzena de setembro, estava organizando uma
companhia dramtica para representar peas exclusivamente nacionais, no
Teatro Lucinda. Numa tentativa de levar o maior nmero possvel de espec-
tadores para prestigiar os trabalhos de sua empresa artstica, dirigiu-se ao Pao
Imperial para pedir o auxlio do imperador. A importncia desse auxlio pode
ser mensurada quando se observa nos anncios das empresas teatrais a nfase
dada ao comparecimento da famlia imperial aos espetculos. Os empresrios
2 Termo utilizado por Artur Azevedo para se referir s pessoas da alta sociedade.
34 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
e diretores suprimiam com muita facilidade os nomes dos autores, tradutores e
adaptadores das peas em cartaz, mas nunca deixavam de registrar o principal
chamariz: a presena de Suas Majestades e Altezas Imperiais.
O pintor belga Henri Langerock se dirigiu ao Pao da Boa Vista na semana
compreendida entre os dias 8 e 14 de junho. Na semana posterior publicou-
-se a seguinte nota: Sua Majestade o Imperador visitou ontem a Academia
das Belas-Artes, onde examinou os trabalhos de pintura do Sr. Langerock,
percorrendo em seguida todas as aulas (Dirio de Notcias, 20 jun. 1885).
Observamos ainda que Rodolfo Bernardelli foi cumpriment-lo na primeira
quinzena de setembro, e em 14 de outubro, primeira coluna do jornal, estava
estampado o trecho que ora transcrevemos:
Sua Majestade o Imperador visitou ontem o salo da Academia de Belas-
Artes na qual esto expostos os trabalhos do professor Rodolfo Bernardelli.
Alm do baixo-relevo Primeiro martrio de S. Sebastio, esttuas de S. Es-
tevo e Faceira, em gesso, e da cpia, em mrmore, da Vnus Calipgia, esto
uma cpia em mrmore da formosssima Vnus de Medicis e o grupo original
da Mulher adltera, ltimo trabalho do laborioso e distinto artista.
Sua Majestade, visivelmente satisfeito, conversou largamente com o Sr.
Bernardelli e, ao retirar-se, honrou com o seu autgrafo uma pgina do lbum
em que esto inscritas todas as pessoas que, desde Roma, tm visitado a sua
ofcina.
Depois de terminada a visita imperial o salo foi franqueado aos alunos da
Academia, em cujo nome falou o Sr. Belmiro de Almeida. (Dirio de Notcias,
14 out. 1885)
Ser que se trata de uma simples coincidncia, tanto no caso de Langerock
quanto no de Bernardelli? Acreditamos que no.
O beija-mo de Victor Meirelles, pintor que j tinha sido condecorado
Cavalheiro da Ordem da Rosa, aconteceu na ltima semana de setembro; em
outubro, soubemos que o referido artista, em parceria com o j citado pintor
belga, iria pintar, em Paris, o panorama da cidade do Rio de Janeiro. Com a
inteno de angariar fundos para a realizao desse projeto, Artur Azevedo
chegou a fazer campanha no De palanque. Possivelmente, o pintor brasileiro
se dirigiu ao Pao para pedir a proteo de dom Pedro II. Em 10 de dezembro,
foi notifcado que:
DE PALANQUE 35
Sua Majestade o Imperador, para o fm de auxiliar o Sr. comendador Victor
Meirelles na sua idia de reproduzir a cidade do Rio de Janeiro num panora-
ma, para ser exposto nas principais cidades da Europa e Amrica, dignou-se
declarar-lhe que tambm concorreria, sem ter parte nos lucros que possa dar
a empresa. (Dirio de Notcias, 10 dez. 1885)
Em notas esparsas por toda a primeira pgina do Dirio, informava-se tam-
bm a agenda de compromissos de dom Pedro: visitas ao Corpo de Bombeiros,
Biblioteca Nacional, Academia de Belas-Artes, Imprensa Nacional,
Cmara Municipal, Escola Politcnica, ao Arsenal da Marinha, ao Asilo
dos Invlidos da Ptria, Faculdade de Medicina, ao Asilo Santa Teresa, ao
Asilo dos Meninos Desvalidos, Escola da Marinha, ao Imperial Colgio d.
Pedro II, Escola Militar, Casa da Moeda, Escola Superior de Farmcia, ao
Liceu de Artes e Ofcios, ao quartel de polcia; enfm, a vrios e vrios lugares.
Essas informaes so teis na medida em que, no que se refere segurana,
educao, cultura, sade e assistncia pblica, mostram ao menos uma parte
da estrutura de uma cidade com caractersticas curiosas: por um lado, tinha
srios problemas de infraestrutura e mantinha um sistema de trabalho baseado
na mo de obra escrava, ao mesmo tempo que tentava se modernizar, copiando
sempre o modelo do Velho Mundo; por outro, sustentava uma vida social e cul-
tural bastante agitada e requintada, como mostraremos no decorrer deste livro.
As pessoas mais ilustres, ricas ou apenas inseridas nas rodas da sociedade
fuminense tambm passaram para a posteridade atravs da coluna Para-
bns, onde eram listados vrios nomes de aniversariantes. Em notas bastante
lacnicas, tambm eram citados todos os casamentos e batizados daqueles que
faziam parte do high life.
Em Festividades e diverses, aos sbados e domingos, divulgavam-se
os locais das missas, das festas religiosas, das procisses e dos mais diver-
sos bailes, saraus literrios e espetculos teatrais promovidos por associaes
amadoras do Rio de Janeiro. A ateno dispensada a esse espao bastante
importante para tomarmos conhecimento dos vrios modos como a sociedade
se organizava para se divertir, bem como das formas alternativas de convvio
social concorrentes do teatro comercial.
Para o esporte havia uma coluna permanente, atravs da qual o leitor fcava
informado sobre a programao do Jquei Clube, Clube Atltico Fluminen-
36 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
se, Prado Vila Isabel e Derby Clube. Esse privilgio do esporte em aparecer,
invariavelmente, na primeira pgina do Dirio nos leva a crer que as corridas
eram uma forma de diverso bastante lucrativa, assim como o teatro da poca.
Alm disso, alguns desses clubes contribuam para a receita do peridico,
divulgando as atraes esportivas em anncios que ocupavam um espao bas-
tante signifcativo na parte comercial.
A parte ldica era contemplada com as charadas e os jogos de quebra-
-cabea. Eventualmente, publicavam-se tambm poesias, algumas annimas,
outras devidamente assinadas.
As notcias sobre outras cidades do Brasil ou mesmo do mundo eram di-
vulgadas de acordo com a necessidade e com a importncia, de modo que no
havia espao exclusivo para nenhuma delas. Quando os topnimos Minas
Gerais, So Paulo, Pernambuco ou Aores surgiam em epgrafe, sabia-se que
as notcias eram relacionadas a essas localidades. Com a implantao do novo
jornalismo, em 1875, surgiu a necessidade de agilizar a circulao das not-
cias. Talvez por mera coincidncia, nesse mesmo ano foi inaugurada no Rio
a primeira sucursal telegrfca, pela agncia Reuter-Havas, conforme atesta
Nelson Werneck Sodr (1999). Certamente, a partir da, outras agncias se
espalharam por vrias provncias, j que era por telegramas enviados pelos
correspondentes do Dirio de Notcias que chegavam capital do Imprio as
notcias do interior do pas e de outras partes do mundo.
A poltica, com as notcias sobre o Parlamento, a Cmara dos Deputados
e a Ilustrssima Cmara dos Vereadores, tambm tinha presena assdua no
Dirio. Chega a ser impressionante o nmero de vezes que as sesses dessas
duas Cmaras foram adiadas por falta de qurum:
CMARA MUNICIPAL
MAIS UMA SESSO MALOGRADA!
Ainda ontem no foi possvel haver sesso, porque apenas compareceram
os Srs. Silva Pinto, Emilio da Fonseca, Meirelles, Santa Cruz e Oliveira Brito.
O Sr. Piragibe estava em casa, porm no veio ocupar a sua cadeira ao toque
do tmpano; o Sr. Chavantes chegou depois de declarar o Sr. Silva Pinto que
no havia sesso.
O Sr. M. de Carvalho mandou participar que deixava de comparecer por-
que teve denncia de que alguns indivduos pretendiam desacat-lo no Pao
Municipal; o Sr. Pinto Guedes deu parte de doente. (Dirio de Notcias, 18
out. 1885)
DE PALANQUE 37
CMARA MUNICIPAL
No houve ontem sesso, apesar de extraordinria e para assuntos relativos
sade pblica.
Compareceram os Srs. Pereira Lopes, Pinto Aleixo, Piragibe, Rabelo,
Alexandrino do Amaral, Santa Cruz, Nunes de Sousa, Joo Luiz, Possollo
e Costa Ferraz.
O Sr. Pereira Lopes, alegando no s a importncia do assunto da convo-
cao extraordinria, como a urgncia e necessidade de negcios relativos ao
matadouro, pediu aos seus colegas que tivessem a bondade de comparecer
amanh, ao meio-dia.
O Sr. Santa Cruz declara que amanh no pode comparecer.
O Sr. Pereira Lopes marca ento a prxima tera-feira.
O Sr. Costa Ferraz declara que na tera-feira no pode comparecer; m-
dico, vive da clnica, precisa ver os seus doentes...
O Sr. Possollo diz que o servio municipal pretere os mais...
O Sr. Costa Ferraz: No os meus doentes.
O Sr. Possollo: Ento resigne o cargo.
Finalmente, o Sr. Pereira Lopes convidou os Srs. vereadores a reunirem-se
amanh, ao meio-dia. (Dirio de Notcias, 28 mar. 1886)
O que chama ateno nos fragmentos a falta de compromisso ou, em ou-
tras palavras, falta de esprito de municipalidade dos vereadores. Vale ressaltar
tambm a viso que o jornalista tinha a respeito do legislativo municipal. A
forma dialogada, como se fosse um texto de teatro, mostra o episdio como um
grande espetculo. De fato, a poltica era personagem fxo nas revistas de ano.
Levando-se em considerao que 1886 era ano de eleies gerais e pro-
vinciais, o jornal abriu espao para os trs partidos polticos: Republicano,
Conservador e Liberal. Nessas eleies Joaquim Nabuco conseguiu se eleger
deputado pelo 5
o
distrito da provncia de Pernambuco, gerando um grande
contentamento em Artur Azevedo, que dedicou um artigo inteiro ao assunto.
Nas mesmas eleies concorreram tambm os republicanos Quintino Bo-
caiva, Ubaldino do Amaral e Jos do Patrocnio, pelo 1
o
, 2
o
e 3
o
distritos da
Corte, respectivamente.
De forma aleatria, por todo o corpo do peridico havia notcias sobre
vrios pedidos de exonerao e notas de nomeao de bacharis para cargos
pblicos. Na mesma medida, o peridico mostrava uma gama de concesses
38 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
de licenas aos funcionrios pblicos e professores, o que mostra que o nmero
de afastamentos do funcionalismo pblico brasileiro uma herana cultural.
At a Pedro Amrico e a Silvio Romero, este professor de Filosofa do ex-
ternato Pedro II, e aquele, professor de histria das Belas-Artes, esttica e
arqueologia da Academia de Belas-Artes, foram concedidos seis meses de
licena, conforme notas publicadas em 14 de novembro de 1885 e 27 de maro
de 1886, respectivamente.
A parte sangrenta era composta por notcias de assassinatos, suicdios,
guerras dos capoeiras, epidemias, prises efetuadas e arbitrariedades cometidas
pela polcia. As cenas de violncia eram ainda apresentadas no Jri, seo
na qual registravam-se os julgamentos ocorridos, seguidos de uma smula de
cada caso. Como os outros jornais da poca, o Dirio apresentava um carter
um tanto sisudo, j que as matrias eram dispostas em longas colunas, muitas
vezes sem cabealho; a soluo encontrada para romper com essa caracterstica
foi apelar para o humor, tentando dar um cunho mais jocoso s notcias. Eis
alguns exemplos:
Alguns bilhetes de loteria, furtados na rua da Uruguaiana n. 156, abriram
anteontem as portas do xadrez ao Sr. Apolinrio Toms da Silva. (Dirio de
Notcias, 6 jul. 1885)
Quero suicidar-me! Quero suicidar-me!
Tal era o grito que atroava os ares anteontem, s 8 horas da noite, na praa
D. Pedro II.
Admirando-se o rondante e com razo, pois quem deseja mesmo ir desta
para melhor, no o apregoa, dirigiu-se para o lugar donde partiam os gritos.
Verifcou ento serem eles soltados por Jos Nogueira Soares, que fazia
aquele escarcu por ter sido vtima de dois gatunos que lhe bifaram 224$,
dando-lhe em troco um pacote de fumo.
Compreende-se, pois, que o Sr. Soares estivesse fumando e que de suicida
tivesse s ares. (Dirio de Notcias, 7 ago. 1885)
Joo Cmara doido por pssaros que nem macaco por banana.
Ao passar anteontem pela praa das Marinhas, viu uma gaiola cheia deles,
e como a ocasio faz o ladro Joo Cmara passou a mo na gaiola e as estas
horas estaria longe, se a polcia no lhe fzesse a ele o que o outro fzera aos
pssaros: met-lo na gaiola. (Dirio de Notcias, 5 out. 1885)
DE PALANQUE 39
Chama-se a ateno da polcia para certos trovadores de esquina, de Niteri,
que alta noite incomodam as pessoas que esto entregue s delcias de Morfeu.
Os tais trovadores vm sempre da Corte acompanhados pelas respectivas
Dulcinias, mas quando se despedem levam consigo galos, galinhas, cortinas
e muchas cositas mais! (Dirio de Notcias, 4 jan. 1886)
Eles eram trs: Jos Maria Correia, Firmino Jos da Silva e Manoel Bulhes
Franco; juntaram-se porque a unio faz a fora, e invadiram a chcara de Jos
Ferreira Bonito, na rua de Dona Ana Nri, de onde trataram de carregar tijolos
e mais tijolos...
Bonito achou feio isto de lhe invadirem a propriedade e... apitou, sendo
apanhada a trindade com a boca... na olaria e transferida para o forno da estao,
que o xadrez. (Dirio de Notcias, 29 jan. 1886)
Antonio Luiz Esteves foi preso anteontem pelo simples fato de ser encon-
trado conduzindo, s 10 horas da noite, um porco dentro de um cesto, sem
saber explicar a procedncia. (Dirio de Notcias, 26 mar. 1886)
Ontem, s 2 horas da madrugada, foi preso na rua do Senador Pompeu,
Joaquim Mariano, por ser encontrado conduzindo em dois sacos, 1 galo, 6
galinhas e 2 frangos e no saber explicar a sua procedncia.
Saiu-lhe cara a canja projetada! (Dirio de Notcias, 27 mar. 1886)
BANQUETE... FRUSTRADO
Anteontem foi encontrada abandonada na rua do Passeio uma trouxa con-
tendo uma garrafa de vinho fno, uma lata com marmelada, dois bolos ingleses,
trs mas, duas laranjas e lingias, que fora desprezada por um gatuno, que
evadiu-se por ter avistado o rondante.
Malvado o tal rondante!
Aquele banquete devia fazer as delcias do honrado cavalheiro que o enco-
mendara... sua ligeireza. (Dirio de Notcias, 20 maio 1886)
O apoio arte era dado atravs de trs espaos: o Folhetim de rodap, no
qual se publicavam tradues de romances em captulos, aparecia na primeira
e na segunda pgina com a publicao de dois romances diversos, geralmente
de origem francesa. Em temporada de pera lrica, suprimia-se o captulo do
40 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
romance que vinha primeira pgina, e o espao era cedido para que Roberto
Benjamin, violinista e diretor de concertos do clube Beethoven, escrevesse a
crtica s peras cantadas. O Foyer era uma espcie de agenda cultural do
Dirio de Notcias, embora essa cultura se restringisse ao teatro. Nessa seo
divulgava-se a programao diria dos mais importantes teatros do Rio de
Janeiro: So Pedro de Alcntara, Pedro II, Recreio Dramtico, Lucinda, Fnix
Dramtica, SantAnna, Politeama e Prncipe Imperial. lista dos espetculos
em cartaz, seguiam-se comentrios bastante lacnicos, no somente acerca do
movimento teatral da capital do Imprio, como tambm de outras cidades do
pas e at de vrias partes da Europa. Assim como no restante do Dirio, s
vezes, nessa seo tambm apareciam histrias engraadas e curiosas:
Houve no teatro Her Majesty, de Londres, um escndalo incrvel. A orques-
tra no quis tocar, porque lhe no pagavam; depois os carpinteiros no quiseram
mudar o cenrio pelo mesmo motivo. Como a orquestra afnal se acomodara, o
diretor props ao pblico substituir o resto do espetculo pelo hino nacional. O
pblico insurgiu-se e comeou a partir as cadeiras. Os coristas e as bailarinas
vieram para a sala declarar que morriam de fome, e pedir esmolas pelos cama-
rotes. O pblico atirou para a cena aos maquinistas moedas de cobre, que eles
apanhavam, jogando o murro uns com os outros. O diretor, entretanto, fugia
levando a receita da noite. Esta balbrdia, que no tem precedentes, durou
duas horas, sem que aparecesse um s polcia. (Foyer, 4 abr. 1886)
As crnicas da vida artstica tambm eram mostradas no De palanque,
seo assinada por Artur Azevedo com o pseudnimo de Eloi, o heri. Ao
contrrio do Foyer, naquela havia espao para as manifestaes artsticas,
em sentido amplo: literatura, msica, pintura, escultura e, principalmente,
teatro constituam os objetos de interesse do cronista, como veremos adiante.
Com o passar do tempo, os comentrios feitos nessa ltima seo se tornaram
mais extensos, assumindo caractersticas de crtica teatral, o que representava
uma espcie de concorrncia interna para Artur Azevedo.
3 Artur Azevedo tecendo uma manta de retalhos
Mas a Semana l vai indo, que para alguma coisa h de servir a fora de
vontade de trs ou quatro rapazes vigorosos e bem-intencionados.
DE PALANQUE 41
Ela abrir uma picada na mata virgem do bom gosto pblico, porque tem bons
msculos, e adotou por divisa o quand mme dos resolutos.
[...]
Hoje um concurso de poesia, amanh uma discusso literria, depois isto... e
depois aquilo... e o pblico se habituar a ler a Semana, e a Semana ter prestado
um servio s comparvel ao desses hericos missionrios que se embrenham nos
sertes para catequizar os aborgines.
Artur Azevedo, 30 de julho de 1885.
Comecemos esse tpico com uma espcie de carta-programa publicada
por Artur Azevedo:
Nestas colunas tratarei de tudo, menos do que no entendo, analisando
frivolamente quid deceat, quid non. Apreciao ligeira de um quadro que se
expe, de uma pea que se representa, de um fato que se produz, de um livro
que se publica; hoje uma frase lisonjeira a este artista; amanh uma catanada
naquele mau poeta; efmeras impresses, escritas sem pedantismo nem outra
pretenso que no seja a de conversar com o leitor durante alguns minutos;
orgulhoso propsito de no deixar desaforo sem resposta, parta de onde partir
eis o que sempre foi o Palanque no Dirio de Notcias, e o ser nas Novidades.
(De palanque, 26 mar. 1887)
Devido impossibilidade de transcrevermos o programa jornalstico das
prprias pginas do Dirio de Notcias, uma vez que, na coleo microflmada
do Arquivo Edgar Leuenroth, na Unicamp, a metade do primeiro nmero
desse jornal se encontra mutilada, retiramos o trecho transcrito do peridico
Novidades, para o qual o cronista migrou com sua seo em uma das vezes
que deixou de colaborar para o jornal em que surgiu o De palanque. Com a
proposta citada, o papa da crtica teatral evidencia que seu interesse estava
ligado a todos os assuntos que agitavam a sociedade fuminense, embora, em
aproximadamente setenta por cento de todas as crnicas que compem nosso
corpus, o redator tenha privilegiado o mundo artstico, seja no mbito do teatro,
da literatura, da msica, da pintura e da escultura, o que revela o empenho de
um intelectual com a cultura brasileira.
Tendo em vista a posio de destaque que ocupava na imprensa, e na con-
dio de formador de opinio, Artur Azevedo utilizava sua coluna diria como
42 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
veculo de interveno poltica, social, artstica e cultural, por meio do qual
expunha seu modo de pensar, tentando mudar a mentalidade de um povo que
ele mesmo classifcava como indiferente, sobretudo em matria de arte. No
seria exagero afrmar que a coluna sobre a qual nos debruamos era uma forma
de divulgao da cultura letrada numa sociedade de iletrados.
O fato de essas crnicas serem escritas diariamente oferecem ao leitor a
possibilidade de acompanhar as mincias do movimento cultural da capital
do Imprio, nos anos de 1885 e 1886. Alm do repertrio teatral da poca,
possvel conhecermos um pouco mais sobre os agentes envolvidos nesse con-
texto, uma vez que o cronista destacou tambm aspectos como a brevidade de
algumas empresas teatrais, a instabilidade profssional dos artistas, a precria
condio fnanceira dessas pessoas e o esquecimento a que eram entregues na
velhice. Nesse sentido, podemos atestar que suas crnicas tinham a particu-
laridade de mostrar um lado da vida artstica que, a priori, o pblico no via
ou fngia no ver.
Nas crnicas que se referem crtica teatral percebemos a interveno de
um crtico bastante exigente quanto aos elementos que compem a repre-
sentao, como gestos, olhares, cenrios, fgurinos enfm, todos os aspectos
considerados pela teoria da representao como responsveis pelo sucesso de
uma produo teatral. E aqui cumpre destacar o valor da crtica de um inte-
lectual que tambm desempenhava a funo de autor dramtico em constante
atividade e, como tal, conhecia a fundo a matria a que se propunha comentar.
Caracterstica que no se atribua a seus contemporneos, como Filinto de
Almeida, Valentim Magalhes, Luiz de Castro, Carlos de Laet, Oscar Peder-
neiras, enfm, toda uma gerao constituda mais de espectadores do que de
dramaturgos, uma vez que a produo teatral de cada um deles era nfma, se
comparada de Artur Azevedo.
As companhias teatrais, cujo objetivo primeiro era manter-se em funciona-
mento buscando agradar ao pblico e, dessa forma, garantir emprego a uma
gama variada de profssionais e, alm disso, obter lucros, tambm tm suas
histrias no De palanque. A cena teatral confgurada nos textos dessa seo
mostra a esttica do fnal do sculo XIX, ou seja, o modo de representao dos
artistas, a encenao, o fgurino, enfm, todos os elementos privilegiados por
uma crtica que se pautava mais no espetculo e menos no texto.
Por ltimo, as crnicas em questo retratam um perodo fortemente mar-
cado pela ideia de regenerao do teatro nacional, e a produo desse teatro
DE PALANQUE 43
envolvia principalmente pessoas vindas da Europa, o que o tornava dependente
desse continente. Nesse sentido, os textos de Artur Azevedo so um objeto
de refexo sobre o papel do teatro europeu, em particular o portugus (com
empresrios e atores), o francs (com os gneros opereta, mgica e revista de
ano) e o italiano (com cengrafos) para a formao da dramaturgia brasileira.
Na concepo de muitos artistas annimos, o De palanque representava
uma oportunidade de projeo no mundo das letras. Por meio dessa seo, o poe-
ta Olavo Bilac foi apresentado ao pblico fuminense, em 12 de dezembro de
1885. Raimundo Correia e Alberto de Oliveira tambm subiram ao palanque
conduzidos por Artur Azevedo. Esse era o modo encontrado pelo cronista para
colocar o leitor em contato com versos bem escritos, como ele prprio dizia.
Alm do exemplo de Bilac, que enviou dois sonetos ao cronista, percebe-
mos uma gama de cartas nas quais os leitores pediam apreciao sobre poemas,
pedidos estes que o cronista atendia de imediato, criticando formas e sugerin-
do sempre que a arte literria requer conhecimentos indispensveis e muito
estudo. Muitas vezes, porm, ele respondia de modo extremamente satrico,
chegando mesmo a ridicularizar a imagem do aspirante a poeta. Sempre que
recebia uma nova produo literria, Artur Azevedo discorria sobre ela, em-
bora no se considerasse um crtico.
Pensando um pouco mais sobre sua rea de atuao, podemos assinalar
que suas crnicas representam um microcosmo cultural do Brasil nos anos
para os quais nos voltamos. Como j dissemos, o crtico se preocupava com
a vida artstica e cultural em sentido amplo. Por isso, sempre que passava
na Glace lgante, na galeria Moncada, no ateli de Laurent de Wilde e na
casa comercial de J. Vieitas trazia aos leitores sua apreciao sobre quadros
expostos nos referidos estabelecimentos culturais. Agindo dessa maneira,
divulgava os trabalhos de pintores ilustres, como os dos brasileiros Victor
Meirelles, Pedro Amrico, Antonio Parreiras e Henrique Bernardelli, e
dos estrangeiros Thomaz Driendl, Benno Treidler e Henri Langerock, mas
tambm os de alguns aspirantes annimos nessa arte. Consciente do nvel
de circulao do jornal para o qual escrevia, Artur Azevedo utilizava-se do
espao do De palanque para fazer campanha em prol das Belas-Artes e
reclamar um espao permanente para a pintura na imprensa. Foi por meio de
sua seo jornalstica que o crtico tentou ajudar Victor Meirelles a angariar
fundos para a realizao de um projeto de pintura do panorama da cidade
do Rio de Janeiro. Convocando os leitores a colaborar, alegava que era essa
44 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
a forma de proteger a arte e ainda contribuir para o engrandecimento do pas,
visto que o referido quadro seria pintado em Paris, viajaria pela Europa e pela
Amrica at chegar ao Rio de Janeiro, onde fcaria defnitivamente exposto.
Ainda no mbito das Belas-Artes, o crtico dava espao tambm para a
escultura, comentando e divulgando trabalhos de artistas como Cndido Cae-
tano de Almeida Reis e Rodolfo Bernardelli, escultor mexicano naturalizado
brasileiro que mais tarde seria professor da Academia de Belas-Artes.
No se considerava um crtico literrio e crtico tambm no era em as-
suntos de msica, mas mesmo assim aventurava-se nessa arte e mostrava no
De palanque os trabalhos de msicos e maestros como Miguel Cardoso,
Abdon Milanez e Cardoso de Meneses. Outras vezes, cedia a palavra a Ftis,
pseudnimo de Joaquim de Almeida, colaborador da Gazeta Suburbana e
crtico de msica.
Se, por um lado, o jornalista maranhense empenhava-se em contribuir para
a divulgao da arte e da cultura, por outro, no esquecia os problemas da vida
comum. Nesse sentido, o De palanque funcionava como veculo de utilidade
pblica, tendo em vista que, por intermdio deste, tratava de problemas de
infraestrutura que atingiam diretamente o povo: a seca, a m distribuio
de gua, as enchentes, a falta de escoamento para a gua da chuva, alm de
problemas que afetavam a moralidade pblica, como a prostituio e a exposi-
o de mulheres seminuas nos desfles de Carnaval. Contemplando essas duas
esferas a cultural e a social como matria jornalstica, o cronista satisfazia o
gosto de dois tipos de leitores: o primeiro tipo, mais letrado e preocupado com
as mincias da vida cultural, e o tipo mais comum, com menos escolaridade,
mas que tambm se identifcava com os relatos de Artur Azevedo, uma vez
que via os assuntos que faziam parte de sua realidade comentados no jornal.
Enfm, seus relatos revelam vrios problemas de funcionamento de uma so-
ciedade que aspirava modernizao.
O autor de O bilontra procurava na realidade em que vivia inserido o assunto
para sua crnica diria. Por isso, esses textos so as vrias histrias de uma so-
ciedade que tentava se modernizar e construir uma identidade prpria, porm,
sempre com os olhos voltados para o modelo europeu. O fato de o cronista
abranger um leque to variado de assuntos torna o De palanque um material
rico em pesquisa no s para a rea de Letras, mas tambm para as Cincias
Sociais, a Histria e a Comunicao. Com essas crnicas podemos ainda esboar
o perfl psicolgico de um intelectual que viveu as contradies, ou frustraes,
DE PALANQUE 45
de ser um folhetinista que usava a imprensa para defender a produo de um
teatro com valor literrio, mas que escreveu dezenove revistas de ano e vrias
operetas, gneros dramticos considerados por muitos dos seus contemporneos
como obras de menor valor. Outros homens de letras do sculo XIX, como
Joaquim Manoel de Macedo e Jos de Alencar, tambm tentaram contribuir
com alguns dramas e comdias para a criao do teatro nacional, no entanto,
logo abandonaram o sonho para se dedicar carreira de romancistas. At onde
sabemos, Artur Azevedo foi o nico intelectual que jamais abandonou o labor
incessante de escrever para o teatro, paralelamente ao exerccio da funo de
jornalista e ainda ocupao de um cargo no servio burocrtico.
Em que pesem as contradies ou as acusaes, o que vale ressaltar que
seja no Dirio, ou em outro jornal no qual colaborou, Artur Azevedo manteve-
-se fel sua proposta de levar arte e cultura para seus leitores. E a forma que
encontrou para realizar seu projeto foi atravs da linguagem satrica, irnica,
jocosa e leve de sua crnica. Num momento em que o Brasil ainda mantinha
um sistema econmico baseado no trabalho escravo o que tambm era uma
inquietao para Artur Azevedo e que mesmo assim aspirava modernizao,
os textos do cronista revelam a preocupao de um intelectual empenhado em
colaborar para a construo de um pas civilizado. Na mesma medida, suas
crnicas mostram um brasileiro preocupado com a imagem que os outros
tinham a respeito do Brasil. Arte e cultura eram caractersticas essenciais de
um povo civilizado, da a recorrncia de crnicas escritas com essa temtica.
4 Aspectos formais das crnicas
H quem se queixe da falta de assuntos: eu queixo-me exatamente do contrrio.
O meu tinteiro est cheio de assuntos, mas, para que no fcasse nenhum l
dentro, seria preciso fazer deste artigo uma verdadeira manta de retalhos: era
isso o que eu desejava evitar.
Artur Azevedo, 4 de julho de 1885.
A julgar pelo programa jornalstico de Artur Azevedo j transcrito neste
trabalho podemos observar que suas crnicas eram uma verdadeira manta
de retalhos, utilizando aqui uma expresso do prprio cronista. Para falar
46 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
sobre o aspecto formal desses textos podemos tomar de emprstimo a caracte-
rizao de Margarida de Souza Neves, no ensaio Histria da crnica. Crnica
da histria, contido no livro Cronistas do Rio (1994). Para a historiadora, a
crnica moderna possui um tom leve
e busca sempre ser acessvel a todos os leitores. Sua marca de identidade a de
ser comentrio quase impressionista. A escolha de seus temas supostamente
arbitrria e a liberdade preside sua construo. Sua forma , por defnio,
caleidoscpica, fragmentria e eminentemente subjetiva. (Neves, 1994, p.20)
So essas caractersticas que encontramos nos artigos do De palanque.
Alguns eram inteiramente dedicados a assuntos especfcos, porm, em outros,
o jornalista fazia uma miscelnea de assuntos sem que, muitas vezes, houvesse
relao entre eles. Costumava separ-los apenas por asteriscos. Na composio
dos textos, o jornalista utilizou as formas de cartas, recortes de jornal, propa-
gandas, versos, notas de rodap e at post-scriptum, como veremos agora alguns
exemplos. Alm disso, tratou de algumas questes de forma extremamente
debochada, provocando o riso no leitor.
Paralelamente colaborao no Dirio de Notcias, Artur Azevedo tra-
balhava como funcionrio pblico e ainda mantinha uma intensa atividade
na escrita de contos, poesias e, claro, vrias peas de teatro. Acreditamos que
essa agitada rotina profssional, aliada ao carter dirio da publicao do De
palanque, exigiu do cronista a necessidade de criar mecanismos que facili-
tassem a elaborao dos seus artigos. Por isso, em algumas crnicas, em vez
de se preocupar em relacionar ideias no mesmo pargrafo e intercalar frases
explicativas, o cronista utilizou notas de rodap, que vinham logo aps a assi-
natura do artigo, como ocorre no De palanque de 8 de maio de 1886:
O chefe desta singular e interessante famlia de artistas (1) era homem
modesto e ao mesmo tempo incorrigvel bomio; nem a glria jamais fascinou
a este poliglota, que tinha sempre muito esprito, qualquer que fosse o idioma
em que conversasse nem ele almejou posio mais elevada que a de mestre de
dana e msico de teatro, contanto que os braos ou as pernas lhe dessem para
atamancar a vida, e saborear, depois do espetculo, o infalvel copo de cerveja
no Stadt Coblenz. (De palanque, 8 maio 1886)
DE PALANQUE 47
A crnica em questo foi escrita por ocasio da morte de Oscar Bernardelli,
pai de trs rapazes honestos e dignos Rodolfo, Henrique e Flix, escultor
e pintores, respectivamente como j havia sido explicitado pelo articulista
no pargrafo precedente a este que destacamos. A nota inserida neste excerto
refere-se a esta informao: Como se sabe, Celestina Bernardelli, que sobre-
vive a seu esposo, foi no seu tempo bailarina de primo cartello, e, como tal,
apreciada e aplaudida pelos fuminenses (De palanque, 8 maio 1886). Com a
insero dessa nota, o cronista justifca a generalizao do pargrafo, ao chamar
famlia de artistas, e traz um dado novo para o leitor, j que, possivelmente,
no era conhecimento de todos que Celestina teve a profsso de bailarina. Esse
apenas um exemplo entre os vrios outros por ns encontrados. Na crnica
de 29 de outubro de 1885 o jornalista inseriu onze notas, e na de 30 de outu-
bro do mesmo ano utilizou uma nica nota, porm, contendo 286 palavras.
Outras vezes, recorreu tambm ao post-scriptum, quando precisou acrescentar
informaes que chegavam aps a concluso do artigo.
Trechos com dilogos entre dois interlocutores foram inseridos nos artigos
com bastante frequncia. Difcil dizer at que ponto a redao das crnicas
funcionou como exerccio para a atividade do dramaturgo ou esta auxiliou o
trabalho do cronista. O fato que conseguimos identifcar em nosso corpus ao
menos uma crnica, cujo contedo, em forma de dilogo, migrou para o enredo
de uma revista de ano. Em 2 de setembro de 1885, Artur Azevedo escreveu
um artigo no qual comentava uma visita que o imperador fzera ao corpo de
bombeiros. No fnal da crnica, com o objetivo de contrapor a excelncia desse
rgo a uma cidade com vrios problemas de infraestrutura, o cronista criou
uma cena na qual tomavam parte um estrangeiro e um brasileiro:
Oh! Vocs tm um exrcito mal organizado! Que marinheiros! Que gente!
Pois sim; mas temos o corpo de bombeiros, que um dos melhores do
mundo!
As ruas do Rio de Janeiro so mal caladas, e no primam pelo asseio.
H lugares em que impossvel passar sem tapar o nariz.
Isso verdade; mas h de reconhecer que o nosso corpo de bombeiros...
Os edifcios pblicos so uma lstima: o Mercado irrisrio, a Cmara
dos Deputados indigna de uma capital civilizada, o Pao da cidade ridculo.
Entretanto o corpo de bombeiros...
48 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Os jardins pblicos so mal tratados; a limpeza das praias mal feita;
o.. a...
Que tem isso, se o corpo de bombeiros...
No h um teatro digno desse nome; no h literatura, no h arte, no
h estmulo...
Mas h o corpo de bombeiros!
Finalmente, vocs precisam reformar tudo!
Menos o corpo de bombeiros! (De palanque, 2 set. 1885)
Ao escrever O Homem, revista dos acontecimentos de 1887, o dramaturgo
resgatou o episdio, na cena IX, quadro 5, no 2
o
ato, causando revolta a um
leitor que, sob o pseudnimo Imparcial, escreveu para a seo A pedidos da
Gazeta de Notcias ressentindo-se da atitude do autor da revista:
Isso imperdovel, meu caro Eloi, o heri!
Por pior que seja esta terra, no merece de sua pena epigramas como os do
segundo ato do Homem.
No h brasileiro que se no revolte contra tanta injustia.
Para Artur Azevedo s h no Brasil uma coisa: o corpo de bombeiros!
preciso que se tome em considerao o seguinte: numa revista, numa
comdia, por mais leve que nos parea o chiste, e por mais disfarada que
esteja a verdade, transparece sempre a inteno do autor. (apud Gazeta de
Notcias, 9 jan. 1888)
A inteno do cronista, ao escrever esse episdio, no teria sido outra seno
cobrir os fuminenses de remoque, assim pensava o Imparcial. A leitura ingnua
do autor da carta no permitiu que ele percebesse a crtica acerba feita pelo
jornalista maranhense ao descaso das autoridades em relao cidade do Rio
de Janeiro. A reiterao desse dilogo pelo cronista evidenciava que o tempo
passava, mas os problemas da cidade permaneciam.
Embora Artur Azevedo tenha iniciado o texto, cujo fragmento transcreve-
mos acima, lembrando que as folhas, de modo geral, noticiaram a visita surpre-
sa do imperador ao corpo de bombeiros, seu De palanque partiu da extensa
nota publicada no prprio Dirio de Notcias, em 1
o
de setembro. Trata-se de
um texto extremamente tendencioso em enfatizar a rapidez e efcincia desse
rgo, bem como em mostrar a satisfao de dom Pedro II diante do que v:
DE PALANQUE 49
Ontem, meia hora depois do meio-dia, Sua Majestade o Imperador, acom-
panhado do seu veador o Sr. Visconde de Nioac, visitou a estao central do
corpo de bombeiros.
Chegando inesperadamente, Sua Majestade ordenou logo ao ofcial de es-
tado que desse sinal de incndio.
Dois minutos depois achava-se na rua a prontido, constando de duas
bombas a vapor, uma outra manual, dois carros de materiais e seis pipas dgua,
sob o comando do tenente Benevenuto.
[...]
Em seguida, ordenou Sua Majestade que fossem chamadas todas as estaes
dizendo-se-lhes que havia incndio no quartel.
Da a 15 minutos chegava a bomba da estao da alfndega, no o fazendo
em menos tempo em conseqncia de estar atravancada a rua em que esta-
belecido o posto, e um minuto depois apresentava-se a bomba da estao do
Catete. Sua Majestade, olhando para o Sr. Visconde de Nioac, no pode ocultar
um sorriso de satisfao.
Em seguida, ordenou Sua Majestade que se fzesse a experincia da bomba
a vapor denominada Vanguarda, que fazia parte da prontido estacionada em
frente ao edifcio do quartel, e que funcionou com requinte de sete oitavos,
elevando-se o jato altura de um segundo andar.
Depois disto Sua Majestade entrou de novo no quartel, onde, achando-se
j reunido todo o pessoal, deu este comeo a diversos trabalhos: subidas e des-
cidas por cordas; descida no saco de salvao, da altura de 30 metros, pulos em
pra-quedas simulando serem dados de sobrados de dois andares, descidas por
aparelhos de espiral e por escadas de salvao representando pessoas mortas.
[...]
Retirando-se s 2 e 15 da tarde, foi Sua Majestade acompanhado at ao
porto pelo comandante e ofcialidade do corpo.
Ao despedir-se declarou Sua Majestade ao Sr. tenente-coronel Neiva que o
nosso corpo de bombeiros estava a rivalizar com o de Boston, que um dos pri-
meiros do mundo que Sua Majestade conhece. (Dirio de Notcias, 1 set. 1885)

Como se v, a prpria folha matutina ofereceu o mote para as crticas de
Artur Azevedo. Em seu artigo, o Rio de Janeiro foi comparado a um indivduo
que se vestia mal, colocava um chapu impossvel, andava com o colarinho
sujo, mas usava um par de sapatos irrepreensveis, envernizados moda.
Termina contestando a ltima observao feita pelo imperador:
50 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Que diabo! L porque sabemos apagar um fogo melhor que os prprios
parisienses, no bom que nos deixemos cegar por essa virtude a ponto de no
enxergar os nossos defeitos.
preciso que os saibamos extinguir... como os incndios. (De palanque,
2 set. 1885)
Ao que parece, o Imparcial o tipo de leitor que dispensava leitura de jor-
nais e que foi representado na crnica de 30 de julho. Faltou-lhe repertrio e
esprito crtico acerca da realidade sua volta. O interessante da manifestao
de desconforto de leitores como esse que ela oferece pistas para a recepo
crtica das revistas de ano, atravs de um outro ponto de vista que no seja o
da crtica da imprensa. Nesse caso, o leitor, tambm espectador comum dos
teatros, vem ao jornal para se posicionar e expor suas impresses acerca do
que viu no teatro.
Os dilogos tambm aparecem nas crnicas em que o articulista abordava
assuntos que estavam em pauta no Rio de Janeiro. No ano de 1885, estava em
discusso um projeto de lei que previa o fechamento dos estabelecimentos
comerciais aps as 14 horas, aos domingos e feriados. O assunto foi discutido
no palanque atravs de uma conversa entre Eloi e Manoel, um caixeiro por-
tugus. Com a interlocuo dos dois, o leitor entrava em contato com a rotina
da classe caixeiral, contada com as prprias palavras de Manoel, diretamente
envolvido e interessado no assunto. Artur Azevedo tentava dar realismo ao
dilogo informando que, em ateno ao leitor, corrigiu e enfeitou as palavras
proferidas pelo caixeirinho. Em alguns dilogos inseridos nas crnicas, o jor-
nalista chegou mesmo a utilizar didasclias, o que os aproximava ainda mais de
um texto teatral. Pelos menos nos dois casos citados, o do corpo de bombeiros
e o do caixeiro, os dilogos foram uma forma encontrada pelo articulista para
problematizar e intervir em questes sociais do seu tempo. Com relao
crnica que trata do fechamento das portas, interessante notar uma certa
duplicidade como caracterstica do cronista:
Ora, depois de ouvir estas palavras do caixeirinho, palavras que corrigi e
enfeitei em ateno ao leitor, entrei a pensar que o fechamento das portas
realmente uma medida justa e humanitria.
Mas antes disso perdoe-me, Manoel! antes disso horripilava-me a
idia de receber um belo domingo tarde uma visita de cerimnia, precisar
de alguma coisa da venda, e a venda estar fechada.
DE PALANQUE 51
Agora no! Agora compreendo que os Srs. caixeiros celebrem ruidosamente
essas oito horas de liberdade, vulgarizem o Corcovado, o belo morro desmo-
ralizado pela estrada do Sr. Passos, e at impinjam ao vereador Santa Cruz
uma manifestao a leo, obrigada a copo dgua; tudo compreendo agora!
Compreendo tambm que a empresa da companhia dramtica ita-
liana oferea nobre classe caixeiral um espetculo com o Luiz XI; sim,
porque a nobre classe tem tanta fora de imaginao, que capaz de
achar relao entre o famoso rei da Frana e o fechamento das portas.
(Grifos meus) (De palanque, 12 jul. 1885)
Em um primeiro instante, o cronista parece realmente estar sendo solidrio
classe caixeiral. Porm, o leitor surpreendido com o comentrio de que a
nobre classe tem tanta fora de imaginao, que capaz de achar relao entre
o famoso rei da Frana e o fechamento das portas. A nosso ver, no resta
dvida de que se trata de um grande deboche do cronista. A questo : quais
motivos levaram Artur Azevedo a fazer um comentrio dessa natureza? Seria
uma sugesto de que a pea de Casimir Delavigne exigia um pblico mais
requintado? Ele agiu motivado apenas pelo interesse de fazer divulgao da
referida pea? De fato, em 12 de julho, Luiz XI foi levado ao palco do Teatro
So Pedro de Alcntara, pela companhia dramtica italiana que se achava em
excurso no Rio de Janeiro. Alm do mais, era domingo, exatamente o dia
destinado ao descanso dos caixeiros, da a informao de que o espetculo era
oferecido a eles. De qualquer forma, conforme nota do Dirio, a lei comeou
a vigorar em 1886:
Comeou ontem a vigorar a lei recentemente aprovada pela assemblia
provincial sobre o fechamento das portas.
De meio-dia em diante, exceo das farmcias, cafs, bilhares, restau-
rantes e hotis, fecham-se todos os estabelecimentos comerciais, incorrendo
o infrator da postura na multa de 30$000. (Dirio de Notcias, 17 maio 1886)

Com a lei em vigor, os teatros puderam contar com mais um grupo de
espectadores nos fnais de semana e feriados. Mesmo sem saber se os caixeiros
tinham esprito para entender uma pea como Luiz XI, o que importava era
o benefcio que os empresrios teriam com aumento da receita.
Uma caracterstica que j apontamos quando da apresentao do Dirio de
Notcias, e que tambm encontramos nas crnicas de Azevedo, a habilidade
52 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
que tinha para provocar riso com os assuntos srios sobre os quais se debru-
ava. Em 1885, chegou ao Rio de Janeiro, a bordo do vapor Biela, um sujeito
chamado Aquiles Bargossi: um andarilho que carregava a fama de percorrer
quilmetros e mais quilmetros a p. A rapidez deu-lhe a alcunha de homem
locomotiva. Dispunha de tal prestgio que algumas vezes seu nome foi assunto
na primeira pgina do Dirio de Notcias. Tambm fora notcia nos principais
jornais europeus. Segundo um articulista do Dirio, era a primeira vez que
visitava a Amrica, sendo o Rio de Janeiro a cidade escolhida para estreia. Na
capital do Imprio, passou a se apresentar publicamente em alguns clubes
esportivos, como o Derby Fluminense e o Clube Atltico Fluminense.
Como o andarilho estava em pauta na imprensa, Artur Azevedo tambm
o fez subir ao palanque, na crnica de 31 de julho de 1885, inteiramente
a ele dedicada. Aqui vale a pena abrir um parntese para elucidar a habi-
lidade do cronista em utilizar as qualidades do visitante ilustre para pro-
blematizar duas questes referentes estrutura do pas; na primeira delas,
Eloi emprega duas ideias de movimento, rapidez e lentido, para criticar o
atraso do pas: Um homem que tanto corre deve ser, realmente, objeto de
admirao num pas que to lentamente caminha (De palanque, 31 jul.
1885). Na segunda, aproveita-se dos msculos de ferro de Bargossi para
criticar o vcio da populao em andar de bonde e, em seguida, enfatizar
o mau funcionamento desse sistema de transportes:
Enquanto tivermos bonds para todos os stios, cruzando-se em todos os
sentidos e exigindo um magro tosto para transportar a gente de um ponto a
outro da cidade, no teremos pernas; o bond encarrega-se de lhes afrouxar
os msculos, quando no se incumbe de operao mais sumria: parti-las ao
meio com as suas rodas malditas. (De palanque, 31 jul. 1885)
Fechando o parntese e voltando a falar da caracterstica do cronista en-
quanto jornalista que tratava de assuntos srios, porm, de forma cmica,
em 6 de dezembro do mesmo ano o cronista voltaria a se ocupar do clebre
andarilho em sua coluna diria:
No mesmo lugar em que escrevo neste momento, o andarilho Bargossi
gabava-se, h pouco tempo, do admirvel vigor dos seus msculos e da sua
prodigiosa sade. O homem locomotiva aconselhava-me que aprendesse com
DE PALANQUE 53
ele a percorrer grandes distncias sem cansar, se quisesse viver os anos que
viveu Matosalm, e os que ele, Bargossi, esperava viver.
Entretanto, a locomotiva acaba de descarrilhar. (Grifos do autor) (De pa-
lanque, 6 dez. 1885)
Aquiles Bargossi foi vtima de uma febre cerebral que o acometeu durante
um percurso feito a p, e sob um sol de rachar, entre as cidades de Buenos
Aires e La Plata. O tom satrico dado notcia permanece nos comentrios
subsequentes, quando o cronista escreve que o andarilho foi andando para o
outro mundo mais depressa do que desejava e, ainda, que a vtima lembrava -
se dos msculos mas esquecia-se dos miolos. E por fm, os nicos andarilhos
possveis seriam os camelos. Nesta crnica, fcam claros os mecanismos utili-
zados pelo jornalista para dar a um assunto srio, no caso em questo a morte,
um tom mais jocoso.
O procedimento formal da crnica de 25 de agosto bastante curioso. Nela,
o cronista conta a histria de uma visita feita a um suposto amigo que teve o
mau gosto de aceitar o inglrio cargo de suplente de subdelegado de polcia
numa freguesia da Corte (De palanque, 25 ago. 1885). a partir dessa conversa
que Eloi lana mo de uma coleo de documentos curiosos, escolhendo
aleatoriamente alguns deles para utilizar como assunto do palanque do dia
seguinte. Na verdade, os referidos documentos curiosos nada mais eram
do que cartas e ofcios enviados ao subdelegado. Artur escolhe os escritos de
um cabo de esquadra, os de um preso e os de um inspetor de quarteiro para
compor seu artigo. Do ponto de vista do contedo, as cartas no oferecem
curiosidade alguma. Porm, do ponto de vista formal, apresentam srios pro-
blemas de articulao de ideias, de ortografa e de pontuao.
No temos como afrmar se os fragmentos citados no artigo em questo
so verdadeiros ou obras da imaginao, j que h uma impreciso do cronista
sobre a localidade em que se deu o fato. Apenas sabemos que seu amigo era
suplente de subdelegado de polcia no sei de que distrito de uma das mais
importantes freguesias do Rio de Janeiro (De palanque, 25 ago. 1885). Alm
do mais, os trs fragmentos escolhidos pelo jornalista estavam assinados com a
mesma inicial: F. Com isso, estaria ele sinalizando para o leitor que os trechos
eram falsos? Mesmo assim, o nosso argumento o de que o cronista opta por
esse procedimento para fazer uma crtica um tanto velada defcincia escolar
das pessoas que ocupavam cargos dentro da fora policial, o que redunda no
54 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
questionamento da capacidade dessa instituio para cumprir as obrigaes que
lhes so devidas. Na mesma medida, incluindo na crnica a suposta carta do
preso, o jornalista evidencia o baixo grau de instruo de uma populao que
formaria a massa de mo de obra de uma cidade em processo de modernizao.
O uso da linguagem exagerada, beirando o sensacionalismo, bastante
recorrente nos textos de Artur Azevedo. Esse tipo de linguagem usada por ele
evidencia o seguimento a uma tradio que pode encontrar referncia em folhe-
tinistas como Joaquim Manoel de Macedo e Salvador de Mendona quando se
voltavam para Joo Caetano. Segundo Dcio de Almeida Prado, o entusiasmo,
no encontrando equivalncias racionais para a incandescncia do sentimento,
no tem outro caminho seno recorrer hiprbole, metfora e linguagem
potica (Prado, 1972, p.106). Essa particularidade pode ser observada, so-
bretudo, nas crnicas em que se voltava para artistas do teatro. Em 2 de julho
de 1885, o cronista admirava-se do fato de a atriz Jeanne Granier, uma estrela
de primeira grandeza, estar cada entre ns do frmamento da opereta pa-
risiense sem que houvesse reprter bastante abelhudo que descobrisse por
que revoluo meteorolgica esse astro veio parar praa da Constituio
(De palanque, 2 jul. 1885). Artur utiliza vocbulos pertencentes ao campo
semntico da astrologia (frmamento e astro) para se referir chegada da
atriz. Ao fazer isso, ele pe o astro num plano alm do plano terrestre. Neste
contexto, a palavra revoluo por si s j encerra um exagero, visto que se
trata apenas da visita de uma atriz famosa a uma determinada cidade brasi-
leira. Porm, para completar o exagero, o cronista acrescenta ao substantivo
destacado o adjetivo meteorolgica; outra vez uma palavra oriunda de um
campo semntico que transcende o terrestre.
Segundo o jornalista, a viagem da endiabrada e fulgurante atriz encerra
um segredo profundo, que no lhe permitido revelar (De palanque, 2 jul.
1885). Se a atriz foi chamada de astro, era um astro reluzente, at a nenhuma
novidade; porm, o exagero mantido no instante em que a caracterizao
parte para o campo do profano: Jeanne Granier era um astro fulgurante
e endiabrado. Possivelmente, o adjetivo endiabrada foi usado de forma
alusiva performance da atriz nos mais variados papis que representava nos
palcos, pois, como Eloi deixa claro no seu texto, ele j a havia conhecido du-
rante a viagem que fez a Paris em 1883. De qualquer modo, a escolha desse
adjetivo no deixa de ter um cunho de exagero. E por ltimo, o uso de mais
um qualifcativo: a palavra profundo para o substantivo segredo.
DE PALANQUE 55
A idolatria de Artur Azevedo fcava mais explcita quando se tratava de
outras atrizes europeias mais notveis, como a portuguesa Lucinda Simes, a
italiana Eleonora Duse e a francesa Sarah Bernhardt, que estiveram no Brasil
entre 1885 e 1886. Por ocasio da festa artstica de Duse-Checchi, o cronista
dedicou todo um artigo ao acontecimento. Como havia algumas peas comuns
ao repertrio de todas as companhias teatrais, era inevitvel o confronto entre
a performance dos artistas. O espetculo de que tratamos levou cena o drama
A dama das camlias, de Alexandre Dumas Filho, que havia sido represen-
tado no Brasil pela primeira vez em 7 de fevereiro de 1856, no teatro Ginsio
Dramtico, conforme assinala Joo Roberto Faria (1993). Naquela primeira
representao, o papel de Margarida Gautier coube atriz Gabriela da Cunha;
porm, outras, dentre as quais estavam Emilia das Neves e Lucinda Simes,
como lembra Eloi, o heri, j haviam tossido no palco brasileiro esse mesmo
papel. Algumas o fzeram mais teatralmente: nenhuma ainda o tinha feito
com tanta e to pungente verdade quanto Eleonora Duse (De palanque,
19 jul. 1885). O aguado ouvido de Artur lhe permitiu at escutar a tosse que
fzera da atriz italiana, talvez, uma Margarida Gautier menos tuberculosa
do que cardaca.
Os exageros do cronista tambm saltam aos olhos no momento em que
descreve a reao da plateia durante o espetculo: Quando, correspondendo
ao imperial convite, ela passou pelos corredores do teatro, as numerosas pessoas
que a se achavam, saudaram-na ainda ruidosamente, freneticamente (De
palanque, 19 jul. 1885). Dois advrbios modifcam a maneira dos aplausos.
O primeiro deles sugere que os aplausos foram aparatosos, pomposos, e o se-
gundo signifcando de forma desvairada, delirante. A pungente verdade na
interpretao da atriz italiana tinha o poder de provocar aplausos que estavam
no limiar do delrio. Depois do 4
o
ato, a ovao teria se tornado indescritvel.
O cronista afrma no ter expresses para dizer o que se passou depois do
5
o
ato. Mas acaba encontrando uma na linguagem popular que exprimiria
perfeitamente o caso: Parecia que vinha o teatro abaixo. dcima chamada,
a cena fcou juncada de chapus; j no havia fores... Alguns espectadores
saltaram ao palco, e entre eles o Vasques, que se ajoelhou e beijou a mo
Duse, como noutra poca fzera Ristori (De palanque, 19 jul. 1885). Essa
passagem ilustra bem o entusiasmo e a idolatria da crtica e dos espectadores,
alm, claro, de mostrar que esse comportamento j vinha de uma espcie de
56 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
tradio, protagonizada por outras atrizes, como a tambm italiana Adelaide
Ristori, quando esteve no Rio de Janeiro em 1869.
Dez dias antes de escrever esse artigo to laudatrio, Artur Azevedo rece-
beu uma carta annima, na qual o autor censurava a exagerao encomistica
a respeito da eminente atriz italiana (De palanque, 9 jul. 1885). A acusao foi
rebatida com o argumento de que at o dramaturgo francs Alexandre Dumas
Filho teria se rendido ao talento de Eleonora Duse, chegando a lhe escrever
duas cartas, que Eloi transcreve, em lngua original, no palanque.
Para mostrar ao seu annimo censor o prestgio que desfrutava diante
de Eleonora Duse e, possivelmente, para se engrandecer diante dos leitores e
dos colegas da imprensa, em 28 de julho de 1885 o cronista maranhense pu-
blicou uma carta a ele dirigida por essa atriz. Na verdade, uma carta em cujo
assunto principal estava o nome do jornalista. A atriz o colocou na mais alta
considerao: um homem de voz autorizada, cujas palavras eram a expresso
do que sentia. Alm do mais, elevou-o posio de porta-voz dos agradeci-
mentos que queria fazer ao povo fuminense. Resumindo: ele estava acima dos
simples mortais. Achamos curioso o fato de ter transcrito a carta em lngua
italiana, sem se preocupar com uma traduo para a lngua materna, que s foi
realizada no dia seguinte pelo articulista do Foyer, nessa seo. Em relao
primeira carta, de Dumas para Duse, nem sequer houve traduo para a
lngua portuguesa. Ao optar por esse mtodo de fazer o De palanque, Artur
Azevedo sinalizava exatamente para qual tipo de leitor estava escrevendo.
Numa terra em que milhares apresentavam baixo nvel de escolaridade, a
circulao de cartas em lngua estrangeira fcaria restrita a um crculo bem
pequeno de pessoas.
Toda essa exagerao encomistica foi dirigida tambm atriz francesa
Sarah Bernhardt, quando esteve pela primeira vez no Brasil, em 1886. Na ver-
dade, em relao a essa questo das atrizes, algumas vezes a postura do cronista
foi interpretada como volvel. Em 1885, Eleonora Duse era a mais perfeita
intrprete de Margarida Gautier; em 1886, essa qualidade era transferida para
a atriz francesa. A sbita mudana de opinio lhe custou o posto de cronista
do Dirio de Notcias, como atesta seu bigrafo Raimundo Magalhes Junior,
no livro Artur Azevedo e sua poca (1966).
1
o
de junho de 1886: estria com a Fdora, de Victorien Sardou, no teatro
de S. Pedro de Alcntara, do Rio de Janeiro, a clebre atriz francesa Sarah
Bernhardt. Assim inicia Artur Azevedo o seu De palanque de 3 de junho,
DE PALANQUE 57
dedicado exclusivamente a esse acontecimento. Coincidentemente, o evento
que seria lido nas futuras efemrides da nossa histria artstica ocorreu no
mesmo teatro e com a mesma pea com a qual a companhia dramtica de
Eleonora Duse iniciara seus trabalhos no ano anterior mas, ao contrrio
da noite de estreia dessa atriz, na primeira representao da atriz francesa o
cronista registrou sucesso de pblico. A julgar pelo tom com que comeou o
artigo, tentando dar estreia uma pompa de grande acontecimento que fca-
ria para a histria, j podemos imaginar o cunho hiperblico do folhetim em
questo. Para esse tpico, no entanto, o que nos interessa o artigo no qual
Artur Azevedo tirou o trofu de intrprete perfeita das mos de Eleonora
Duse e passou-o a Sarah Bernhardt.
Excetuando-se a exagerao, o artigo no continha nada demais. Artur
apenas fazia uma retratao da opinio emitida anteriormente: em vez de Eleo-
nora Duse, Sarah Bernhardt era o ideal das Margaridas. Como lembra Ma-
galhes Junior (1966), um dos argumentos utilizados por Oscar Pederneiras,
na poca redator-chefe do Dirio de Notcias, era o de que a ltima atriz que
representasse o papel da herona de Dumas Filho seria sempre melhor que as
antecessoras. Talvez fosse um equvoco da parte de Pederneiras. Como lembra
Flora Sssekind, no ensaio Crtica a vapor (1992), o cronista acreditava
numa especializao no terreno da interpretao teatral. Em virtude dessa
crena, era bastante comum, nas crnicas do De palanque, uma tentativa
de se traar a ndole artstica dos atores, ou seja, em quais tipos de papis
eles apresentavam melhor desempenho. Em 1885, quando Lucinda Simes
representou o papel de Suzane dAnge, no Demi-monde, o cronista consagrou-a
como a melhor intrprete desse papel:
Furtado Coelho e Lucinda Simes despediram-se anteontem do pblico
fuminense.
Representaram o Demi-monde: ele foi ainda uma vez Olivier de Jalin, ela
Suzana dAnge.
A Duse-Checchi havia ultimamente assistido, no Lucinda, a uma repre-
sentao da obra-prima de Dumas Filho.
Findo o espetculo, a eminente atriz foi abraar no camarim a sua gracio-
sssima colega e dizer-lhe:
O Demi-monde faz parte do meu repertrio, porm de hoje em diante
jamais representarei o papel de Suzana dAnge em lugar onde a senhora o
tenha feito.
58 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Uma jia que Sua Majestade o Imperador encomendasse ao Farani e re-
metesse Lucinda no lhe seria to agradvel certamente como essa frase,
impregnada de justia e de amabilidade.
Foi mais que um elogio: foi uma consagrao.
Realmente Lucinda adorvel no Demi-monde; no se pode ser mais distin-
ta nem mais maliciosa. No se compreende aquele formoso monstro a Baro-
nesa dAnge com outro olhar, outras infexes e outros gestos seno aqueles.
E no dizer que tal cena seja mais bem representada do que outra; que o
talento da artista esmorea aqui para levantar-se mais longe: no; o trabalho
igual, completo, sem falhas nem excrescncias. Menos ou mais, seria inad-
missvel. (De palanque, 21 jul. 1885)
Nesse trecho, a voz de Artur Azevedo tambm autorizada por Eleonora
Duse. Meses depois, apesar da declarao feita de que jamais representaria o
papel da baronesa dAnge onde Lucinda o tivesse feito, a atriz italiana sobe ao
palco do So Pedro de Alcntara com a incumbncia de represent-lo. Vejamos
a crnica em que Artur se voltou para esse espetculo:
A Duse-Checchi no quis representar no Rio de Janeiro o papel de Suzana
dAnge, do Demi-monde, enquanto a Lucinda aqui esteve.
Reconheci anteontem que eram fundados os escrpulos da eminente atriz
italiana.
Aquele papel dos que se no amoldam sua ndole artstica, visivelmente
talhada para os papis de vtima. Ningum ser capaz de representar como ela
a Denise, a Fernanda, a Odete e a Dama das camlias. As peas em que a Duse
verdadeiramente notvel formam uma srie que poderia ter por ttulo coletivo
As vtimas do amor.
Mas desde o momento em que a grande atriz se transforma em Teodora,
Margarida Larocque, Clara de Beaulieu, Suzana dAnge, ou quaisquer outras
heronas tirnicas, autoritrias, maliciosas, cnicas ou hipcritas desmerece
naturalmente o seu trabalho artstico.
Com franqueza, a representao de anteontem foi um triunfo... para a Lu-
cinda. E o pblico honra lhe seja! no confrmou o ditado: Longe da vista,
longe do corao.
Lembravam-se todos os espectadores do modo magistral com que a talen-
tosa atriz portuguesa reproduz toda a elegncia, toda a dissimulao, toda a
hipocrisia da maquiavlica baronesa. No Demi-monde a Lucinda no tem uma
DE PALANQUE 59
cena incorreta, uma infexo falsa, um gesto mal estudado; no representa:
vive. O seu trabalho completo.
A Duse, que, alis, inexcedvel em duas situaes da comdia: naquela
sada do 2
o
ato, levando no rosto uma expresso mesclada de escrnio e de
desdm, e naquele Siete un miserabile da cena fnal, nas outras deixa muito
que desejar, e fca muito aqum da sua talentosa colega. (Grifos do autor) (De
palanque, 13 set. 1885)
Como vemos, apesar de toda a admirao dispensada a Eleonora Duse,
Lucinda continuava a ser a intrprete ideal para a referida personagem. Assim
cai por terra o argumento, utilizado por Oscar Pederneiras, de que a ltima
atriz a representar o papel seria sempre a melhor. Em maio de 1886, quando o
casal de atores portugueses estava de volta ao Rio de Janeiro, o crtico reiterou
as impresses do ano anterior:
O pblico fuminense matou anteontem a saudade da Lucinda, do Furtado
Coelho e do Demi-monde.
A baronesa dAnge sempre a mesma: a nica diferena que lhe notei ante-
ontem foi nas toilettes, que s por si merecem as honras de uma crnica.
A Lucinda representa o seu papel com a correo, a sobriedade, o talento e
a refnada elegncia com que sempre o representou. O seu trabalho perfeito;
compreendo que entusiasmasse os madrilenhos a ponto de os levar a ouvir
com satisfao a baronesa dAnge em portugus e os demais personagens em
espanhol.
Quando a Lucinda desaparecer deste mundo ou desaparecer do palco, no
haver baronesas dAnge possveis em Portugal nem no Brasil; a festejada atriz
levar consigo o segredo daquele desempenho admirvel, segredo que ela a
ningum revelou, nem ningum lhe surpreender.
Ainda est na memria de todos o triunfo que a Lucinda obteve, quando
a Duse-Checchi uma das grandes atrizes deste sculo representou no ano
passado o papel da astuta baronesa. Esse triunfo se reproduzir sempre que
outra qualquer Suzana dAnge pretender medir-se com esta, to nossa e to
querida. (De palanque, 14 maio 1886)
Passados dez meses, a opinio acerca da performance da atriz portuguesa
permanecia, mesmo depois de ter visto sua adorada Duse representar o
mesmo papel, ou seja, no se trata de volubilidade crtica, mas de reconhe-
60 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
cimento da ndole artstica de uma e de outra atriz. Alis, reconhecimento
por parte de um profssional detentor do discurso de autoridade no assunto, j
que alm de cronista era um dramaturgo renomado. E claro que Pederneiras
tinha conhecimento desse fato, mas talvez sua atitude tenha sido motivada por
uma velha indisposio entre ele e Artur. Como lembra Raimundo Magalhes
Junior:
Tempos antes, recebera aquele, em pssima hora, no Dirio de Notcias, a
incumbncia de fazer a crtica da estria, no teatro, do secretrio da redao.
Oscar surgia como revistgrafo, com a pea Z Caipora. Artur compareceu
ao teatro animado de boa vontade. E escreveu uma nota to cheia de restries
para com o espetculo quanto de amabilidades para com o chefe. Disse o que
julgava ser uma revista, para afrmar que Z Caipora nada tinha de semelhante
ao modelo apresentado. Era uma srie de quadros desconexos, sem um fo
de enredo, sem uma idia central, sem qualquer ligao entre um nmero e
outro, nem mesmo por simples referncia dos compres. (Magalhes Junior,
1966, p.97)
A julgar pelas observaes de Magalhes Junior, o diretor do jornal poderia
ainda estar ressentido com o colega e aproveitou a oportunidade para se vingar.
No entanto, h que se chamar ateno para o seguinte ponto: parece haver uma
confuso de datas na biografa escrita por Magalhes Junior. Ao que parece, a
mencionada indisposio entre os jornalistas no teve como palco o Dirio de
Notcias, mas um outro peridico no qual Artur colaborava. Como se sabe, essa
folha matutina comeou a circular em junho de 1885 e em momento algum esse
assunto foi matria de artigo. Se o desentendimento tivesse mesmo acontecido
durante a colaborao de ambos no Dirio, como aponta Magalhes Junior,
Escaravelho, Rialto e Carlos de Laet no teriam deixado passar despercebido,
dado que as relaes entre esses trs e o cronista maranhense eram bastante
tensas. Durante o tempo compreendido por esta pesquisa (junho de 1885 a
junho de 1886) no houve meno alguma sobre tal assunto. Assim tambm
como no houve divulgao de revista alguma com o nome de Z Caipora,
escrita por Oscar Pederneiras. Ao longo desse perodo, encontramos pelo
menos nove referncias acerca da produo artstica de Pederneiras. Dentre
elas, havia somente uma revista, mas se intitulava 1885... de palanque, escrita
por esse autor em parceria com Ernesto Sena, conforme a seo Foyer de
11 de janeiro de 1886.
DE PALANQUE 61
Em que pese a impreciso de dados fornecidos pelo bigrafo de Artur Aze-
vedo, havia de fato um clima de animosidade entre o autor de Z Caipora e o
redator do De palanque. Disso daria provas o prprio Artur, nas pginas de
um outro peridico, quando foi acusado por Oscar Pederneiras de ter plagiado
o 2
o
ato de Mercrio, revista dos acontecimentos de 1886.
3
Por enquanto, o que importa mostrar que a recusa do artigo no qual
retratava sua opinio acerca de Eleonora Duse, por parte do diretor do Dirio
de Notcias, provocou a sada de Artur Azevedo do jornal. Em 7 de junho, ele
conseguiu public-lo na Gazeta de Notcias. um texto extremamente lauda-
trio e cheio de exclamaes, no qual o cronista coloca Sarah Bernhardt num
plano metafsico, algo semelhante ao que fzera com a atriz Jeanne Granier,
no ano de 1885:
De assombro em assombro, o espectador inteligente acaba por se convencer
de que tem diante de si um ente sobrenatural, anjo ou demnio, que o fascina,
que o arrebata, que o empolga, deixando-lhes apenas a faculdade de admirar
e aplaudir!
H, na realidade, qualquer divina interveno naquele surpreendente e
inexplicvel trabalho artstico! No foi das aulas do Conservatrio, nem dos
conselhos de um ensaiador, nem das prprias pginas juvenis de Dumas Filho,
que Sarah Bernhardt arrancou aquela estranha personalidade. H certo misti-
cismo na singular interpretao do papel; ela estudou em sonhos, nos estos da
nevrose de que se acusou na carta que h dias publiquei. Aquele trabalho o
resultado de uma revelao divina, que ela prpria no poder explicar. Sarah
Bernhardt seria uma Teresa de Jesus, se, felizmente para o mundo, no fosse
uma Sarah Bernhardt. (De palanque, 7 jun. 1886)
Como vemos, Deus escolheu Sarah Bernhardt para torn-la um modelo
intangvel de toda a perfeio artstica!. Trs pargrafos abaixo, achando
insufciente a comparao que fzera da atriz com Teresa de Jesus, o cronista
a eleva ainda a outro plano. E quem poder crer que no esteja fora das tris-
tes condies da raa humana, quem desse modo triunfa nestes tempos de
pessimismo funesto e de perverso egosmo? No! no! decididamente Sarah
3 Alm da impreciso de dados concernentes ao episdio da revista Z Caipora, no
mesmo livro de Magalhes Junior encontramos outras, relativamente s datas das
sadas e voltas de Artur Azevedo para o Dirio de Notcias. Todas elas sero inves-
tigadas e esclarecidas em nossa pesquisa de Doutorado.
62 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Bernhardt no uma mulher: um mito (De palanque, 7 jun. 1886). Com
os trechos aqui destacados, apenas queremos apontar o exagero nos elogios
feitos performance dessas atrizes. No se trata de questionar a habilidade
artstica de nenhuma delas, mas apenas mostrar uma caracterstica marcante
no fazer jornalstico de Artur Azevedo.
O que nos faz perceber o exagero o confronto feito entre esses textos que
citamos e outros, nos quais o jornalista se voltou para a crtica a espetculos em
que atrizes brasileiras, ou pelo menos residentes no Brasil, ocupavam papel de
protagonistas. No encontramos nenhum texto em que haja uma apreciao
to lisonjeira como as que aqui mostramos. Tentamos imaginar que todo esse
entusiasmo do cronista residia no fato de ser a primeira vez que ambas as
atrizes vinham ao Brasil, no entanto, em relao atriz portuguesa Lucinda
Simes, que esteve no Rio em 1885 e 1886, e cujas visitas aconteciam com mais
frequncia, o comportamento do folhetinista era muito semelhante. Ao nos
voltarmos para os textos em que comentou os espetculos em que essa atriz
tomava parte, a impresso que se tem a de que ela era a nica integrante da
companhia. Os nomes dos outros artistas da companhia, exceo de Furtado
Coelho, quase no eram mencionados. Tanto mais que na temporada de 1886
tais artistas foram contratados entre os residentes na Corte.
Mudando um pouco o rumo, Artur Azevedo era exmio na arte de ludi-
briar o leitor mais desavisado. Com o seu modo peculiar de escrever, conseguia
construir um discurso persuasivo que levava esse leitor a criar expectativa em
relao a um juzo de valor que estava sendo criado, mas que era desfeito na frase
seguinte. Ao fnal, percebemos que o suposto elogio no passava de um grande
deboche do cronista. A crnica publicada em 25 de junho de 1885, ocasio da
estreia da mgica o Gnio do fogo, bastante ilustrativa dessa caracterstica:
A PEA original do Primo da Costa. Extraordinria, diz o cartaz:
extraordinria, repito eu. Tem, como todas as mgicas, um diabo, um rei, um
prncipe, uma princesa, um escudeiro, dois gigantes e algumas fadas. Pro-
digiosa exibio de todos os animais da arca de No. De vez em quando, a
largos intervalos, o espectador julga ouvir um dito de esprito, e murmura:
Seja muito aparecido! Uma singularidade: os artistas pouco tm que fazer no
palco; todos eles andam constantemente no ar, suspensos por grossos arames,
ou encarapitados no urdimento das montanhas e das apoteoses. Para encurtar
razes: no me parece que no Gnio do fogo haja o fogo do gnio. (De palanque,
25 jun. 1885)
DE PALANQUE 63
A primeira afrmao leva o leitor a acreditar nas palavras do cronista,
principalmente quando ele reitera o elogio constante no cartaz. Porm, em
seguida, vem uma informao que conduz ideia de que o autor da mgica
no saiu do lugar-comum: os personagens postos em cena so os mesmos
tipos existentes em todas as mgicas. Onde estaria a novidade? O deboche
e o exagero so marcados no trecho em que o folhetinista menciona a exibi-
o em palco de todos os animais da arca de No. A crtica ao texto vem
na frase subsequente: a mgica destituda de ditos espirituosos, os quais o
espectador s julga ouvir a largos intervalos. Quando o jornalista se pro-
pe a apresentar uma singularidade, imagina-se que se trate de algo novo,
inusitado, diferente; no entanto, percebe-se a ironia, to logo ele desenvolve
a ideia. Na verdade, o que ele vai apontar um dado corriqueiro nas mgicas:
um gnero cujas caractersticas esto nos cenrios exuberantes, no luxo em
detrimento do texto, de forma que os artistas poucas chances tm de desen-
volver suas habilidades profssionais. E no ltimo trecho, a concluso: a falta
de genialidade no Gnio do fogo.
O texto inteiramente permeado por esse jogo que ora leva o leitor para
um lado, ora o conduz a outro. A duplicidade fca marcada at nas observaes
feitas acerca dos atores que tomaram lugar na mgica.
Sobre a encenao, considerada luxuosssima, o cronista conclui: Houve
desperdcios no tocante aos vesturios, aos acessrios, e sobretudo aos cenrios
de Gaetano Carrancini, o verdadeiro, o nico heri da noite (De palanque, 25
jun. 1885). Ao fazer essa observao sobre a parte cenogrfca, Eloi acaba por
desmerecer o trabalho de todos os outros sujeitos envolvidos nessa situao.
O ltimo pargrafo, no qual menciona a transformao ocorrida do nono
para o dcimo quadro, tambm bastante interessante. Nessa cena, uma colina
verdejante se transforma em medonha careta de fogo:
o monstro das fauces de fogo, diz o cartaz e eu acredito. O monstro
escancara as goelas, e nessa hedionda e luminosa passagem entram o gnio do
fogo, o prncipe, as fadas, as bruxas, o escudeiro, a Fanny, o Primo da Costa,
a orquestra, a pacincia do pblico, o bom senso artstico, e eu! (De palanque,
25 jun. 1885)
Alm de ser um primor de deboche e ironia, a crnica revela bem as ha-
bilidades do cronista no jogo com a linguagem. Por outro lado, deixa clara
64 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
sua opinio acerca desse gnero teatral, e por conta da posio de folhetinista
dramtico cumpre o papel que lhe devido.
A ideia de um jornal que d permisso para que um colaborador faa uma
crtica to provocativa sobre um espetculo realizado pela empresa de um dos
seus anunciantes pode parecer um tanto contraditria. Mas, curiosamente,
poucos dias aps essa provocao feita pelo redator do De palanque, foi
publicada no Foyer uma pequena nota, cujo contedo divergia sobrema-
neira das observaes do dramaturgo maranhense. Vale a pena um confronto
desses dois textos:
A empresa da atriz Fanny no podia escolher melhor bilhete de apresenta-
o do que o Gnio do fogo, que , sem contestao, a pea de maior movimento
e de maior luxo que em nossos teatros tem aparecido nestes ltimos tempos.
A msica de Cardoso de Meneses, brilhante e original a emoldurar aquela
srie de cenas espirituosas e quadros deslumbrantes vai dia em dia patenteando
as belezas que encerra, e que escapam a uma nica audio; os maquinismos
perfeitos, os vesturios cuidados e o cenrio luxuoso, so certas garantias para
prolongar por meses o xito alcanado pela pea.
E, no nosso entender, a empresa no quer outra coisa... (Foyer, 2 jul. 1885)
O confronto das observaes dos dois articulistas nos leva a crer que a
existncia de duas opinies to divergentes acerca de um mesmo espetculo
e dentro de um mesmo peridico caracteriza uma estratgia de marketing do
Dirio de Notcias. De fato, as polmicas, que tinham incio com a divergn-
cia de opinio, eram bastante alimentadas, mas entre cronistas de peridicos
diferentes. O prprio Artur Azevedo alimentou algumas delas com Valentim
Magalhes, da Semana, e Carlos de Laet e Luiz de Castro, ambos do Jornal
do Comrcio no caso em questo, entretanto, parece tratar-se de um jogo,
no qual os articulistas representavam uma espcie de ttere nas mos da dire-
o do Dirio. Com relao a Artur, especifcamente, lhe era conferida uma
suposta liberdade, porm, at o momento em que fosse conveniente aos inte-
resses pecunirios do jornal para o qual escrevia. Ao tentar usar sua liberdade
de expresso para comentar assuntos que, supostamente, iam de encontro
poltica de trabalho do Dirio, perdeu o cargo que ocupava, como vimos. O
redator do De palanque assistiu representao apenas uma vez, emitindo
em seguida suas impresses sobre o espetculo. Levando-se em considerao
esse fato, no trecho que ora destacamos do Foyer parece haver uma espcie
DE PALANQUE 65
de provocao do jornalista, ao sugerir que as belezas da mgica escapam a
uma nica audio.
Em vrias outras situaes, havia provocaes mais diretas de um para
outro folhetinista:
A Gazeta da Tarde publicou anteontem o seguinte entre os Comunicados,
que constituem uma das sees editoriais daquela folha:
O heri do palanque ter tambm oferecido os direitos de autor do Pisca -
Pisca, indecente plgio da cena cmica portuguesa O Meu Olho?
Ora, assim eu tambm sou
Filantropo. (De palanque, 14 maio 1886)
Alm da acusao de plgio, h tambm uma provocao feita ao autor
de O bilontra. Dois dias antes, os leitores eram informados de que Artur
Azevedo cedeu em favor da S. P. dos Artistas Dramticos, da qual scio,
os direitos de todas as suas cenas cmicas escritas e que escrever (Foyer,
12 maio 1886). No ms anterior, havia sado uma nota, segundo a qual A
Donzela Teodora, derradeira produo teatral do nosso colega Artur Aze-
vedo, vai ser editada em favor da Associao Tipogrfca Fluminense, pelo
estimado diretor tcnico do Dirio de Notcias, Sr. Gaspar de Sousa (Foyer,
2 abr. 1886). Somente assim se entende a escolha dos termos tambm e
direitos de autor e a razo de o acusador assinar a nota com nome de
Filantropo. Artur se defende utilizando o argumento de que os acusadores
so annimos e falsos como Judas. Chega mesmo a questionar se a men-
cionada cena cmica Meu olho no seria uma inveno da Gazeta da Tarde.
Assim encerra sua defesa:
Considero o gatuno literrio to desprezvel como outro qualquer gatuno.
At hoje, em que pese aos comunicantes da Gazeta do Sr. Patrocnio, no me
di a conscincia de me haver apropriado de objeto alheio contra a vontade nem
mesmo pela vontade do dono. Digo-o alto e bom som. Todos os meus desafei-
oados podero fazer o mesmo? (Grifo do autor) (De palanque, 14 maio 1886)
O que ele no imaginava era que estava oferecendo assunto para que Es-
caravelho tambm pudesse participar da histria. Dois dias depois, assim
comea o De palanque:
66 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Eu (L vai o maldito pronome com que tanto embirra Escaravelho!) eu disse
anteontem que nunca me apropriei de objeto alheio contra ou pela vontade de
seu dono; Escaravelho disse ontem: A primeira parte, contra a vontade, era
escusada para mim que nunca o julguei capaz de tal (Muito obrigado), mas a
segunda veio muito a propsito para meu governo. Tinha eu teno frme de
mandar-lhe meia dzia de mangas da Bahia a primeira vez que ele trepasse ao
palanque sem falar de si; abstenho-me disso agora que sei que ele no aceita
nada por mais de corao que lhe seja oferecido o mimo, nem mesmo em noite
de seu benefcio. (De palanque, 16 maio 1886)
Est claro que as mangas da Bahia que seriam oferecidas a Artur so uma
brincadeira relacionada ao fato de o cronista ser de origem nordestina, o que,
certamente, provocou o riso nos leitores. As saudades de casa seriam compen-
sadas com o sabor das tais mangas. Mas o interessante de tudo isso apontar
os elementos nos quais se apoiam para provocar uns aos outros. Pelo que foi
possvel perceber a partir do De palanque, esse tipo de comportamento por
parte dos cronistas era bastante comum na imprensa do sculo XIX. Durante
o primeiro ano de colaborao do cronista no Dirio de Notcias, conseguimos
identifcar aproximadamente 47 situaes no exatamente de polmicas, mas
de provocaes, algumas capazes de fornecer elementos para discusses mais
srias e mais longas. Na crnica de 27 de janeiro de 1886, ele abre espao para a
publicao de uma carta de seu amigo Ftis, em que o crtico expe os recursos
aos quais recorrem para sustentar uma polmica:
muito trivial entre ns o azedume em questes as mais das vezes fteis
e pueris, e para sustent-las, mesmo a despeito do pblico sensato, e s pela
ambio de aplausos da galeria, vemos muitas vezes os contendores lanarem
mo de meios pouco corteses, ora apontando-se reciprocamente defeitos fsicos,
a toilette, os costumes, os vcios, e muitas vezes at a idade!
Ora, eu tenho para mim, que o pior meio de convencer exatamente a
descompostura, e quem assim procede porque lhe falta a razo e a justia de
sua causa. (apud De palanque, 27 jan. 1886)
Joaquim de Almeida confessa uma faceta da crtica do fnal do sculo XIX,
que foi observada por Flora Sssekind, em ensaio j citado neste trabalho:
DE PALANQUE 67
Forma de discusso privilegiada no Brasil da virada do sculo, a polmi-
ca funcionava ento como um meio de angariar prestgio, de, com pequenos
debates gramaticais e querelas sobre detalhes de pouca monta, exibir cultura,
alm de realar os contornos do prprio perfl intelectual no mesmo movimento
com que se procuravam desqualifcar os mais diversos oponentes. (Sssekind,
1992, p.357)
A pesquisadora se refere ao perfl dos intelectuais de outro momento, a
ltima dcada do sculo XIX e os primeiros anos do XX, mas isso j estava
presente em 1885 e 1886. Artur Azevedo sustentou pendengas com essas
caractersticas com Valentim Magalhes, na poca redator-chefe da revista A
Semana, Carlos de Laet e Luiz de Castro, que assinavam as colunas Micro-
cosmo e Psicologia da Imprensa, respectivamente, no Jornal do Comrcio.
Retomando o fo da meada, bastante comum tambm era a insero de
cartas que recebia dos leitores, ou fragmentos de reportagens coladas de outros
peridicos no De palanque. Aparentemente, isso seria uma forma de demo-
cratizar a seo, afnal, uma das propostas da carta-programa, j citada, era a de
conversar com o leitor por alguns instantes. No entanto, o texto publicado em
16 de novembro de 1885, ocasio em que a companhia Martins levou cena
a comdia Venenos que curam, dos autores Alusio Azevedo e Emlio Roude,
nos leva o pensamento em outra direo. Em funo dos laos de parentesco
com Alusio Azevedo, o cronista se esquivou de emitir juzos de valor acerca
da comdia. Todavia, estrategicamente, na crnica de 20 de novembro, ele
decide publicar uma crtica feita pea por um certo jornalista chamado Jos
Avelino, para quem:
A segunda representao fez-nos destacar belezas no entrecho, no dilogo
e no estilo, que numa primeira audio escapam.
Como nas msicas dos grandes mestres, o estilo, o sentimento, a harmonia
e o gosto vo se salientando de repetio em repetio, at que o amador, o
mestre e o ouvinte se familiarizam com as belezas, as destacam e as classifcam
segundo o valor e o gnero artstico a que pertencem.
Com a comdia Venenos que curam aconteceu-nos isso.
A pea tem realmente mrito literrio superior, e cenas traadas com muita
frmeza e colorido. (apud De palanque, 20 nov. 1885)
68 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Artur Azevedo no poderia ser mais estratgico. Quer em relao forma
ou ao contedo, em todo o texto de Avelino no havia sequer um pargrafo
que desqualifcasse o mrito literrio da comdia. O trabalho dos autores chega
a ser comparado ao dos escritores Alexandre Dumas, Emilio Augier e Victo-
rien Sardou, trs referncias da dramaturgia francesa, que gozavam de grande
prestgio entre os folhetinistas do Rio de Janeiro. Os dois primeiros j tinham
suas peas encenadas na capital do Imprio, quer em lngua original, quer em
tradues, desde a poca do Teatro Ginsio Dramtico. O ltimo autor citado
era o virtuose da literatura dramtica do fnal do sculo na Frana. Suas peas
foram vertidas para o italiano e representadas pela companhia dramtica da
qual era empresrio Csar Ciacchi, que estivera no Brasil durante os meses de
junho e setembro de 1885. Ainda segundo o texto citado por Artur Azevedo,
a falta de atores com ndole artstica apropriada ao enredo teria compro-
metido o xito completo da comdia. Ou seja, se a pea no foi um sucesso de
bilheteria, a culpa no deveria ser imputada aos autores.
O nosso argumento o de que essa atitude democrtica de Artur Aze-
vedo estava revestida de uma grande inteno de dar relevo s qualidades de
escritor dramtico de seu irmo Alusio Azevedo. Claro est que o autor de
O mulato j tinha se lanado no mundo das letras, porm, como romancista.
Agora seria a vez de se tornar notvel como dramaturgo.
Com essas observaes encerramos o primeiro captulo deste trabalho.
Nosso interesse aqui foi apenas chamar ateno para o fazer jornalstico do
cronista maranhense, bem como apresentar, de modo geral, os temas abor-
dados por ele e mostrar tambm como tais temas eram trabalhados nos textos
do De palanque.
CAPTULO II
1 Movimento teatral do Rio de Janeiro (1885/1886)
No Recreio Dramtico s se representam peas estafadas, porque o teatro
acha-se atravancado pela Quermesse do Clube Thalia, e no vale a pena, diz a
empresa, dar coisa nova ao pblico, porque o pblico l no vai pela represen-
tao. S por favor especial, e muito especial, foi a Mariquinhas dos apitos
representada duas vezes.
Artur Azevedo, 20 de setembro de 1885.
O objetivo deste captulo resgatar, de forma breve, alguns momentos
da histria do teatro no Rio de Janeiro no perodo que compreende o corpus
de nossa pesquisa. Para tanto, partimos das informaes contidas no De
palanque, j que essa seo o nosso principal objeto de investigao, mas
como subsdio recorremos s informaes da coluna Foyer, aos folhetins de
pera lrica, assinados por Roberto Benjamin, e s prprias notcias do Dirio.
Na segunda metade de 1885, o Rio de Janeiro recebeu a visita de trs com-
panhias europeias: a companhia dramtica italiana Rossi-Duse-Checchi, da
qual fazia parte a atriz Eleonora Duse; a companhia de pera-cmica francesa
Sebastiani e a companhia de pera lrica Ferrari. Joo Roberto Faria (2001)
lembra que no perodo em questo havia uma presena macia de compa-
nhias estrangeiras no Rio de Janeiro e em outras cidades do pas, fenmeno
que se intensifcou nos dois ltimos decnios do sculo XIX (Faria, 2001,
p.179-80). Para entender a visita das companhias estrangeiras, preciso ter
70 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
em mente que as temporadas nas capitais europeias comeavam geralmente
no fnal de setembro ou comeo de outubro e se estendiam at o fnal de maio,
meados de junho (Faria, 2001, p.180). O restante do tempo, aproximada-
mente trs meses, vinham fazer representaes no s no Rio de Janeiro, mas
tambm em So Paulo, Buenos Aires e Montevidu. Se por um lado a presena
dessas companhias representava uma oportunidade para que os fuminenses
pudessem apreciar trabalhos de artistas do Velho Mundo, por outro fazia as
empresas indgenas tremerem, assustadas pela concorrncia. Desse modo,
a nica opo para as companhias teatrais da capital do Imprio era procurar
abrigo em outras cidades do pas.
Eloi, o heri, em sua seo, defendia a ideia de que as companhias foras-
teiras pagassem s permanentes um imposto pecunirio, que de alguma forma
compensasse o medonho sacrifcio a que so estas obrigadas (De palanque, 23
jun. 1885). A ttulo de curiosidade, de uma certa forma, essa ideia de imposto j
havia sido defendida por Machado de Assis, em meados do sculo, quando no
ensaio O Passado, o Presente e o Futuro da Literatura lamentava a situao
da arte dramtica no Brasil. No entanto, o imposto do qual falava o futuro autor
de Dom Casmurro deveria ser cobrado sobre as tradues da peas estrangeiras
que, se representavam poca. O que se percebe que a presena estrangeira
sempre causou um desconforto aos homens de letras do pas, j que era vista
como um entrave ao desenvolvimento de uma produo dramtica nacional. Em
15 de setembro de 1888, Artur Azevedo inicia o De palanque com a notcia
de que, na sesso do dia 12 do corrente ms, dezesseis deputados remeteram
mesa na Cmara um aditivo que pretendia criar um imposto de 200 ris sobre
cada bilhete de espetculo de companhia estrangeira. Alm do fato de estar re-
lacionado ao teatro, o assunto despertou o interesse do cronista porque a receita
do mencionado imposto no tinha como objetivo angariar fundos que fossem
revertidos em benefcio das empresas dramticas nacionais, mas para ocorrer s
despesas com a fundao dos Institutos de Assistncia pblica e manuteno
dos atuais que no estiverem a cargo de corporaes religiosas ou de associaes
particulares (apud De palanque, 15 set. 1888). Ciente de que a criao do im-
posto tinha como fnalidade suavizar a misria de alguns indivduos, o articulista
prope que a soma arrecadada deveria ser aplicada em um asilo, onde os artistas
dramticos pudessem encontrar comida e abrigo para dormir na velhice.
Voltando ao ano de 1885, a companhia dirigida por Csar Rossi estreou
em 25 de junho, no Teatro So Pedro de Alcntara, com o drama Fdora,
DE PALANQUE 71
do dramaturgo francs Victorien Sardou. Permaneceu neste teatro at 16 de
setembro do mesmo ano, quando se despediu com a representao do drama
As leoas pobres, de Emilio Augier. No elenco, alm de Eleonora Duse e Flvio
And, a companhia contava com as atrizes Aliotti e Zangheri e com os atores
Csar Rossi, Teobaldo Checchi (marido de Eleonora), Napoleone Masi, Ar-
naldo Cottim e Arturo Diotti. Por uma fatalidade, conforme nota publicada
em 1
o
de julho, este ltimo ator faleceu no Rio de Janeiro apenas cinco dias
aps a estreia da companhia, abalando, de certa forma, o nimo dos colegas.
Segundo o redator da seo Foyer, o contrato da companhia dramtica
italiana constava da representao de doze peas, entre dramas e comdias. No
entanto, as prprias informaes dessa seo, as crnicas de Artur Azevedo e
os anncios da empresa na ltima pgina do Dirio revelam que do repertrio
constavam dezenove peas, quase todas de origem francesa. Eram produes de
Victorien Sardou, Alexandre Dumas Filho, George Ohnet, Meilhac e Halevy,
Emilio Augier e Octave Feuillet. Apenas trs autores italianos tiveram suas
peas includas no repertrio da companhia: Paulo Ferrari, Giovani Giordano
e Carlo Goldoni.
A crnica de 27 de junho foi inteiramente dedicada estreia da companhia.
O Teatro So Pedro de Alcntara havia passado por uma reforma e estava
sendo reinaugurado; alm disso, representava-se um drama aplaudido, com
uma atriz clebre no papel principal; mesmo com esses trs atrativos, Eloi
ressente-se do fato de haver algumas cadeiras, nas ltimas fleiras, e tambm
alguns camarotes vazios. Onde estaria a explicao para este fato?, pergunta o
cronista. Podemos arriscar uma resposta para esse questionamento: na noite de
estreia, a companhia italiana disputava a ateno do pblico com trs concor-
rentes: no Teatro Fnix Dramtica, representava-se A princesa das canrias;
no SantAnna, Cocota e, no Politeama, a mgica o Gnio do fogo. Trs gneros
teatrais cujos espetculos esto muito mais pautados no cenrio do que no
texto propriamente dito, e portanto, mais fceis de seduzir as plateias vidas
por divertimento. Com relao a este ltimo, a estreia j havia sido prorroga-
da, devido necessidade de a mgica subir cena com todo luxo e esplendor
requerido pelo gnero. De modo geral, de acordo com os relatos de Artur
Azevedo, os espetculos da companhia italiana no foram muito prestigiados
pelo pblico, o qual preferia fcar em casa jogando a bisca em famlia, ou optava
por assistir o Gnio do fogo, enquanto a Duse honrava o palco do S. Pedro
com aquele assombroso e inenarrvel trabalho da Denise (De palanque, 11
72 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
jul. 1885). Mas foi no espetculo do dia 17 de julho, festa artstica de Eleonora
Duse, que o cronista registrou uma enchente real no teatro para assistir
performance da companhia em A dama das camlias. Segundo ele, no havia
um lugar vazio no teatro, estando presente a elite da sociedade fuminense. J
o gal da companhia, o ator Flavio And, no teve a mesma sorte que Duse;
em sua festa artstica Eloi registrou a presena de apenas meia casa. Vazante
houve tambm em 29 de junho, quando se representou Divorciemo-nos, e em
3 de setembro, quando subiu cena a comdia Rabagas, ambas de Victorien
Sardou. Para explicar essas vazantes, o redator do Foyer parte de um ponto
de vista diferente de Artur Azevedo:
Foi com certeza m escolha a noite de So Pedro para a 3
a
rcita de assina-
tura, e a essa escolha atribumos em parte o pequeno nmero de espectadores.
Dizemos em parte, porque a nosso ver a pouca concorrncia aos espetculos
da companhia Rossi-Duse, explica-se principalmente pela pouca vulgariza-
o que a lngua italiana tem no Rio de Janeiro, onde se encontra bastante
gente que pode ler talvez um livro italiano, mas pouco quem conhea
bastante to rico idioma para compreend-lo, ouvindo-o, sem perder
uma s frase. Temos, verdade, que so conhecidos do pblico todos, ou
quase todos os dramas e comdias que compem o repertrio da companhia,
e isso, reunido expresso que sabem dar a seus papis Duse e And, auxilia,
e muito, os espectadores. Ainda assim, destes muitos perdem a ocasio de
apreciar a maestria com que so ditas algumas frases, e julgar da pro-
priedade do gesto que as acompanha. Mas por pouco numerosos que rela-
tivamente sejam os habitantes de nossa capital, mais ou menos familiarizados
com a lngua italiana, eles so ainda assim em muito maior nmero do que se
pode presumir, atendendo aos poucos que vo atualmente ao Teatro S. Pedro
de Alcntara. Pena que assim seja. Realmente contrista ver faltar animao
por parte do pblico a uma empresa que nos apresenta artistas notveis como
a Sra. Duse, e de no vulgar merecimento como o Sr. And. (Grifos meus)
(Foyer, 1 jul. 1885)
O interessante desse ponto de vista que ele tambm pode servir como
justifcativa para a opo do pblico em fcar jogando a bisca em famlia. Na
verdade, o jornalista acaba por sinalizar que as vazantes no teatro no esta-
vam necessariamente relacionadas ao mau gosto do pblico, como pensava
Artur Azevedo.
DE PALANQUE 73
A estada da companhia de pera-cmica Sebastiani na capital do Imprio s
foi possvel de ser recuperada a partir das informaes da seo Foyer, pois,
curiosamente, Artur Azevedo simplesmente ignorou os espetculos oferecidos
por essa empresa. Diferentemente da companhia dramtica italiana, que se
demorou cerca de oitenta dias no Rio de Janeiro, a companhia de operetas teve
presena meterica: algo em torno de vinte dias. Classifcamos a postura do
cronista como curiosa, levando em conta a crnica publicada em 23 de junho,
na qual ele oferecia aos leitores o panorama do teatro da Corte no corrente
ms. Uma das novidades era a de que No Pedro II o Guarani ceder o passo
companhia de pera-cmica francesa de que faz parte a Vaillant-Couturier,
uma adorvel criatura que representa bem, canta melhor e encanta que um
gosto (De palanque, 23 jun. 1885). No conhecia os demais artistas da com-
panhia Sebastiani, mas estava convicto de que a mencionada atriz-cantora era
quanto bastava para levar todo o Rio de Janeiro Velha Guarda. Apesar de
todo esse entusiasmo, Artur Azevedo no se mostrou interessado em contribuir
com os trabalhos dos artistas franceses.
A inaugurao da temporada dessa companhia aconteceu na noite de 3 de
julho de 1885, no Teatro Pedro II, com a pera-cmica Les dragons de Villars.
Como de praxe, esperava-se que dois dias depois o cronista fzesse a aprecia-
o sobre a estreia, mas, ao contrrio disso, o que ele fez foi apenas lamentar
que a companhia francesa tivesse feito sua estreia exatamente no mesmo dia
da festa artstica da atriz Lucinda Simes. O resto da crnica dedicado
representao da comdia O casamento do Fgaro, de Beaumarchais, na qual a
atriz portuguesa desempenhou o papel principal. Em um primeiro momento,
podemos pensar que o silncio em relao ao espetculo da companhia Sebas-
tiani deve-se ao apreo que o redator do De palanque tinha por Lucinda.
Podemos tambm imaginar que o dramaturgo maranhense agiu motivado
por interesse pessoal, j que ele foi o responsvel pela traduo da referida
comdia, tanto mais que no artigo de 6 de julho redige uma carta, pedindo a
Eloi que faa o reclame da traduo. Porm, ao confrontarmos as datas dos
outros espetculos oferecidos por essa companhia com os assuntos abordados
no palanque, percebemos que o cronista ignorou mesmo a presena da empresa
Sebastiani no Rio. A outra referncia feita por ele acerca dessa companhia
aconteceu em 25 de julho, no texto em que reclamava de uma onda de azar
sobre os teatros da cidade:
74 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
A Sebastiani deu tambm em droga.
H muito tempo reinava entre os artistas a maior desarmonia, e desta davam
uma idia muito aproximada os respectivos coros e a orquestra. Uma orquestra
capito-Voyer.
As coisas chegaram ontem a tal ponto, que foi preciso lanar mo daquela
medida com que o Poder Moderador costuma a resolver as questes polticas
de maior gravidade: a dissoluo.
Estamos, por conseguinte, privados dos garganteios da Vaillant-Couturier
e da Jane Caylus.
pena. (De palanque, 25 jul. 1885)
Neste excerto, a primeira coisa que salta aos olhos a falta de coeso entre
o grupo. No entanto, nesse momento, o que nos interessa ver que o relato
de Artur, apesar de sucinto, aponta para o fm que teve a companhia francesa.
De fato, desde a primeira representao, ocorrida em 3 de julho, a companhia
enfrentou vrios problemas. O articulista do Foyer considerou que a perfor-
mance dos artistas no estava altura da de outros artistas parisienses que j
haviam cantado a pera Les dragons de Villars em Paris. E depois aquele vasto
cu aberto do Imperial teatro, pedra de toque para gargantas di cartello,
capaz de comprometer artistas que, talvez em outra sala menos vasta pudessem
melhor aproveitar os seus recursos (Foyer, 5 jul. 1885). Por ocasio da repre-
sentao da pera Carmen, de Bizet, a empresa recebeu a seguinte apreciao:
Os coros fracos, a orquestra por vezes rebelde batuta do Sr. Gravenstein
que, v de passagem, fez quanto pode para afn-la, cenrio pobre, contri-
buram para que a Carmen no lograsse as simpatias da platia.
No dizemos que foi um fasco, foi apenas um intervalo aos triunfos
da companhia que to a contento tem representado outras peas modernas e
na altura das suas foras. (Foyer, 18 jul. 1885)
Tanto os comentrios de Artur Azevedo quanto os feitos sob a rubrica
Foyer apontam para problemas na estrutura da companhia: repertrio ina-
dequado, artistas com fracos recursos vocais, coros mal ensaiados e a baixa
qualidade do cenrio.
Mas nem s de fracassos foi a histria dessa empresa de opereta. Em meio
s crticas negativas, houve tambm alguns momentos felizes. O redator an-
DE PALANQUE 75
nimo lembrou que o Teatro Pedro II era imprprio para a Sebastiani, cujos
cantores tinham recursos vocais fracos. A soluo encontrada foi a mudana
feita, em 20 de julho, desse teatro para o Recreio Dramtico. Soubemos que
nessa nova sala, onde a companhia estreou com a pera-cmica Le jour et la
nuit, de Lecocq,
O desempenho foi bastante satisfatrio, mesmo porque os artistas mais
senhores de si, como se costuma dizer, e mais vontade nos papis que lhes
foram confados souberam tirar deles todo o partido, conquistando assim as
boas graas do pblico traduzidas nos aplausos que a todos dispensou. (Foyer,
23 jul. 1885)
Apesar dos elogios, o autor do texto no deixou de salientar a revolta da
orquestra contra o maestro Gravenstein. Ao que tudo indica, essa orquestra
era o calcanhar de Aquiles da companhia, pois na representao da pera-
-cmica Babolin, esteve em uma das suas noites verdadeiramente infelizes
e comprometedora para os cantores, e at forou a Sra. Couturier a reg-la, o
que deu em resultado ser uma outra vez desconhecida a batuta e marcharem
cantora e orquestra chacun de son cot (Grifos do autor) (Foyer, 25 jul. 1885).
Os relatos da trajetria dessa companhia apontam para duas direes. A pri-
meira: tratava-se de uma empresa de segunda categoria que vinha vender seus
espetculos no Rio de Janeiro, onde certamente j imaginava encontrar um
pblico vido por artistas do Velho Mundo; a segunda: apesar de a opereta
estar na preferncia da populao, a escolha de um repertrio com esse gnero
no era condio essencial para se obter sucesso. Aps esses fracassos, fomos
informados de que a companhia ainda estreou em Montevidu e Buenos Ai-
res. No ano seguinte, mais precisamente em 16 de abril, quando a empresa
de Braga Junior levou cena, no Teatro Lucinda, essa mesma opereta, Artur
Azevedo rememorou o fracasso da empresa francesa: Que noite aquela! a
orquestra embarafustava pela rua do Senado, e os cantores desciam pela do
Esprito Santo (De palanque, 16 abr. 1886).
Em 19 de julho de 1885 chegava a bordo do vapor Orenoque a Companhia
de pera Lrica, empresa de ngelo Ferrari. A estreia ocorreu no dia 22, no
Teatro Pedro II, com a pera Os puritanos, de Vincenzo Bellini. Desde essa
data at 10 de setembro, noite de despedida da companhia, com Os hugueno-
tes, de Jakob Meyerbeer, foram cantadas treze peras do repertrio italiano,
76 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
alemo e francs. Em aproximadamente 48 dias, a empresa ofereceu ao pblico
fuminense um total de 24 espetculos. O elenco era formado pelos atores:
Marconi, Tamberlini, Tamagno, Broggi, Visconti, Limonta, Ambrosi e Du-
friche; as atrizes eram: Herminia Borghi-Mamo, Amlia Stahl, Henriqueta
Stahl, Repetto, Colonesi e Adini. O regente da orquestra era Nicolau Bassi.
Artur Azevedo tambm lamentava a ausncia de pblico nas peras cantadas
por essa empresa, mas, nesse caso, as possveis vazantes pareciam ser con-
sequncia dos preos cobrados pelo empresrio, como veremos.
Em 24 de abril de 1886 estreavam as companhias lrica e coreogrfca, de
ngelo Ferrari, o empresrio ecltico do qual falava Artur Azevedo. A noite
de inaugurao ocorreu no Teatro Pedro II no qual ambas as companhias
trabalhavam juntas com a pera-bufa Le donne curiose, de Usiglio, e o bailado
Brahma, msica de DallArgine. Em crnica de 19 de maio, modestamente,
o folhetinista faz o seguinte comunicado aos leitores do Dirio de Notcias:
O empresrio Ferrari est resolvido a pr em cena, no Politeama Flumi-
nense, a Donzela Teodora, de Abdon Milanez.
Para esse fm est aberta uma assinatura especial de quatro rcitas com os
seguintes preos: camarotes 16$000, cadeiras de 1
a
classe 3$000 e de 2
a
2$.
A pea, que est sendo traduzida pelo meu colega Dr. J. Fogliani, da Itlia,
ser exibida com todo o luxo, havendo no 3
o
ato um grande bailado, que o jovem
compositor acaba de escrever.
Se se no realizar a assinatura, adeus representao! Desta vez apelo para
os brasileiros. Convm animar um compatriota, que estreou sob to bons
auspcios. No nos deixemos vencer por nossos irmos, os portugueses, que
acudiram como um s homem quando se tratou de abrir assinatura para as
representaes do Eurico, de Miguel ngelo. (De palanque, 19 maio 1886)
Apesar de ser o autor do libreto da referida pera-cmica e certamente estar
cheio de orgulho, o cronista no colocou seu nome ao lado do de Milanez. Estaria
ele querendo evitar as fustigadas de Escaravelho? Nas crnicas dos dias 21 e 23,
o jornalista voltaria a lembrar e divulgar o espetculo. Entre os dias 19 e 29 do
mesmo ms, encontramos pelo menos oito notas a respeito desse assunto:
Est defnitivamente resolvido que vamos ouvir a Donzela Teodora em italia-
no. Ontem fcou isso decidido com a empresa Ferrari. Parabns ao maestro
Abdon Milanez, parabns ao nosso colega Artur Azevedo (Grifos do autor)
(Foyer, 26 maio 1886). As notas mostravam uma certa adeso ideia, por
DE PALANQUE 77
parte dos estudantes da Escola Politcnica, da Escola Militar e da Escola de
Medicina. Mas parece que apesar do incentivo de Artur Azevedo e do redator
da seo Foyer, a ideia no vingou. Aps um perodo de um ms no Rio de
Janeiro, Ferrari separou as empresas: a de pera-bufa estreou, em 27 de maio,
no Politeama Fluminense, com Pap Martin, msica de Cagnoni, e a de baile
permaneceu no Pedro II. Esta se despediu do pblico em 14 de junho, e aquela,
em 16. Pelo que nos foi possvel averiguar, no se realizaram as rcitas e no
se tocou mais no assunto. Qual o motivo do esquecimento? No se sabe, mas
podemos arriscar uma hiptese: no estariam os olhos dos espectadores de
teatro todos voltados para a iminente estreia de Sarah Bernhardt, marcada
para 1
o
de junho, no So Pedro de Alcntara?
Segundo Joo Roberto Faria (2001), a atriz Sarah Bernhardt esteve trs ve-
zes no Brasil: em 1886, 1893 e 1906. Na primeira vez, perodo que compreende
o corpus deste estudo, a atriz veio em companhia dramtica cujo empresrio era
o italiano Csar Ciacchi, o mesmo que no ano anterior havido trazido Eleonora
Duse, e os diretores eram Henri Abbey e Mauricio Grau. De janeiro a junho
de 1886 foram publicadas quinze notas cujo assunto era a atriz francesa. Na
verdade, algumas dessas notcias eram especulaes sobre o salrio, a vida
pessoal e o estado de sade da atriz. Outras, como a que destacamos a seguir,
eram anedotas de sua vida artstica:
H tempos fez Sarah Bernhardt uma excurso Esccia, contratada por
um empresrio que, em ateno ao dinheiro que lhe custava a clebre atriz, se
viu obrigado a faz-la representar num circo, que comportava 4.000 a 5.000
pessoas.
A voz da artista perdia-se completamente nesse imenso casaro. Os dois
primeiros atos da Dama das camlias no produziram o mnimo efeito no pblico.
Sarah Bernhardt entrou furiosa no camarim, e, dando largas clera, cobriu
de improprios o pblico e o empresrio, a quem atribua a culpa do fasco.
Isto no arte exclamava a atriz numa das suas expanses de furor
Isto no tem nome!
Palavra que no percebo, disse-lhe o empresrio, com o mais amvel dos
sorrisos; nem a senhora nem eu nos lembramos da arte quando resolvemos
levar a efeito esta excurso. Tratamos de fazer um negcio e nada mais. O seu
talento e a sua pessoa so as iscas que eu exploro o mais caro possvel, porque
tambm a senhora mas vende por uma conta calada. Desengane-se, minha
senhora: a arte nada tem que ver com os nossos negcios. (Foyer, 31 mar. 1886)
78 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Como era uma das maiores atrizes da Frana, e j que se tratava de sua
primeira viagem ao Brasil, era natural que se tornasse sensao na imprensa
fuminense. Se as notas publicadas dizem bem ou dizem mal da atriz, isso
no o mais interessante. Na verdade, todo esse alarde em torno da fgura
da artista revela bem a importncia dessa visita para os fuminenses. Eis uma
outra histria:
Como o leitor sabe, Sarah Bernhardt fez um fasco na Oflia de Hamlet,
nova adoo dos Srs. Cressonois e Samnou, que subiu cena no Porte Saint
Martin. Sarcey, Montheut, Derosne e outros crticos parisienses, consideram
esse desempenho um verdadeiro four, e no se prendem com inteis cerimnias
para diz-lo atriz no seu belo francs incisivo e frisante.
Oflia a natureza, escreve Leon Derosne, e Sarah Bernhardt deu-nos a
caricatura da natureza. A pequena alma de Oflia abre-se vida com a incons-
cincia de uma for, e, se todos os seus instintos so delicados e nobres, no
menos certo que ela no tem seno instintos.
Sarah Bernhardt no compreendendo ou no querendo compreender, pare-
cia apostada em falsear a coerncia do personagem. Nunca o que h de restrito,
de convencional e de faustosamente artifcial no talento de Sarah Bernhardt,
nos apareceu com uma to deplorvel nitidez.
O personagem de Oflia, vago, indefnido e sublime um terrvel escolho
de que at hoje s conseguiu triunfar a grande e singular artista, que se chama
Fids Devris.
Sarah Bernhardt, ardendo em clera, atirou cara de Derosne com o se-
guinte amvel poulet:
Senhor A sua crtica revela m-f. Assim, pois, o senhor um homem
indigno, com o duplo aspecto de um imbecil Sarah Bernhardt. (Grifo do
autor) (Foyer, 22 abr. 1886)
O interessante dessas notas que elas traam um perfl pouco idealizado
da atriz, diferente do que possivelmente estaria no imaginrio dos brasileiros
e do que Artur Azevedo vai tentar passar no seu De palanque. Mas alm
da grande especulao da imprensa, a visita de Sarah Bernhardt tambm foi
marcada pelo oportunismo dos comerciantes, que usavam o nome da atriz em
letras de destaque em suas propagandas:
DE PALANQUE 79
SARAH BERNHARDT
Esta rainha do palco promete deixar visitar-se por todo o moo chic que
mande fazer sua roupa na alfaiataria das Trs Estrelas.
56 Rua de Uruguaiana 56
CASA DO AZEVEDO (Dirio de Notcias, 6 jun. 1886)
Este anncio encontrava-se segunda pgina do jornal, mas nas seguintes
achavam-se outros do mesmo estabelecimento, com pequenas diferenas de
contedo, porm mantendo o nome da artista como chamariz:
SARAH BERNHARDT
Depois da chegada desta celebrada artista, ningum fala noutra coisa a no
ser na importantssima liquidao que est fazendo a
CASA DO CRUZ
Como nos anos anteriores, este grande e bem conhecido estabelecimento faz
a sua liquidao de semestre, a qual durar at o fm do corrente ms; sendo
esta uma excelente ocasio de comprarem fazendas, modas e armarinho por
muito menos do seu valor.
APROVEITEM!
[....]
39A Rua de Uruguaiana 39A
(Antigo Alcazar)
Cruz & Viana. (Dirio de Notcias, 6 jun. 1886)
Este tambm foi publicado em 6 de junho, pgina 7, e pertencia a um
estabelecimento mais ambicioso. Ocupava praticamente uma pgina inteira
do Dirio de Notcias. Na parte por ns suprimida, havia uma longa lista dos
produtos em oferta. Em 18 de junho, pgina 4, vemos:
SARAH BERNHARDT
e o caf puro e garantido da Fbrica Central a vapor da rua da Carioca n.100
tm recebido das pessoas deste Imprio os maiores elogios. (Dirio de Not-
cias, 18 jun. 1886)
Especulaes e oportunismo parte, a atriz chegou ao Rio de Janeiro, a
bordo do Cotopaxi, em 26 de maio de 1886, como conta Artur Azevedo no
80 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
De palanque do dia seguinte. A estreia aconteceu em 1
o
de junho, no Teatro
So Pedro de Alcntara:
1
o
de junho de 1886: estria com a Fdora, de V. Sardou, no Teatro de S. Pe-
dro de Alcntara, do Rio de Janeiro, a clebre atriz francesa Sarah Bernhardt.
Eis o que mais tarde se h de ler nas futuras efemridas da nossa histria arts-
tica. A noite de anteontem fcou sendo uma data. (De palanque, 3 jun. 1886)
Ao contrrio do que ocorreu na estreia de Eleonora Duse, quando o cronista
se ressentia da falta de pblico, dessa vez houve enchente real no teatro. A
segunda rcita da empresa aconteceu em 2 de junho, com A dama das cam-
lias, quando se deu o episdio que culminou com a sada de Artur Azevedo
do Dirio de Notcias, como vimos no captulo 1. A companhia permaneceu
na Corte at 10 de julho, partindo com destino ao Rio da Prata. Durante es-
ses quarenta dias, ainda foi a So Paulo, cidade para a qual foi vendida uma
assinatura de quatro rcitas do repertrio de Sarah Bernhardt.
No incio de janeiro de 1886 era esperado no Rio de Janeiro o cengrafo
Cludio Rossi, que durante sua estada na capital do Imprio daria explicaes
para a montagem de parte do cenrio da revista O bilontra, vindo da Itlia.
Mas o italiano tambm vinha na condio de empresrio de uma companhia
lrica que comearia os trabalhos na cidade de So Paulo, passando, poste-
riormente, a oferecer uma srie de espetculos na Corte. A estreia naquela
cidade s aconteceria na segunda quinzena de abril, mas j em janeiro eram
constantes os informes sobre a to esperada temporada de pera. Os temas
de tais informes eram os nomes que compunham o elenco da companhia, o
repertrio escolhido, o preo dos bilhetes e os dias de embarque e desembar-
que do empresrio e dos artistas. Do incio de janeiro at 25 de junho, data da
estreia da companhia no Rio de Janeiro, saram, no Dirio de Notcias, pelo
menos 22 notas a respeito dessa empresa.
Em So Paulo, a inaugurao dos trabalhos se deu em 17 de abril com
Aida. Cerca de dois meses depois, a empresa estreava no Rio de Janeiro, com
a mesma pera de Verdi. Nessa cidade permaneceu at incio de agosto, ofe-
recendo espetculos no Teatro Pedro II. O repertrio inclua peras italianas
na sua maioria , francesas, alems e uma brasileira, de Carlos Gomes. A
incluso da pera do maestro brasileiro passa a fazer mais sentido quando se
l a seguinte nota:
DE PALANQUE 81
O Sr. Caio Prado, deputado assemblia provincial de S. Paulo, apresentou
um projeto autorizando o governo da provncia a despender anualmente a
quantia de 20:000$ com a subveno de uma companhia de primeira ordem,
que se proponha a fazer a estao lrica em S. Paulo. O projeto impe que
no repertrio da companhia entre pelo menos uma pera de Carlos Gomes.
(Grifos meus) (Foyer, 28 mar. 1886)
Confrontando a data da notcia com a estada da companhia lrica de Clu-
dio Rossi, em So Paulo e depois no Rio de Janeiro, imaginamos ter sido essa
a empresa de primeira ordem que se props a fazer a estao lrica em S.
Paulo. Se num primeiro momento pensamos que o nome do maestro brasileiro
s entrou no repertrio da companhia devido ao carter impositivo do projeto
de Caio Prado, posteriormente, quando a empresa se apresentou no Rio de
Janeiro e incluiu Salvador Rosa na assinatura vendida para a Corte, pensamos
no reconhecimento das qualidades artsticas de Carlos Gomes, pois, de acordo
com o texto, a imposio se restringia cidade de So Paulo.
Na crnica publicada em 6 de agosto de 1885, h o seguinte dilogo:
Durante outro intervalo encontro, no corredor das frisas, o Braga Junior a
conversar animadamente com o Celestino da Silva:
Dois empresrios juntos...Hum...ali h coisa.
Feita esta refexo, aproximo-me dos dois fures, e pergunto-lhes:
Que h de novo? Arranja-se uma empresa teatral?
Adivinhou.
Contem-me isso!
O BRAGA Contratamos o Furtado e a Lucinda para uma excurso de
sete meses.
O CELESTINO Mas o contrato pode ser prorrogado por mais tempo,
se isso convier a ambas as partes.
EU Mas onde vo vocs?
O BRAGA A Bahia, a Pernambuco, ao Maranho, ao Par.
EU Bravo! Fazem muito bem, porque a Lucinda nunca por l se perdeu.
CELESTINO E o Furtado h vinte anos seguros que l no vai.
Esse dilogo pode ser completado pelas seguintes indicaes constantes de
um misterioso e annimo bilhetinho, que ontem recebi pelo correio:
A excurso ser estendida at a provncia de S. Paulo, fndando talvez
nesta corte. A companhia ser toda organizada aqui, pelo empresrio Braga
82 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Junior, entre os nossos melhores artistas dramticos, compondo-se de 12 a 14
peas o repertrio, com a obrigao de serem 4 ou 5 completamente novas.
Os artistas Furtado e Lucinda, para a realizao do contrato, obrigam-se
a estar nesta corte at o dia 9 de Maio do ano futuro.
Enquanto durar essa excurso pelas provncias do Norte, os mesmos em-
presrios tero outra companhia importante, vinda da Europa, que, encetando
nesta capital os seus trabalhos, visite as provncias de S. Paulo e Rio Grande do
Sul, seguindo at ao Rio da Prata, se isso convier. (De palanque, 6 ago. 1885)
A concretizao da anedota contada pelo cronista comeou a acontecer em
30 de abril de 1886, quando o casal de artistas portugueses desembarcou no
Rio de Janeiro. A empresa, com a denominao de Braga Junior & Cia, sob a
direo de Furtado Coelho, estreou em 12 de maio, no Teatro Lucinda, com
Demi-monde. O espetculo de despedida aconteceu em 8 de junho, com o mes-
mo drama de estreia. Dez dias depois, a companhia estreava em Pernambuco,
com o drama Fdora. No ano anterior, os dois artistas tambm estiveram no
Rio oferecendo uma srie de espetculos nesse mesmo teatro.
Nesse mesmo ano os espectadores ainda tiveram a oportunidade de assistir
s representaes da companhia dramtica do Teatro D. Maria II, que recebeu
licena rgia para permanecer no Rio de Janeiro at os primeiros dias de ou-
tubro. A estreia ocorreu em 26 de junho, no Teatro Recreio Dramtico, onde
foi representada a pea A estrangeira, de Alexandre Dumas. A visita dessa
companhia foi mencionada no De palanque de 3 de abril de 1886, mas na
ocasio da estreia Artur Azevedo j no estava mais no Dirio de Notcias.
Mudando o gnero de espetculos, em 16 de julho estreou no Teatro So
Pedro de Alcntara a companhia francesa de operetas e pera-cmica, empre-
sa de Csar Ciacchi e direo de Mauricio Grau. A opereta escolhida para a
inaugurao foi Madame Boniface, de Paul Lacome. A assinatura constava de
vinte rcitas. Os libretos de algumas operetas do repertrio foram colocados
venda, na bilheteria do teatro, em lngua inglesa e francesa.
E por fm, no Prncipe Imperial, a 29 de julho, estreou a companhia dram-
tica portuguesa do Teatro Prncipe Real, de Lisboa. Nessa noite representou-se
a pea A morte civil, de Paulo Giacometti. Como vemos, durante esse perodo
aqui retratado, os fuminenses tiveram uma vida cultural bastante intensa com
a presena dessas vrias empresas europeias em solo brasileiro.
DE PALANQUE 83
Um mapeamento do repertrio teatral da poca para a qual nos voltamos
nos fornece informaes que pem em dvida a ideia de hegemonia dos gneros
ligeiros em detrimento do teatro com valor literrio. No h dvida de que a
opereta, a mgica e a revista de ano eram gneros que dispunham de um certo
prestgio diante do pblico; prova desse prestgio a criao de companhias
especializadas em tais gneros. No segundo semestre de 1885 havia a empresa
portuguesa de pera-cmica, dirigida pela atriz Irene Manzoni, cujos espe-
tculos eram oferecidos, em um primeiro instante, no Teatro Fnix Dram-
tica, passando posteriormente para o Teatro Lucinda. Essa empresa obteve
um sucesso bastante signifcativo com a pera-bufa A princesa das canrias,
alcanando a margem de mais de trinta representaes consecutivas. Mesmo
com essa aceitao por parte do pblico, a empresa dissolveu-se em setembro
do mesmo ano.
Resistindo invaso estrangeira, tambm estava a atriz Fanny, cuja empresa
trabalhava no Teatro Politeama Fluminense. No fnal de junho estreou a m-
gica Gnio do fogo, de Primo da Costa, com msica de Cardoso de Meneses.
Semelhantemente empresa Manzoni, a de Fanny teve vida breve.
Explorando o mesmo gnero, havia a companhia do ator portugus Jacinto
Heller, que segundo J. Galante de Sousa (1960) foi uma das mais duradou-
ras companhias teatrais do sculo XIX: de 1870 a 1893. Ocupava o Teatro
SantAnna, mas eventualmente oferecia espetculos em outras salas, como
a do So Pedro de Alcntara e a do Pedro II. Durante a permanncia das
companhias forasteiras no Rio de Janeiro, o empresrio buscou refgio em
So Paulo, estendendo a excurso por Santos e Campinas. Antes de seguir
viagem, porm, realizou uma jogada de mestre, valendo-se de dois ingre-
dientes para levar uma enchente ao SantAnna: em 26 de julho, fez subir
ao palco o Boccacio, uma opereta de sucesso, em homenagem atriz Eleonora
Duse, que assistiu representao acompanhada por Teobaldo Checchi e Csar
Ciacchi, marido e empresrio, respectivamente. No resta dvida de que foi
uma grande jogada que o ajudou a arrecadar fundos para concorrer com as
despesas da viagem. Como lembra Mencarelli (2003), os empresrios dessa
poca viviam numa gangorra fnanceira por conta da incerteza em relao
ao sucesso ou insucesso das peas que levavam cena. Uma viagem para So
Paulo demandava muitas despesas. Ainda segundo o historiador, em geral, os
empresrios acumulavam uma longa lista de processos pelo no pagamento
84 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
de dvidas. Quando o empresrio do SantAnna estava de malas prontas para
seguir viagem, na seo A pedidos, do Dirio de Notcias, publicava-se:
Teatro
Pergunta-se a um empresrio que vai para fora, o motivo pelo qual no paga
aos pobres carpinteiros os seus ordenados atrasados. S se espera para volta,
estes pobres ho de pagar as suas dvidas quando ele voltar, ou morrer fome?
Deste que vai construir um chal. (Dirio de Notcias, 30 jul. 1885)
Levando-se em conta as observaes de Mencarelli e o contexto em que se
insere a nota, acreditamos que a cobrana dirigida a Jacinto Heller, o nico
empresrio que estava de viagem marcada.
De qualquer forma, a companhia seguiu viagem, e, aps uma temporada
de quase dois meses por essas trs cidades, voltou ao Rio de Janeiro no incio
de outubro, reinaugurando seus trabalhos com a Mascote. Aquele era tambm
o momento de pensar em uma revista de ano para ser representada no comeo
do ano seguinte. Em 29 de outubro os leitores eram informados de que Va-
lentim Magalhes e Filinto de Almeida escreveriam a revista para o Teatro
SantAnna. Em 6 de novembro, Jacinto Heller j tinha em mos o prlogo da
Mulher-homem, assim se chamava a revista; em 16 do mesmo ms, recebeu o
primeiro ato, e j em 4 de dezembro, a revista entrou em ensaios. De tudo isso
o que importa salientar a rapidez com que se escrevia uma pea desse gnero:
no caso em questo, algo em torno de 36 dias. A revista tinha 106 persona-
gens. A msica era de Chiquinha Gonzaga, Miguel Cardoso e Henrique de
Magalhes. Da parte cenogrfca se encarregaram Orestes Colliva, Gaetano
Carrancini e Frederico de Barros.
Em 13 de janeiro de 1886, o empresrio portugus a levou cena com
grande sucesso de pblico, embora a crtica a tenha recebido com algumas
restries. De certo modo, o prestgio desse gnero dramtico era percebido
pelo espao de que dispunha na imprensa. Mesmo antes da primeira rcita da
Mulher-homem j se publicavam algumas coplas, evidenciando-se sempre o
nome do autor das partituras. No perodo subsequente estreia, abria-se espa-
o para os comentrios acerca do prlogo, colocando em evidncia os principais
papis e seus respectivos intrpretes, os cengrafos e os msicos. Digna de
observao tambm a corrida da imprensa para oferecer ao pblico a primeira
apreciao sobre a revista. Era de praxe que os folhetins acerca de uma pea em
DE PALANQUE 85
cartaz fossem publicados dois dias aps a estreia. No caso da Mulher-homem,
as crticas eram esperadas para o dia 15 de janeiro, mas, astuciosamente, no
dia 14 Artur Azevedo saiu frente e publicou seu De palanque com base
no que viu durante o ensaio geral da revista. No dia seguinte, publicou uma
espcie de crnica complementar acerca da revista de Valentim de Magalhes
e Filinto de Almeida.
O sucesso de pblico e de crtica favorecia o trabalho de criao dos autores,
ao mesmo tempo que interferia nesse processo. Devido boa aceitao dessa
revista, os autores escreveram um novo quadro intitulado Maxixe da Cidade
Nova, que foi cena em 13 de fevereiro, ou seja, um ms aps o primeiro
espetculo. A verdade que se criava uma grande expectativa em torno do
sucesso das revistas. No caso da Mulher-homem, chegavam a contabilizar a
quantidade de espectadores que haviam se dirigido ao teatro para assisti-la.
Segundo o Foyer, at 25 de fevereiro o nmero de pessoas j chegava a 45.506
e a expectativa do empresrio Jacinto Heller era a de que alcanasse 200 mil.
pouco provvel que essa margem tenha sido alcanada, pois em 13 de maro j
era anunciada a substituio da revista pela opereta A donzela Teodora, libreto
de Artur Azevedo e partitura de Abdon Milanez. No entanto, devido ao estado
de sade do ator Foito, que tinha papel na opereta, mas que fora atacado pela
febre amarela, a estreia s ocorreu em 19 de maro. No dia anterior, o Dirio
publicava nota sobre a morte do ator, para quem o empresrio Jacinto Heller e
o ator Gama mandaram celebrar uma missa. O sucesso da nova opereta pode
ser mensurado a partir dos vrios artigos publicados nos dias subsequentes
ao da primeira representao. Lacnicas ou extensas, essas notas so sinais da
aceitao da revista junto ao pblico.
Mais ousado do que Jacinto Heller foi o empresrio Braga Junior, que
decidiu excursionar com sua companhia de operetas por algumas regies do
Norte e do Nordeste. As notcias sobre o itinerrio dessa empresa chegavam
redao do Dirio de Notcias atravs de telegrama e eram passadas aos lei-
tores na seo Foyer. A companhia teria estreado seu repertrio em 17 de
junho de 1885, na Bahia, percorrendo em seguida os estados de Pernambuco,
Maranho e Par. Aps seis meses de excurso, chegou capital do Imprio,
em 22 de dezembro, e fez sua estreia no Teatro Lucinda, com a revista de ano
O mandarim, de Artur Azevedo. Enquanto a empresa excursionava, Artur
Azevedo e Moreira Sampaio escreviam O bilontra, outra revista dos aconte-
cimentos de 1885, que seria posta em cena pelo empresrio no incio de 1886.
86 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
O alarde acerca desta revista era ainda maior do que o que se fazia sobre a do
SantAnna. Isso acontecia at pelo fato de o empresrio investir maior soma de
dinheiro no espetculo. Para se ter uma ideia, parte do cenrio foi pintada no
Rio de Janeiro por Orestes Coliva, Gaetano Carrancini e Frederico de Barros,
e parte na Itlia. Entre outubro de 1885, quando foi noticiado que os autores
estavam escrevendo a revista dos acontecimentos daquele ano, e janeiro de 1886
encontramos ao menos dezoito notas na seo Foyer acerca dessa revista.
Havia uma grande expectativa sobre o aparecimento de uma pea assinada
por Artur Azevedo, o que sinaliza para o prestgio por ele adquirido no meio
intelectual. Mas sobre o que versavam tais notas? Falava-se sobre a prosa, a
chegada de Gomes Cardim para organizar a msica, a confeco dos cenrios, a
contratao de bailarinos em Madri, o teatro onde seria representada, a possvel
data da chegada do cenrio que vinha da Itlia, a exposio do fgurino dos
principais personagens em lugar ainda a ser divulgado, os preparativos para
os ensaios, especulaes sobre a data de estreia e a descrio dos quadros da
revista. No resistimos tentao de transcrever dois trechos:
O correspondente desta Corte, para o Dirio Mercantil, de S. Paulo, escre-
veu o seguinte sobre a nova Revista do ano, do nosso colega Artur Azevedo e
do Dr. Moreira Sampaio:
O bilontra tem a seu favor a recomendao de duas penas j experimen-
tadas no Mandarim e na Cocota, alm de se achar confado ao desempenho
da companhia Braga Junior, que incontestavelmente conta bons elementos
para o mais feliz xito, quer quanto ao aparato cnico, quer quanto exibio
dramtica. (apud Foyer, 29 dez. 1885)
O distinto cengrafo Cludio Rossi que deve chegar da Europa depois
de amanh, aproveitar a sua estada aqui para dar as explicaes necessrias,
como fm de serem montadas no Teatro Lucinda as belssimas cenas vindas
da Itlia para o Bilontra. Sabemos que uma das cenas representa o reino do
jogo, alusiva febre de loterias existentes nesta Corte, e outra uma soberba
apoteose a Victor Hugo, isto , o grande poeta na imortalidade. No Bilontra foi
aproveitado o maravilhoso bailado das horas, da Gioconda. H outros bailados
interessantssimos, o dos arlequins e o das loterias. Para esse fm contratou Bra-
ga Junior algumas bailarinas que sero coadjuvadas pelas coristas. Os trechos
mais notveis da msica da Gioconda, a pera favorita do pblico, na ltima
temporada lrica, da companhia Ferrari, foram escolhidos para o Bilontra. De
DE PALANQUE 87
outras partituras novas e velhas, das mais importantes, foi tirada o resto da
msica, alm dos nmeros originais, composio do distinto maestro Cardim,
que fazem honra ao seu talento. H alguns tangos e lundus que certamente se
tornaro logo populares, e que ho de ser sempre bisados. O lundu do Recreio
da Cidade Nova, cantado pelo prprio ator Felipe, que esteve dirigindo aquele
teatro, de uma grande originalidade. Enfm, a nova Revista do nosso colega
Artur Azevedo e Moreira Sampaio deve fazer um sucesso extraordinrio. (Grifo
do autor) (Foyer, 8 jan. 1886)
Esses dois trechos ilustram muito bem o prestgio dos autores, da expectativa
em torno da estreia e do empenho da empresa de Braga Junior para fazer subir ao
palco uma pea com todo o aparato cnico. Artur Azevedo no se pronunciou a
respeito da representao de estreia, que fcou a cargo da seo Foyer:
No causar espanto se dissermos que o Lucinda apresentava anteontem
um aspecto de deslumbramento festivo; camarotes, varandas, cadeiras estavam
literalmente cheios do que de melhor encerra a sociedade fuminense; no s
no jardim, mas nos corredores do teatro, havia uma massa compacta de povo,
que se aglomerava numa promiscuidade original, ansioso, sfrego por ver o
Bilontra, a segunda revista de 1885, escrita pelo nosso colega Artur Azevedo
e pelo Dr. Moreira Sampaio, os iniciadores, entre ns, deste gnero de peas,
que parecem fadadas a grande popularidade, para regalo do pblico e felicidade
dos empresrios. (Foyer, 31 jan. 1886)
Aps a primeira representao, a empresa adotou o sistema de divulgar a
recepo crtica de jornais como o Mequetrefe, Distrao e Gazeta de Notcias,
colada nos prprios anncios da revista. Concomitantemente s representa-
es, os quadros da revista eram publicados em uma espcie de folhetim, na
parte central da segunda pgina do Dirio.
Enquanto Jacinto Heller buscava refgio em So Paulo e Braga Junior via-
java pelo Norte e pelo Nordeste, a empresa do ator Dias Braga permanecia no
Rio de Janeiro, porm, explorando outro gnero teatral. Sua empresa traba-
lhava no Recreio Dramtico e o repertrio se pautava em dramas, comdias
e melodramas. Apesar de explorar reprises, esses trapos quentes do teatro,
como dizia Artur Azevedo, o empresrio conseguiu se manter no Rio de Janeiro
mesmo no momento em que tinha a companhia dramtica italiana e companhia
lrica como fortes concorrentes.
88 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Dias Braga usava a frmula j empregada por Joo Caetano havia mais de
vinte anos: a encenao de vrios melodramas. O uso dessa frmula, bem como
sua aceitao em 1885, apontam para o prestgio desse gnero dramtico no
gosto das plateias. Certamente, o empresrio utilizou o gnero teatral explorado
pelo primeiro ator brasileiro, mas, no que se refere performance, adequou-a
s novidades de representao cnica, ou seja, a naturalidade no palco. Essa
estratgia garantiu a manuteno da companhia no Rio de Janeiro, mesmo no
momento em que disputava a ateno do pblico com as companhias estran-
geiras e com as companhias especializadas em gneros alegres.
Embora o cronista do De palanque apontasse que o empresrio do Re-
creio Dramtico guardava o drama No seio da morte, do dramaturgo espa-
nhol Jos Echegaray, para um momento mais oportuno, a grande cartada do
empresrio portugus foi levar cena, em 22 de outubro, O conde de Monte
Cristo, arranjado por Azeredo Coutinho e pelo ator Muniz, a partir do ro-
mance homnimo de Alexandre Dumas. O sucesso foi tamanho que o drama
ultrapassou a margem de cinquenta representaes consecutivas em 1885, e
outras esparsas, em 1886. Tal xito serve como atenuante ideia de perverso
do gosto, criada pelos folhetinistas em relao s escolhas dos espectadores
pelos gneros alegres. Serve tambm como ponto de refexo: o sucesso de
pblico de uma determinada pea no estaria muito mais atrelado s qualidades
literrias do texto levado cena do que ao gnero dramtico em si?
Seguindo os mesmos gneros teatrais explorados por Dias Braga, o ator
Simes organizou uma companhia dramtica, cujo objetivo era fazer excurso
pelo Rio Grande do Sul. Antes, porm, de seguir viagem, a empresa daria
alguns espetculos no Teatro SantAnna, para que pudesse organizar o re-
pertrio. Nesse perodo, Heller estava em excurso por So Paulo. A estreia
da empresa do ator portugus ocorreu em agosto com o drama O palhao e a
despedida do pblico fuminense deu-se no ms subsequente, com Um drama
no alto-mar.
Na crnica de 20 de setembro, em que trata da pasmaceira teatral no Rio
de Janeiro, Artur Azevedo mencionou a ideia de organizao de uma compa-
nhia destinada a representar exclusivamente dramas e comdias nacionais
(De palanque, 20 set. 1885) como uma das novidades que mudariam a situa-
o. O que era apenas uma ideia apareceu como realidade, na crnica de 1
o
de
outubro: o ator Martins havia conseguido montar a companhia dramtica de
que tratara o cronista. A nova empresa trabalharia no Teatro Lucinda e estrea-
DE PALANQUE 89
ria com Luxo e vaidade, de Joaquim Manoel de Macedo. Alm do desafo de
representar dramas e comdias nacionais, o empresrio tencionava
[...] instituir prmios destinados no s aos autores cujos trabalhos forem bem
recebidos pelo pblico, como aos discpulos que mais se distinguirem nos
espetculos particulares da Escola dramtica para ambos os sexos.
Essa escola funcionar numa das salas do Conservatrio de Msica, e ter
duas aulas, uma de reta pronncia e outra de declamao terica e prtica. O
professor ser o prprio Martins. (De palanque, 1 out. 1885)
Em 15 de outubro, data de estreia da referida companhia, Artur Azevedo
volta a se ocupar sobre o assunto. Conclama o povo a dar apoio nova com-
panhia, assistindo aos espetculos. O texto acaba assumindo um carter de
memrias do teatro: no era a primeira vez que Martins tentava fazer alguma
coisa em prol da dramaturgia nacional; anos atrs, havia organizado outra com-
panhia, em cuja estreia se representaram os Mineiros da desgraa, de Quintino
Bocaiva, exibindo em seguida Os miserveis, de Agrrio de Meneses, e mais
algumas comdias de Martins Pena; mas a empresa foi por gua abaixo, assim
como iria essa segunda tentativa. Em 31 de outubro, subiu cena o drama Os
escravocratas ou a lei de 28 de setembro, de Fernando Pinto de Almeida. Depois
desse drama, a inteno era representar as peas Me, de Jos de Alencar,
A festa na roa, de Martins Pena, e Ninhada do meu sogro, de A. de Castro.
Baldada tentativa: o drama de Fernando Pinto de Almeida saiu de cartaz por
falta de concorrncia:
No sei se o Martins tenciona abrir loja de alfaiate. O caso no para menos.
Apesar do tiroteio de adjetivos encomisticos com que a imprensa recebeu a
primeira representao da Lei de 28 de Setembro; apesar da excelncia do drama
e do correto desempenho que lhe deram os artistas do Lucinda, a queda foi
desastrada, irremedivel, desanimadora.
O Martins est resolvido a mudar de gnero, se os Venenos que curam, de
Alusio Azevedo e Emlio Roude, no conseguirem cur-lo dos efeitos da
indiferena do pblico, desse veneno que entoxica as melhores intenes do
mundo.
Se a comdia no levar pblico rua do Esprito Santo, o que no ser para
admirar, pois tem graa e bem escrita, o empresrio recorrer imediatamente
opereta e mgica. (De palanque, 6 nov. 1885)
90 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Na verdade, antes mesmo de a produo de Alusio Azevedo e Emlio
Roude subir ao palco, o empresrio apelou para nmeros de ilusionismo.
Em 11 do mesmo ms o artista brasileiro vila apresentou-se no teatro da
rua Esprito Santo, sendo bastante elogiado por Artur Azevedo. A comdia
foi representada, mas, ao que tudo indica, no obteve o sucesso esperado e o
tombo foi inevitvel. A empresa em que estaria o sonho de regenerao do
teatro nacional teve vida bastante efmera, cerca de dois meses. Em crnica de
18 de dezembro, ao tomar como tema a pea Asas de caro, do mesmo autor
de Os escravocratas ou a lei de 28 de setembro, o jornalista mencionou a dissolu-
o da companhia. Em 1886, por ironia do destino, o homem que sonhava em
regenerar o teatro nacional foi trabalhar com Braga Junior, numa empresa
que explorava exatamente o cupim do drama.
1
Dessa dinmica teatral participou tambm como empresrio o ator por-
tugus Montedonio, organizando uma companhia dramtica que estreou em
17 de outubro, no Teatro Fnix Dramtica, com Os fdalgos da casa mourisca,
extrado por Carlos Borges do romance homnimo de Jlio Dinis. Em 24 de
outubro, a companhia mudou-se para o Teatro Prncipe Imperial, no Rocio.
Em 25 de novembro, transferiu-se para o Teatro Lucinda, onde representou
a comdia Cenas burguesas, de Moura Cabral. Com a volta da companhia de
Braga Junior, que estava em excurso pelo Norte e Nordeste, e que iria ocupar
o Teatro Lucinda, Montedonio transfere sua companhia para o Politeama,
onde representa Guerra da Itlia, em 27 de dezembro. Nessa mesma noite
ocorreu um fato curioso. Algum, talvez o proprietrio do teatro, interessado
em encher a algibeira, resolveu expor e abrir visitao pblica, das 9 s 17
horas, desde que pagassem o valor estipulado, um peixe de 10 metros, que
fcou exposto durante trs dias:
O que a ningum agradou foram as exalaes de um enorme peixe putre-
fato, que estava exposto no jardim.
Que desastrada lembrana a dessa pouco interessante exibio!
Muita gente se retirou do teatro por no poder suportar o cheirete; quanto
a mim, confesso que no sacrifquei a delicadeza do meu olfato aos deveres
de cronista.
1 Expresso utilizada pelo redator da seo Foyer, em 12 de junho de 1886, para
se referir opereta.
DE PALANQUE 91
A junta sanitria acudiu trop tard, como os famosos carabineiros de Offen-
bach; mas conto que a estas horas o imundo peixe tenha sido j transportado
para a ilha de Sapucaia, e o pblico possa assistir representao da Guerra da
Itlia sem receio de ter nuseas.
Os aplausos de anteontem seriam mais numerosos e estridentes se os es-
pectadores no precisassem da mo direita para tapar as ventas.
Imaginem uma platia inteira de indivduos com a mo no nariz! (De pa-
lanque, 29 dez. 1885)
Ao que parece, no dia em que ocorreu esse episdio, encerrava o prazo de
exposio, mas no foram tomadas as providncias necessrias para a remoo
do peixe. Na crnica de 30 de dezembro, Artur Azevedo publica trechos de
uma carta a ele dirigida, por Dermeval da Fonseca, fscal da junta sanitria,
tentando corrigir os equvocos contidos na crnica do dia anterior. Na verdade,
o fscal s foi informado da situao por volta das 9 ou 10 horas da noite de
27 de dezembro.
No dia 12 de dezembro, no Teatro Fnix Dramtica, estreava uma nova
companhia teatral dirigida pelo ator Primo da Costa, autor de Gnio do fogo,
como vimos. A nova empresa trazia uma novidade que Artur Azevedo clas-
sifcou como luminosa ideia: reduziu os preos dos ingressos metade.
A pea com que a empresa inaugurou seus trabalhos foi Fogo do cu, do
repertrio espanhol.
Em 10 de dezembro, pela seo Foyer, foi anunciada a estreia da com-
panhia lrica dirigida pelo tenor Pedro Setragni, no Teatro So Pedro de Al-
cntara, com O trovador, de Giuseppe Verdi. Nessa noite foi registrado p-
blico sufciente para encher apenas meia casa. A justifcativa era o calor ou
a tempestade que ameaava desabar sobre o Rio de Janeiro. Ao que parece,
a empresa foi levada pela enxurrada, pois aps essa primeira apreciao feita
pelo Foyer no se falou mais nela. Nem mesmo Artur Azevedo, grande
diletante do teatro lrico, fez comentrio algum a respeito.
Em 1
o
de janeiro de 1886 estreou no Teatro Prncipe Imperial uma com-
panhia de pera-cmica, tendo a atriz Pepa Ruiz como empresria e Sousa
Bastos como diretor cnico. A pea escolhida para a rcita de inaugurao foi
Cavalheiro mignon, traduzida do francs pelo diretor da companhia. Tambm
essa empresa tentou encher a algibeira com a produo de uma revista de ano.
Em novembro de 1885, Sousa Bastos encomendou uma a Azeredo Coutinho e
92 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Mcio Teixeira. A revista foi escrita, chamava-se O coroado, mas em virtude
de uma desinteligncia entre os autores no foi representada.
No entanto, aproveitando o sucesso das revistas Mulher-homem, posta
em cena pelo empresrio do Teatro SantAnna, e O bilontra, que estava em
cartaz no Teatro Lucinda, o prprio Sousa Bastos escreveu O casamento da
mulher-homem com o Bilontra, cuja primeira representao foi na noite de 26
de fevereiro de 1886. Artur Azevedo no fez apreciao alguma sobre essa
pea, mas, segundo o redator do Foyer, a revista possua todos os elemen-
tos necessrios para garantir sucesso. Aps trs meses de trabalho no Rio de
Janeiro, a empresa seguiu em excurso por algumas cidades do Sul do pas.
Em 2 de janeiro de 1886 aconteceu a inaugurao de mais uma casa de
espetculos no Rio de Janeiro: o Teatro Apolo, na rua dos Invlidos, 120. A
empresa que iria explorar o novo teatro era dirigida pelo artista Sales Guima-
res e na noite de abertura dos trabalhos ofereceu um repertrio variado: as
comdias As ms informaes e A casa do Diabo e a canoneta Man corisco.
Aps algumas noites de trabalho, os anncios do referido teatro desaparece-
ram da pgina comercial do Dirio de Notcias e tambm da seo Foyer.
Somente em 13 de fevereiro anuncia-se a reabertura:
Vai reabrir-se o Teatro Apolo. Depois de algumas rcitas de amadores ita-
lianos, que fzeram parte da extinta empresa Tartini, comear a trabalhar uma
grande companhia de autmatos, que chegaram competentemente encaixotados
dos Estados Unidos. (Grifos do autor) (Foyer, 13 fev. 1886)
Est explicado o sumio. Companhia que no anunciava no aparecia no
Foyer. Alis, a existncia dessa seo estava atrelada aos anncios das em-
presas. Se as companhias dramticas no anunciavam, o Foyer no aparecia.
Assim aconteceu em 24 de setembro de 1885.
Em fevereiro de 1886, a falida empresria Fanny resolveu se aventurar outra
vez montando nova companhia dramtica. Estreou no Politeama Fluminense
com Amor por anexins, de Artur Azevedo, mas aps nove anncios no Dirio,
a empresa desapareceu sem deixar rastros.
Em 22 de maio, no Prncipe Imperial, que a partir de ento passaria a se
chamar den Fluminense, estreou uma empresa dirigida pelo ator Flvio
Wandeck. No conseguimos informaes sobre o gnero por ela explorado,
j que nos anncios apenas se mencionava espetculo variado.
DE PALANQUE 93
Participando da disputa de bilheteria com as companhias j citadas estavam
tambm no Rio de Janeiro algumas empresas que ofereciam espetculos de
gnero diverso ao que tinha como funo educar as plateias. Eram companhias
circenses que deslumbravam os espectadores colocando em cena animais di-
versos e acrobatas. Uma dessas companhias foi trazida pelo empresrio C-
sar Ciacchi, o mesmo que j trouxera para a Corte Ernesto Rossi e Adelaide
Tessero e, concomitantemente companhia zoolgica, trazia Flavio And
e Eleonora Duse, conforme salienta Artur Azevedo, em 11 de julho. Vale lem-
brar que o cronista no se voltou para esse assunto com a inteno de fazer a
crtica elogiosa companhia, mas para se ressentir da falta de concorrncia aos
espetculos da companhia dramtica italiana, cuja estreia tinha ocorrido em
25 de junho, como vimos. Ciente do mau gosto do pblico, ele fazia uma
espcie de profecia acerca da representao do drama A mulher de Cludio,
que subiria cena naquela noite, no Teatro So Pedro de Alcntara. Segundo
ele, os macacos ho de atrair todas as noites esse pblico estapafrdio, que
prefere o Gnio do fogo Denise (De palanque, 11 jul. 1885), ou seja, preferia
a mgica, um gnero inferior, ao drama, um gnero elevado.
Voltando a falar sobre a macacada, em 16 de julho estreava no Teatro
Prncipe Imperial a grande companhia Great Attraction, dirigida por Felipe
Salvini, tendo no elenco alguns macacos, orangotangos, mandris, cachorros,
cabritos e cavalinhos liliputianos. Contrariando nossas expectativas, o cronista
do De palanque no fez crtica a espetculo algum representado nas duas
noites anteriores. Esse silncio revela o seu descontentamento com o sucesso
que a bicharada fazia entre os fuminenses. A outra notcia sobre a companhia
veio no artigo publicado em 25 de julho, no qual o articulista ressentiu-se de
uma onda de azar que se estendia sobre os teatros da Corte:
At a companhia de macacos do Prncipe Imperial tem tido os seus re-
veses: alguns desses interessantes quadrmanos, que representam foroso
confessar com mais habilidade que certos e determinados artistas muito
conhecidos do pblico fuminense, no resistiram ao nosso clima ou nossa
banana. Morreram alguns, e o pai nobre est bastante enfermo. Deus o preserve
de morte macaca. (De palanque, 25 jul. 1885)
Apesar de saltar aos olhos a comparao de mau gosto e desrespeito feita
entre os animais e os artistas dramticos, para ns o que importa destacar nesse
94 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
fragmento o registro satrico dos percalos por que passou a empresa no Rio
de Janeiro. O interessante que enquanto Artur falava dos reveses da troupe
Salvini, o redator do Foyer falava em mar de rosas:
O empresrio Salvini nada verdadeiramente em um mar de rosas!
Anteontem muitas pessoas fcaram a ver... a esttua eqestre, porque j no
havia bilhetes para vender, a casa estava completamente cheia!
Os bicharocos trabalharam no meio de ruidosos aplausos; at houve uma
atriz, bastante conhecida, que foi ao palco oferecer-lhes a homenagem do seu
entusiasmo... em biscoitos. No sabemos se os macacos agradeceram, mas o
caso que eles apreciaram bastante os rebuados.
A banana brasileira faz-lhes mal! (Foyer, 27 jul. 1885)
Com os dois trechos transcritos no nosso interesse julgar se Artur Aze-
vedo falou ou no a verdade acerca da morte do pessoal de Salvini, mas
apenas chamar ateno para o modo to diferente como ambos os jornalistas
apresentam essa empresa para os leitores.
A verdade que a empresa conseguiu agradar bastante durante sua estada.
Atravs de uma leitura do Foyer nos foi possvel acompanhar o sucesso por
ela alcanado. A estreia foi auspiciosa. Como havia imaginado Artur Azevedo,
os macacos levaram grande nmero de pessoas ao Prncipe Imperial:
Com grande concorrncia estreou anteontem, no Prncipe Imperial, a com-
panhia zoolgica dirigida pelo Sr. Toms Salvini.
2
Embora no seja, no gnero, uma completa novidade entre ns, a compa-
nhia Salvini apresentou bons trabalhos, sobressaindo o das cabras adestradas,
o dos cavalinhos liliputianos e um entremez por ces e macacos, verdadeira
chave de gargalhadas que fechou a funo da estria.
Auguramos ao Sr. Salvini muitas boas noites a julgar pelo acolhimento
simptico que teve anteontem e nos aplausos que receberam seus artistas.
(Grifos do autor) (Foyer, 18 jul. 1885)
2 De acordo com os anncios, o diretor da empresa chama-se Felipe Salvini. Nesse
caso, houve a troca de um prenome. Em outros, um mesmo nome, principalmente
quando estrangeiro, escrito de vrias formas, o que nos leva a uma difculdade para
saber a verdadeira grafa.
DE PALANQUE 95
Nesse primeiro momento, a companhia de macacos ofereceu espetculos
at 16 de agosto; dia 19, estreou na Fnix Niteroiense, com verdadeiro sucesso;
reapareceu no Prncipe Imperial, em 12 de setembro, fcando at dia 20. O
sucesso era tamanho que a empresa chegou a oferecer espetculos em duas
sesses nos fns de semana. A casa, completamente cheia, fazia com que alguns
espectadores fcassem sem ingresso.
Na crnica de 14 de agosto, Artur Azevedo fazia as honras da casa com-
panhia equestre Irmos Carlo que estreara dois dias antes, levando uma en-
chente real ao Politeama. O cronista ressentia-se que a empresa no tinha
reformado o elenco e apontava mais defeitos do que qualidades nessa estreia:
1
a
parte: Grande manobra a cavalo, por vrios artistas. Manobra de um
interesse medocre. As cavalhadas do S. Gonalo so muito mais curiosas.
O Sr. Frederico Carlo apresenta em liberdade o cavalinho Rocko, bonito
animal que dana a valsa que nem um adido da embaixada. O clown emprega
esforos hercleos para fazer rir. Acho mais graa no Rocko.
Bonitas sortes de Tomy e Kunhe Taro, contorcionistas japoneses. Inques-
tionavelmente um deles trabalha melhor que o outro; mas qual? Tomy ou Taro?
Mistrio.
Um dos Srs. Casali d umas voltas a cavalo, e o clown Ozon continua a
empregar esforos inauditos para ter graa.
Os meninos Harry e Hattie Carlo danam um passo caracterstico. So
aplaudidos em ateno sua pouca idade. Pelo mesmo motivo no so pateados.
Mas bom no insistir. (De palanque, 14 ago. 1885)
O articulista do Foyer informava aos leitores que o colega da seo De
palanque iria se ocupar exclusivamente do espetculo, mas o que o leitor
encontrou foi uma avaliao cheia de ironia e sarcasmo, na qual procurou
ressaltar sempre os aspectos negativos da performance. Parece mesmo que h
m vontade do cronista em reconhecer as qualidades das atraes apresentadas.
A concluso a que ele chegou era a de que:
O pblico pouco se divertiu. Ningum perdoa aos Irmos Carlo trazerem
do estrangeiro uma companhia anunciada com tanto ra-ta-plan, e apresen-
tarem artistas j por demais conhecidos, e entre eles, para no ir mais longe,
essa famosa e indefectvel famlia Casali, vista e revista em todos os circos
suburbanos da Cidade Nova. (De palanque, 14 ago. 1885)
96 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Na condio de homem da imprensa, o jornalista usava o veculo de que
dispunha para fazer um juzo de avaliao que poderia ter peso signifcativo no
nmero de espectadores presentes nas prximas representaes da companhia.
No entanto, apesar da m vontade, e em que pesem os aspectos negativos por
ele apontados, a companhia no sofreu prejuzo de natureza alguma. Sua es-
tada na capital do Imprio se estendeu at incio de dezembro. Nem mesmo o
incndio ocorrido no teatro, na noite de 31 de agosto, atrapalhou o sucesso da
bicharada. A receptividade por parte do pblico era tamanha que, a exemplo a
companhia zoolgica dirigida por Felipe Salvini, os empresrios ofereceram
espetculos tarde e noite, aos domingos. Se Artur Azevedo ressentia-se da
mesmice das atraes da companhia dos Irmos Carlo, no Foyer chamava-se
a ateno quando a empresa apresentava um nmero mais ousado:
A companhia Carlo, no louvvel intuito de variar os seus espetculos, fez
ultimamente exibio de dois lees e um tigre domesticados pelo domador
indiano Sureesh Biswach.
A terrvel impresso que se apoderou de boa parte do pblico apesar da
coragem e sangue frio do domador de Bosco diante da feroz atitude daqueles
animais, bastante para que a empresa, que tantos outros elementos possui
para agradar o poupe a semelhantes espetculos, que se nada tm de teis,
muito menos podem ter de agradveis. (Foyer, 26 ago. 1885)
Anteontem reapareceram os lees e o tigre no Politeama.
Apesar de se terem as feras mostrado dceis ao mando de seu domador,
ns continuamos a recomendar empresa muita cautela em exibies de se-
melhante natureza.
Sim, porque em uma hora... (Foyer, 30 ago. 1885)
No se sabe se esse era o ideal de atrao para Artur Azevedo, pois somente
em 20 de setembro ele voltaria a falar sobre os trabalhos dessa empresa:
No tocante a espetculos, s temos agora os Irmos Carlo com os seus
tigres, lees, cachorros e cavalos, um dos quais tem o bom gosto de se chamar
Pinto, e o signor Salvini, que todos os dias anuncia o seu pessoal, composto de
ces e macacos mais ou menos sbios.
Numa das noites passadas entrei no circo da rua do Lavradio justamente
na ocasio em que um acrobata, chamado Ozor, fazia prodgios de equilbrio
no trapzio volante.
DE PALANQUE 97
O artista foi mediocremente aplaudido; mas declaro alto e bom som que
ele me encheu as medidas.
Se eu tivesse um ideal em ginstica, encontr-lo-ia talvez nele, no formi-
doloso, no impvido Ozor, que ajoelha no trapzio e com as mos soltas no
ar imprime-lhe aos poucos um movimento de rotao. (Grifos do autor) (De
palanque, 20 set. 1885)
Trata-se de um artigo no qual o cronista apresentava um quadro da situa-
o dos teatros no Rio de Janeiro. Com o trmino dos contratos das compa-
nhias europeias, com a ida da empresa dirigida pelo ator Simes para o Rio
Grande do Sul, e com a dissoluo da companhia de operetas da atriz Irene
Manzoni, restava como divertimento os espetculos das empresas Irmos
Carlo e Felipe Salvini, alm da quermesse do clube Talia, realizada no Teatro
Recreio Dramtico, durante a qual o empresrio Dias Braga levava cena
algumas peas estafadas. O interessante que enquanto Artur lembrava
de um artista que foi mediocremente aplaudido, possivelmente porque no
tinha agradado, os textos do Foyer apontam para outro tipo de recepo
por parte dos espectadores:
O Politeama abre hoje suas portas s 4 da tarde e s 8 da noite.
domingo, tanto importa dizer que o bilheteiro no ter mos a medir para
atender a todas as pessoas que quiserem apreciar o sangue-frio do domador
indiano, as proezas do Bosco, e as pilhrias de Frank Brown. (Foyer, 6 set. 1885)
A empresa Carlo, no intuito sempre louvvel de atrair concorrncia aos seus
espetculos, dando-lhes maiores elementos para agradar, tenciona apresentar
brevemente a aparatosa pantomina Cendrilon, cujos ensaios j comearam.
Alm disto, os novos trabalhos ginsticos apresentados pela mudana de
programa, a endiabrada cafeteira mgica do Frank Brown, to excelente clown
como bom ginstico, as terrveis feras e o pachorrento Bosco, ho de pro-
porcionar sempre boas enchentes ao Politeama e agradveis noites aos seus
freqentadores. (Foyer, 16 set. 1885)
A companhia dos Irmos Carlo, aumentada como foi ultimamente, tem
levado grande concorrncia ao Politeama.
Os novos artistas, que o pblico j conhece por t-los visto trabalhar na
companhia transatlntica de G. Leopold, no Recreio, so, ainda assim, dignos
98 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
de nota... e de aplausos pela frmeza e habilidade com que executam arrisca-
dssimos trabalhos.
A menina Luiza Krauss, as duas Geraldinas e o Sr. Lamonte foram excelen-
tes aquisies para a empresa Carlo, qual no faltar animao e concorrncia.
Alm disso, Frank Brown, o espirituoso clown, l est para desafar a hi-
laridade e venc-la em reptos de jocosidade e bom humor. Bosco, os lees, o
tigre e os ces sbios oferecem tambm o seu contingente na variedade dos
programas dos espetculos.
Querer mais, exigir muito, tanto mais quando o sistema da empresa o
da homeopatia: dar por doses pequenas para produzir maior efeito.
E j no pouco! (Foyer, 20 set. 1885)
Continuam a ser muito concorridos os espetculos da companhia Carlo,
no Politeama.
A menina Luiza Krauss, um prodgio de destreza e agilidade, tem con-
seguido captar gerais simpatias e aplausos pela perfeio e limpeza com que
executa o arriscadssimo trabalho no trapzio volante.
Muito aplaudidas tambm tm sido as duas Geraldinas, duas artistas de
mrito, e o Sr. Lamonte, um excntrico com as suas canes americanas obri-
gadas a banjo e as esgares impagveis, quando no se atira a grandes cenas de
elasticidade e contorcionismo.
Acrescente-se o humorismo franco de Frank Brown, um repertrio vivo de
jocosidades e... saltos mortais, as diabruras de Ozon, os trabalhos de Carlito e
Casali, os ces sbios, as feras e Bosco e ter-se- idia do pot-pourri interessante
e variado que a empresa Carlo soe apresentar aos freqentadores do Politeama.
E estas no falham! (Foyer, 26 set. 1885)
Ao contrrio do que pensava o redator do De palanque, os espetculos
da empresa agradaram bastante, sendo prestigiados at pela famlia imperial,
na noite de 25 de setembro. Se no primeiro espetculo a companhia apresentou
artistas j por demais conhecidos, os trechos acima mostram uma outra
caracterstica da empresa: a de variar sempre para atrair concorrncia aos
seus espetculos. E a frmula funcionava, tanto que a empresa permaneceu
no Rio de Janeiro at dezembro.
Apesar dos defeitos apontados pelo crtico quando da estreia da referida
companhia, ele aponta essa empresa e a de Jacinto Heller como monopoliza-
dores do pblico fuminense na noite de 17 de outubro de 1885. que nesta
DE PALANQUE 99
mesma noite acontecia a estreia da companhia dramtica, empresa do ator
portugus Montedonio, no Teatro Fnix Dramtica, com a representao de
um drama adaptado do romance Os fdalgos da casa mourisca, de Jlio Dinis.
Eis a observao do jornalista: A sala da Fnix apresentava um aspecto triste.
Muitas cadeiras e alguns camarotes vazios. As galerias e o galinheiro mal guar-
necidos. Completa ausncia de pblico pagante. (De palanque, 19 out. 1885)
1.1 O teatro que (quase) no subiu no palanque
O teatrinho estava anteontem cheio; o high life no se fez representar, oh!
mas que platia popular! que animao! que bom humor! que singeleza disposio
para o riso!
Artur Azevedo, 10 de maio de 1886
Paralelamente dinmica do teatro comercial que apresentamos, em vrios
bairros do Rio de Janeiro havia sociedades dramticas que se organizavam
e ofereciam rcitas mensalmente. Observando Festividades e diverses,
espao do Dirio de Notcias destinado divulgao de atividades religiosas,
esportivas e culturais, percebemos que as mencionadas sociedades eram em
nmero bastante signifcativo para uma cidade do porte do Rio de Janeiro.
Conseguimos descobrir a existncia de pelo menos quinze associaes de ama-
dores: Sociedade Dramtica Aurora Fluminense, Ateneu Dramtico Ester de
Carvalho, Sociedade Dramtica Unio Familiar da Gvea, Sociedade Dramti-
ca do Engenho de Dentro, Grmio Dramtico S. Joo Batista, Clube Dramtico
da Tijuca, Ginsio Dramtico Inhaumense, Sociedade Dramtica Filhos de
Talma, Clube Dramtico Gonalves Leite, Sociedade Dramtica Musical do
Engenho de Dentro, Congresso Dramtico Joo Caetano, Grmio Dramtico
Cavaleiros de Caravelas, Sociedade Teatral Riachuelense, Sociedade Recreio
dos Artistas e Sociedade Dramtica Dez de Agosto.
Em sua Tese de Doutorado, na qual se volta para o teatro musical do sculo
XIX como caracterstico do que viria a ser a futura indstria cultural, o
pesquisador Fernando Antonio Mencarelli (2003) comenta o surgimento das
atividades amadoras e chega a mostrar o nmero e a data do decreto em que
foram aprovados os estatutos de algumas dessas associaes. Algumas delas,
como a Sociedade Dramtica Unio Familiar da Gvea e a Sociedade Dram-
100 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
tica Musical do Engenho de Dentro, possuam teatro prprio, o que mostra
o quo bem estruturado era o amadorismo que, para esse historiador, iria se
transformar no fnal do sculo XIX em uma das foras do teatro realizado no
Rio de Janeiro (Mencarelli, 2003, p.26). O nmero de associaes por ns
detectadas faz perceber a fora sobre a qual Mencarelli se refere. De fato, havia
um intenso trabalho por parte dos artistas amadores. Apesar de as rcitas de
cada associao serem mensais, a quantidade de grupos era sufciente para
que todos os fns de semana, aos sbados mais especifcamente, houvesse ao
menos dois espetculos amadores diferentes.
A despeito de toda essa intensa atividade, as associaes de artistas ama-
dores quase no foram objeto de observao de Artur Azevedo. E para no
apresentar o cronista como um vilo, cumpre notar que tambm o articulista
do Foyer quase no voltou os olhos para esse tipo de espetculo. A posio de
cronistas de um jornal comercial o(s) impedia de dar apoio ao amadorismo? Nas
crnicas que compem nosso corpus s encontramos trs aluses ao trabalho
desses artistas. Seguindo a ordem de surgimento, na crnica publicada em 8
de outubro, o cronista se debrua sobre a Morgadinha de Valfor, representada
no Teatro Recreio da Cidade Nova:
Pobre Morgadinha de Valfor!
Quem diria que o drama de Pinheiro Chagas, depois de representado por to-
das as formas e em todos os teatros da Cidade Velha, daria fundo na Cidade Nova!
Ele l est, fazendo as delcias dos habitantes da rua do General Caldwell
e adjacentes.
O tenor Felipe, diretor da companhia, tem dedo para escolher peas: o
teatrinho enche-se a deitar fora. verdade que os lugares mais caros custam
apenas dez tostes; mas o dobro que custassem! Quem no daria dois mil ris
para apreciar essa milsima edio da Morgadinha?
Um cavalheiro que assistiu primeira representao, disse-me que o p-
blico ria-se a perder durante as situaes dramticas, ao passo que os episdios
cmicos entenebreciam-lhe o rosto.
Felizmente para os espectadores, na pea de Pinheiro Chagas a parte dram-
tica subjuga a parte cmica; do 3
o
ato em diante houve risota de princpio a fm.
Que fbrica de gargalhas se tornaria na Cidade Nova a lenda trgica No
seio da morte (que, entre parnteses, sobe hoje cena do Recreio em benefcio
dos tradutores)! Que de lgrimas provocaria ali uma representao das Trs
mulheres para um marido!
DE PALANQUE 101
E quem ser to inimigo das antteses teatrais, que no compre por mil
ris a curiosa sensao de chorar com um drama e rir com uma comdia? (De
palanque, 8 out. 1885)
Alm de se referir ao drama de Manoel Joaquim Pinheiro Chagas como algo
j saturado, representado por todas as formas e em todos os teatros da Cidade
Velha, o que chama ateno no texto a observao feita a respeito do tipo
curioso de espectador que ria-se a perder durante as situaes dramticas
e fcavam com o rosto entenebrecidos com as cenas cmicas, ou seja, um
pblico que no tinha esprito para entender a pea. O mais interessante que
o cronista no esteve na Cidade Nova para assistir ao espetculo; o texto tem
um tom de ouvi falar, pois ele escreve a partir do que lhe disse um cavalheiro
que assistiu primeira representao.
De qualquer forma, o que importa nesse momento mostrar que o espet-
culo foi contemplado no De palanque sem que at essa data, 8 de outubro,
o teatrinho da rua General Caldwell aparecesse como anunciante do Dirio de
Notcias. Ser que isso derruba nosso argumento de que a crtica teatral desse
jornal era condicionada s propagandas das empresas? Claro que no, pois
a partir do dia 11 do mesmo ms comearam a surgir as chamadas junto aos
anncios dos outros teatros do Rio de Janeiro:
Quem hoje quiser ver a Morgadinha de Valfor quase de graa e razoavel-
mente representada, v ao Teatro Recreio da Cidade Nova, rua do General
Caldwell. Os lugares mais caros custam apenas 1$000; os mais baratos, menos
de pataca. (Grifos meus) (Foyer, 11 out. 1885)
Aqui chamamos ateno para a clara concepo de superioridade do teatro
profssional sobre o amador. Depois desse dia encontramos mais sete anncios
de espetculos nesse mesmo teatro.
Na crnica de 3 de maio de 1886, Artur Azevedo comentou sobre um espe-
tculo que assistiu no teatrinho da Gvea, oferecido por uma dessas sociedades
amadoras. Mas para nossa surpresa, na mesma noite representou-se Uma
vspera de Reis, comdia em um ato, de autoria do prprio Artur Azevedo, que
no deixou de lembrar aos leitores do De palanque que foi chamado cena
ao fnal do espetculo. Poucos dias depois desse episdio, mais precisamente
em 19 de maio, encontramos um pequeno anncio, o qual transcrevemos:
102 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
GVEA
A rcita ter lugar sbado, 22. Os scios encontraro seus cartes na rua
do Ouvidor n. 52 C. Teles. (Dirio de Notcias, 19 maio 1886)
Um anncio simples, direto, lacnico, que mais se assemelha forma de um
telegrama. Acreditamos que se trata da Sociedade Dramtica Unio Familiar
da Gvea, uma das associaes que possua teatro prprio, e, certamente, no
qual Artur Azevedo assistiu ao espetculo mencionado no De palanque de
3 de maio. Foi possvel averiguar que anncios dessa associao aconteceram
em outras edies do Dirio, a exemplo dos dias 25 de abril, 1
o
e 14 de maio,
para citar ao menos trs datas. Assim sendo, a escolha desse espetculo como
assunto para seu artigo no era gratuita: Artur Azevedo continuava a legitimar
uma prtica comum da empresa para a qual trabalhava, qual seja, fazer apre-
ciao da companhia teatral dos seus anunciantes. Alm disso, partilhamos da
ideia de que o cronista agiu, premeditadamente, talvez muito mais motivado
pelo interesse de engrandecer a si mesmo do que de divulgar o trabalho dos
amadores. Afnal de contas, nessa mesma poca, entre abril e maio, outras
sociedades, como o Ateneu Dramtico Ester de Carvalho, Congresso Dra-
mtico Joo Caetano, Retiro Literrio Portugus, Clube do Engenho Novo e
Congresso Ginstico Portugus, tambm divulgavam pequenas notas, anun-
ciando suas rcitas e convocando os scios para reunies. Alm do mais, mesmo
nos perodos em que comentou sobre a pasmaceira teatral, o cronista no
privilegiou a produo amadora como assunto de seus artigos.
O De palanque de 10 de maio comea como uma crnica de memria
do j mencionado Recreio da Cidade Nova:
H trs anos, pouco mais ou menos, inaugurou-se na rua do General Cald-
well, na casa outrora ocupada pelo maestro Henrique de Mesquita, um teatrinho
de bonecos, o Filomena Borges, onde tive ocasio de assistir extraordinria
representao dos Salteadores da foresta negra, uma obra-prima do gnero.
Poucos meses depois, desaparecia o Filomena Borges e os atores de pau eram
substitudos, e mal substitudos, [ ], por atores de carne e osso. O teatrinho, con-
venientemente alargado, passou ento a denominar-se Recreio da Cidade Nova.
O empresrio era o Felipe, o mesmo que no Bilontra representa com tanta
naturalidade o seu prprio papel.
Ainda estou por saber os motivos que levaram a empresa a dar em vaza
barris; [...]
DE PALANQUE 103
Fosse porque fosse, o Recreio da Cidade Nova fechou as portas, e anteon-
tem reabriu-as um grupo de artistas dirigido pelo Magioli.
O teatrinho passou agora por novas transformaes, e crismou-se ainda
uma vez: chama-se hoje Santa Isabel. Sacrifcou velha mania de dar nomes
de santos a estabelecimentos onde a religio no pode entrar, nem mesmo
como Pilatos no Credo. Est limpo, confortvel e quase elegante, apesar da
pobreza franciscana da construo e da decorao. O palco pequeno; no
excede em dimenses ao do teatrinho da Gvea. Um ator da estatura do Xisto
Bahia seria talvez obrigado a curvar-se, para no chegar s bambolinas. No
tem camarotes: apenas duas espcies de gaiolas, construdas em cada lado da
orquestra, destinando-se uma s autoridades policiais e outra empresa. A
platia dividida em duas ordens: superior e geral. O bilhete mais caro custa
apenas dez tostes, e por metade desse preo vai o espectador para a geral. No
pode haver nada mais barato.
A representao no Santa Isabel corre desperturbada e tranqila, ao invs
do que sucede no SantAnna, no Lucinda, no Recreio e na Fnix, onde os
espectadores so incomodados pelo zum-zum dos jardins, e pelo estoirar das
rolhas. Apenas de vez em quando, ouve-se o ladrar dos ces, que os h em
abundncia no bairro, e o silvo da locomotiva que passa em S. Diogo.
O teatrinho estava anteontem cheio; o high life no se fez representar, oh! no!
mas que platia popular! que animao! que bom humor! que singela disposio
para o riso! (Grifos meus) (Grifos do autor) (De palanque, 10 maio 1886)
O trecho destacado bastante longo e, por isso mesmo, cheio de informa-
es teis. Em primeiro lugar, ajuda a entender o sumio desse teatro aps
os sete anncios mencionados anteriormente: havia sido desativado. Alm
disso, falando ao leitor sobre a estrutura fsica do teatro, indiretamente, o cro-
nista acaba chamando a ateno para as condies precrias em que algumas
dessas empresas amadoras trabalhavam. Parece que sabia que, mais de cem
anos depois de escritos esses textos, surgiriam pesquisadores abelhudos
3

interessados em seu esplio jornalstico, por isso registrou tambm os preos
cobrados por bilhetes, arrematando com uma expresso que, em qualquer
poca, d ideia da modicidade do valor: no pode haver nada mais barato.
O interessante que, apesar dessa estrutura to precria, Artur Azevedo no
deixa de mostrar a vantagem do teatrinho em relao a quatro importantes
teatros da capital do Imprio.
3 Expresso usada pelo cronista para se referir a si prprio.
104 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
J que estamos falando em valores de bilhetes, faamos uma pequena di-
gresso e retomemos um outro texto para estabelecermos um confronto entre
os preos do teatro amador e do profssional:
Assinatura que lhe custou 700$, se tomou um camarote de 1
a
ordem, 600$,
se de 2
a
, 140$ se uma varanda, e 70$ se uma reles cadeira de 2
a
classe.
***
Se o leitor quiser levar a prole a ver os Puritanos em camarote de 1
a
ordem,
tem que puxar por 65$, e com essa quantia fornece-se po a uma famlia
durante trs ou quatro meses.
Se a vaidade do leitor fzer uma pequenina concesso, contentando-se de um
camarote de 2
a
ordem, ainda assim a despesa ser de 55$; e com esse dinheiro
gozam-se, durante trinta dias, os servios de um timo cozinheiro.
Se o leitor, expondo-se s conseqncias do desespero da senhora e das
meninas, resolver ir sozinho ao teatro, para aplaudir o Tamagno do fundo de
uma cadeira de 1
a
classe, tem que escarrar para ali 13$, isto , o preo de um
belo par de botinas que lhe duram dois meses, ou mais.
Por menos de 6$500 no h meio de ver a Borghi-Mamo da platia dos
pobres, e com 6$500 um pai de famlia faz a despesa de um dia, e ainda
lhe sobram alguns nqueis para o bond.
***
No! decididamente o Rio de Janeiro no pode sustentar pera lrica por
semelhantes preos!
O Hernani a 13$ por cabea mais do que uma coisa cara: uma coisa
impossvel!
Na nossa terra no h fortunas que resistam a camarotes que custam 700$
por 12 rcitas; sim, que todos sabem que no teatro lrico o que mais barato
custa justamente o camarote. Adicionem a esses 700$, as toilettes, o carro, o
cabeleireiro, as luvas de uma infnidade de botes, etc, etc, e vejam onde vai
parar o oramento! (Grifos meus) (De palanque, 7 jul. 1885)
Como no caso precedente, o cronista foi bem cuidadoso ao registrar os
preos cobrados pela companhia de ngelo Ferrari, comparando-os com as
DE PALANQUE 105
despesas feitas por um pai de famlia. Ao que tudo indica, os preos cobra-
dos pelo empresrio eram realmente exorbitantes, pois, em crnica de 25 de
julho do mesmo ano, o jornalista retomou o assunto. Em 1
o
de maio de 1886,
quando o mesmo empresrio trouxe uma companhia de pera-bufa e outra
coreogrfca, o povo achou o divertimento salgado, os preos estavam pela
hora da morte, assim se referiu o cronista.
Os preos das companhias dramticas brasileiras tambm foram objeto de
observao de Artur Azevedo:
A companhia, que atualmente funciona na Fnix Dramtica, respondeu,
sem querer, quelas interrogaes. Esto descobertos os motivos do afasta-
mento do pblico.
Essa companhia teve uma luminosa idia, que at hoje no havia acudido
a nenhum crebro de empresrio: reduziu metade o preo das entradas. Ps
os camarotes a 6$000, as cadeiras de 1
a
classe a 1$000, e as entradas gerais a
500 ris.
A reduo dos preos era o ovo de Colombo.
A Fnix tem realizado enchentes sobre enchentes, com uma zarzuela sem
msica, e mais o Sr. Domingos fora do srio e os Trinta botes.
Pelos preos antigos a lotao do teatro representa 1:500$, pelos atuais,
750$. Mas, com os preos antigos, o Fogo do cu, que hoje leva rua da Ajuda
600$ e 700$ por espetculo, no daria sequer para a diria de uma noite.
***
Est, pois, descoberto o xarope do bosque; s resta aos nossos empresrios
(dramticos, bem entendido), acompanhar, pelo menos nos dias teis, o exem-
plo dos artistas da Fnix, reduzindo metade o preo dos bilhetes.
Ho de convir que por 2$ muito caro ver castigar o vcio e premiar a virtu-
de. No teatro, como em tudo mais, o pblico procura sempre o bom e o barato;
e no consta que at hoje nenhum espectador voltasse da Fnix repetindo o
famoso anexim: o barato sai caro. (De palanque, 18 dez. 1885)
O cronista inicia esse artigo indagando por que os dramas postos em cartaz
caam uns atrs dos outros. A resposta foi dada pela companhia dirigida pelo
ator Primo da Costa, que oferecia espetculos na Fnix Dramtica. Infeliz-
mente, o folhetinista no seguiu seu mtodo de comparao, mas o que se
106 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
sabe que, aps a reduo dos preos, tinham acontecido enchentes sobre
enchentes no teatro da rua da Ajuda.
Voltando ideia desenvolvida anteriormente, gostaramos de salientar que
foi a primeira vez que Artur contemplou o amadorismo como assunto sem que
a empresa tivesse feito anncio algum no Dirio de Notcias. Teria ele toma-
do conscincia da fora do teatro amador, como lembrou Mencarelli (2003)?
Teria necessitado de um tempo para adquirir mais prestgio no jornal no qual
colaborava, e assim poder incentivar o amadorismo? Teria comeado uma
mudana de postura que seria mais verifcada nas crnicas da seo O teatro,
cujos textos foram reunidos por Larissa de Oliveira Neves (2009)? Segundo a
pesquisadora, nessa seo, por ele assinada de 1894 a 1908, o cronista reservou,
em diversas ocasies, grande espao para comentar e aconselhar os amadores.
inevitvel o confronto entre os textos do De palanque e os de O teatro:
No me parece que se deva facilmente descrer do futuro do teatro num pas
onde se encontram simples amadores que representam na mesma noite a pera,
a comdia e a pantomina. Bem sei que o nosso palco no pode absolutamente
contar com as senhoras e os cavalheiros que se exibiram no Cassino, mas o
grande caso que no faltam vocaes dessa natureza em todas as classes da
nossa sociedade, vocaes que, em havendo um teatro srio, podem ser utili-
zadas com muito proveito para a arte. (apud Neves, 2009, p.92)
Seria para lastimar que sob o pretexto das obras da capela do Sagrado Co-
rao de Jesus, ou outro qualquer, continuassem tais espetculos, e que os
nossos literatos, que mais tarde sero necessariamente reclamados pelo Teatro
Municipal, se fossem exercitando na composio de pequeninas comdias,
que os amadores do Cassino Fluminense representariam, cuido, com muita
satisfao. [...]
Que delicada fantasia cmica escreveria Olavo Bilac, se quisesse, e como
Olavo Bilac quantos poderiam ter a honra de ser interpretados por senhoras e
cavalheiros de to boa sociedade! Figueiredo Coimbra, Valentim Magalhes,
Lcio de Mendona, Filinto de Almeida, Coelho Neto, o prprio Luiz de
Castro; ensaiador, e quantos, quantos! Ferreira de Arajo, que tanto gostava
de escrever para o teatro e que tantos reclames faz ao Corao de Jesus, por que
no arranja uma comediazinha para os amadores do Cassino? (apud Neves,
2009, p.93)
DE PALANQUE 107
A compensao do trabalho do amador no ser chamado cena oito ou
dez vezes, nem cinqenta, mas ter a conscincia de haver contribudo para
educar o gosto dos seus concidados.
Fazer com que estes aplaudam o mau teatro abusar da inconscincia e da
sua ingenuidade; pervert-los ainda mais; arrancar-lhes do crebro as lti-
mas noes, que porventura l se conservem, do que seja literatura dramtica.
O Elite deve ser uma casa de ensinamento e, empreguemos o termo, de
sacrifcio, o que alis no o impedir de ser, antes de tudo, um lugar onde a
gente se divirta. (apud Neves, 2009, p.94)
A diferena entre as crnicas de 1885 e 1886 e as da ltima dcada do sculo
XIX substancial. No se trata apenas de mostrar que na seo de A Notcia
o cronista abriu mais espao para o teatro amador, mas perceber como essa
questo foi abordada. No extinto De palanque, a nfase estava mais no efeito
que a pea tinha exercido sobre os espectadores as antteses teatrais , nos
preos dos bilhetes, nas condies fsicas dos teatros e nas vantagens que tais
casas de espetculos levavam sobre outras mais consagradas. J em O teatro,
a nfase recai mesmo sobre a fora e a importncia do teatro amador para re-
generao da arte dramtica nacional e sobre o papel de educar o gosto das
plateias. A mesma funo que foi atribuda ao teatro realista entre 1855 e 1865.
Retomando as palavras de Larissa Neves, o teatro amador era visto, portanto,
como um osis de literatura em meio indstria teatral (Neves, 2009, p.95).
Ainda em 1885, na crnica de 20 de setembro, o cronista apresentou um
resumo do movimento teatral fuminense: a companhia dramtica e a companhia
lrica italiana haviam ido embora, a dirigida pelo ator Simes partira em excurso
para o Rio Grande do Sul, a companhia Manzoni dissolvera-se e Jacinto Heller
ainda mantinha-se em So Paulo, explorando seu repertrio de operetas. Res-
tava na capital do Imprio somente a companhia dramtica do ator Dias Braga,
levando cena algumas peas estafadas porque o teatro achava-se atravan-
cado pela quermesse do clube Talia. O cronista assim arremata: No tocante a
espetculos, s temos agora os Irmos Carlo com os seus tigres, lees, cachorros
e cavalos, um dos quais tem o bom gosto de se chamar Pinto, e o signor Salvini,
que todos os dias anuncia o seu pessoal, composto de ces e macacos mais ou
menos sbios (Grifos do autor) (De palanque, 20 set. 1885).
O nosso interesse enfatizar que a chamada pasmaceira no atingiu o
teatro amador da cidade. Prova disso que em 10 de setembro saiu a seguin-
108 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
te nota encabeada pelo ttulo de Clube da Tijuca, na primeira pgina do
Dirio de Notcias:
A partida que o Clube da Tijuca deu nos seus sales, no dia 6 do corren-
te, esteve muito concorrida e animadssima. Houve tmbola de belas e ricas
prendas, que foram vendidas pelos scios e graciosas senhoras. O espetculo
consistiu na representao da comdia Viva das Camlias e do Fiel, poesia
de G. Junqueiro, recitada pelo Sr. A. Lopes. Interpretada como foi a comdia,
basta citar os nomes dos amadores: Pinto de Abreu e a Sra. Idalina Veloso, para
dizer-se que foram muito aplaudidos. s 4 horas da manh os convidados
saram satisfeitos pelo cavalheirismo e delicadeza com que foram tratados pela
atual diretoria. (Dirio de Notcias, 10 set. 1885)
Alm desse espetculo, no perodo compreendido entre 17 de setembro
e 10 de outubro, houve outros no teatro da Gvea, no Grmio Dramtico
Familiar S. Joo Batista, no Grmio Dramtico Cavaleiros de Caravelas, no
Congresso Dramtico Joo Caetano, na Sociedade Unio Familiar da Gvea
e no Ginsio Dramtico Inhaumense. Olhando distncia, vemos que essa
lacuna deixada pelo teatro comercial poderia ser preenchida na forma de apoio
ao amadorismo, mas isso no aconteceu.
Em 8 de outubro, como j vimos, Artur Azevedo iniciou o texto comentan-
do, pela primeira vez, o espetculo de uma companhia cujo diretor era o tenor
Felipe e trabalhava no Recreio da Cidade Nova. A pea em cena era o drama
Morgadinha de Valfor, de Pinheiro Chagas. A julgar pelos comentrios econ-
micos acerca do espetculo a preos bastante mdicos, o drama de Pinheiro
Chagas estava fazendo as delcias dos habitantes da rua do General Caldwell
e adjacncias (De palanque, 8 out. 1885) , a impresso que temos a de que
o cronista comeou o seu artigo com esse assunto apenas como pretexto para
os comentrios que faria na segunda parte do texto, na qual fala sobre uma
crtica de Andr Nux-Vmica, cronista da Gazeta Lusitana, a respeito de um
espetculo, com o mesmo drama, oferecido pela S. D. P. Filhos de Talma, no
Teatro So Pedro de Alcntara. Acusa o jornalista de ter como misso verberar
com o ridculo, com o riso e no elogiar, no entanto, incorre no mesmo erro
do acusado, na medida em que o ridiculariza no De palanque. Disso tudo,
o que importa salientar que havia uma sociedade amadora representando
um drama conhecido do pblico fuminense, num teatro notvel, mas Artur
Azevedo no se interessou por comentar o espetculo. Ao invs de se voltar
DE PALANQUE 109
para o trabalho dos artistas amadores, preferiu provocar o riso, expondo aos
leitores os problemas textuais encontrados no artigo de Nux-Vmica.
Tambm no ms de outubro, o Grmio Dramtico Familiar S. Joo Batista
comea os ensaios do drama O grande industrial,
4
de Coriolano de Oliveira,
redator da Gazeta Suburbana. Em 15 de novembro, anunciou-se a represen-
tao do drama O dono da fundio, tambm de Oliveira, mas em nenhum
momento Azevedo pronunciou palavra alguma a respeito dessas peas. Esse
silncio acerca dos espetculos dessas associaes, bem como a atitude em
relao S. D. P. Filhos de Talma, nos levam a crer que o De palanque,
inserido em um peridico que se caracterizava pelo carter comercial, tambm
produziu uma crtica com esse carter. Ao redator dessa seo s interessava,
ou s era permitido, fazer apreciaes acerca dos espetculos cujos empresrios
contribuam, por meio dos anncios de suas companhias, para a manuteno
da circulao do jornal.
Assim sendo, na condio de grande divulgador e incentivador da arte e da
cultura no Brasil, Artur Azevedo mostrou-se impotente (ou incoerente?) no seu
papel ao deixar o amadorismo margem. O crtico deixou de incentivar uma
produo teatral que tambm poderia estar contribuindo para a regenerao
do teatro nacional, assunto to comentado por ele e seus contemporneos.
Como vemos, havia um sistema que inclua artistas, autores dramticos, obras,
ensaiadores, cengrafos e pblico que fzeram uma outra parte da histria no
Rio de Janeiro do fnal do sculo XIX, mas que poucas vezes teve oportuni-
dade de se ver no palanque. Era esse mesmo grupo esquecido que, por preos
mdicos, fazia concorrncia ao teatro comercial to difundido na imprensa em
geral, e no Dirio de Notcias em particular. Talvez a esteja um dos motivos
para o reduzido pblico que tantas vezes foi motivo de ressentimento de Artur
Azevedo. A populao dividia-se entre os teatros que apresentavam repertrio
baseado em tradues, ou mesmo em lngua estrangeira, e os teatros amadores
cujos artistas falavam a lngua materna, o que facilitava o entendimento da
pea representada. Alm disso, preciso levar em considerao a existncia
de outras opes de divertimento no Rio de Janeiro, como os bailes oferecidos
pelos clubes dos Progressistas, Democrticos, Fenianos, Tenentes do Diabo,
dentre outros, sobretudo nos fnais de semana.
4 Raimundo Magalhes Junior faz referncia a uma traduo de O mestre de forjas,
de Georges Ohnet, que foi representado no Rio de Janeiro com o ttulo de O grande
industrial. No Dirio de Notcias, no encontramos informao alguma que possa
esclarecer se seria de fato o mesmo drama.
110 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
A nota transcrita abaixo nos d indcios de que, na concepo dos homens
de letras, as vazantes nos teatros, em parte, eram consequncia da falta de
transportes que conduzissem os espectadores s suas casas aps os espetculos:
Ontem, meia hora da noite, partiu da estao central para a dos subrbios
o primeiro trem da nova reforma do servio. Tinha havido pera lrica italiana
e pera cmica francesa e outros teatros tinham trabalhado; era pois de esperar
que a estria do novo servio, to reclamado h anos e to aplaudido, desde que
o Sr. Ewbank o conseguiu, movesse os povos suburbanos a virem concorrer
com seus nqueis para a apoteose da idia.
O trem que estava na plataforma imediata agncia, constava da locomotiva
com o seu tnder, trs carros de primeira, trs de segunda e um de bagagens,
e conduziu da Corte 13 passageiros de 1
a
e 2 de segunda! O nosso reprter
fcou banzado, ele que esperava, pelo menos msica e foguetes!
Quando o trem chegou ao Engenho Novo, apearam-se os ltimos trs ar-
rojados viajantes; outros j tinham fcado em Riachuelo, que assim provou ser
digno de subir dignidade de capital da provncia.
Enfm, ontem na estao do Campo meia-noite, havia mais empregados
da estrada do que passageiros; mas em toda a parte as coisas so assim, as
facilidades de comunicao que criam o movimento.
Esperemos! (Dirio de Notcias, 24 jul. 1885)
Alm da ironia e do deboche nas palavras do articulista, o que fca claro
a existncia de um grupo que reivindicava reformas no sistema de transpor-
tes, com o objetivo de levar mais espectadores aos teatros. Por duas razes,
pensamos que o jornalista responsvel por essa nota tenha se precipitado em
suas concluses: a primeira delas que o fato exposto na notcia tenha acon-
tecido em plena quarta-feira; e a segunda que era apenas a noite de estreia
dos novos horrios de trens. Talvez os moradores dos subrbios no tivessem
sido informados da novidade. Ou, em vez de concluses, podemos fazer uma
indagao: ser que os moradores desses subrbios mencionados na notcia
eram o tipo de espectador interessado em pera lrica italiana e pera cmica
francesa, dois gneros cantados em lngua estrangeira? Afnal, nas crnicas
de Artur Azevedo h uma constante referncia melhor sociedade presente
nas representaes dramticas, como veremos adiante.
Ainda sobre essa questo de vazante ou enchente nos teatros, importa
ressaltar que, quando o cronista reclamava da suposta falta de pblico nos es-
DE PALANQUE 111
petculos, talvez ele o fzesse com os olhos voltados para a realidade europeia.
Pelos telegramas que chegavam ao Dirio de Notcias, tomamos conhecimento
de que o drama Teodora, de Victorien Sardou, havia pouco representado pela
companhia dramtica italiana, estava em cena no Porte Saint-Martin, em Pa-
ris, e alcanou uma margem de duzentas representaes consecutivas. Esse
nmero de espetculos tambm foi alcanado pela pera Gasparone, de Karl
Millcker, em cartaz no Teatro Frederico, em Berlim. Possivelmente, era essa
a margem idealizada pelo crtico maranhense para o teatro fuminense. Mas
ser que no Rio de Janeiro havia pblico sufciente para se revezar nos teatros
de modo a garantir a permanncia de uma pea em cartaz por tanto tempo?
Para falar de um gnero ligeiro, a opereta Mascote, em cartaz no Teatro
Menus-Plaisirs, em Paris, e que em breve subiria cena no Teatro SantAnna
pela empresa de Jacinto Heller, no ms de outubro de 1885 j contava com
novecentas representaes, e, segundo informou o Foyer, a ideia da empresa
era deixar a pea em cartaz at dezembro daquele ano, com o intuito de com-
pletar mil espetculos. Se pensarmos bem, guardadas as devidas propores no
que se refere ao contingente populacional e s caractersticas dos habitantes,
a situao do teatro no circuito europeu, e mais particularmente na Frana,
era a mesma do Rio de Janeiro. Estaria o teatro europeu tambm degenerado?
1.2 Aspectos da crtica teatral de Artur Azevedo
Um amigo a quem estranhei que executassem daquele modo to belo trecho
da pera de Meyerbeer, observou-me que os coristas estavam com pressa, pois
tinham ainda que fazer as malas para se acharem todos no dia seguinte, s 7 horas
da manh, a bordo do Gironde.
O motivo no me pareceu bvio, mas fquei de sobreaviso contra coristas em
vspera de viagem.
Artur Azevedo, 12 de setembro de 1885
Em estudo j citado neste trabalho, o historiador Fernando Antonio Men-
carelli (2003) chama ateno para a indstria da cena, no fnal do sculo XIX,
que fazia as empresas trabalharem sempre na perspectiva de obter grandes
lucros. Dessa forma, a quantidade de pessoas que compareciam aos teatros era
condio sine qua non para a permanncia dessas empresas em atividade, garan-
112 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
tindo, por outro lado, o emprego de um nmero signifcativo de funcionrios.
A nossa hiptese a de que a qualidade dos frequentadores s era considerada
fator relevante na medida em que servia para atrair mais espectadores ao tea-
tro, e assim, engrossar a fla de pagantes. Por essa razo, empresrios como
Dias Braga e Jacinto Heller, e atores como Lucinda Simes e Furtado Coelho
se dirigiam ao Pao da Boa Vista, nos dias estipulados para o beija-mo, com
a fnalidade de cumprimentar a famlia imperial e, consequentemente, pedir
que o imperador honrasse os espetculos com sua presena. Afnal, todos
sabem que o high life s vai aonde vai a famlia imperial (De palanque, 26
ago. 1885), afrmava Artur Azevedo na crnica em que lamentava a falta de
concorrncia festa artstica do tenor italiano Marconi.
Nas crnicas em que se props a fazer a crtica aos espetculos teatrais, o
pblico era um dos elementos abordados por Azevedo. O primeiro ponto a
destacar sobre os frequentadores de teatro que havia um tipo de espectador
ideal para o cronista. Em suas apreciaes, alm da quantidade, a qualidade do
pblico tambm recebeu bastante destaque. Ao se referir primeira represen-
tao de o Rei dos Selvagens, gnero que se encaixa no teatro musicado, Eloi
volta-se para o aspecto medocre da sala, uma vez que no houve enchente
real, e ressente-se tambm das poucas toilettes vistosas.
No benefcio do ator Furtado Coelho, no Teatro Lucinda, a nfase tambm
recai sobre a boa sociedade: Bonita sala, palavra de honra! Convidados esco-
lhidos a dedo. A alta sociedade perfeitamente representada (De palanque,
17 jun. 1885). Alguns pargrafos frente, percebemos que essa boa sociedade
era representada por homens como Machado de Assis, Valentim Magalhes,
Gaspar da Silva, Dr. Flix da Costa, Dr. Neto Machado, Filinto de Almeida,
Dantas Junior, Dr. Sayo Lobato, Dr. Figueiredo de Magalhes e outros, que
apostavam madrigais e adjetivos no camarim da atriz portuguesa, quando
fndou o espetculo. Esse tipo de espectador aparecia metonimicamente na
estreia da atriz italiana Eleonora Duse, no Teatro So Pedro de Alcntara, em
25 de junho de 1885: [...] no tivemos ainda este ano uma sala to bonita:
letras, artes, comrcio, poltica, funcionalismo achavam-se ali brilhantemente,
profusamente representados (De palanque, 27 jun. 1885). O aspecto re-
quintado da sala era composto tambm pelas mais interessantes senhoras da
sociedade fuminense, ostentando brilhantes toilettes, que sobressaam no
fundo vermelho dos camarotes largos e cmodos (idem, ibidem). No meio
de tantas pessoas ilustres encontrava-se a famlia imperial, que quis honrar a
DE PALANQUE 113
inaugurao dos trabalhos da companhia europeia, mas cuja presena no foi
atrativo sufciente para levar enchente ao teatro.
At mesmo na estreia de Gnio do fogo, pertencente ao gnero dramtico
considerado inferior
5
e, portanto, destinado tambm a um tipo de espectador
oriundo das classes sociais mais baixas, o crtico se volta para a apreciao do
pblico ideal: A SALA Completamente cheia. Aspecto solene e pitoresco
a um tempo. Muito boa sociedade. Toda a imprensa a postos. Presentes os
imperantes, que se retiraram antes do fm (De palanque, 25 jun. 1885). Alm
de mostrar a nfase qualidade dos espectadores, este trecho importante
para vermos que a presena da boa sociedade nesse tipo de representao
confrma o gosto dessa plateia ilustre pelo mal-afamado gnero inferior. Isso
signifca dizer que as pessoas inseridas nas altas rodas da sociedade fuminense
tambm buscavam diverso que provocasse o riso fcil. At os espetculos de
companhias zoolgicas, como os da empresa Irmos Carlo, que foi execrada
por Artur Azevedo, foram assistidos por membros da famlia imperial, como
j mostramos.
Na crnica de 11 de julho, o crtico ressente-se da falta de pblico nos
espetculos da companhia dramtica italiana, mas esse pblico a que ele se
refere o que jogava estupidamente a bisca em famlia, enquanto a Duse
honrava o palco do S. Pedro de Alcntara com aquele assombroso e inenarrvel
trabalho da Denise (De palanque, 11 jul. 1885). um pblico estapafrdio
que prefere o Gnio do fogo Denise (idem, ibidem) ou seja, o cronista est
lamentando o mau gosto e ausncia da boa sociedade nos espetculos que
ele considera superiores mgica e aos espetculos circenses levados ao Rio de
Janeiro pela companhia Salvini, cuja estreia ocorreria tambm nesse mesmo
ms. Apesar de haver, na imprensa, um grupo de homens que tomavam para
si a tarefa de prescrever o que era bom ou ruim, a sociedade procurava formas
alternativas de diverso, como jogar a bisca em casa, e tambm se arrogava o
direito de escolher os gneros dramticos que lhe apeteciam, lotando a sala do
Politeama para prestigiar as representaes da empresa da atriz Fanny, com
Gnio do fogo, por exemplo.
Em algumas crnicas, o articulista usa as designaes pblico e socieda-
de para se referir aos espectadores dos teatros; o pblico seria a metonmia,
5 Termo comum poca, usado para se referir revista de ano, mgica e opereta.
Sua utilizao pode ser vista na transcrio de um folhetim de Francisque de Sarcey,
por Artur Azevedo, na crnica de 15 de janeiro de 1886.
114 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
ou seja, a totalidade dentro da qual se inseria a sociedade, a parte que mais lhe
interessava dar destaque: Estavam presentes todas as pessoas para as quais a
imprensa inventou o famoso clich de elite da sociedade fuminense. No havia
um lugar vazio. A Duse, que tinha as suas razes de queixa contra o pblico,
fcou anteontem reconciliada com ele (Grifo do autor) (De palanque, 19 jul.
1885). Nessa crnica, Artur Azevedo faz referncia festa artstica da atriz
Eleonora Duse, ocorrida dois dias antes, com a representao de A dama das
camlias. No satisfeito em caracterizar o tipo de espectador presente no teatro,
o cronista faz uma lista dos ofertantes com seus respectivos brindes oferecidos
atriz italiana. Com isso, evidencia tambm o crculo social do qual participava.
Na crnica em que se debruou sobre a festa artstica de Amlia Stahl,
integrante da companhia lrica italiana, o jornalista mostra uma sutil diferena
na classe social do pblico presente:
No havia no Pedro II um s lugar vazio. L estava a famlia imperial, o
corpo diplomtico, a imprensa, o ministrio, os novos delegados, o Conserva-
trio Dramtico, e o pblico, um pblico alegre, satisfeito, entusiasmado, feliz.
Custosas toilettes se ostentavam em todos os pontos do teatro. Belas esp-
duas nuas se destacavam no fundo dos camarotes.
...........................................................................................................
A casaca do high life cruzava-se com o modesto palet do low life. (De
palanque, 6 set. 1885)

Levando-se em considerao o tipo de espetculo ao qual se refere o cro-
nista, ou seja, o teatro lrico, com os preos exorbitantes cobrados por Ferrari,
acreditamos que o pblico mencionado no texto no era exatamente com-
posto por pessoas da populao pobre, mas por aquelas que, mesmo sem fazer
parte da elite econmica, participavam da vida social da corte, frequentando
bailes e teatros. Alm disso, no pargrafo seguinte o cronista chama a ateno
para as custosas toilettes ostentadas em todos os pontos do teatro. Logo
mais abaixo, evidencia dois extremos em classes de espectadores: high life e
low life. Acreditamos que esta ltima seria composta por aspirantes ao diploma
de bacharel e por caixeiros. De qualquer modo, a nossa hiptese a de que a
arraia-mida no frequentava esse tipo de teatro.
Enchente real tambm houve na estreia da companhia dos Irmos Carlo,
no Teatro Politeama, em 12 de agosto de 1885. O interessante que no es-
DE PALANQUE 115
petculo em questo o cronista assinala para a arraia-mida brilhantemente
representada nas galerias, mas antes de faz-lo destaca a ausncia com-
pleta do high life (De palanque, 14 ago. 1885). Nessa crnica, alm do tipo
de espectador, o que salta aos olhos o fato de Artur Azevedo, um homem
exigente em matria de diverso, se debruar sobre um gnero de espetculo
circense. No artigo de 11 de julho, ele j havia evidenciado seu desconforto
com esse tipo de divertimento, que acaba por se tornar um concorrente para
os teatros no caso em questo, um forte concorrente para a companhia dra-
mtica italiana em que trabalha a idolatrada Eleonora Duse. Porm, mesmo se
sentindo desconfortvel com a presena e, na mesma medida, com o sucesso
das companhias de circo, Eloi abre espao para que elas subam ao palanque.
No entanto, abrir espao no signifca necessariamente fazer crtica elogiosa
ao espetculo. Como vimos pginas atrs, o crtico escreveu coisas bem desa-
gradveis a respeito dessa companhia.
Mas o pblico no servia como referncia apenas para destacar a quali-
dade das salas dos teatros. Mesmo sendo escasso e frio e, por vezes, indi-
ferente, sobretudo em matria de arte, como afrmava o cronista, ele servia
como parmetro para as crticas. No ensaio Crtica a vapor (1992), Flora
Sssekind analisa algumas caractersticas da crnica teatral no fnal do sculo
XIX, chamando ateno para os elementos nos quais se apoia Artur Azevedo
no momento de escrever suas crnicas:
Antes de mais nada, na reao do pblico. Segunda questo: observar o
texto, ver se a pea bem-feita ou no. Em seguida, avaliar o desempenho
dos atores, a efcincia dos cenrios. E por fm, dizer se o empresrio foi feliz na
realizao do espetculo e na escolha da pea. Felicidade esta ligada sobretudo
afuncia de espectadores. (Grifos da autora) (Sssekind, 1992, p.367-8)
Essas observaes foram feitas com base nas caractersticas encontradas nos
folhetins de O teatro, em A Notcia, jornal no qual Artur Azevedo colaborou
de 1894 a 1908, mas o que importa salientar que os elementos nos quais o
cronista se apoiava nos artigos da virada do sculo j vinham sendo desenvol-
vidos desde o De palanque. No entanto, alm desses aspectos elencados
por Sssekind, percebemos que o jornalista estendia suas crticas msica,
orquestra e aos coros. No que se refere ao trabalho dos atores, alm de avaliar
o desempenho, fazer intervenes e tentar defnir especialidades no campo
116 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
da representao, costumava fazer confronto entre artistas que tinham, em
algum momento, representado o mesmo personagem. Com relao ao texto,
era bastante comum a elaborao de um pequeno resumo do enredo. Vejamos
como esses elementos eram analisados nessa seo.
Na crnica de 27 de junho de 1885, o folhetinista contempla como nico
assunto a estreia da companhia dramtica italiana, com o drama Fdora. A
observao feita de que este primeiro ato, apesar de bem representado, no
deixa uma impresso profunda no auditrio (De palanque, 27 jun. 1885). No
segundo ato, vem o pano abaixo ao som de uma salva de palmas convencionais
e discretas. No terceiro, a frieza da platia converte-se em entusiasmo e o
entusiasmo em delrio. claro que em todos esses atos, o cronista fez elogios
aos artistas Eleonora Duse, Teobaldo Checchi e Flvio And, respectivamente,
porm, mensura o avano da performance com base na reao do espectador.
Seu comentrio, portanto, no fruto somente de sua impresso pessoal. Sua
voz autorizada pela fsionomia e pela reao de uma gama de pessoas que
demonstram a impresso do que viram em cena. Nesse caso, a crtica encontra
respaldo na reao do pblico.
Mas nem sempre esse pblico era visto com habilidade sufciente para
julgar o mrito de uma representao. Dias antes, por ocasio do benefcio
de Furtado Coelho, na qual tomava parte Lucinda Simes, o cronista coloca
o trabalho de criao artstica da intrprete acima do trabalho de criao do
dramaturgo Sardou: Entretanto, mais admirvel que o do Sardou o trabalho
da Lucinda, que alis no foi aplaudida como devia ser (De palanque, 17 jun.
1885). Nesse caso, o jornalista que faz sua apreciao sobre o desempenho
da atriz e ressente-se da pouca ovao de que ela foi alvo. Assim, o pblico
assume sua caracterstica de injusto, indiferente e estapafrdio.
claro que Azevedo no usa esses adjetivos nesse caso especifcamente,
mas assim se refere em outros casos. A crnica de 11 de julho ilustra bem o que
tentamos mostrar. Nela, o cronista lamenta a baixa frequncia de espectadores
nos espetculos da companhia dramtica italiana que se achava em excurso
no Rio de Janeiro, apresentando-se no Teatro So Pedro de Alcntara. Agora,
o pblico caracterizado como estpido por preferir jogar a bisca em fam-
lia enquanto Eleonora Duse representava a Denise no palco do So Pedro de
Alcntara; tido tambm como estapafrdio por preferir assistir a Gnio
do fogo em detrimento do drama de Alexandre Dumas Filho. Em virtude do
DE PALANQUE 117
mau gosto o espectador deixa de ser o parmetro usado para avaliar o sucesso
dos artistas e passa a ser o alvo das crticas.
Mas, alm do pblico, os artistas eram tambm avaliados por Azevedo. O
modo de interpretao era constantemente passado pelo crivo de um cronista
bastante exigente quanto aos rumos que atores e atrizes davam aos papis que
lhes eram confados. Com base na leitura das crnicas, notamos que a aprecia-
o feita ao desempenho dos artistas pode se encaixar em duas classifcaes:
comedida e descomedida. Aquela era utilizada quando se tratava de espet-
culos representados por artistas nacionais; esta era bastante comum quando o
jornalista se debruava sobre a performance de artistas europeus. Essa questo
j foi brevemente discutida quando tratamos da linguagem exagerada com a
qual Artur se referia a Eleonora Duse. Como vimos, at os leitores percebiam
essa caracterstica do cronista. No ano de 1885, a censura recebida foi por
conta da exagerao encomistica feita atriz italiana. Mas os encmios no
cabiam somente a ela. Em 1888, foi a vez do j citado Imparcial censur-lo por
sua postura em relao ao ator portugus Emanuel, integrante da companhia
do Teatro D. Maria II, de Lisboa. Segundo o censor, o ator era a menina dos
olhos e a dona dos sonhos de Artur Azevedo.
Mas voltemos crnica de 17 de junho de 1885, na qual o articulista es-
creveu:
Aquele 2
o
ato colocou o papel de Suzana a par das melhores criaes da
distinta atriz portuguesa. H muito tempo eu no via representar com tanto
talento, com tanta graa, com tanta conscincia. Nada se perde ali; o menor
gesto, o mais insignifcante olhar o resultado de um estudo inteligente e acu-
rado. Houve, disseram-me, oito ensaios gerais... Mas que riqueza de infexes!
Que mobilidade de fsionomia! (De palanque, 17 jun. 1885)
Apesar de se tratar do benefcio do ator Furtado Coelho, os maiores elogios
couberam sua esposa, a atriz Lucinda Simes. A julgar pelo trecho destacado,
a intrprete personifca a perfeio artstica, usando aqui a mesma expresso
que o crtico utilizou, em outra circunstncia, para se referir ao trabalho de
Sarah Bernhardt.
No espetculo em que o casal Furtado Coelho se despediu do pblico fu-
minense, Artur Azevedo assinalou:
118 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
E no dizer que tal cena seja mais bem representada do que outra; que o
talento da artista esmorea aqui para levantar-se mais longe: no; o trabalho
igual, completo, sem falhas nem excrescncias. Menos ou mais, seria inad-
missvel. (De palanque, 21 jul. 1885)
A pea representada foi Demi-monde, de Alexandre Dumas, na qual Lu-
cinda se encarregou do papel da protagonista Suzana dAnge. O cronista no
faz interveno alguma na maneira de interpretao da atriz portuguesa. Ela
era o modelo. No havia dvida. Nem mesmo Eleonora Duse, outra virtuose
artstica europeia, conseguiu super-la no papel em questo. Mas esse aspecto
dos confrontos entre as performances de diferentes artistas ser visto adiante.
E por falar em Eleonora Duse,
Nalgumas cenas (do drama Teodora) a eminente artista encontra natural-
mente ensejo para arrebatar e comover a platia; mas o seu papel to desigual,
to mal sustentado pelo autor, to ingrato, enfm, que, apesar de perfeita-
mente interpretado, no d idia segura dos admirveis recursos da intrprete.
(De palanque, 6 ago. 1885)
O cronista no encontra motivos para intervir no trabalho da intrprete
da imperatriz Teodora porque ao autor, Victorien Sardou, e somente ao autor,
que sustentou mal o papel, deveria ser imputada a culpa pelo fato de a atriz
no poder mostrar seus admirveis recursos de intrprete. A nossa hiptese
a de que responsabilizar o dramaturgo pelo papel mal sustentado apenas
uma estratgia para continuar a enaltecer a fgura de Eleonora Duse, mesmo
diante de uma possvel disparidade entre esta e as outras interpretaes feitas
pela atriz. Trinta e sete dias aps a publicao desse artigo sai outro, no qual
o cronista caracteriza o perfl artstico dessa atriz. O argumento utilizado o
de que Duse-Checchi possui ndole artstica
[...] visivelmente talhada para os papis de vtima. Ningum ser capaz de
representar como ela a Denise, a Fernanda, a Odete e a Dama das camlias. As
peas em que a Duse verdadeiramente notvel formam uma srie que poderia
ter por ttulo coletivo As vtimas do amor.
Mas desde o momento em que a grande atriz se transforma em Teodora,
Margarida Larocque, Clara de Beaulieu, Suzana dAnge, ou quaisquer outras
DE PALANQUE 119
heronas tirnicas, autoritrias, maliciosas, cnicas ou hipcritas desmerece na-
turalmente o seu trabalho artstico. (Grifos do autor) (De palanque, 13 set. 1885)
O confronto entre os dois fragmentos aponta para dois questionamentos
acerca da ndole profssional de Azevedo: o primeiro diz respeito sua volu-
bilidade de opinio: um jornalista, formador de opinio, que diz e desdiz as
coisas. O segundo acerca dos argumentos utilizados quando est em jogo
o interesse de exaltar o trabalho de um profssional. Nesse caso, a estratgia
utilizada foi apontar falhas na composio dramtica de um escritor de mrito,
somente levado pelo desejo de engrandecer a performance de Duse-Checchi
e, ao mesmo tempo, sustentar sua opinio a respeito do mrito profssional da
atriz. Porm, preciso levar em considerao que o cronista estava deslumbra-
do diante da atriz italiana, visto que era a primeira vez que ela vinha ao Brasil.
A segunda s ocorreria em 1907, como lembra Joo Roberto Faria (2001).
Como j dissemos, a crtica que classifcamos como comedida foi largamen-
te utilizada para os artistas nacionais. , na verdade, um modo de apreciao
bastante econmico e, fatalmente, breve, como no trecho que ora destacamos:
A representao da Mascote correu anteontem sem incidente algum digno
de nota.
Os atores portaram-se com a galhardia habitual.
Vasques provocou, de princpio a fm, unssonas gargalhadas, e no 2
o
ato
improvisou umas quadras que infelizmente no me fcaram de memria. O
Guilherme foi o mesmo hilariante Simo XL que o pblico j aplaudiu du-
zentas vezes. A Henry, a Delsol, a Delmary, o Matos e os demais intrpretes
da Mascote porfaram em oferecer aos seus apreciadores uma representao
digna destes. (De palanque, 12 out. 1885)
Essa crnica foi escrita por ocasio da representao da opereta Mascote,
pela companhia de Jacinto Heller, que acabara de voltar de uma excurso por
So Paulo, Santos e Campinas. Na crnica de 9 de outubro, o cronista mostrou-
-se bastante eufrico com o reaparecimento dessa companhia; tanto assim
que chegou a parabenizar os frequentadores do SantAnna pela reabertura do
teatro, e a afrmar que o empresrio estava preparando um milho de novida-
des. Esperava-se, portanto, que o articulista se mostrasse mais entusiasmado
no texto em que se volta para a Mascote. Porm, em vez disso, apresentou ao
120 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
leitor esse esboo de crtica: um texto pouco informativo. Haveria dois pesos
e duas medidas para o procedimento crtico de Artur Azevedo? Ou, em outras
palavras, o gnero teatral era determinante para que o jornalista se empenhasse
na produo de uma apreciao mais ou menos completa? A princpio, pen-
samos que sim. Todavia, nossa hiptese foi negada quando lemos a crnica
de 24 de outubro de 1885, cujo assunto era a representao do drama O conde
de Monte Cristo, adaptado do romance homnimo de Alexandre Dumas, por
Azeredo Coutinho e pelo ator Muniz, e exibido no Teatro Recreio Dramtico
pela companhia Dias Braga:
Antes de entrar em qualquer apreciao, direi que o Conde de Monte Cristo
agradou muito, e foi bastante aplaudido. de supor que os artistas do Recreio
tenham agora pea para dar e levar. O drama interessante, o desempenho
muito regular, e os cenrios magnfcos, principalmente o do 6
o
quadro um
salo oriental, muito bem pintado pelo Sr. Orestes Coliva. (De palanque, 24
out. 1885)
Por se tratar de um drama, gnero dramtico considerado elevado, era
de esperar que os comentrios do cronista fossem mais precisos. No entanto,
a crtica foi ainda mais lacnica do que no caso precedente. No texto em ques-
to, os atores principais nem ao menos tm seus nomes destacados. Todos so
colocados no mesmo nvel, com o desempenho muito regular.
J a representao do drama Os escravocratas ou a lei de 28 de setembro,
de Fernando Pinto de Almeida, posto em cena pela empresa do ator Martins,
teve desempenho muito satisfatrio por parte de todos os artistas, exceo
feita da Adelaide Amaral que, alm de no saber o seu papel, disse-o todo
na mesma antiga melopia dos tempos da Moa Rica (De palanque, 2 nov.
1885). Apesar de uma observao muito generalizante, essa crtica avana em
relao anterior quando o cronista faz ressalvas ao trabalho da intrprete
Adelaide Amaral.
Intervenes tambm foram feitas nas interpretaes dos artistas da com-
panhia do ator Montedonio, quando da representao de Os fdalgos da casa
mourisca, extrada por Carlos Borges, do romance homnimo de Jlio Dinis:
A Jlia de Lima, uma atriz que tem mos e olhos bonitos, foi uma barone-
sa de Santo Real, que no desmereceu do noivo, o exuberante e esperanoso
Seplveda, ex-gnio do fogo. A Jlia deve ser menos... mais... como direi?...
DE PALANQUE 121
menos espevitada; exprimir-se com menos afetao. Se o conseguir ter os
meus parabns.
Como o Belido foi o nico brasileiro que tomou parte na representao de
anteontem, naturalmente no afnou com os seus irmos de arte e de alm-mar.
Entretanto disse com inteligncia o seu papel de Jorge. Um conselho: varie os
seus gestos de desespero, Belido. Aquilo de estar a passar continuadamente a
mo pela cabea poder ser muito bom para alisar os cabelos, mas inefcaz
como expresso de sentimentos. Liberte-se daquela detestvel melopia na
recitao. um defeito muito comum nos nossos atores; nenhum outro defeito,
porm, mais insuportvel. Aprenda a dizer as falas com seu sogro, que
mestre na naturalidade da dico. (Grifos do autor) (De palanque, 19 out. 1885)
As intervenes feitas na performance dos atores nos direcionam para o
pensamento esttico do cronista. Os anos de 1855 e 1865 foram o marco cro-
nolgico de um perodo do teatro brasileiro que se convencionou chamar de
realismo teatral, como assinala Joo Roberto Faria (1993). Essa esttica foi
introduzida no Brasil por meio dos espetculos oferecidos no Teatro Ginsio
Dramtico, inaugurado em abril de 1855 pelo empresrio Joaquim Heleodoro
Gomes dos Santos. Alm de peas com contedo moralizante, a nova escola
introduziu mudanas tambm nos modos de representao dos artistas, os
quais deveriam conter gestos, tom de voz, enfm, dar relevo aos seus papis
do modo mais natural possvel, j que, ainda de acordo com esse estudioso, a
naturalidade tornou-se a pedra de toque do estilo de interpretao realista.
Se em 1885 a presena de peas do repertrio realista era praticamente
inexistente nos palcos do Rio de Janeiro, ao menos o modo de representao
estava presente no pensamento de Artur Azevedo. Na condio de herdeiro
intelectual de uma gerao de folhetinistas que receberam com entusiasmo
as ideias realistas vindas da Frana, ele no deixaria de privilegiar tambm a
parte complementar do realismo cnico: os fgurinos e o cenrio propriamen-
te dito. Para o folhetinista, era incompreensvel que uma senhora, embora
fdalga, se vestisse de cetim em S. Joo de Paquequer, no princpio do sculo
XVII. Tanto mais, que o marido lhe pergunta no 2
o
quadro: Quereis que D.
Diogo passe toda a sua vida agarrado ao vosso avental e vossa roca? (De
palanque, 19 jun. 1885). O texto revela a observao de um cronista atento
ao texto e ao espao dramtico criado, para apontar a discrepncia no modo
de vestir da personagem.
122 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
O cenrio tambm exercia papel fundamental para o sucesso de pblico
de uma pea, mormente quando ela se fliava mgica, opereta e revista de
ano. Os empresrios gastavam avultadas somas em dinheiro na confeco de
cenrios mirabolantes que pudessem exercer fascnio sobre os espectadores e,
em certa medida, sobre os folhetinistas. Para esse gnero de espetculo, o mais
importante era o luxo, a riqueza e as surpresas que os cengrafos preparavam
para os espectadores.
J para os chamados gneros srios, mais do que o luxo, importava a
conformidade do cenrio com o espao fccional. Foi com o advento do rea-
lismo teatral que os ensaiadores viram a necessidade de realizar mudanas na
mise-en-scne para que o efeito realista fosse mais completo. Por essa razo,
passaram a substituir os cenrios pintados por mveis e acessrios de verdade.
Comearam a ser colocadas no palco mesas, cadeiras, enfm, todos os elementos
que pudessem tornar plena a verossimilhana cnica. Nas crnicas do De
palanque h alguns trechos que, apesar de breves, comprovam que o realismo
no palco ainda estava em voga, mesmo 25 anos aps o marco cronolgico do
fnal dessa esttica na dramaturgia: Eu quisera que o Sr. Tomaz, protagonista
da comdia, tivesse na sala seis cadeiras encouradas em vez daquela medonha
moblia de vime, nova, sim, mas muito imprpria do clima de Madri. (De
palanque, 5 out. 1885)
O pendor realista era to acentuado que o cronista observava at a confor-
midade existente entre a trilha sonora e o tempo representado fccionalmente,
como vemos a seguir:
Na bonita cena capital do 4
o
ato prefervel que Berta execute na har-
pa outra msica que no seja aquele fragmento da Aida. A pera de Verdi
provavelmente no havia chegado ainda casa Mourisca na poca em que a
desventurada Beatriz dedilhava o instrumento do profeta numa alcova perdida
do velho solar minhoto. (De palanque, 19 out. 1885)
Apesar de estar cronologicamente inserido num momento em que os g-
neros ligeiros dispunham de um grande prestgio entre a populao do Rio de
Janeiro, o pensamento esttico de Artur Azevedo ainda estava ligado ao tempo
do Ginsio Dramtico. Essa preferncia talvez encontre justifcativa no projeto
da literatura dramtica que envolvia as peas do realismo teatral, que, como
mostra Joo Roberto Faria (1993), visava discusso de problemas sociais no
palco e, na mesma medida, moralizao da sociedade.
DE PALANQUE 123
interessante lembrar que essa suposta funo moralizadora, da qual se
incumbiram os dramaturgos dos anos 50 e 60 do sculo XIX, foi transferida
para os escritores naturalistas que produziram literatura em prosa no fnal
desse sculo para o qual nos voltamos. Essa questo foi discutida por Marcelo
Bulhes no livro Leituras do desejo (2003), no qual abordada, como elemento
central, a representao do erotismo no romance naturalista brasileiro. H de
se ressaltar que esse estudioso no faz referncia alguma ao projeto morali-
zador ou disciplinador do teatro, mas sim ao papel de reformadores sociais
de que se investiram alguns escritores do realismo-naturalismo, e ao fato de
esses intelectuais usarem a literatura como veculo de divulgao das ideias
cientifcistas do fnal do sculo XIX.
Alm dos elementos apontados no ensaio de Flora Sssekind e expostos
at o momento, no que se refere ao desempenho dos atores, o confronto entre
um e outro intrprete foi bastante utilizado por Artur Azevedo:
O meu colega do Foyer faz hoje a crtica da representao dos Sinos de
Corneville, sem estabelecer paralelo entre o Gama e o Guilherme de Aguiar.
Entretanto, o confronto inevitvel.
Todos sabem que aquele papel de Gaspar um dos melhores do Guilherme,
ator privilegiado, que tem o singular condo de no errar, ou de errar parecendo
que acerta, pelo que se torna ainda mais admirvel.
No pelo papel de Gaspar que aufro o merecimento artstico do Gui-
lherme: qualquer ator de habilidade, dispondo de uma cabeleira que se errice
no momento oportuno, de uns bons olhos que se abram desmesuradamente,
e sabendo modular meia dzia de gritos e gesticular sufcientemente nunca
far triste fgura neste papel.
Ao passo que eu desafo o mais pintado a que nos d um Rodin, do Judeu
errante, um vigrio do Abel Helena, um rei da Loteria do diabo, um Simo XL
da Mascote, um morgado da Casadinha de fresco, um Grifardin da Gilete de
Narbone, como o Guilherme de Aguiar.
[...]
O Gama um ator de prestgio, que aqui chegou bastante recomendado
pelas platias portuguesas. No mentia a fama, e a representao de anteontem
seria uma prova disso, se em outras peas j no houvesse ele frmado os seus
crditos no Rio de Janeiro.
A cena fnal do 2
o
ato dos Sinos de Corneville, a tal que eletriza o pblico,
teve uma interpretao que no me pareceu inferior do Guilherme, que,
124 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
entretanto, me satisfaz melhor no desenho geral do papel. O Guilherme um
Gaspar alquebrado; o Gama um Gaspar vigoroso; apesar das valentias do
velho rendeiro, que fala em correr a pau mais de um personagem, o alquebrado
do Guilherme tem, quanto a mim, muito mais efeito dramtico que o vigoroso
do Gama. (De palanque, 9 jan. 1886)
O trecho em questo foi publicado por ocasio da representao de Os
sinos de Corneville, pela empresa de Braga Junior, no Teatro Lucinda, em 7
de janeiro. Logo no princpio, o jornalista j evidencia que o confronto uma
caracterstica da poca. Na verdade, no se trata de um mtodo crtico utilizado
apenas por Artur Azevedo, mas por outros jornalistas, inclusive no prprio
Dirio de Notcias. Esse confronto tornava-se inevitvel porque o repertrio da
poca era comum a vrias empresas. Para se ter uma ideia, a opereta D. Juanita
foi representada pelas companhias de Jacinto Heller, Irene Manzoni, Braga
Junior e Sousa Bastos. Os sinos de Corneville subiram ao palco pelas empresas
de Jacinto Heller, Braga Junior e Sousa Bastos.
s vezes, uma mesma opereta era levada cena, numa mesma noite, por
duas empresas diferentes. Foi o caso dessa opereta de Planquette, traduzida por
Eduardo Garrido, que em 24 de janeiro foi cantada no Lucinda (companhia
Braga Junior) e no Prncipe Imperial (companhia dirigida por Sousa Bastos).
Em 8 de maio, a disputa de bilheteria foi entre Braga Junior e Jacinto Heller,
que levaram cena o Boccacio. Situaes desse tipo davam ainda mais foras
para que os folhetinistas partissem para a comparao de performances.
No caso que ora destacamos, o interessante o modo como o cronista tenta
estabelecer um paralelo sem desmerecer as qualidades artsticas dos dois atores
envolvidos. E assim a crtica fca um tanto inconsistente, na medida em que
ele toma o papel de Gaspar como ponto de partida para o inevitvel confronto,
mas admite que no por esse papel que aufere o merecimento artstico de
Guilherme e que o Gama j havia frmado seus crditos no Rio de Janeiro
em outros papis que representou. Alm disso, qualquer ator de habilidade,
dispondo de uma cabeleira que se errice no momento oportuno, de uns bons
olhos que se abram desmesuradamente, e sabendo modular meia dzia de
gritos e gesticular sufcientemente nunca far triste fgura neste papel. Sendo
assim, para que serve o confronto? Ao menos para mostrar duas possibilidades
to dspares de representao de um mesmo personagem: o alquebrado e o
DE PALANQUE 125
vigoroso, tendo o primeiro mais efeito dramtico que o segundo, na opinio
do cronista.
Eis o trecho de uma crtica que difere de todas as outras abordadas at o
momento:
A tem o que a pea, escrita em versos livres. H os ali de todos os metros
conhecidos... e desconhecidos, desde o monosslabo at o alexandrino, para
no dizer alexandre... o grande.
No h em toda a comdia um bom dito, um verso que fque no ouvido
do espectador inteligente, um conceito que agrade, um paradoxo que faa
sorrir. um trabalho feito a trochemoche, sem plano, sem espontaneidade,
sem intuio artstica, sem naturalidade, sem graa, sem entrecho, sem um s
dos elementos indispensveis a uma comdia.
***
Os artistas, que diable allaient ils faire dans cette galre?... no tiveram ensejo
de mostrar a sua habilidade.
O papel da mulata, desempenhado pela Balbina, seria um papelo (deixem
passar), se o autor tivesse a cincia do teatro.
A Lvia e o Castro nada tm que fazer seno despejar meia dzia de ba-
boseiras.
O Bernardo Lisboa, ator cmico de merecimento, que tem a desgraa de
andar sempre metido na pele de uns gals impossveis, arranjou um bom tipo.
Mal empregado! (Grifo do autor) (De palanque, 30 ago. 1885)
A ironia e o deboche so os dois traos presentes nessa crtica. Trata-se da
comdia Mariquinhas dos apitos, uma produo nacional, escrita por Anastcio
Bonsucesso. Com esse tipo de comentrio, Artur Azevedo estava oferecendo
mais assunto para as investidas de Escaravelho. Foi exatamente isso o que
aconteceu nos dias seguintes, quando passaram a trocar acusaes, cada um no
seu posto. Mas a oportunidade de fazer crtica a uma pea desse autor parece
ter tambm um gostinho de vingana para o cronista. Como lembrou o redator
da Psicologia da imprensa, trs anos antes, o autor da Mariquinhas havia
publicado um soneto, cujo contedo era pouco lisonjeiro para alguns escritores
nacionais, entre eles um certo Azevedo. Seria Alusio ou lvares de Azevedo?
126 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Enfm, esses foram alguns aspectos que tnhamos interesse em apontar
relativamente ao fazer crtico de Artur Azevedo. Ao longo do captulo, alm
de um breve momento da histria do teatro do Rio de Janeiro, foi possvel
percebermos a relao do dramaturgo com o teatro amador. Nesse momen-
to, especifcamente, o amadorismo quase no teve espao na seo diria do
cronista.
CAPTULO III
1 Literatura e outras artes no De palanque
Como j assinalamos, em aproximadamente 70% dos textos da seo De
palanque o teatro, a literatura, a msica, a pintura e a escultura eram temas
escolhidos por Artur Azevedo. Dedicamos um captulo especial ao teatro, pelo
fato de a literatura dramtica aparecer com maior frequncia nas crnicas. De
ora em diante, trabalharemos com os artigos nos quais as outras manifestaes
artsticas citadas acima constituram objeto de interesse do jornalista mara-
nhense. Desse modo, esta parte do nosso trabalho constitui uma tentativa de
traarmos um panorama do movimento artstico da capital do Imprio no
perodo para o qual nos voltamos e, ao mesmo tempo, mostrarmos o perfl
intelectual dos homens de letras e suas contradies.
1.1 Literatura
O leitor, tomando uma assinatura, no s presta um servio literatura deste
pas sem literatura, como concorre para a subsistncia de uma famlia honesta, cujo
chefe, morrendo, s lhe legou um nome ilustre e uma ruma de tiras de papel escrito.
Artur Azevedo, 8 de julho de 1885.
Artur Azevedo iniciou seu trabalho na imprensa em 1873, poca em que
chegou ao Rio de Janeiro, e em 1885 j dispunha de um certo prestgio entre
128 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
os homens de letras. Na condio de homem da imprensa, recebia vrias cartas
de aspirantes a poetas, com pedidos de apreciao e publicao de poesias.
Alm dos poetas annimos, escritores que fcariam na tradio literria bra-
sileira tiveram seus textos publicados pelo cronista maranhense em sua seo
no Dirio de Notcias, entre eles Olavo Bilac, Raimundo Correia e Alberto de
Oliveira, para citar somente os mais notveis. Por meio do De palanque o
primeiro dos poetas citados foi apresentado ao pblico fuminense, em 12 de
dezembro de 1885. Vinte e trs anos depois, por ocasio da morte do cronista,
Bilac prestou-lhe homenagem, publicando na Gazeta de Notcias uma crnica
na qual lembrava o episdio e evidenciava as qualidades do dramaturgo. A
crnica em questo constitui uma espcie de testemunho do poeta parnasiano
sobre as difculdades encontradas no incio da carreira de escritor, bem como
acerca da importncia do pai da Filha de Maria Angu para os que aspiravam
ascender no mundo literrio. Segundo ele, quando ainda era um poeta obscuro,
pauprrimo e desamparado, querendo abrir caminho na vida com os prprios
cotovelos fracos em que se pua o pano do seu nico palet, Artur Azevedo j
era o prncipe da crnica. Resolveu ento mandar-lhe dois sonetos que foram
estampados no dia seguinte nas pginas do Dirio. Eis o momento relembrado
pelo poeta: O nome de Olavo Bilac bem cedo fulgurar entre os melhores da
nossa literatura. O leitor no conhece talvez esse poeta, que raramente aparece
na Semana ou na Estao. Vou ter a honra de apresent-lo, por intermdio de
dois magnfcos sonetos (De palanque, 12 dez. 1885). Depois de transcritas
as poesias No limiar da morte e Passeio matinal, o dramaturgo maranhense
fnaliza a crnica: Vem, pois, que no preciso ser profeta para assegurar a
Olavo Bilac um brilhante futuro nas letras brasileiras (idem, ibidem). Para
Bilac, o autor de A capital federal era o jornalista que dava o amparo da sua
popularidade, o prestgio do seu nome e a proteo da sua bondade generosa
aos escritores novatos.
Em 23 de setembro de 1885 foi a vez de Raimundo Correia ter seus versos
expostos no palanque: Reservei para o fm uma agradvel surpresa: versos
de Raimundo Correia so sempre bem recebidos, e com o maior prazer que
honro estas colunas com a publicao dos seguintes, intitulados: JOB (De
palanque, 23 set. 1885). A transcrio da poesia foi feita sem mais comentrios.
Na crnica publicada em 6 de novembro de 1885, o agraciado foi Alberto
de Oliveira, que Artur de Azevedo assim apresentou:
DE PALANQUE 129
[...] o aplaudido poeta das Canes Romnticas e das Meridionais, tem a sair
dos prelos um novo livro: Sonetos e poemas.
Vou dar aos leitores as primcias de trs magnfcos sonetos que se acham
reunidos no novo escrnio sob um ttulo genrico. Essa transcrio no feita
para recomendar o poeta, que s por si de muito se recomenda; mas simples-
mente para proporcionar aos leitores do Dirio de Notcias o raro prazer de
apreciarem quarenta e dois versos bem feitos. (De palanque, 6 nov. 1885)
Assim como Alberto de Oliveira por si de muito se recomenda, parece
ocorrer o mesmo com Syrinx, o conjunto de sonetos sobre o qual escreve o cro-
nista. Afnal de contas, como no exemplo precedente, comentrio algum feito
para mostrar ao leitor em que medida os versos do poeta so bem-feitos. Essa
crtica to econmica nos faz pensar que o De palanque tinha de se adaptar
agilidade da circulao do jornal. Do mesmo modo que o peridico, as crnicas
eram dirias e, alm disso, o cronista dispunha de um espao relativamente
curto para publicar seus artigos. Algumas vezes, lembrava das reclamaes
do paginador do Dirio acerca da extenso dos textos; era preciso reduzi-los.
Outras vezes, em funo da gama de anncios comerciais, a crnica deixava
de ser publicada. Ao menos era essa a informao passada por Artur Azeve-
do aos seus leitores. Isso tudo tornava premente a necessidade de se fazerem
comentrios lacnicos, como verso fuente, vocabulrio pronto e rima
fcil. O interessante desse tipo de observao do crtico acerca da poesia que
a apreciao parece se dirigir a um tipo de leitor afeito leitura desse gnero
literrio e, portanto, detentor de certo conhecimento sobre forma potica.
O artigo de 4 de dezembro de 1885 inteiramente dedicado a Alberto de
Oliveira. Segundo o cronista, o Dirio de Notcias o havia encarregado de fazer
as honras da casa ao novo e formoso livro do poeta parnasiano: Sonetos e
poemas. Diferentemente dos casos j citados, em que o jornalista faz aponta-
mentos econmicos sobre a poesia a ser publicada, desta vez ele se aventura a
dissertar sobre as qualidades artsticas de Alberto de Oliveira. Inicia de uma
forma um tanto exagerada, pedindo aos leitores permisso para deitar lumin-
rias no palanque, e fazer subir aos ares todas as girndolas do seu entusiasmo,
todos os foguetes da sua admirao.
Mais frente, sinaliza para as condies de trabalho do jornalista, que, no
seu caso, especifcamente, dispe de um tempo curto para realizar as ativida-
130 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
des de escrever para a imprensa, alm de produzir peas de teatro e contos.
Admite que a tarefa de se penetrar em 260 pginas, analisar os primores e
apontar as imperfeies do livro em questo no pode ser realizada ligeira.
No entanto, mesmo sem ter lido o livro em sua totalidade, consegue assinalar
qualidades no que viu:
um verdadeiro poeta, creiam, este demnio do Alberto; a sua lira, por
mais uso que lhe d, tem sempre melodias novas, harmoniosas surpresas, des-
conhecidos acordes. Ele sabe revolver os inesgotveis tesouros da lngua portu-
guesa, e aproveit-los discretamente. Com um velho adjetivo e um substantivo
decrpito, ele arranja uma frase moa e petulante. Possui no mais elevado
grau a difclima arte de aproximar dois vocbulos. Est convencido, como o
deveriam estar quantos escrevem, de que nos idiomas no h sinnimos: cada
palavra tem a sua signifcao exclusiva, e de modo algum deve ser substituda.
(De palanque, 4 dez. 1885)
O que ele faz um resumo geral das habilidades artsticas do poeta, sem,
no entanto, apontar as qualidades que julga ver em alguma poesia do livro. No
fnal, simplesmente oferece aos leitores a poesia intitulada nica. Interessante
tambm nesse trecho o tom de conversa com a leitora, j que, segundo ele, os
poetas inventaram-se para as mulheres e, portanto, deveriam ser lidos por elas.
Nos textos que escrevia, Artur Azevedo comentava, de modo irnico, que
no Brasil s no faltavam bacharis nem poetas. Ocorre que muitos indivduos,
a despeito de j terem o diploma de bacharel, aspiravam ainda a um lugar no
Parnaso; isso os fazia, a exemplo de Olavo Bilac, escrever para o cronista,
pedindo apreciao e publicao de poesias. Alguns poetas mais ousados e de
melhor poder aquisitivo mandavam imprimir suas produes poticas, sobre
as quais o jornalista comentava que na maior parte dos casos, tais livros esto
mesmo a pedir cesta de papis inteis, quando os no queiram conservar como
curiosos espcimes de asnidade humana (De palanque, 23 jul. 1885). Na
carta-programa, como vimos, Artur Azevedo prometia frases lisonjeiras a um
artista e catanada ao mau poeta. Os encmios couberam a Olavo Bilac, Alberto
de Oliveira e Raimundo Correia, j citados. A repreenso estava destinada aos
poetas annimos que viam o palanque como uma oportunidade de projeo
no mundo das letras.
Em crnica de 4 de outubro de 1885, o cronista aborda o caso de um certo
comerciante que cometeu suicdio. Por ser contra essa prtica, faz recrimina-
DE PALANQUE 131
es atitude do indivduo. No mesmo artigo, publica a carta de um bacharel,
com o seguinte contedo:
Caro redator com mxima timidez e vacilncia empenho a minha frgil
e inbil pena, para cumpriment-lo e solicitar de V. S. a publicao das sex-
tilhas, que incluso esta lhe remeto, porm peo-lhe toda a benevolncia, pois
sou um nefto da literatura. Sem mais etc Dr. Jos David Eloi. (apud De
palanque, 4 out. 1885)
Eis o exemplo de um bacharel que aspirava fama e que escolhera Artur
como paraninfo. A resposta fulminante do padrinho vem prontamente:
No transcrevo as tais sextilhas, porque tendo pregado contra o suicdio, no
quero levar o leitor a esse ato de desespero. Pela carta podem ajuizar o resto
(idem, ibidem). Alm do desdm com que trata a poesia do nefto da litera-
tura ao se referir a ela como as tais sextilhas, aqui o cronista evidencia sua
capacidade de relacionar dois assuntos de naturezas to dspares, provocando,
assim, o riso no leitor.
Em 17 de janeiro de 1886, comea o De palanque com a transcrio da
seguinte carta:
Tenho a honra de remeter a V.V., solicitando sua ilustrada e criteriosa apre-
ciao, as duas inclusas produes poticas, que faro parte de um volume que,
sob o ttulo Gemidos poticos, pretendo brevemente mandar publicar nesta Corte.
As judiciosas anlises que, sob a rubrica De palanque (C recebi, no havia
pressa...), tenho constantemente lido sobre outras produes poticas, me
animaram a solicitar essa honra de V.V., pela qual me confessarei agradecido,
se dignarem-se conceder-ma.
O meu obscuro trabalho foi escrito aos 17 anos, no isolamento em que
vivo nesta provncia, residindo na cidade de Jaguaro por ordem do Governo
Imperial, como mdico militar.
Sou o primeiro a confessar que o meu trabalho no tem mrito: um ensaio
apenas.
Dignem-se V.V. dar suas ordens a quem se confessa com distinta conside-
rao e apreo etc. Dr. ***. (apud De palanque, 17 jan. 1886)
Antes da transcrio da carta, o cronista adianta que vai suprimir o nome
do poeta para no comprometer o mdico. Assim j deixa a sugesto de que os
132 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
versos no possuem valor artstico algum. Segundo ele, referida carta acom-
panhavam duas poesias, das quais resolveu transcrever a menos ruim, com o
ttulo: No posso fugir-te. Sem entrar no mrito de enfatizar em quais aspectos
as poesias so ruins, o crtico inicia seu comentrio satrico: Parece-me que o
melhor servio que poderei prestar a este doutor, dar-lhe a mo para ajud -
lo a descer do Parnaso (idem, ibidem). Em vez de mandar imprimir os tais
Gemidos poticos considera mais prudente que o aspirante a poeta empregue
seu rico dinheirinho na compra de livros de medicina, uma vez que a cincia
sempre faz progressos que devem ser estudados por todo o mdico digno
desse ttulo. Para completar a stira, sugere que a poesia escrita pelo Dr.***
caracteriza-se por um tipo que no deve fcar manuscrita apenas os nove anos
recomendados por mestre Horcio, mas toda eternidade. S publicara os
versos para provar a lealdade e a justia de sua crtica. Assim fnaliza sua ob-
servao: Versos desses, quando o autor no os publica aos 17 anos, s o faz
quando completa essa idade... pela quarta vez (De palanque, 17 jan. 1886).
Apesar da gentileza usada no tratamento com o cronista, o mdico teve sua
fgura ridicularizada e tornou-se uma criatura risvel diante dos leitores de
Artur Azevedo.
Assim como havia o bom poeta e o mau poeta, pelos artigos do cronista
identifca-se tambm o mdio poeta: aquele em cujas produes artsticas o
jornalista assinalava os defeitos, mas tambm algumas qualidades e se dispunha
a fazer observaes no sentido de incentivar a vtima a estudar mais. Um
exemplo desse tipo o poeta Joo Ribeiro, em cujo livro de estreia, Avena e
ctara, Artur salienta que os versos certos abundam em relao aos errados.
Se tiver um pouco de pacincia e de ouvido o poeta poder apresentar
obra asseada e, assim, se absolver dos pecados que cometera. A sua opinio
era a de que o poeta em questo possua imaginao, e essa a condio
fundamental do perigoso ofcio de fazer versos (De palanque, 23 jul. 1885).
Ao menos esse poeta abrigava algumas qualidades que o livraram da crtica
mordaz e satrica do autor de O bilontra.
Com essas observaes no temos o objetivo de realizar um estudo pro-
fundo sobre a crtica feita por Artur Azevedo, mas somente fazer algumas
consideraes sobre o tratamento dado pelo cronista aos poetas que lhe pediam
proteo. O que se pode perceber que, na condio de homem da imprensa, o
cronista maranhense dava oportunidade para que todos subissem ao palanque.
A crtica, apesar de impressionista, mostra que o jornalista conhecia a matria
DE PALANQUE 133
sobre a qual se debruava; prova disso o caso da trindade parnasiana, cuja
poesia fcou para a posteridade e hoje ainda tem ao menos seus nomes inclusos
nos livros de histria da literatura brasileira, ao passo que os outros poetas,
que foram motivo de zombaria, permaneceram no anonimato.
1.2 Msica
A segunda parte exclusivamente preenchida pela sinfonia n. 3, de Beetho-
ven. Por mais esforos que eu empregue, no me dado ouvir, como quisera, a
inimitvel marcha fnebre intercalada nessa esplndida composio, tal o rumor
causado pelas pessoas levadas apenas pelo desejo de se exibirem.
Artur Azevedo, 3 de setembro de 1885.
Ao contrrio do teatro, o movimento musical do Rio de Janeiro no De
palanque apresentava-se em duas categorias: a amadora e a profssional. Como
j dissemos, semanalmente, em Festividades e diverses, divulgavam-se
os eventos socioculturais e religiosos da cidade. Aos sbados havia, invaria-
velmente, msica no Passeio Pblico e, com menor frequncia, no Parque da
Aclamao. Algumas associaes musicais amadoras e alguns clubes Clube
do Botafogo, Clube Talia, Clube dos Progressistas da Cidade Nova, Clube do
Engenho Velho, Clube de So Cristvo, Clube Weber, entre vrios outros
ofereciam concertos e bailes regulares aos seus associados. No entanto, de todos
eles, o Clube Beethoven era o que mais destaque recebia, atravs de grandes
notas publicadas na primeira pgina do Dirio e no De palanque de Artur
Azevedo. A ttulo de esclarecimento, o referido clube utilizava um espao
bastante signifcativo para divulgar a programao dos concertos promovidos.
Sua sede fcava no bairro da Glria, onde os amadores intelectuais se reuniam
para ouvir msica do seu orago. Em tais encontros, era vetada a entrada de
pessoas do sexo feminino, mas quinzenalmente ofereciam-se concertos, nos
sales do Cassino Fluminense, nos quais se achava presente a fna for da
sociedade fuminense, inclusive o belo sexo, como dizia Artur Azevedo.
No Dirio de Notcias de 3 de setembro de 1885, um articulista annimo
escreveu um grande artigo encomistico sobre essa associao. De acordo com
o artigo, graas direo hbil e inteligente, em pouco tempo o clube teria se
tornado o centro dos homens de boa sociedade. Havia sido fundado h apenas
134 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
quatro anos e estava destinado a exercer bastante infuncia na sociedade. Na
sua pequena existncia j tinha realizado obra signifcativa, transformando e
educando o gosto e elevando o nvel do cultivo musical. A infuncia do clube
teria causado um aumento no nmero dos apreciadores da msica clssica.
Pelas palavras do articulista j se percebe que a mentalidade dos jornalistas
no que se refere posio de reformadores do gosto da populao tambm se
estendia ao campo musical.
Alm da tarefa de educar musicalmente a populao, o Beethoven de-
monstrou interesse tambm em dar apoio msica dos artistas brasileiros.
Na programao do 73
o
concerto, alm da estreia do pianista francs Alfonso
Tibaud, discpulo do Conservatrio de Paris, constava tambm a execuo de
uma pea do mineiro Jos Lino Fleming, que na ocasio estudava em Milo.
Segundo a nota publicada no Dirio de 23 de julho de 1885, ao apresentar a
composio desse msico, o Clube Beethoven estaria prestando mais um ser-
vio arte musical e com isso animaria os compositores nacionais, que poucas
chances tinham de ouvir suas produes bem executadas. Mas dessa vez a
tentativa de enaltecer o patrcio foi malograda: a pea de Fleming no pde
ser executada, sendo substituda pelo quarteto n. 42 do compositor austraco
Haydn. No De palanque de 9 de fevereiro de 1886, Artur Azevedo se ocu-
pou do msico mineiro, escrevendo-lhe uma minibiografa, atravs da qual
informou que algumas de suas composies haviam sido, deveras, executadas
e aplaudidas pelo referido clube. Desde 1881 Fleming estava na Itlia, graas
generosidade do Imperador e do Sr. Anardino Borges de Almeida, irmo
do artista (De palanque, 9 fev. 1886).
Acerca das qualidades artsticas do msico mineiro, vale a pena resgatar
uma matria publicada na revista literria Vida Moderna, assinada pelo cr-
tico de msica Joaquim de Almeida, com o pseudnimo de Ftis, em 6 de
novembro de 1886:
Eu lamento que os amigos e protetores do Sr. Fleming em cujo nmero se
acha o nome de S. M. o Imperador, fazendo-o transportar ao pas das artes,
julgando torn-lo um artista que honrasse a sua ptria e fosse o orgulho dos seus
conterrneos, apenas conseguissem obter mais um concorrente aos Capengas
que no formam, Carecas que no vo missa, ou ao Diabo com saias!
Realmente, para escrever polcas, valsas, mazurcas e galopes daquele qui-
late, no havia necessidade de ir a Milo; aqui mesmo, ou no mais recndito
DE PALANQUE 135
serto de Minas, poderia o Sr. Fleming beber essas grandiosas inspiraes a
longos tragos, e o capital consumido to inutilmente poderia ter sido melhor
aproveitado, por quem pudesse ser mais til. (Vida Moderna, 6 nov. 1886)
Para amenizar o azedume das observaes, o articulista afrma ser pos-
svel e provvel que o artista tenha outras composies de mrito. Seria a
baixa qualidade de algumas peas o motivo para a recusa do Clube Beethoven
em execut-las? Ao defender a causa de Lino Fleming no De palanque,
Artur Azevedo realmente conhecia o mrito artstico do compositor ou ele
agiu motivado pelo simples desejo de incentivar a produo musical no Rio
de Janeiro? Essas so apenas algumas questes sobres as quais importante
refetir para que se possa compreender melhor a ndole profssional do cronista.
Voltando ao Beethoven, o clube parecia de fato estar destinado a trilhar
um caminho prspero, pois alm de amparar as composies de autores na-
cionais, fundou uma academia de msica, tendo Roberto Benjamim, diretor
de concertos da instituio, como idealizador do projeto. As aulas da nova
escola tiveram incio em 1
o
de maio de 1886. Inicialmente eram 122 alunos
matriculados, sendo 98 brasileiros, 6 portugueses, 5 franceses, 4 espanhis,
4 italianos, 3 alemes, 1 oriental e 1 holands. Os professores fcaram assim
distribudos: solfejo, J. R. Cortes, J. Cerrone, M. Cardoso e M. Faulhaber;
piano, A. Napoleo, A. Bevilacqua, L. Lambert, J. Queiroz, A. Arnaud, P.
Faulhaber, A. Nepomuceno, J. Cerrone e M. Faulhaber; violino, Otto Beck
e Flix Bernardelli; viola, Luiz Gravenstein; violoncelo, J. do Nascimento e
J. Cerrone; contrabaixo, J. Martini; fauta, Augusto Duque Estrada Meyer;
clarineta e fagote, Domingos Miguel e Augusto Duarte; pisto e trompa, J. R.
Cortes; harmonia e contraponto, V. Cernichiaro, L. Miguez e P. Falhauber;
canto, Gustavo Moretti; quarteto e ensemble, Otto Beck.
Outras associaes congneres ao Clube Beethoven, como a Sociedade de
Concertos Clssicos e a Sociedade de Quarteto do Rio de Janeiro, surgiram em
1886, como mostrou o j citado crtico de msica Ftis, na revista Vida Moderna.
Em algumas crnicas, Artur Azevedo contemplou como assunto os concer-
tos desse clube situado na Glria, que reunia a fna for da sociedade fumi-
nense. Demonstrava um certo conhecimento de teoria musical, mas sua crtica
era muito econmica. Baseava-se sempre em um resumo da programao,
136 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
seguido de comentrios s vezes satricos, irnicos ou debochados acerca
da performance dos amadores. Na verdade, alm de Roberto Benjamin, que
se ocupava da crtica s peras cantadas em temporada de teatro lrico, a au-
toridade em crtica musical era Joaquim de Almeida, do qual Artur Azevedo
foi companheiro de redao na revista literria mencionada anteriormente.
Os amadores cantavam e executavam msicas de Beethoven, Mendels-
sohn, Gounod, Reinecke, Bendel, Denza, Niels W. Gade, Liszt, Salvayre,
Briot, Weber, Schumann, Saint Saens e Ponchielli, entre vrios outros. Gosto
requintado, no havia dvida. Porm, paralelamente a esse bom gosto, o cro-
nista mostrava tambm os maus hbitos de uma parte aptica da sociedade
que estava mais preocupada em se exibir nas altas rodas do que em apreciar
msica de qualidade, j que nas proximidades do salo, era tal a vozeria, que
no deixava dar aos instrumentos e s vozes a ateno que mereciam (De
palanque, 3 set. 1885).
No bastasse essa algazarra durante o concerto, na vestiaria os chapus,
sobretudos, bengalas e guarda-chuvas eram conquistados a fora de murros
e empurres no meio de uma gritaria infernal (idem, ibidem). Uma vez que
Artur Azevedo era to preocupado com a imagem feita pelo estrangeiro em
relao ao Brasil, nessa ocasio ele tinha razes de sobra para fcar receoso,
pois nessa poca a companhia lrica italiana estava oferecendo espetculos no
Rio de Janeiro e alguns artistas como a atriz-cantora Amlia Stahl e o maestro
Bassi participaram desse concerto.
No mesmo ano de 1885, devido necessidade de se criar um ponto de
reunio para as famlias do bairro das Laranjeiras, um grupo de cavalheiros
fundou um clube homnimo. Seguindo a mesma rotina do Clube Beethoven,
a ento criada associao oferecia concertos peridicos aos seus associados,
que pertenciam todos melhor sociedade, como lembra o redator do De
palanque, na crnica de 30 de novembro. Nesses concertos misturavam-se
a classe amadora e a classe profssional, representada por msicos como Ar-
tur Napoleo, Jos White, Alfredo Bevilacqua, Jernimo Queiroz, Alberto
Nepomucemo e Cardoso de Meneses, executando os clssicos da boa msica.
Regularmente, esses profssionais viajavam para cidades como Juiz de Fora e
Petrpolis para oferecer concertos.
Mas uma das maiores movimentaes no mbito musical, para os brasileiros
e os portugueses, foi uma campanha feita a partir de uma ideia de Artur Aze-
vedo, no De palanque de 5 de novembro, para angariar fundos destinados
DE PALANQUE 137
construo de um mausolu, onde seriam depositadas as cinzas do maestro
portugus Francisco de S Noronha, que j havia composto msicas para as peas
Os noivos, O califa da rua do sabo e A princesa dos cajueiros, todas de autoria de
Artur Azevedo. Foi um momento de mobilizao da classe artstica, amadora
e profssional, em prol de uma causa comum, acompanhado dia aps dia pelo
De palanque. Na primeira pgina do Dirio de Notcias costumava-se mostrar
o montante arrecadado, bem como os nomes dos respectivos colaboradores.
Por iniciativa do jornalista Coriolano de Oliveira, redator da Gazeta Subur-
bana, tendo Joaquim de Almeida como organizador, realizou-se um concerto
na noite de 23 de novembro no Teatro So Pedro de Alcntara. No programa,
perfeitamente organizado, fguravam Beethoven, Schubert, Chopin, Pop-
per, Gounod e outros afamados compositores (De palanque, 25 nov. 1885).
Curiosamente, do referido programa no constava nenhuma composio do
homenageado. bastante curiosa a atitude desses homens de letras, to im-
budos de um esprito de nacionalidade, mas sempre valorizando a cultura do
outro em detrimento da cultura local. O cronista tentou justifcar essa falha
informando que circunstncias independentes da vontade do Sr. Joaquim
de Almeida privaram-no de incluir no programa o nome de S Noronha
(idem, ibidem). Ora, em um evento dessa natureza, em que vrios artistas
participaram sem nada receber, que circunstncias poderiam impedir que o
organizador inclusse o nome do maestro homenageado no programa? Uma
programao plena de afamados compositores seria uma estratgia para
garantir enchente no teatro? A preocupao com a receita no deveria estar
em primeiro lugar, visto que as despesas j haviam sido minimizadas com a
colaborao dos artistas. Como prmio de consolao, foram distribudos
exemplares do fac-smile da ltima composio de S Noronha. Na mesma
crnica em que o Artur Azevedo lana a ideia de construo do tmulo, ela
deixa pistas que nos levam a crer na existncia de uma certa reserva em relao
ao maestro: No o julguem pelos tangos, alis felicssimos, da Princesa dos
cajueiros, mas pelos ruidosos triunfos por ele alcanados nas cenas lricas do
Porto e de Lisboa, e pelos concertos de violino, que tanto o engrandeceram e
consagraram (De palanque, 5 nov. 1885).
Em 1886, por meio do De palanque, Ftis se pronuncia a respeito de
alguns comentrios em um folhetim escrito por Carlos de Laet:
138 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
A comear exatamente pela Princesa dos cajueiros, teve ainda assim S No-
ronha o grande mrito de ser o criador da opereta entre ns, acrescendo ainda
que s um trecho desse spartito rendeu ao seu editor a insignifcante soma de
oito contos de ris!
Os noivos e outras composies talvez de somenos importncia conseguem
ainda levar aos nossos teatros enchentes consecutivas.
Antes disso, porm, j S Noronha tinha escrito O arco de SantAna e Be-
atriz de Portugal, e, para vermos o que valem essas duas partituras, bastante
reportarmo-nos aos jornais da poca em que elas foram cantadas em S. Carlos.
Como concertista, foi ainda S Noronha, no seu tempo, um artista muits-
simo aplaudido, tanto entre ns, como em Portugal, como nos Estados Unidos.
Sem ter uma escola defnida, S Noronha dedicou-se mais ao gnero imita-
tivo, o que lhe mereceu talvez severa reprovao, que ainda hoje refete sobre
a sua memria.
Entretanto, coisa notvel, quando se criticava em Portugal o estilo de S
Noronha, Sivori, o grande Sivori levantava as platias de Paris, imitando no seu
violino o trinar dos passarinhos, o cantar das cigarras, e, fnalmente, a natureza
inteira! (apud De palanque, 12 jan. 1886)
Com base no contedo desses fragmentos, podemos arriscar uma resposta
para essa excluso: a nossa hiptese a de que os entusiastas desse movimento
queriam dar uma feio mais requintada ao evento. Embora S Noronha fosse
conhecido como compositor de peras, sua ndole artstica estava muito mais
associada imagem de um msico popular, j que compunha lundus, modi-
nhas, polcas e quadrilhas e, mais recentemente, no comeo da dcada de 1880,
dedicou-se composio das partituras das peas Os noivos, O califa da rua
do sabo, A princesa dos cajueiros, todas de gnero popular. O fato que em
17 de janeiro realizou-se um outro espetculo com o mesmo fm de construir
um mausolu para as cinzas do maestro. S que dessa vez organizaram uma
matine, ou seja, uma festa realizada tarde, e portanto, sem o glamour de um
concerto. As mudanas tambm se notam no repertrio: verdade que havia
duas composies eruditas, mas as outras eram msicas de S Noronha, alm
de uma canoneta e uma cena cmica:
Na ocasio em que eu cheguei ao teatro, Ragusa, o distinto pianista italiano,
que h pouco tempo se acha no Rio de Janeiro, interpretava magistralmente
um difclimo capricho de Talberg sobre motivos do D. Joo, de Mozart.
DE PALANQUE 139
Mme. Delmary, do SantAnna, cantou perfeitamente a linda valsa indita
Il desio, de S Noronha, acompanhada ao piano pelo Sr. Joaquim de Almeida,
estimado cavalheiro que tanto e to efcazmente tem contribudo para erguer-se
o mausolu destinado s cinzas do ilustre compositor portugus.
Pereira da Costa, o grande Pereira da Costa, executou no seu mgico violino
uma arrebatadora fantasia de Leonard: Souvenir de Donizetti.
A Exma. esposa do Sr. Joaquim de Almeida cantou com muita expresso
a belssima romana Tu e Dio, de Noronha.
Polero, o simptico bartono do SantAnna, fez-nos ainda uma vez ouvir a
cano do aventureiro do imortal Guarani.
Matos e Helena Cavalier representaram o hilariante Ditoso fado, cujas co-
plas fnais foram trisadas, como sempre.
Terminou o espetculo pela canoneta cmica Do outro lado, cantada com
muita graa pelo nosso Vasques. Tenho pena de no haver retido na memria
uma interessante e delicada estrofe alusiva a S Noronha, que o grande artista
improvisou no meio de gerais aplausos.
Na primeira parte, a que eu no assisti, Frederico do Nascimento arrebatara
o auditrio com os sons divinos do seu violoncelo, e o Foito provocara muitas
gargalhas com a representao da sua cena cmica O chocolate de Matias Lopes.
A orquestra portou-se irrepreensivelmente sob a direo do maestro Gomes
de Carvalho, e durante os intervalos, a excelente banda de msica do Corpo
de Polcia executou (l vai chapa!) algumas das melhores peas do seu vasto
repertrio. (De palanque, 19 jan. 1886)

Tambm os teatros nos quais se realizaram os eventos nos levam a crer
que havia uma inteno de separar estilos. O concerto de que antes falamos
realizou-se no So Pedro de Alcntara, um dos mais importantes do Rio de
Janeiro, que costumava abrigar as companhias dramticas de que faziam parte
grandes atrizes europeias, como Eleonora Duse e Sarah Bernhardt; j a matine
ocorreu no Recreio Dramtico, um teatro mais popular onde trabalhava a
empresa Dias Braga que abria as portas para o Clube Talia com sua quer-
messe benefcente, e que tambm alternava as apresentaes de sua empresa
com as de companhias circenses, a exemplo da Transatlntica, dirigida por
Georg Leopold, que esteve no Rio em 1885. Ao que tudo indica, apesar de
S Noronha ser o autor das peras O arco de SantAnna, Beatriz de Portugal
e Tagir, alguns dos organizadores dos espetculos acharam mais prudente
140 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
que seu nome no aparecesse ao lado dos afamados compositores. Isso no
signifca dizer que Artur Azevedo, Joaquim de Almeida e outros envolvidos
na organizao dos eventos no apreciassem deveras as qualidades artsticas
do maestro portugus. Estamos apenas chamando ateno para a dinmica
desses homens diante de estilos musicais diferentes. Pelo menos no caso de
Artur Azevedo, as crnicas nas quais lamentou a pobre modinha brasileira,
to original, to nossa e to desprezada (De palanque, 24 maio 1886), to en-
graada, to cheia de ingnua e doce poesia, porm suplantada pela romana
de exportao (De palanque, 9 dez. 1885), absolvem-no de alguma acusao.
Deixemos agora S Noronha e falemos de outros msicos. Como j disse-
mos, Artur Azevedo era um excelente estrategista quando o assunto era defen-
der alguns interesses, sobretudo se lhes eram convenientes. Gostava de sentir
o ego infado, e tambm sabia como fazer um artista se sentir envaidecido.
Porm, esperava o momento certo para isso acontecer. Para os msicos Abdon
Milanez, Gomes Cardim e Miguel Cardoso o momento certo foi o primeiro
semestre de 1886, quando cada um deles teve uma espcie de biografa escrita
pelo cronista e levada sua seo.
Em 29 de janeiro de 1886 tinha subido cena, no Teatro Lucinda, a revista
de ano O bilontra; em 19 de maro, a opereta A donzela Teodora teve sua pri-
meira representao no SantAnna. Ambas as peas eram de autoria de Artur
Azevedo. A primeira tinha esses trs msicos como compositores; a partitura
da segunda coube, exclusivamente, a Milanez. No mais novidade que Eloi,
o heri, e Escaravelho, redator do Jornal do Comrcio, trocavam insultos pela
imprensa. A rplica no De palanque era bastante comum. No artigo de 4 de
janeiro de 1886, o cronista maranhense defendia-se da acusao de s agradar
aos outros para ser agradvel a si mesmo. A nosso ver, as acusaes feitas por
Luiz de Castro tinham um certo fundamento. Foi exatamente no momento
em que O bilontra e A donzela Teodora se tornaram sucesso de pblico que
os autores das msicas tambm foram postos em evidncia. Falar de Abdon
Milanez, Miguel Cardoso e Gomes Cardim era falar de si mesmo. Sob essa
perspectiva, o redator da Psicologia da imprensa tinha uma certa razo. Mas
se no fosse o desejo de fazer provocaes, ele poderia ter dado ao aconteci-
mento uma interpretao diferente: Artur Azevedo aproveitou um momento
em que o grande comentrio na imprensa eram suas peas para dar relevo aos
trs compositores citados.
DE PALANQUE 141
Claro est que as acusaes feitas por Escaravelho, e, eventualmente, por
outros folhetinistas, no diminuem o mrito dos servios que Artur Azevedo
prestou classe artstica. Ele tambm soube reconhecer o talento de outros
artistas e lhes oferecer apoio sem esperar nenhuma recompensa por isso. Assim
foi o caso de Jos Lino de Almeida Fleming, msico mineiro que desde 1881
estudava no Conservatrio de Milo, como dissemos anteriormente.
Independentemente de o cronista fazer reclame ou no para esses composi-
tores, o perodo em que os chamados gneros ligeiros permaneciam em cartaz
era de grande importncia tanto para os msicos quanto para o incipiente
mercado editorial da poca. Do dia 29 de janeiro a 10 de maio de 1886 conse-
guimos identifcar a edio de pelo menos sete composies populares: a revista
de ano Mulher-homem, de Valentim Magalhes e Filinto de Almeida, subiu ao
palco do Teatro SantAnna em 13 de janeiro de 1886; em 29 do mesmo ms,
na parte de publicaes, divulgou-se que Buschmann & Guimares editaram
a polca Mulher-homem, de Chiquinha Gonzaga.
Em 4 de maro, a notcia era a de que o jongo do 3
o
ato de O bilontra, ori-
ginal de Gomes Cardim, havia sido editado por D. Machado & Cia. A revista
teve sua noite de estreia em 29 de janeiro, no Teatro Lucinda, pela empresa
Braga Junior. Ainda no ms de maro, foram editados o Jongo dos sexagenrios,
de Henrique de Magalhes, a revista Mulher-homem e uma quadrilha sobre
motivos de O casamento do bilontra com a mulher-homem, revista de Sousa
Bastos, msica de Quirino Vieira, por D. Machado & Cia e Buschmann &
Guimares, respectivamente.
Em 15 de abril soubemos da publicao de uma Gramtica musical, de Mi-
guel Cardoso, um dos autores das partituras da revista em cartaz no Lucinda.
Tambm no ms de abril, mais precisamente no dia 22, os leitores foram infor-
mados da impresso da marcha de A donzela Teodora, de Abdon Milanez, pelos
editores Narciso & Artur Napoleo. A opereta para a qual Milanez comps essa
partitura tinha subido cena do SantAnna em 19 de maro. Dia 14 de abril,
o empresrio Braga Junior fez representar pela primeira vez a pera-cmica
Babolin; em 10 de maio, noticiou-se que Quirino Vieira havia arranjado uma
quadrilha sobre motivos dessa pea, sendo Narciso & Artur Napoleo os edito-
res. Esses dados no deixam dvidas de que os gneros ligeiros cumpriam um
importante papel na divulgao das msicas populares, e ainda funcionavam
como mola propulsora de projeo artstica para os compositores.
142 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
1.3 Pintura
O Panorama do Rio de Janeiro pintado por dois pincis ilustres, trar ao nosso
pas mais do que todas as legaes imperiais havidas e por haver, a inestimvel
vantagem de torn-lo conhecido em terras, cujos habitantes supem que o Brasil
no digno de fgurar entre as naes civilizadas.
Artur Azevedo, 1 de outubro de 1885.
Artur Azevedo mostrava bastante interesse tambm pelas artes plsticas.
No foram poucas as vezes em que a pintura foi assunto da crnica do De
palanque. No af de promover a produo artstica brasileira, ele procu-
rava argumentos favorveis sua ideia, at no regulamento da academia de
Belas-Artes. Ao pegar o texto que regia o funcionamento dessa instituio,
ele ressentia-se da falta de cumprimento de alguns artigos, entre eles o de
nmero 74, segundo o qual de trs em trs anos, deve ser enviado Europa
um pensionista, que ali fcar seis anos, sendo pintor histrico, escultor ou
arquiteto, e quatro, sendo gravador ou pensionista (De palanque, 20 mar.
1886). Lilia Moritz Schwarcz (1998), em estudo j citado neste trabalho, faz
algumas observaes sobre a prtica do mecenato exercida por dom Pedro II
junto Academia de Belas-Artes. Por meio dessa instituio, ou s prprias
expensas, o Imperador custeou os estudos de 24 felizardos na Europa. Dentre
eles citam-se os nomes de Pedro Amrico, Victor Meirelles, Almeida Junior,
Castagneto e Rodolfo Bernardelli. De acordo com as notas explicativas de
Tadeu Chiarelli para o livro A arte brasileira (1888), de Luiz Gonzaga Duque
Estrada, tambm foram para a Europa, ou como bolsistas ou como ganhadores
do prmio de viagem, Aurlio de Figueiredo (irmo de Pedro Amrico), Dcio
Vilares, Antonio Parreiras, Henrique Bernardelli, Belmiro de Almeida, Zefe-
rino da Costa, Vasquez e Caron. O ressentimento do cronista talvez resida no
fato de considerar insufciente o nmero dos pensionistas enviados Europa.
Nas pginas do Dirio conseguimos identifcar notcia sobre ao menos um
pintor que era mantido em Paris s expensas da Academia: O pensionista
da academia de Belas-Artes, Rodolfo Amoedo, atualmente em Paris, vai dar
comeo a um quadro que tem por assunto Jesus Cristo em Cafarnaum, para a
mesma academia (Dirio de Notcias, 17 jun. 1885). Na condio de bolsista,
DE PALANQUE 143
o pintor brasileiro enviava ao Brasil telas pintadas dentro do estilo e dos temas
ditados pela Academia de Belas-Artes. A pintura de inspirao bblica era um
dos temas. A observao que podemos fazer sobre isso que os artistas tinham
a liberdade criadora tolhida pelas imposies a que eram submetidos. Difcil ter
certeza se a periodicidade exigida pelos estatutos para a subveno de estudos
era de fato respeitada; todavia, o que podemos atestar atravs de uma leitura
atenta dos artigos escritos sob a rubrica De palanque a existncia de um
grupo pequeno, porm coeso, empenhado em contribuir para a produo e a
divulgao da arte pictrica no Rio de Janeiro.
Havia pelo menos quatro locais nos quais as artes plsticas, em especial
a pintura, podiam ser expostas e apreciadas pelos amadores: a Galeria Mon-
cada; a Glace lgante; uma sala na casa de Laurent de Wilde, rua Sete de
Setembro; e outra no estabelecimento comercial de J. Vieitas, situado rua
da Quitanda. Era a partir das peregrinaes feitas por esses locais que Artur
Azevedo levava suas impresses ao palanque.
Suas crnicas, ao mesmo tempo que revelam seu pensamento esttico,
mostram tambm as histrias de vrios indivduos que, se no fcaram para a
posteridade, ao menos estavam inseridos em um grupo empenhado em criar
uma tradio nacional nas artes plsticas: Aurlio de Figueiredo, Antonio
Firmino Monteiro, Pedro Jos Pinto Peres, Augusto Petit, Oscar da Silva,
Rosalbino Santoro, Dcio Vilares, Pedro Amrico, Estevam da Silva, Victor
Meirelles, Francisco Joaquim Gomes Ribeiro, Domingos Garcia y Vasquez,
Hiplito Boaventura Caron, Castro, Teixeira da Rocha, Henrique Bernardelli,
Augusto Duarte, Irineu de Sousa, Bandeira, Giovanni Castagneto, Belmiro
de Almeida, Zeferino da Costa, alm de Antonio Parreiras e Frana Junior,
foram alguns dos que subiram ao palanque.
Tinha uma percepo negativa, segundo a qual: no meio em que vivemos
no h vocao de artista que se aproveite, nem estmulo que preste, nem
talento que medre (De palanque, 30 ago. 1885). Para ele, alm da falta de
incentivo das autoridades imperiais, havia tambm a indiferena do pblico,
que enxotava os artistas de sua terra natal. A nica sada era migrar para fora
do pas e pedir proteo a outros povos. Assim fzeram Aurlio de Figueire-
do, Pedro Amrico e Dcio Vilares. Quando o primeiro desses trs artistas
julgava-se livre de qualquer despesa de transporte, exigiram despacho de
exportao para os seus quadros, sem o que no poderiam passar do cais dos
mineiros (De palanque, 15 set. 1885). Utilizando as palavras do prprio cro-
144 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
nista, o pintor teve de comprar por 75$ o direito de ir vender no estrangeiro
os produtos do seu talento.
O movimento inverso tambm era passvel de acontecer. Estaria Artur
Azevedo exagerando na sua viso negativa sobre o Rio de Janeiro ou o Velho
Mundo era um ambiente igualmente hostil para com os brasileiros? A verdade
que Vasquez e Caron, discpulos de Jorge Grimm, estavam em Paris desde
julho de 1885, e remetiam quadros para serem expostos na casa De Wilde. O
dinheiro arrecadado com a venda dos quadros concorreria para a manuteno
dos dois rapazes na Europa. A leitura do texto publicado em 13 de fevereiro de
1885 revela a prtica do paternalismo como mecanismo que regia as relaes
sociais, como observou Roberto Schwarz no ensaio As ideias fora do lugar.
Vejamos como a citao de Artur Azevedo dialoga com as observaes do
crtico literrio:
O Ribeiro um dos trs discpulos do Grimm, foi o companheiro insepa-
rvel do Caron e do Vasquez, que l esto em Paris tratando de aperfeioar-se
no atelier de Haneteau. Porque desmantelou essa interessante e esperanosa
trindade artstica? A generosidade dos que protegem o Vasquez e o Caron,
porque no se estendeu ao Ribeiro? Por acaso este valia menos que os outros?
(De palanque, 13 fev. 1886)
Aos que no tinham a fortuna de ser pensionistas da Academia de Belas-
Artes, nem podiam custear os estudos com recursos prprios, restaria contar
com a benevolncia de um protetor. Pelo que percebemos, ao pintor Ribeiro
faltou essas trs possibilidades para ajud-lo a aperfeioar a arte na Europa:
no foi pensionista, no tinha vintm, nem protetores. A nica soluo para
artistas nessa condio era o contato com pintores consagrados do Velho Mun-
do, como Henri Langerock, Thomaz Driendl, Benno Treidler e Jorge Grimm,
que certamente causariam infuncia no gosto esttico dos brasileiros. Este
ltimo chegou a ocupar o cargo de professor da Academia de Belas-Artes,
tendo como discpulos Antonio Parreiras e Frana Junior, para citar ao menos
os mais conhecidos.
O protecionismo acontecia tambm no interior da prpria classe artstica.
medida que um artista adquiria uma certa notoriedade e um certo prestgio
junto aos jornalistas, ele passava para a condio de protetor. Foi essa mobilida-
de que possibilitou ao poeta Alberto de Oliveira escrever a Artur Azevedo, em
DE PALANQUE 145
15 de setembro de 1885, solicitando que o cronista divulgasse um quadro de
Antonio Parreiras, que deveria ser exposto na Glace lgante por aqueles dias.
O instinto de civilidade de Artur Azevedo e a preocupao com a imagem
negativa que o estrangeiro poderia construir a respeito do Brasil foram expostos
na crnica de 1
o
de outubro de 1885, quando mencionou as iniciativas de Victor
Meirelles e Langerock em pintar o panorama da cidade do Rio de Janeiro. O
trabalho seria realizado em Paris, fcando ali exposto por algum tempo, e depois
viajaria pelas principais cidades europeias e americanas, terminando no Rio de
Janeiro, onde fcaria defnitivamente exposto. No entanto, para que o projeto
se concretizasse era preciso que fosse aberta uma subscrio. Nessa ocasio,
o mesmo pblico, classifcado como indiferente, foi convidado a contribuir
para a pintura do panorama. O argumento utilizado pelo cronista era o de
que essa pintura traria ao nosso pas mais do que todas as legaes imperiais
havidas e por haver, a inestimvel vantagem de torn-lo conhecido em terras,
cujos habitantes supem que o Brasil no digno de fgurar entre as naes
civilizadas (De palanque, 1 out. 1885).
Embora no fosse um crtico de arte, o autor de O bilontra levava suas
impresses ao palanque. Comentava os planos, a perspectiva e a habilidade
do artista para trabalhar com as cores. Para ele, a pintura seria mais aprecivel
quanto mais se aproximasse da realidade, da os elogios feitos aos quadros
enviados de Paris por Vasquez e Caron, artistas que j haviam conseguido
reproduzir com fdelidade e naturalidade a natureza europeia. A crnica do
De palanque, como j salientamos anteriormente, muitas vezes era feita
com cartas recebidas de leitores ilustres que dispunham de alguma bagagem
cultural para fazer crticas. possvel que Artur Azevedo tivesse conscincia
de suas limitaes em algumas reas, cedendo, por essa razo, o espao a um
crtico com discurso de autoridade. Foi isso que ocorreu no artigo de 14 de se-
tembro de 1885, quando publicou uma extensa carta de Luiz Gonzaga Duque
Estrada, crtico de arte que viria a publicar o livro A arte brasileira, em 1888.
Contextualizando um pouco, na crnica de 11 de setembro, Artur participou
aos leitores a visita que fzera galeria Moncada para apreciar uma cpia do
retrato de Beethoven, que deveria ser colocado no Clube Beethoven, associao
amadora de msica. O fato curioso era que na referida instituio j havia dois
retratos, um deles pintado por Dcio Vilares e outro, por Oscar da Silva; o ter-
ceiro foi pintado por Augusto Petit. O cronista aconselhou que, antes de expor
o quadro ao pblico, o pintor deveria corrigir/substituir a pena esquerda do
146 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
retratado. Na carta transcrita por ele na crnica de 14 de setembro, o trabalho
de Petit foi simplesmente execrado por Duque Estrada, classifcando-o, no fnal
da carta, como bota, que na gria dos pinto res signifca pintura de pssima
qualidade. A estratgia utilizada pelo reda tor apresenta trs vantagens: de-
mocratiza o espao de que dispe na imprensa, apresenta ao leitor uma crtica
minuciosa do retrato e ainda desdiz a apreciao feita pelo Pas e pela Gazeta de
Notcias, dois fortes concorrentes do Dirio de Notcias, que haviam elogiado
a referida pintura de Petit.
1.4 Escultura
Meu querido artista, nunca mais caia na asneira de fazer esttuas sem primei-
ramente pr o preto no branco. Quando lhe encomendarem a Justia, personagem
abstrato que nesta terra dar um timo pendant ao Progresso, no v para a
ofcina sem escala pelo cartrio de um tabelio qualquer.
Artur Azevedo, 19 de fevereiro de 1886.
Ao contrrio da pintura, a escultura apresentava um desenvolvimento mais
acanhado no Rio de Janeiro. No conseguimos identifcar a formao de um
grupo de escultores ativos como o dos pintores. Nas crnicas que compem
nosso corpus somente aparece o nome de Rodolfo Bernardelli e, mais raramen-
te, os de Cndido Caetano de Almeida Reis e Ludovico Berna.
Almeida Reis foi o autor de uma esttua de gesso posta no Teatro So Pe-
dro de Alcntara, em homenagem a Antonio Jos da Silva, poeta perseguido
e morto pela Inquisio no sculo XVIII. Para citar ao menos mais uma obra
desse escultor, ele tambm foi autor do busto de Tiradentes, inaugurado em
sesso comemorativa no Teatro Recreio Dramtico, em 21 de abril de 1886,
conforme nota do Dirio de Notcias.
Ludovico Berna, arquiteto e marmorista, era aluno da Academia de Belas-
Artes, e foi o responsvel pelo desenho do tmulo construdo, no cemitrio So
Francisco Xavier, em homenagem aos fautistas brasileiros Callado e Viriato.
Foi a partir da crnica publicada em 5 de novembro de 1885, na qual revela
essas informaes, que Artur Azevedo lanou sua ideia de abrir uma subscrio
para a construo de um mausolu para Francisco de S Noronha. O tmulo
do compositor tambm fcou sob responsabilidade de Ludovico Berna, sendo
DE PALANQUE 147
inaugurado na primeira semana de dezembro de 1886, segundo informaes
do prprio cronista na revista Vida Moderna.
Bernardelli era mexicano naturalizado brasileiro, pertencente a uma famlia
de artistas. O pai, Oscar Bernardelli, era msico de teatro. A me, Celestina
Bernardelli, foi bailarina. Os dois irmos mais novos, Henrique e Flix, eram
pintores. Artista de grande mrito, recebeu do governo um prmio no valor
de 2:000$00 por seus importantes trabalhos de estaturia, conforme nota
publicada no Dirio de Notcias em 20 de outubro de 1885. Nesse mesmo
ano, assumiu o cargo de professor da Academia de Belas-Artes, tendo pres-
tado juramento em 24 de outubro. A solenidade foi acompanhada por uma
orquestra composta por alunos da Academia e do Conservatrio de Msica.
Paralelamente a esses acontecimentos, o escultor expunha o grupo Cristo e
a adltera no salo da instituio em que acabava de ser nomeado professor.
Sobre essa exposio, Artur Azevedo escreveu um artigo bastante encomis-
tico no De palanque de 17 de outubro. Considerando-se a nfase dada pela
imprensa, Rodolfo Bernardelli era o virtuose da escultura. Frequentemente,
no Dirio, publicavam-se pequenas notas nas quais se divulgavam o nmero
de pessoas que haviam se dirigido Academia para apreciar os trabalhos do
escultor. No dia 30 de outubro, a exposio recebeu 1.138 pessoas; entre os
dias 11 e 13 de novembro, contavam-se 1.978 visitantes; nmeros bastante
signifcativos para uma cidade cujos habitantes no protegiam seus artistas,
como costumava dizer Artur Azevedo. Alm dessa crnica, o assunto j havia
sido tratado por Ferreira de Arajo e Frana Junior em outros peridicos. Em
28 de outubro, foi a vez de Valentim Magalhes dar sua contribuio para a
glria de Bernardelli; ocupou uma coluna inteira, na primeira pgina do Dirio,
com elogios ao autor de A faceira.
O De palanque de 14 de novembro de 1885 tambm bem ilustrativo do
prestgio dispensado ao escultor pela elite cultural do Rio de Janeiro, bem como
dos esforos desses intelectuais para a propagao das Belas-Artes. No entanto,
com esse texto, o que queremos apontar outra caracterstica dos homens de
letras. Um grupo composto por quatorze artistas resolveu prestar home nagem
a Rodolfo Bernardelli. Alm do homenageado, estavam presentes Ferreira de
Arajo, Frana Junior, Flix Bernardelli, Belmiro da Silva,
1
Valentim Magalhes,
1 Levando-se em conta o contexto no qual esse cidado est inserido, acreditamos que
se trate do pintor Belmiro de Almeida.
148 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Andr de Oliveira, ngelo Agostini, Zeferino da Costa, Medeiros, Peres, Duar-
te, Cernichiaro, Dcio Vilares, e claro, Artur Azevedo.
Durante o jantar, os convivas decidiram fundar um Crculo Artstico com
o objetivo de promover a exposio permanente dos trabalhos dos pintores
brasileiros. Outras associaes congneres j haviam tentado criar algo pare-
cido, mas a ideia no se realizava. Em certa medida, isso explicita a fragilidade
desses homens de letras diante das difculdades.
Mas alm das observaes j apontadas, o que mais chama ateno no
artigo em questo o carter bajulatrio e por que no dizer? pedante dos
intelectuais envolvidos com a homenagem, e do cronista em particular, no
momento em que resolveu transcrever em seu artigo, em lngua francesa, o
cardpio do referido jantar. Vale a pena a reproduo do texto:
POTAGE Pure de crevettes La R. Bernardelli.
ENTRES Bouches dhitres lAcadmie des Beaux-Arts (ser epigra-
ma?) Poisson au gratin la Cernichiaro, Perdrix au Madre la Zeferino. Filet
aux champignons lAvenir des Beaux-Arts.
RTIS Dindon, jambon, lgumes, choux-feurs (tout la... ce que vous
voudrez).
Dessert et glacs.
VINS Madre, grves, Lacombre, Champagne, Liquers, Caf, etc. (De
palanque, 14 nov. 1885)
Se uma das ideias da seo De palanque era conversar com os leitores
por alguns instantes, conforme consta do projeto jornalstico do cronista, a
que tipo de leitor se dirigia essa crnica? A nosso ver, a iniciativa de se criar
uma associao artstica certamente seria bem aceita no meio intelectual, mas
a exposio das iguarias servidas no jantar era perfeitamente dispensvel, so-
bretudo, em lngua estrangeira. A atitude desses homens parece-nos um tanto
incoerente, uma vez que propagam a necessidade de criao e desenvolvimento
de uma arte nacional, mas mantm os olhos voltados para a Europa. A prova
da valorizao de uma cultura estranha em detrimento da cultura local est na
escolha do idioma utilizado na elaborao do cardpio. No h no texto nem no
contexto elemento algum que justifque a opo por esse idioma. Partilhamos
da ideia de que a nica motivao para essa atitude foi a vontade de se exibir
diante dos leitores.
DE PALANQUE 149
Mas o interessante que essa mania de exibio parecia ser uma caracte-
rstica inerente aos homens da poca. Em fevereiro de 1886, por ocasio da
comemorao do quarto aniversrio do Clube Beethoven, noticiou-se sobre
um jantar oferecido no Hotel Globo por alguns scios do referido clube. Hou-
ve discursos de Roberto Benjamin e Machado de Assis, para citar ao menos
os mais conhecidos. Mas sobre esse acontecimento o que importa lembrar
que, tal qual no jantar de Rodolfo Bernardelli, o cardpio foi publicado em
lngua francesa, e dessa vez a iniciativa no partiu de Artur, que nem estava
presente no jantar.
Potages Pure de faisan la Glch; Consom la Schubert.
Hors Doeuvre Rissoles la Haydn.
Relevs Badejo bouilli la Cherubini; Filet de boeuf la Mozart.
Entres Salmis de gibier la Rubinstein; Aspic de foie-gras la Schumann.
Ponch Club Beethoven.
Rotis Dinde farcie la Weber; jambon la Apohr.
Entremets Asperges la sauce Handeis; Gele de fraise la Mendelssohn;
Noufat la Bach; Grosse glace la Spontini.
Vins Xrs sec, Rhin frapp, Chateau Rauzan, Chambertin, Rhum, Cham-
pagne frapp, Porto vieux e Liqueurs. (Dirio de Notcias, 6 fev. 1886)
Confrontando ambos os fragmentos, o que podemos pensar que atitudes
como essas, olhadas distncia e vistas como pedantismo, na poca pareciam
ser comuns para os agentes envolvidos. Para citar mais um exemplo, em 20
de maro transcreveram-se as iguarias de um jantar oferecido ao poeta Luiz
Guimares Junior. Isso sintomtico do fascnio que no apenas o teatro e a
cultura, mas at a lngua francesa exercia sobre os brasileiros.
Voltando crnica de Artur Azevedo, levando em conta que toda ao leva
a uma reao, a mania de grandeza teve um preo: o cronista virou objeto de
riso na pena de Escaravelho, colaborador do Jornal do Comrcio:
Dirio de Notcias o heri tem um gostinho particular em dizer-nos
onde jantou na vspera, principalmente se o jantar foi bom. Ficamos sabendo
que jantou com o Bernardelli e qual foi o rol dos guisados. Eram todos a este
e quele, mas, quando chegou ao dindon, no sei porque suprimiu Artur
Azevedo. (Jornal do Comrcio, 15 nov. 1885)

150 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
A ridicularizao no poderia ser melhor; enquanto o cronista tentava dar
um cunho requintado ao jantar, utilizando palavras francesas para designar os
pratos servidos, seu opositor nivela tudo com a palavra guisado, que nada
mais do que um simples cozido. Porm, o que mais o irritou foi a comparao
com o peru (dindon em francs). A resposta foi imediata: o dindon pareceu-
me epigrama e epigrama injusto, porque o meu melhor amigo no tem nada
de dindon, na acepo que l est. Pelo mesmo motivo suprimi tambm as
huitres Luiz de Castro (De palanque, 16 nov. 1885). Como j salientamos,
foram vrias as crnicas nas quais esses dois jornalistas trocaram insultos. Sem
dvida, o bate-boca entre os cronistas era uma boa estratgia para instigar
o leitor a comprar jornais todos os dias, sempre esperando a rplica.
CONSIDERAES FINAIS
Com o projeto proposto para este livro demos o ponto de partida para
futuros pesquisadores que queiram se debruar sobre a vasta produo jor-
nalstica de Artur Azevedo. O maior legado da presente pesquisa so os 315
textos transcritos em ortografa atualizada, que seguem anexos. Se por um
lado poupamos os novos pesquisadores de um trabalho braal e cansativo,
que demanda muito tempo, dedicao e pacincia, por outro os privamos das
gostosas surpresas e descobertas feitas a cada pgina do peridico, aquelas
informaes em letra mida e quase ilegvel, que aparentemente no tm re-
levncia alguma, mas que s enriquecem um trabalho de fonte.
No incio da coleta de dados, ingenuamente, pensvamos que estudar o De
palanque signifcava recort-lo da primeira pgina do Dirio de Notcias, como
se ele fosse uma seo publicada revelia da poltica de trabalho do peridico
no qual estava inserido. A angstia em relao contribuio que os resultados
da pesquisa pudessem trazer para o mbito acadmico, bem como uma certa
curiosidade de saber quais informaes veiculavam atravs daquelas letrinhas
midas, nos levaram a dedicar um considervel tempo da pesquisa leitura de
outras partes da folha matutina. Foi assim que descobrimos a seo Foyer,
os folhetins de Roberto Benjamin, as vrias notas sobre o Clube Beethoven,
alm de conhecer melhor o funcionamento da sociedade fuminense da poca
para a qual nos voltamos, nos mais diversos aspectos: econmico, poltico,
social, religioso e cultural. Assim percebemos tambm a relao intertextual
do De palanque com o Dirio de Notcias mesmo que essa relao acon-
tecesse atravs da negao.
Lanando mo desse manancial, vimos as mais diversas mazelas de uma
sociedade baseada na disciplina e no controle para alcanar a modernizao.
152 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Era uma sociedade preocupada em contabilizar: publicavam-se o nmero de
receitas aviadas em determinada farmcia, de frequentadores da Biblioteca
Nacional, de doentes tratados no hospital militar da Corte, de vacas e porcos
abatidos para consumo, de imigrantes que chegavam cidade e de presos
enviados casa de deteno para assinar termo de bom viver. No se esque-
ciam nem mesmo do custo mensal da iluminao da cidade, nem da renda das
estradas de ferro; enfm, nmeros e mais nmeros.
Percebemos tambm o Rio de Janeiro como uma cidade que apresentava
ndices signifcativos de violncia nas ruas, o que levava a imprensa a cobrar
providncias da polcia, instituio j desacreditada pela populao da poca.
Havia cenas de violncia domstica e infantil muito atuais: se h o flho que es-
panca a me e a irm, h tambm a me que vende a honra da flha de onze anos.
Era nesse ambiente que Artur Azevedo estava inserido e procurava assunto
para seus artigos. Era um polgrafo, mas sua pena tinha um pendor para as-
suntos relacionados arte e cultura. O conjunto de suas crnicas mostra um
pouco da ndole profssional do jornalista. Viveu a frustrao e a contradio
de ser um grande batalhador pela suposta regenerao do teatro nacional e,
ao mesmo tempo, produzir revistas de ano e operetas gneros considerados
inferiores e quase no dar apoio ao teatro amador, visto que era colaborador
em um jornal comercial. Pelo menos essa a nossa hiptese para o silncio
que verifcamos ao longo desse primeiro ano de existncia do De palanque.
Uma investigao feita a partir das crnicas em que se props comentar os
espetculos teatrais nos fez pensar que podemos relativizar a viso da histria
do teatro brasileiro, segundo a qual havia um predomnio dos gneros infe-
riores em detrimento do drama e da comdia. Entendemos que a existncia
desse predomnio estaria diretamente ligada ao tempo de permanncia das
revistas de ano, das operetas e das mgicas em cartaz. Contudo, tanto os g-
neros inferiores quanto o drama e a comdia eram substitudos com a mesma
rapidez. Nenhuma pea do gnero musicado, como A princesa das canrias,
A mulher-homem, O bilontra e A donzela Teodora, excedeu o drama O conde
de Monte Cristo em nmero de representaes. Se as empresas especializadas
naqueles gneros ofereciam, aos domingos, espetculos em dois horrios, assim
tambm faziam as companhias especializadas em dramas e comdias. Desse
modo, o que se pode afrmar que havia uma oferta variada de espetculos
para gostos heterogneos.
DE PALANQUE 153
Adentrar os anncios das empresas dramticas, encontrados no Dirio
de Notcias, tambm foi importante para questionarmos o mtodo utilizado
pela histria do teatro nacional para apontar as centenas de representaes
consecutivas dos gneros ligeiros. Explicando melhor, em 8 de julho de 1885,
anunciava-se a 94
a
representao da opereta D. Juanita, pela empresa de Ja-
cinto Heller. Em 11 do mesmo ms, iria cena o drama fantstico Fausto,
tambm pela empresa Heller, pela 258
a
vez, e no dia seguinte, pela 259
a
vez.
Se seguirmos apenas os dados fornecidos pelo anncio, podemos pensar que
em ambos os casos se trata de representaes consecutivas. No entanto, vol-
tando ao marco inicial da nossa pesquisa (7 de junho, ou seja, um ms antes),
e seguindo dia aps dia os anncios publicados pela companhia do SantAnna,
percebemos que, no caso da opereta de Supp, havia acontecido apenas uma
representao, em 29 de junho. Em relao ao Fausto, do dia 7 de junho at
a data de 11 de julho, no houve encenao alguma. Isso nos leva a crer que
o critrio utilizado pela empresa para contabilizar o nmero de vezes que le-
vava suas peas cena no era o de representaes consecutivas. Porm, com
essa forma de contagem, acabavam por fornecer pistas enganosas para os pes-
quisadores que se contentassem com os primeiros nmeros encontrados nos
jornais. Para citar apenas um exemplo, em Histria concisa do teatro brasileiro
(2003), no captulo dedicado ao teatro musicado, Dcio de Almeida Prado
atesta que, em 1868, o Orfeu na roa teve 500 representaes consecutivas.
No cabe aqui discutir se a pardia de Vasques alcanou, de fato, essa margem
de encenaes, mas sim, com base nos dados colhidos no Dirio de Notcias,
questionar o critrio usado para essa contagem. Ser que no perodo apontado
pelo estudioso haveria pblico sufciente, no Rio de Janeiro, para sustentar
uma pea em cartaz por quinhentos dias seguidos? A verdade que as peas
fcavam semanas sem subir ao palco e quando voltavam a ser representadas,
apenas prosseguia a contagem de onde havia parado. Assim se entende o caso
do Fausto, mencionado h pouco. No poderamos pensar que isso tambm
se aplica s quinhentas representaes do Orfeu na roa?
Vimos que, ao fazer apreciao dos espetculos teatrais, o crtico acaba
apontando que o teatro musicado e mesmo as atraes circenses, formas de
diverso supostamente popular, tambm eram frequentadas pela melhor
sociedade, inclusive pela famlia imperial exatamente o tipo de espectador
que recebia destaque nas crnicas.
154 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Ao longo de um ano de anlise, o Rio de Janeiro abrigou cerca de dez com-
panhias teatrais europeias. Apesar do constante ressentimento do jornalista
em relao ao pblico, que no frequentava os espetculos, a vinda para o
Brasil era um negcio lucrativo, como sugeriu Joo Roberto Faria. Tanto assim
que havia empresrios, como Csar Ciacchi e ngelo Ferrari, que trouxeram
companhias de gneros diferentes, nos anos de 1885 e 1886. Mesmo com os
altos preos cobrados por este ltimo, a boa sociedade afua aos espetculos.
Em muitas das crnicas de Artur Azevedo, o que se pode perceber que,
apesar do humor, da ironia e do deboche com que tratava algumas questes,
havia sempre uma preocupao pedaggica. Assim, utilizava o espao que
dispunha no jornal para expor as mazelas do funcionalismo pblico, da polcia,
bem como a precariedade do sistema de transporte e os vrios problemas de
infraestrutura da cidade. Suas inquietaes giravam ainda em torno da defe-
sa da moral pblica e da necessidade de se construir uma imagem civilizada
acerca do Brasil e dos seus habitantes. Nesse sentido, pode-se dizer que o De
palanque era um veculo de divulgao das ideias cientfcas da poca no que
se refere premncia de criar cidados moral, intelectual e fsicamente fortes
para uma cidade que comeava a se modernizar e industrializar.
Por fm, resta dizer que dada a quantidade de questes abordadas ao longo
do trabalho, quais sejam, as polmicas, a comicidade dos textos, a linguagem
utilizada para seduzir o leitor, o carter pedaggico das crnicas, o perfl inte-
lectual de Artur Azevedo, o apoio literatura, msica, pintura, escultura,
a recepo crtica do teatro musicado e do teatro lrico, abrem-se brechas para
novas pesquisas.
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ANEXO I
NORMAS DE ATUALIZAO ORTOGRFICA
1
1 Mantivemos algumas formas que, na grafa do tempo, ora aparecem juntas,
ora aparecem separadas: por ventura, sobre tudo, de mais.
2 Separamos o pronome nas formas que a grafa da poca o unia raiz: partil-
-as (31/07/1885); leval-os (29/01/1886).
3 Em relao grafa dos ditongos, atualizamos:
3.1 eo para eu: correo (12/10/1885); co (04/02/1886).
3.2 ao para au: degrao (17/10/1885; Manaos (03/12/1885).
3.3 ae para ai: nacionaes (23/02/1886); vae (22/02/1886); cae (08/04/1886).
3.4 ai para ae: mi (09/09/1885).
3.5 io para iu: incumbio (19/09/1885); prohibio (01/12/1885).
3.6 oe para oi: here (24/08/1885).
3.7 am para o: orgam (01/12/1885).
3.8 ou para oi: dous (15/06/1885); cousa (20/08/1885).
3.9 oi para ou: estoirar (06/01/1886); doirado (03/12/1885).
4 Ditongamos os grupos voclicos em ea: idas (18/09/1885); assembla
(30/11/1885).
1 A partir das normas elaboradas pelo professor Antonio Martins para a Coleo Cls-
sicos do Teatro Brasileiro. Teatro de Artur Azevedo. Tomo I, 1983. Essa atualizao
ainda no contempla o Acordo Ortogrfco.
164 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
5 Dissolvemos os ditongos que se encontram hoje simplifcados: peior
(10/10/1885).
6 Eliminamos o apstrofo das formas em que no se indicam hoje a eliso e
a crase: nesta (16/09/1885); donde (20/10/1885); naquellas (20/10/1885);
desse (15/11/1885); daqui (19/11/1885), num (24/06/1885).
7 Atualizamos para:
7.1 s as palavras grafadas com z: brazileira (16/09/1885); quizer (05/02/1886).
7.2 z as palavras grafadas com s: monopolisaram (19/10/1885); comesinha
(30/01/1886).
7.3 s as palavras grafadas com c ou : anciosos (15/01/1886); despretenciosas
(15/01/1886); canar (06/12/1885).
7.4 ss as palavras grafadas com c: socegue (23/01/1886).
7.5 ss as palavras grafadas com s: resuscite (29/01/1886); resente-se
(15/01/1886).
7.6 c ou as palavras grafadas com s: dansas (30/11/1885).
7.7 c ou as palavras grafadas com ss: Po de Assucar (30/01/1886); assahy
(12/09/1885).
7.8 j as palavras grafadas com g: geito (08/04/1886); Larangeiras
(30/11/1885).
7.9 x as palavras grafadas com ch: repuchos (04/02/1886).
7.10 ch as palavras grafadas com x: fexa (03/12/1885).
7.11 n as palavras grafadas com m: comtudo (04/11/1885); emfim
(09/03/1886); emquanto (05/02/1886).
8 Retiramos o h das palavras em que j no se usa: extrahida (19/10/1885);
exhibio (08/04/1886); ahi (08/04/1886).
9 Atualizamos para:
9.1 u as palavras grafadas com o: logar (05/11/1885); comprimentos
(03/02/1886).
9.2 o as palavras grafadas com u: concurrncia (26/02/1886); tribu
(04/12/1885).
DE PALANQUE 165
9.3 e as palavras grafadas com i: siquer (04/12/1885); quasi (26/08/1885).
9.4 i as palavras grafadas com e: egual (30/11/1885); edade (04/12/1885);
quaes (19/08/1885).
10 Dissolvemos as dobradas:
10.1 cc: despreoccupada (07/02/1886); accusao (22/02/1886).
10.2 dd: addidos (20/08/1885).
10.3 ff: diffcilmente (05/02/1886); effeito (15/01/1886).
10.4 ll: aquella (16/04/1886); pelle (26/02/1886).
10.5 mm: encommendar (05/02/1886); grammtica (15/01/1886).
10.6 nn: annos (14/02/1886); penna (22/08/1885).
10.7 pp: appello (28/03/1886); supportar (09/03/1886).
10.8 tt: litterrio (23/02/1886); attrahente (17/03/1886).
12 Retiramos as consoantes etimolgicas, que j no se grafam: assump-
to (07/02/1886); victima (29/04/1886); escriptor (23/02/1886); scena
(08/04/1886); assignada (17/03/1886); solemnidade (16/03/1886).
13 Dissolvemos os dgrafos helenizantes:
13.1 ph: asphyxiado (29/04/1886); phsphoro (22/02/1886).
13.2 th: hypotheca (28/03/1886); theatro (08/04/1886).
13.3 ch: patriarcha (27/01/1886); orchestra (03/02/1886).
14 Mantivemos a grafa do termo porque de acordo com o uso da poca.
15 Todas as notas explicativas desse anexo so de autoria de Artur Azevedo.
16 Eventuais expresses latinas (sic), bem como alguns pontos de interroga-
o entre parnteses (?) foram inseridos nas crnicas pelo prprio jornalista.
17 Os colchetes [ ], por ns inseridos, indicam trechos ilegveis.
18 Mantivemos a grafa de algumas palavras que ora aparecem escritas em
portugus, ora em lngua estrangeira: Bond, reporter, club, grve.
166 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
08 de junho de 1885
Anteontem, primeira do Rei dos selvagens, no Pedro II.
A julgar pelo cartaz, o teatro havia sido reformado e melhorado.
Ao que parece, a reforma foi toda exterior; a frente do edifcio faz lembrar
agora uma destas secretarias antigas, cheias de escaninhos e gavetas.
***
O aspecto da sala, medocre. No havia o que se chama uma enchente.
Contudo, os espectadores eram bastantes para encher quatro Prncipes Impe-
riais. Poucas toilettes vistosas. Notava-se no pblico certa ansiedade por ouvir
este Rei to anunciado como o Seio da morte, do Sr. Dias Braga, e o Gnio do
fogo, da Sra. Fanny.
A Apolnia ardia em desejos de dar o Guarani: todos se lembram do sucesso
que a distinta atriz obteve quando aqui se representou aquele drama. Mas o
Coaraci extraiu nova pea do romance de Alencar, e ofereceu-a ao Heller: este
p-la imediatamente em ensaios, e foi buscar ao Prncipe Imperial o Galvo,
que o nico Peri possvel.
Tanto o Coaraci, como o Heller, como o Galvo, j foram muito amigos
da Apolnia; mas infelizmente as amizades duram pouco, e quem v caras
no v coraes.
Outro amigo, e este sincero o Muniz, tomou sobre os ombros a difcil
tarefa de vingar Ceci. Pegou num dramalho francs, e, com a habilidade e o
talento que todos lhe reconhecem, arranjou o Rei dos selvagens.
O indivduo mais hspede em coisas de teatro logo v que o Muniz que
alis no assinou o seu trabalho teve a preocupao de fazer concorrncia ao
Guarani; inventou tambm um Peri e uma Ceci, um quarto ato coreogrfco, e
transformou a tradicional palmeira do romance num altivo coqueiro americano.
O futuro dir quem venceu neste duelo entre o coco e o palmito.
***
Falemos dos artistas:
DE PALANQUE 167
Apolnia a mulher do Sr. Porto, o rei dos selvagens. Tem o rosto de
uma cor e os braos de outra. Questo de raa, talvez. Imprime certa vida ao
papel, que alis est aqum de suas foras.
Jacinta de Freitas Mocinha branca, como lhe chama o Peri. Branca at
demais, digo eu. Razovel.
Adelaide Pereira Bonita e graciosa at o 3
o
ato. Da para o desenlace um
espanador ambulante.
Ferreira o Terror dos Bosques. Muito feliz em algumas cenas. Mas
que vesturio!
Porto o Peri, que, como o seu homnimo brasileiro, sente uma fora
indmita. Infelizmente o artista no a pode exprimere a contento da crtica.
Haja [ ] dilogo de amor do 2
o
ato, em que desejramos o Peri pattico.
Simes O visconde do Rio Branco metido em calas pardas. Bom tipo.
Papel secundrio.
Correia Professor de dana e tocador de fautim; flautim, como ele diz,
creio que para fazer rir. Engraado.
Muniz Representa com discrio o papel de um francs que vem Am-
rica em busca da rvore das patacas.
Mendes Braga Um colecionador de colepteros que sofre dos calos e tem
medo de uma coruja morta. O papel mais tolo da pea. Por isso mesmo faz rir.
Aristea Pezzi a bailarina. No conseguiu fazer esquecer a Bessoni.
Entretanto, antes esta que a Fuoco.
O Sr. Cardoso da Mota faz um selvagem e a Sra. Anita faz um menino.
Que desembarao! dir-se-ia que esta senhora no tem feito outra coisa em
toda sua vida.
***
Bons cenrios annimos. Msica de Marengo, extrada do grande bailado
Sieba, que fez furor no den-Thtre, de Paris. Nada fca a dever do Excelsior.
Marchas e bailados habilmente compostos e ensaiados pelo Sr. Pogiolesi, que
os dirigia do bastidor do 3
o
plano, esquerda.
***
sada do teatro:
O Galvo, que, apesar dos pesares, tem ferro por no ter feito este novo
Peri, dizia, referindo-se ao colega que o substituiu:
168 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Aquilo no o Porto: o Schumann.
Eloi, o heri
09 de junho de 1885
Estou hoje contente que nem um rato, como se diz em Portugal.
No sei porque, pois no me parece que os ratos sejam felizes.
Em todo caso
Estou contente,
Muito contente,
Muitssimo contente
Como cantava o nosso Guilherme de Aguiar no Dia e a noite.
***
Mas qual o motivo de tanto contentamento? perguntar o leitor ad-
mirado.
Ainda no correu a loteria do Ipiranga, acrescentar S. S., atribuindo
precipitadamente ao vil metal a causa da minha alacridade.
Engana-se redondamente, meu amigo: o dinheiro foge de mim como o
diabo da cruz, e eu j perdi a esperana de fazer a minha independncia com
o Ipiranga. No h Pedro I que me valha.
***
O que neste momento me rejubila e entusiasma a notcia da eleio de
Joaquim Nabuco pelo 5
o
distrito da sua bela provncia.
Tambm no terreno da poltica pode ter aplicao o velho ditado: o que
tem de ser tem muita fora.
O ilustre moo apresentou-se pela capital de Pernambuco; fez confern-
cias, convocou meetings, escreveu artigos, angariou simpatias e convenceu o
eleitorado.
No dia da eleio foi aquilo que se viu: rolo, ferimentos e mortes.
O pobre major Bod voou para os intermndios ideais, onde a estas horas o
seu esprito desperturbado refete nas vantagens e desvantagens de andar neste
mundo um flho de Deus a servir de escada para ambies alheias.
Nunca vi to ensangentado o inocente cabo submarino que nos liga
terra de Nunes Machado.
DE PALANQUE 169
Para encurtar razes: Joaquim Nabuco, justa ou injustamente, teve que
deixar o lugar ao Sr. Joaquim Portela.
Mas hoje, graas abnegao de um candidato sui generis um candidato
cujo altrusmo teria foras talvez para apagar a lanterna de Digenes elei-
to num distrito longnquo, mas eleito sem conferncias, sem meetings, sem
artigos, sem Bods, sem chinfrim, sem barulho, sem mais dares nem tomares.
Quem me dissesse aqui h tempos que tanto Portela como Nabuco seriam
ambos augustos e dignssimos nesta mesma legislatura, passaria por doido aos
meus olhos incrdulos e positivos.
Ainda bem! porque o jovem deputado (Cautela, que a vai chapa!) vai as-
sumir uma atitude brilhante na tribuna parlamentar. A briosa provncia que
o elegeu no ter que se arrepender de o ter feito.
***
Resta agora saber se as juntas verifcadoras...
J ontem, em plena rua do Ouvidor, surpreendi uma palavra de mau agouro.
Ento o Nabuco eleito, hein? dizia Joaquim Serra ao Sr. Loureno de
Albuquerque.
E o Sr. Loureno teve um sorriso amarelo e respondeu:
Veremos!
Deseleg-lo-o?
Eloi, o heri
14 de junho de 1885
A Semana acaba de fazer uma revelao importante: ainda existe o Centro
Positivista.
Eu julgava-o morto e bem morto, enterrado com o Sr. Miguel Lemos na
Biblioteca Nacional e com o Sr. Teixeira Mendes na Secretaria da Agricultura.
Ainda bem! havia eu dito aos meus botes, por uma razo muito simples:
antipatizo solenemente com a sinagoga da travessa do Ouvidor.
170 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Eu bem sei que o Sr. Mendes um esprito superior, que o Sr. Lemos
um moo muito ilustrado, e que em geral todos os positivistas brasileiros so
pessoas dignas de considerao e respeito.
Mas no lhes perdo o crime que cometeram, roubando quatro nomes
s letras nacionais: Teixeira de Souza, Mariano de Oliveira, Anbal Falco e
Generino dos Santos.
Teixeira de Souza, poeta [ ] e sonoroso, escreveu e publicou versos que
eram projetos de epopias. Haja vista a sua belssima ode Espanha.
Mariano de Oliveira imprimiu, sob o pseudnimo de Mrio, um livro de
versos, enganadoras primcias de gloriosa carreira literria.
Anbal Falco e Generino dos Santos escreviam ambos, no Diabo a quatro,
de Pernambuco, brilhantes artigos de crtica social. O primeiro publicou um
drama, que prometia muitos dramas: o Doutor Alberto; e o segundo comps
uma longa srie de magnfcos sonetos. Assinava-os Juvenal, e esse pseudnimo
flaucioso nunca envergonhou o grande poeta latino.
Pois bem: todos esses trabalhos foram condenados pelo Centro Positivista,
que tambm tem um index, como tambm tem um Papa.
Quereis entrar no tabernculo? perguntou-lhes o Sr. Lemos. Sacudi l
fora o p das sandlias... deixai na rua toda essa farandulagem literria... Os
carroceiros da Gari se incumbiro de remov-la para os depsitos de lixo.
E todos obedeceram: entraram para o tabernculo como se entrassem para
o convento dos Trapistas; divorciaram-se das letras, que precisavam deles, e
abandonaram os seus tesouros, e desprezaram os seus talentos.
Ainda assim, algum pensar, talvez, que no havia razo de queixa,
porque no Brasil os poetas, por via de regra, s o so at certa idade, e possvel
que aqueles quatro cavalheiros, quando no se houvessem fliado s doutrinas
de Comte, sacrifcassem as suas aptides literrias a convenincias de outra
ordem, menos positivistas, embora mais positivas.
Hoje, porm, muda o negcio de fgura: at agora algum havia que, por
fazer parte do Centro Positivista, perdera o uso do talento; mas, pelo mesmo
motivo, um pobre rapaz acaba de perder o uso da razo, e isto mais srio.
Fale por mim o meu ilustrado da Semana, Dr. Valentim Magalhes:
Um moo, pertencente a uma distinta famlia desta Corte e cunhado de
um dos nossos companheiros de trabalho, apresenta, desde alguns dias, ini-
ludveis sintomas de alienao mental. Esse moo, que empregado pblico,
fliara-se h algum tempo ao Centro Positivista.
DE PALANQUE 171
O distinto moo distinto pelas suas qualidades pessoais e bondade de
corao entrou a emagrecer, a melancolizar-se, a tornar-se plido, a enfra-
quecer sensivelmente.
... a tal ponto levou as suas idealizaes de amor espiritual, por tal forma
refnou o seu fervor religioso, que, um dia, com imenso e doloroso espanto da
famlia, que o ama extremamente, manifestou-se doido.
Um dia destes, tarde, conseguindo iludir a vigilncia da famlia, fugiu
pela rua, em ceroulas, gritando; sendo, enfm, detido na rua dos Ourives por
ordem de seu pai, que lhe corria no encalo.
E o distinto escritor conta-nos a engraada histria de certo casamento es-
piritual, flho do regimen religioso do pobre moo, e a de um acesso de ternura
que lhe causou a presena do Sr. Teixeira Mendes, quando este o foi visitar.
Ora, francamente: se os diretores do positivismo brasileiro, empanturrados
das sete cincias de Comte, tm esprito e calas para no sair em ceroulas,
refitam que nem todos resistem ao seu sistema flosfco, e tenham pena dos
pobres rapazes.
Primeiramente ensinem, depois catequizem: que diabo lucraro suas se-
nhorias com meia dzia de proslitos sem miolo, ou com ele, quando possam
dizer como Voltaire:
Notre credulit fait toute leur science?
Eloi, o heri
N. B. Ao Escaravelho e ao pblico: Escapou-me ontem um erro na dcima
oitava linha do meu De palanque: onde est heterogeneidade leia-se homoge-
neidade.
172 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Eu podia dizer que foi engano da tipografa; mas a mentira seria muito
calva; prefro confessar, contra todas as regras estabelecidas, que quem se
enganou fui eu. E, o h
15 de junho de 1885
Aos Dois Sargentos, o velho e estafado melodrama anteontem exibido no
Recreio Dramtico, prende-se uma recordao jocosa de minha infncia.
Conhecem o enredo da pea? O sargento Guilherme tem que ser fuzilado,
e o sargento Roberto oferece-se para fcar em seu lugar enquanto o condenado
vai despedir-se da famlia.
Imaginem que a famlia mora em S. Domingos, e que o sargento Guilherme,
que nada como Leandro, tendo perdido a barca... e a cabea, atira-se ao mar,
e chega ao quartel do Moura antes da hora do fuzilamento.
***
Pois bem: era num teatrinho particular. O furioso, que desempenhava o
papel de Guilherme, entrou previamente numa tina de gua fria, e molhou -
se todo, para que o efeito dramtico fosse mais natural e mais seguro no fnal
da pea.
Para evitar uma constipao, mais certa ainda que o tal efeito, o pobre
amador teve a infeliz idia de ingerir aguardente bastante para embriagar-se.
Em vez de apanhar uma constipao, apanhou uma camoeca, e que camoeca!
Adivinha-se o resto. Quando o marechal conde de Alta Vila se dirigiu ao
sargento ensopado, este, que fora aplaudido entrada, porque os espectadores
atriburam ingenuamente os efeitos da cachaa ao talento do encachaado, res-
pondeu com meia dzia de palavras que escandalizaram as famlias presentes.
Calculem o efeito deste desenlace indito e imprevisto.
Desde ento os Dois sargentos, um drama escrito, alis, por mo de mestre,
produzem sempre no meu esprito um efeito cmico, de que nem o prprio
Ernesto Rossi, com o seu descomunal talento, conseguiu libert-lo.
***
No tenho seno elogios para os artistas que, diante de um pblico escasso
e frio, se encarregaram da exumao deste fssil, que fez as delcias do meu
av e promete fazer as do meu neto.
DE PALANQUE 173
O Magioli, um bom carcereiro de brao ao peito e sem brao; a Leolinda,
que eu h muito tempo no via representar; o Lisboa, o Maia, o Castro e a
Balbina, cantaram perfeitamente os coros que acompanham a grande ria do
sargento Guilherme.
J tenho visto este papel desempenhado por muita gente.
O Dias Braga no o melhor dos meus sargentos Guilhermes; o pior sem
dvida o furioso de que acima falei.
Eloi, o heri
16 de junho de 1885
O Pas publicou, sbado passado, um projeto annimo de lei sobre o ele-
mento servil, formulado, diz ele, por um ilustrado cavalheiro, esprito prtico
e versado em estudos polticos e administrativos.
Ora, o Sr. deputado Leopoldo Bulhes, que tambm um cavalheiro ilus-
trado, que tambm um esprito prtico e tambm versado em estudos pol-
ticos e administrativos, j em sesso de 03 de setembro de 1883, apresentara
Cmara o mesmo projeto, com insignifcantes alteraes... para melhor.
Examinemos ambos os projetos.
Diz o do ilustrado amigo do Pas:
Art. 1
o
- Da data da publicao da presente lei fca abolida para sempre
a escravido no Imprio do Brasil, observando-se as disposies seguintes:
1
o
- Proceder-se- em todo o Imprio matrcula de todos os libertos pela
presente lei, na qual se arrolaro por seus nomes, sexos, idades e profsses.
2
o
- Os libertos fcam obrigados a prestar aos seus antigos senhores seus
servios at fm de 1890, tendo, porm, direito a remir estes servios em di-
nheiro, por meio de arbitramento.
3
o
- Os servios dos libertos so intransferveis, sob qualquer pretexto, e
s podero passar a terceiros por herana de ascendentes ou descendentes; e,
se no houverem herdeiros forados, cessa a prestao dos servios.
4
o
- Os libertos, durante o prazo marcado no 2
o
, sero sustentados, ves-
tidos e tratados por seus antigos senhores, como at o presente faziam os es-
cravos.
Diz o projeto Bulhes:
174 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Art. 1
o
- Da data da presente lei em diante fcam livres todos os escravos
existentes no Imprio.
Art. 2
o
- Os libertos por virtude desta disposio fcam obrigados prestao
de servios aos seus ex-senhores pelo prazo de seis anos.
Desta obrigao excetuam-se:
1
o
- Os que remirem-se dela por pagamento em dinheiro; no podendo,
neste caso, os servios pela totalidade do prazo ser estimados em quantia maior
de 800$00.
2
o
- Os maiores de 50 anos, e os que, no decurso do prazo acima dito,
forem atingindo a essa idade, que dar direito ao gozo imediato da liberdade.
A idade para este efeito ser determinada pela matrcula; s se admitindo
prova em contrrio quando esta for a favor da liberdade.
3
o
- Aqueles, cujos ex-senhores faleceram na constncia do prazo, sem
herdeiros forados descendentes, aos quais to somente passar o direito aos
servios por ttulo hereditrio.
Como se v, a mesma coisa por outras palavras, sendo que o projeto Bu-
lhes aproveita a velha matrcula, para evitar escndalos provveis.
Continuemos. Diz o projeto Pas:
Art. 2
o
- Os libertos pela presente lei que fugirem ou se recusarem a prestar
os seus servios, sero arrolados por distritos, em companhias de jornaleiros,
sob a curatela dos juzes de rfos e imediata direo dos subdelegados de
seus distritos.
1
o
- Os jornais dos libertos arrolados em companhias sero metade para
os donos de seus servios e outra metade para seu sustento e vesturio.
2
o
- Os mesmos libertos arrolados sero sujeitos a castigos correcionais,
quando se apartarem dos seus deveres; os que, porm, continuarem a servir
seus antigos senhores, no sero passveis dos castigos que se aplicavam aos
escravos.
Art. 3
o
- Os libertos que no forem dados matrcula por seus antigos se-
nhores fcam livres de pleno direito e no sero obrigados a prestar seus servios
at fm de 1890.
Art. 4
o
- A soma proveniente do atual fundo de emancipao ser aplicada
remisso dos servios dos libertos pela presente lei, procedendo-se ao arbitra-
mento recomendado no 2
o
do art. 1
o
, tendo-se em ateno nesse arbitramento
a idade e estado fsico do indivduo que se remir, mas nunca excedendo do
valor de 500$00.
DE PALANQUE 175
Art. 5
o
- Pela matrcula dos libertos no se cobrar imposio alguma, e
nem tampouco pelo processo de arbitramento para a remisso dos servios.
Art. 6
o
- O governo organizar o regulamento para execuo da presente lei,
no qual determinar as penas ou castigos que podero ser aplicados aos libertos.
Ouam agora o Sr. Bulhes:
Art. 3
o
- A obrigao de prestar os servios de que trata o artigo antecedente
transfervel por atos inter vivos, por simples escrito particular.
Art. 4
o
- Os contratos de prestao de servios, feitos em virtude da legis-
lao anterior, continuam a ser por ela regulados.
Art. 5
o
- No regulamento que se expedir para a execuo desta lei, o go-
verno determinar as obrigaes dos ex-senhores para com os novos libertos
relativamente manuteno e tratamento dos mesmos, bem como tomar as
precisas providncias para que seja felmente cumprida a obrigao de servios,
imposta aos libertos pelo art. 20.
O autor do projeto annimo publicado no Pas declara que todos os bra-
sileiros tm o direito incontestvel de externar suas opinies sobre a questo
capital da atualidade.
Isso verdade, mas me parece que ningum tem o direito de externar as
opinies alheias, embora revestidas de nova forma.
Tomei este assunto para o meu De palanque de hoje, a fm de dar a Csar o
que de Csar. Mesmo porque o Sr. Leopoldo Bulhes, que est vivo, talvez
no queira que o seu projeto fque per omnia esquecido nos anais do parlamen-
to, e pretenda aproveit-lo num momento dado.
Eloi, o heri
17 de junho de 1885
Realizou-se anteontem, no Lucinda, a festa artstica do grande e valoroso
Furtado Coelho.
Singularidade inaudita: o teatro no estava cheio a deitar fora! Todavia, o
Celestino afrmava, depois do espetculo, na Maison Moderne, que a venda
da porta excedera de 1:400$, e o benefciado distribura por seus amigos,
todos os camarotes e grande nmero de cadeiras.
***
176 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Bonita sala, palavra de honra! Convidados escolhidos a dedo. A alta so-
ciedade perfeitamente representada. Suas Majestades no seu camarote, acom-
panhados dos respectivos semanrios, do mdico do pao e da indefectvel
dama de honor. Sua Majestade a Imperatriz, de preto, segundo o seu singelo
costume. De vez em quando o esprito de Sardou lhe entreabria os lbios na-
quele anglico e tradicional sorriso bourboniano, que to simptica lhe torna
a fsionomia serena.
***
A comdia Por causa de uma carta no nova para os fuminenses: j h
muitos anos foi aqui representada, no defunto Ginsio, com o ttulo de Gara-
tujas, inquestionavelmente melhor.
admirvel o talento com que Sardou escreveu sem assunto esta adorvel
comdia. Nas Pattes de mouche havia, quando muito, matria para uma ane-
dota. No se defende ali uma tese, nem se castiga um vcio, nem se premia
uma virtude, nem se recorre sequer a esses qiproqus extravagantes, que hoje
constituem o fundo e a essncia de todas as comdias francesas. Mas a ao
desenvolve-se com naturalidade, os incidentes cmicos sucedem-se com tanta
lgica, o dilogo to vivo, to cintilante, em uma palavra: to parisiense, que
o espectador, longe de achar que haja muita parra e pouca uva, lastima deveras
que a comdia s tenha trs atos.
***
Entretanto, mais admirvel que o do Sardou o trabalho da Lucinda, que
alis no foi aplaudida como devia ser. Aquele 2
o
ato colocou o papel de Suzana
a par das melhores criaes da distinta atriz portuguesa. H muito tempo eu
no via representar com tanto talento, com tanta graa, com tanta conscincia.
Nada se perde ali; o menor gesto, o mais insignifcante olhar o resultado de
um estudo inteligente e acurado. Houve, disseram-me, oito ensaios gerais...
Mas que riqueza de infexes! Que mobilidade de fsionomia!
O Furtado portou-se, como sempre, briosamente, galhardamente, mas,
terminado o 2
o
ato, dir-se-ia que se tratava do benefcio da Lucinda. Se h nestas
palavras desgosto para o artista, que alis foi muito obsequiado, h tambm muita
satisfao para o esposo; fque uma coisa pela outra, e perdoe-me o Furtado.
Terminado o 2
o
ato, ia eu dizendo, o camarim da Lucinda foi invadido por
um troo valente da legio dos seus admiradores.
DE PALANQUE 177
O primeiro que entrou foi o velho Simes, que a abraou e beijou na sua
trplice condio de pai, mestre e colega. Logo em seguida apareceram Ma-
chado de Assis, Valentim Magalhes, Gaspar da Silva, o simptico redator
do Dirio Mercantil de S. Paulo, de passagem na corte, Dr. Flix da Costa,
Dr. Neto Machado, Filinto de Almeida, Dantas Junior, Dr. Sayo Lobato,
Dr. Figueiredo de Magalhes... e outros... e outros.
Enquanto eu, transportado, beijava a mo da festejada atriz e dava-lhe sor-
rindo estudados psames pelo seu horroroso fasco, os demais cavalheiros
apostavam madrigais e adjetivos. Era um rasgar sedas sem fm!
Algum observou:
Decididamente a senhora feliz com as Suzanas: a Suzana das Pattes de
mouche vale bem a do Demi-monde.
E a Lucinda respondeu:
Ainda bem, porque o meu ltimo papel ainda uma Suzana.
Efetivamente a Lucinda vai desempenhar em 02 de julho prximo, o papel
criado por Maria Antonieta no Casamento de Fgaro.
Eloi, o heri
18 de junho de 1885
De vez em quando o Sr. De Wilde convida-nos para assistirmos a uma
exposio artstica em sua casa, na rua Sete de Setembro.
Ultimamente a se fzeram algumas exposies interessantes, como fossem
a dos trabalhos de Firmino Monteiro, dos quadros oferecidos em benefcio das
vtimas dos terremotos de Espanha, e, fnalmente, do magnfco retrato do Sr.
Ferreira Viana, magistralmente pintado por Tomaz Driendl.
Atualmente acham-se expostos no salo De Wilde nada menos que vinte
e uma telas do conhecido e reputado paisagista Grimm.
O espao de que disponho nestas colunas no me permite ser extenso na
apreciao de todos esses trabalhos, alguns dos quais me pareceram dignos
de meno.
O quadro n. 6, que representa a praia da Piedade, admirvel de colorido.
Boa distribuio de luz e desenho, muito desenho.
178 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
O de n. 7, reproduzindo a nunca assaz pintada praia de Icara, seria um
primor, sem aquele cu de um azul escandaloso e bulho.
O de n. 14 talvez o melhor da exposio. O Dedo de Deus, essa gravs-
sima salincia, que majestosamente domina as nossas belas cordilheiras, no
tinha sido ainda to bem copiada.
O quadro n. 21 bom, muito bom; timo diramos, se no fosse a despro-
poro daquele maldito navio, que no sei o que veio ali fazer.
No podemos deixar de lastimar que o Sr. Grimm inclusse na exposi-
o dos seus trabalhos aquela inqualifcvel Ilha dos amores, em que, alis h
prodgios de colorido. Mas aquela frota microscpica! aquelas ninfas cor de
telha! aquele palcio perdido no morro com as suas escadinhas burguesas, que
parecem mandadas construir por um comendador de mau gosto! Oh! Tudo
aquilo fez um mal horrvel aos nervos!
O Sr. Grimm verdadeiramente notvel quando copia uma paisagem
daprs nature. A palheta no tem segredos para este pintor, que no duvida-
remos colocar na primeira plana... do nosso meio artstico, entenda-se.
Mas o Sr. Grimm devia deixar tranqilo o mar e a fgura humana. A onda
prfda... mesmo para os pintores. O mar do Sr. Grimm no tem nvel, e as
suas fguras no tm movimento.
O Sr. Grimm de um realismo atroz. dos tais que pensam que a natureza
no se corrige. Um montculo que afastasse um palmo da linha natural, uma
rvore que plantasse, com a independncia do artista, num lugar em que no
houvesse rvores, seriam para o Sr. Grimm motivo para desgostos e insnias.
Por isso, os seus quadros acusam muito talento, muito savoir faire, mas no
revelam uma individualidade.
O Sr. Grimm um grande mestre, pois tem produzido discpulos que,
como Caron Vasquez, ameaam exced-lo. Porque? Porque esses discpu-
los aprendem a maneira do seu mestre, familiarizam os olhos com as paisa-
gens, mas naturalmente insurgem-se contra esse parti-pris de verdade nua e
crua, e fazem concesses ao sentimento esttico. Nos quadros de Caron, Vas-
quez e Ribeiro, h sempre alguma coisa deles, alguma coisa que sentiram sem
ver, mas no pintaram sem sentir.
Que diabo, Sr. Grimm: nem todas as verdades se pintam! O Sr. o Epa-
minondas da paisagem!
Eloi, o heri
DE PALANQUE 179
19 de junho de 1885
Quatro contos e seiscentos mil ris: tal foi a respeitvel soma arrecadada
anteontem pelo bilheteiro do Teatro Pedro II.
Pudera! Representava-se o Guarani, um drama que no demolido e saudoso
Provisrio apanhara um sucesso sem precedentes nos nossos teatros, e h onze
anos dormia injustamente o sono dos alfarrbios inteis.
Todos se lembram dos escndalos que em 1874 precederam exibio
do Guarani; o prprio Jos de Alencar, considerando-se ofendido nos seus
direitos literrios e pecunirios, encarregara-se de promover indiretamente
uma rclame inaudita.
A grande voga da pea infuiu para a enchente real com que anteontem se
lambeu o Heller.
Entretanto, o Guarani de 1874, extrado do romance de Alencar por Viscon-
te Coaraci e Pereira da Silva, no precisamente o Guarani de 1885, arranjado
pelo primeiro daqueles dois distintos escritores, e por sua Exma. esposa, a
ilustrada e espirituosa D. Corina Coaraci.
***
s oito e meia j no havia no teatro um lugar desocupado. Pblico do
Lrico... srie B. No camarote imperial Suas Majestades e Sua Alteza a Sr. D.
Isabel. No n. 11 da 1
a
ordem, direita, a viva de Jos de Alencar. Em frente,
a autora e o autor da pea. Muita gente conhecida.
A orquestra do SantAnna, consideravelmente aumentada e regida pelo
Cavalier, executa a sinfonia de Carlos Gomes. Aplaudem, no sei bem se a
sinfonia, se a orquestra. Creio que a sinfonia, porque o Cavalier no se levantou
para agradecer.
***
Quadro I Terreiro. Cena bem pintada. D. Antonio de Mariz oferece
uma espingarda a Peri, e Peri esquece-se de a levar consigo, quando pretende
voltar para o mato. A Dolores representa o papel de Ceci e a Delmary canta-o.
180 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Quadro II Reduto da casa de D. Antonio de Mariz. Bravos aos cengrafos!
Canta-se a Ave Maria.
Ave Maria!
Quadro III Dependncias da casa de D. Antonio. O verde daquele arvo-
redo nunca foi brasileiro, mesmo atendendo aos efeitos do luar.
Quadro IV Mata, penhascos, rio. Magnfca cena. Faz muito efeito a
construo instantnea de uma ponte, que desaba em seguida ao peso de um
caboclo.
Quadros V e VI Nada tm de notveis. Mal feita a mutao para o quadro
VII, a alcova de Ceclia. Durante alguns minutos a cena apresenta o singular
efeito de uma parede nica de casa rica, erguida no meio de uma esplanada.
a primeira vez que o maquinista do Heller tem um cochilo. Homero tambm
os teve. E era quem era!
Quadro VIII Belo cenrio, que faz esquecer o desastre do quinto quadro.
O campo dos Aimors. Bonito bailado do Sr. Pogiolesi. Marchas e evolues
perfeitamente ensaiadas. Muita gente em cena. Deslumbrante efeito.
Quadro IX A mesma cena do segundo. Duas vezes falha a pistola de
D. Antonio de Mariz; mas o paiol da plvora toma a resoluo, espontnea e
louvvel de se infamar sem fogo.
Quadro X O Paraba, marulhando em enchente. Um aperto de mo
ao cengrafo Huascar de Vergara. Esplndido quadro!
***
Peri Galvo. O estimado ator h onze anos suspirava pela noite de an-
teontem. Agora posso morrer satisfeito, dizia ele, acabado o espetculo.
Recitou bem o seu papel; mas encolhia-se constantemente, como se sentisse
frio. Porque?
D. Antonio de Mariz Lisboa. Desempenhou o seu importante papel com
o mesmo talento com que o fzera em 1874.
Loredano Aras. Na nova pea no h o prlogo da antiga, e s a oferecia
este ingrato papel margem para que o provecto artista exibisse a sua habilidade.
Aires Gomes Matos. Discreto e consciencioso.
O cacique Pinto. Perfeitamente caracterizado.
DE PALANQUE 181
D. Lauriana Herminia. Razovel. Uma bela cabea. No se compreende
que uma senhora, embora fdalga, se vestisse de cetim em S. Joo de Paque-
quer, no princpio do sculo XVII. Tanto mais, que o marido lhe pergunta no
2
o
quadro: Quereis que D. Diogo passe toda a sua vida agarrado ao vosso
avental e vossa roca?
Ceclia Dolores, graciosa estreante, que s merece elogios.
Os demais papis so to insignifcantes, que no vale a pena mencion-los.
***
Acabada a funo, quando o pblico se retirava, ouviu-se um grande tiro,
disparado na caixa do teatro, provavelmente pelo contra regra.
o tiro de honra, observou um malicioso.
Eloi, o heri
20 de junho de 1885
Num impresso distribudo em 25 de S. Paulo de 97, isto , h cinco dias,
afrma o ilustrado diretor do Centro Positivista que no foram as idias de
Augusto Comte que transtornaram o miolo ao pobre rapaz que andou em
ceroulas pelo meio da rua.
O Centro e a Semana que liquidem essas contas: eu c estou de palanque.
Diz o Sr. Lemos:
Este moo, que se apaixonara por uma moa, alimentando esta afeio por
algum tempo e acreditando-se at correspondido, se bem que sem fundamento,
descobriu de repente que o objeto de seu afeto estava j comprometido, e que
o futuro marido era nada menos (Este nada menos adorvel!) do que outro
confrade nosso. Parece que esta dupla revelao o impressionou de um modo
terrvel, porque da que datam os primeiros sintomas de uma crise que foi
pouco e pouco agravando-se at afetar seriamente a sade cerebral.
O trecho que se acabou de ler pertence a uma carta dirigida pelo Sr. Lemos
ao proprietrio da casa de sade a que foi recolhido o infeliz namorado.
Ficamos, por conseguinte, cientes de que no foi o positivismo mas o fa-
moso deus Cupido o causador de to lamentvel desgraa.
182 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Entretanto, peo a ateno do leitor para as seguintes palavras do post -
scriptum da carta:
Sendo talvez til esclarecer a boa f do pblico sobre este doloroso inciden-
te, resolvi fazer imprimir e distribuir esta carta, em avulso, forma habitual das
nossas publicaes, visto no nos ser lcito, pelos preceitos de nossa doutrina,
recorrer indstria jornalstica.
Ao que parece, os preceitos da doutrina positivista tm uma ao tran-
sitria, porque no h muito tempo que o Centro dispunha de umas tantas
colunas da Gazeta de Notcias, e no me consta que a Revista Ocidental, de
Paris, tenha cessado a sua publicao.
Demais, para o fm de produzir a sua defesa, no recorre o Centro Positi-
vista indstria tipogrfca, e ao papel, pena e tinta, que so outras tantas
indstrias?
Ora viva!
***
Ontem, estava eu no Carceller, e pedia aos meus botes um assunto para
estas linhas, quando vi passar o enterro do conselheiro Tomaz Serqueira.
provvel que no o conhecessem: o prestimoso cidado exercera em
melhores tempos vrios cargos de alta confana administrativa, mas ultima-
mente refugiara-se numa bela vivenda de Paquet, e l esperava, tranqilo e
resignado, a tremenda visita da morte.
Apesar dos seus oitenta anos, no parecia que to cedo esta lhe abrisse a porta.
Ainda ultimamente tive ensejo de ser muito obsequiado em sua casa, em
Paquet. Por essa ocasio o conselheiro Serqueira mostrou-me um opulento
e frondoso mangueiral, plantado na sua chcara, e observou-me que esses [ ]
representavam tambm a sua descendncia:
Como assim?
Sempre que me nascia um flho ou um neto, eu plantava uma mangueira...
Olhe, c est o meu Jos.
Pobre velho! No mais ter ocasio de ver crescer e frutifcar essas verdes
e risonhas companheiras do seu amor paternal!
***
Tenha santa pacincia o homem da Psicologia da imprensa: desta vez o
erro foi tipogrfco. Eu escrevi graciosssima e compuseram gravssima. No
DE PALANQUE 183
fz errata, porque confesso nunca supus que o Escaravelho fosse to mal
intencionado. O azul3 escandaloso e bulho meu; meu, e no me retrato. A
frase nova; no podia agradar ao psiclogo, que velho. Velho e escandaloso.
Escandaloso e bulho. Tal qual o meu azul.
Eloi, o heri
23 de junho de 1885
Vai um rebulio extraordinrio pelos nossos teatros.
Despontam no horizonte vinte mil novidades, e as empresas indgenas
tremem, assustadas pela aproximao da concorrncia.
Pobres empresas! Lutam metade do ano com o calor e a outra metade com
a invaso estrangeira.
Seria justo que as companhias forasteiras pagassem s permanentes um
imposto pecunirio, que de alguma forma compensasse o medonho sacrifcio
a que so estas obrigadas.
O pblico despreza os artistas que o divertem todo o ano, desde o momento
em que lhe apaream os outros os que s o divertem quando faz frio.
Por isso o Heller no quer saber de mais nada: est arranjando atabalhoa-
damente as malas, e, exibida que seja a Cruz de Alcaide, l ir pedir a S. Paulo
um refgio contra a invaso.
A Apolnia, coitada! Fechou o S. Luiz antes que os outros teatros se abris-
sem s multides vidas de garganteios e cabriolas, de rouxinis e macacos.
O Dias Braga anda a explorar umas rprises, esses trapos quentes do teatro,
porque naturalmente reserva o drama de Echegaray, que j tem pronto, para
maior de espadas.
O Celestino da Silva no renovar o contrato que celebrou com os seus artis-
tas; o Casamento de Fgaro ser a chave de ouro dos trabalhos da sua empresa.
Entretanto, duas senhoras oferecem ao sexo forte o exemplo da resistncia
e da coragem: a Manzoni e a Fanny. Esta hoje nos d o Gnio do fogo, em pleno
perodo de efervescncia teatral; aquela, longe de pretender procurar noutras
plagas a brisa da felicidade, prepara ativamente o Gro Mogol, a ltima pro-
duo da trplice e ditosa aliana Chivot, Duru e Audran.
A srie das novidades foi inaugurada pela Estudiantina Fgaro, que tem
feito um verdadeiro sucesso. A famlia imperial, assistindo aos seus concertos,
d-lhes a nota mondaine. Que lindas salas tem tido o SantAnna!
184 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
J por essas ruas visto o radiante Ciacchi, aquele mesmo Ciacchi, empre-
srio ecltico que nos trouxe o Rossi e o Beli, a Tessero e a Preciosi, e ainda um
dia nos h de trazer o Paulus e a Sarah Bernhardt, a Judie e a Patti.
Dizem-nos maravilhas da Duse-Checchi e do Csar Rossi, as duas principais
estrelas da constelao Ciacchi. Efetivamente tenho visto a fotografa desses dois
artistas em muitas caixas de fsforos de cera, e l, na ptria do ideal, quando o
retrato de um indivduo entra no domnio da indstria fosfrica, porque esse
indivduo vale muito. Na Itlia, toda a moderna gerao artstica, literria e
poltica est fotografada nas caixinhas de papelo de Trofarello, di Torino.
No Pedro II o Guarani ceder o passo companhia de pera-cmica france-
sa de que faz parte a Vaillant-Couturier, uma adorvel criatura que representa
bem, canta melhor e encanta que um gosto. No conheo os demais artistas
da Companhia Sebastiani: mas a Couturier quanto basta para levar todo o
Rio de Janeiro Guarda Velha.
Acrescente-se a tudo isto, para desespero dos nossos empresrios, a notcia
de que no tarda a il signor Ferrari, com Tamagno, Marconi, Borghi-Mamo,
Adini, Broggi, o diabo!...
O Samuel esfrega as mos de contente.
Ao prego, minhas senhoras e meus senhores, ao prego!...
Eloi, o heri
24 de junho de 1885
Hoje, passando o autor destas linhas pela rua da Carioca perdo! pela
rua de S. Francisco de Assis olhou maquinalmente para o interior de uma
casa de ferros velhos, e deu com o respectivo belchior muito ocupado a limpar
a moldura de um velho quadro.
Supondo que se tratava de algum objeto de arte, aproximei-me e entrei.
Que decepo! Era um cromo, detestvel como todos os cromos.
Que isso? perguntei interessado.
um S. Joo, respondeu o belchior, sem levantar a vista.
Um S. Joo?!
Os So-Joes tm tido muita procura este ano. J tenho enjeitado uns
cinco ou seis fregueses. Mas de repente lembrei-me de que h trs anos tinha
este calunga ali num canto. Hei de impingi-lo.
DE PALANQUE 185
Que o calunga no escandalize a piedade do leitor: o belchior era judeu.
Palavras no eram ditas, e entrava na loja uma velha, justamente procura
de um S. Joo. Escusado dizer que foi servida, mediante dez regateados e
suspirados tostes.
S depois de sair a devota, levando religiosamente aquela estampa, de que eu,
embora pago, jamais seria dono, que o belchior prestou ateno minha pessoa.
E o homem entrou a fazer umas consideraes, gratuitas e flosfcas, a
propsito da vspera de S. Joo.
Apesar de estrangeiro, conhecia a Corte como as palmas de suas mos, e,
ao que parece, os nossos costumes populares haviam sido j para ele objeto
de estudo, e estudo srio.
O S. Joo de hoje, dizia-me o judeu, um S. Joo degenerado! J l se
vai o tempo da batata assada, e do Mata horas aborrecidas. Noutro tempo,
na noite de hoje, faziam-se compadres; hoje fazem-se indigestes. cana e
ao aipim sucederam as empadinhas do Casteles, mes legtimas de todas as
dispepsias havidas e por haver. Aos buscaps do Campos Fogueteiro sucede-
ram as Serpentes de Fara do Rei dos Mgicos. Vo l perguntar se h por a
moa bonita que deite hoje uma clara de ovo num copo dgua, e o deixe ao
relento, para amanh conhecer o seu destino! Dantes havia fogueiras; hoje h
o fogo de salo... o vossa excelncia... o high life... o ch com torradas,
e a mania dos pratos da ndia, que tem dado bons cobres ali ao meu colega,
irmo do Vasques.
E o belchior acrescentou meio triste:
Creia, meu caro senhor, o brasileiro vai a pouco e pouco e por gosto,
perdendo o seu carter nacional. A vspera de S. Joo vive apenas na memria
dos velhos... a festa da Glria uma sombra do que foi... Se ainda temos a
romaria da Penha porque...
porque?
porque a romaria da Penha no brasileira, ora a tem!
E o grande caso que tinha razo o diabo do judeu; ainda agora levantei -
me e aproximei-me da janela, procurando nas estrelas um remate para este
artigo. Olhei e no vi entre elas uma s mquina, um s desses futuantes
pontos luminosos, que so como que os mensageiros, que vo pedir no Cu
ao percussor do Messias as bnos para as crianas.
Eloi, o heri
186 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
25 de junho de 1885
Post tantos tantosque labores, subiu afnal, cena o Gnio do fogo.
Do fogo, leram bem? No podia haver um ttulo mais ao pintar para a noite
de S. Joo. Efetivamente h na pea muito fogo, e at um aerostato.
Viva S. Joo!
A SALA Completamente cheia. Aspecto solene e pitoresco a um tempo.
Muito boa sociedade. Toda a imprensa a postos. Presentes os imperantes, que
se retiraram antes do fm.
A PEA original do Primo da Costa. Extraordinria, diz o cartaz:
extraordinria, repito eu. Tem, como todas as mgicas, um diabo, um rei, um
prncipe, uma princesa, um escudeiro, dois gigantes e algumas fadas. Prodi-
giosa exibio de todos os animais da arca de No. De vez em quando, a largos
intervalos, o espectador julga ouvir um dito de esprito, e murmura: Seja muito
bem aparecido! Uma singularidade: os artistas pouco tm que fazer no palco:
todos eles andam constantemente no ar, suspensos por grossos arames, ou
encarapitados no urdimento das montanhas e das apoteoses. Para encurtar
razes: no me parece que no Gnio do fogo haja o fogo do gnio.
A MSICA Composta pelo Cardoso de Meneses e instrumentada por
Cernicchiaro, Miguel Cardoso e Lombarde. fresca, alegre e saltitante, cheia
de melodias felizes e de bonitos efeitos. A orquestra, dirigida pelo Andr Gra-
veinsten, um dos nossos melhores regentes, tratou-a nas palminhas. A parte
vocal no esteve na altura da instrumental.
O DESEMPENHO O gnio do fogo, protagonista da mgica, Sepul-
veda. No se saiu mal. Fazia lembrar um destes bonecos que h na vitrine de
certos armarinhos, representando moleques muito retintos, que oferecem
numa bandeja botes de madreprola e outras bugigangas. O escudeiro o
exuberante Machado, o melhor discpulo do Vasques. Em o diabo do homem
aparecendo, no h espectador que tenha licena para estar srio. O Flvio, um
dos bons atores nacionais, e o mais feio, tem momentos felizes no papel do rei.
O mesmo pode-se dizer da Cllia, a pobre Cllia, que apresentou um par de
bigodes capaz de causar inveja ao Dr. Ladislau Neto. A empresria reservou
modestamente para si um insignifcante papel de fada. A Clementina, atriz
dramtica de bastante mrito, enverga o manto da princesa, e casa-se com o
prncipe Monclar, que tem um fsico para a circunstncia. Surpreendeu-me
DE PALANQUE 187
a exmia pianista Luisa Leonardo numa coleo de papeizinhos episdicos.
Parece que esta graciosa trnsfuga do piano tem habilidade para a cena; mas
com franqueza! gosto mais dela interpretando Chopin do que interpretando
o Primo da Costa. Muito interessante a Clairville, que j fala o portugus
como Ferno Mendes Pinto.
ENCENAO Luxuosssima. Poucas vezes tenho visto tanto esplendor
nos nossos teatros. No se olhou as despesas. Houve desperdcios no tocante
aos vesturios, aos acessrios, e sobretudo aos cenrios de Gaetano Carrancini,
o verdadeiro, o nico heri da noite.
Vale realmente a pena ir ao Politeama, quando mais no seja, para assistir
interessante e originalssima transformao do nono para o dcimo quadro.
Uma bela colina verdejante, admirvel de luz e de perspectiva, transforma-se
por encanto em medonha careta de fogo, que toma a largura e toda a altura da
cena. o monstro das fauces de fogo, diz o cartaz, e eu acredito. O monstro
escancara as goelas, e nessa hedionda e luminosa passagem entram o gnio do
fogo, o prncipe, as fadas, as bruxas, o escudeiro, a Fanny, o Primo da Costa,
a orquestra, a pacincia do pblico, o bom senso artstico, e eu!
Eloi, o heri
26 de junho de 1885
O Sr. Lcio de Mendona enviou Semana um artigo, em que se referia ao
Sr. Mcio Teixeira. A Semana substituiu o nome deste Sr. pelas clssicas trs
estrelinhas, e chamou a ateno do leitor para a seguinte nota:
No se escreve aqui o nome do poeta, porque esta folha fez protesto de
nunca macular-se com ele.
O Sr. Mcio sentiu a mostarda subir-lhe ao nariz, e mandou desafar para
um duelo o Sr. Dr. Valentim Magalhes, proprietrio e diretor da Semana,
escolhendo para seus padrinhos os Srs. Gaspar da Silva e Fontoura Xavier.
***
Tenho que o duelo um absurdo, porque na maior parte os casos do muita
aplicao ao clebre ditado: virou-se o feitio contra o feiticeiro. Mas acho
tambm que um absurdo necessrio.
188 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Longe de mim o pensamento de ridicularizar o duelo, mesmo porque
estou pronto a lanar mo desse recurso, desde que a isso me obriguem as
imprudncias da minha pena, ou que me considere gravemente ofendido por
algum dos meus colegas. Em qualquer terreno estarei sempre s ordens de
suas excelncias.
***
Mas o duelo de que se trata j de si vem coberto de tal camada de ridculo,
que difcil, seno impossvel, tom-lo a srio.
Nos pases adiantados, onde h jornalistas que se batem uns com os outros,
a primeira coisa que se faz, quando se trata de um duelo, procurar, por todos
os meios e modos possveis, fazer com que no transpire a notcia do encontro,
para evitar obstculos de qualquer natureza.
Ora, o Sr. Mcio mandou provocar o Sr. Dr. Valentim Magalhes, e entrou a
comunicar a quanto bicho careta encontrava a herica resoluo que havia tomado.
Mais de dois amigos me transmitiram a notcia do duelo, e tinham-na
ouvido dos prprios lbios do autor dos Novos ideais.
O Dirio Portugus, desta Corte, e o Dirio Mercantil, de S. Paulo, publi-
caram-na, aquele como este sem reservas.
Quem foi o causador de tanta publicidade? O prprio cavalheiro que com
tanta galhardia atirara a luva.
Isto na Frana, em se tratando de um duelo, chama-se pura e simplesmente
la botte du commissaire. provvel que o Sr. Dr. Carij, sobressaltado pela
notcia, desde o primeiro momento se fartasse de saber tudo, e expedisse as
respectivas providncias... se que tomou a coisa ao srio.
***
vista disto, e da coincidncia de ser proposto o duelo em tempo de S.
Joo, possvel que o Sr. Mcio quisesse bater-se com pistolas... da loja da
Tulipa, e ainda assim perguntasse, como aquele clebre general:
Que cheiro tem o sangue?
Eloi, o heri
DE PALANQUE 189
27 de junho de 1885
Acreditam que o S. Pedro de Alcntara no se enchesse anteontem? Que
houvesse alguns claros poucos, verdade nas ltimas flas de cadeiras, e
alguns camarotes vazios?
Como se explica isto? Inaugura-se um teatro; representa-se a Fdora, ou
antes a Fedra, como dizem os italianos, ou antes a Fedor, como dizem os
franceses; estria a Duse-Checchi, e no h enchente real?!
Um teatro reformado, um drama aplaudido, uma atriz clebre...!
Como se explica isto?
***
Entretanto, direi, sem receio de errar, que no tivemos ainda este ano uma
sala to bonita: letras, artes, comrcio, poltica, funcionalismo achavam-se ali
brilhantemente, profusamente representados. As mais interessantes senhoras
da sociedade fuminense ostentavam brilhantes toilettes, que sobressaam
no fundo vermelho dos camarotes largos e cmodos. A famlia imperial quis
tambm honrar com a sua presena a inaugurao dos trabalhos da companhia
Ciacchi. Bonita sala, repito!
***
Pouco direi do teatro.
As condies acsticas so as mesmssimas que dantes eram.
A ornamentao do camarote imperial no prima pelo bom gosto.
O teto, apesar de pintado por um grande artista, no produz o desejado
efeito.
A cortina do pano de boca, primorosamente tratada pelo Rossi, bem dis-
pensava aquela guarnio de Cupidos de ouro.
Mas o que no me tolera a pacincia a mania da imitao, que se tem
aclimado escandalosamente no Rio de Janeiro. No S. Pedro, tanto a pintura
dos corredores dos camarotes, como a da parte externa do edifcio e a do salo,
ou, moderna, do foyer du public, imitam o mrmore. Que idia! Eu preferia
uma cor s, que no imitasse coisa alguma.
Mas no tudo: a pintura interna dos camarotes imita... parece incrvel!...
imita o papel de forrar salas de cabeleireiro, um detestvel papel, faam-me o
190 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
favor: cruzes de ouro disseminadas simetricamente num fundo vermelho!...
Cruzes?! Cruzes!
Em compensao, a luz bem distribuda em todo o teatro, e o espectador,
esteja onde estiver, est vontade.
Na platia, muitos levavam constantemente a mo perna e disfaravam...
para co-la. J o leitor advinha o que produzia tal movimento. Eram tantas!
Mas provvel que as levssemos todos para nossa casa. Vo ver que j hoje
ningum se coar com tanta insistncia.
Recomendo ao Ciacchi os clebres ps da Prsia. Da Prsia e do Jornal do
Comrcio.
***
Encontrei no salo o Antonio Jos, de Almeida Reis. Vejam que no Anto-
nio Jos h uma vrgula. No vo agora pensar que se trata de um indivduo
chamado Antonio Jos de Almeida Reis.
Um respeitvel negociante passava em frente esttua, dando o brao
senhora.
ELA, apontando para o Antonio Jos. Quem este sujeito?
ELE, grave, srio, imperturbvel. um poeta cmico.
***
As cocotes, para reparar a falta de um jardim, procuravam o terrao, e a
que lanavam o anzol dos olhos pelintrada ociosa. Mas, ao que parece, o
negcio andou mal. Decididamente SantAnna mais milagrosa que S. Pedro.
***
Depois que a orquestra, regida por um maestro desconhecido, provavel-
mente trazido pelo Ciacchi, executou uma escolhida sinfonia (velho estilo)
subiu o pano em meio de geral ansiedade.
1
o
ATO Bom cenrio. Bom e velho. Depois do intil e estopante dilogo
entre Desir e Tekileff (o famoso dilogo com que principiam todas as peas
de Sardou), a Duse-Checchi faz a sua apario.
uma mulher vespa, franzina, elegante, muito elegante, extremamente
simptica. Olhos, olhos e mais olhos. Tem o tipo ideal das italianas de Capri,
que os pintores de todos os pases tanto gostam de reproduzir na tela. Veste
com apurado gosto. chic, pschutt, vlan, ah! assentam-lhe todos esses
DE PALANQUE 191
vocbulos (?) que a fantasia parisiense tem inventado para exprimir a elegncia
suprema e refnada.
Este primeiro ato, apesar de bem representado, no deixa uma impresso
profunda no auditrio.
2
o
ATO Cenrio velho. Velho, mas muito bom. O espectador trava co-
nhecimento com o Sr. Checchi, que apenas entreviu no 1
o
ato. Este ator tem
muita falta de distino, mas faz lembrar um homem distinto, o Sr. Antonio
Pinto. (Tiens! a rime!) deputado pelo Cear. Aparece o Sr. And, que se
encarregou do difclimo papel de Loris Ipanoff. muito frio, dizem todos,
apesar de uma declarao de amor, magistralmente dita. Outro ator, o Sr.
Aquilini (Boleslau Lasinski) faz rir sem dizer palavra. A condessa Olga (Sra.
Aleotti) agrada muito... principalmente aos olhos. Vem o pano abaixo ao
som de uma salva de palmas convencionais e discretas.
3
o
ATO Bom e velho cenrio. Um gabinete ornado com duas esttuas
de jardim. V l!
Duse-Checchi e And transmudam-se! A frieza da platia converte-se em
entusiasmo, e o entusiasmo em delrio.
4
o
ATO Velho e bom cenrio. And, que no foi anunciado em letras
grandes, levanta-se a uma altura vertiginosa, e c fco eu a fazer votos para que
no desabe dessa eminncia. Berton, o Ipanoff do Vaudeville, de Paris, pode
aprender com ele a representar o quarto ato da Fdora. De resto, And nem
sempre italiano: nota-se na sua maneira de representar um pendor muito
pronunciado para a escola francesa. A leitura da carta o ponto culminante
da pea um trabalho digno da melhor platia do mundo.
A Checchi (A xexi, dizia certo reprter...) na realidade uma grande atriz.
Mas se o declaro aqui, desassombradamente, menos pelo que a vi fazer na
Fdora, do que pelo que adivinhei que h de fazer em outros papis, e, alis,
de maior responsabilidade. O seu temperamento no se amolda em absoluto
ao carter da vingativa princesa. Por isso, reservo-me para dizer as minhas
impresses defnitivas depois que a ouvir nesses papis, eu c sei quais so.
Mas fque bem assentado que, a despeito de tudo, a minha opinio a seguin-
te: uma grande atriz.
Eloi, o heri
192 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
28 de junho de 1885
Curioso livro faria quem quisesse ou pudesse escrever os Mistrios da
imprensa fuminense.
H entre ns uns peridicos desconhecidos, que jamais so encontrados
venda, que no fguram nos ganchos da sala de redao de nenhum colega,
nem na coleo dos gabinetes, dos clubes ou das sociedades de qualquer na-
tureza que sejam.
Esses peridicos obscuros destinam-se quase exclusivamente a explorar
os lavradores, cujos instintos literrios com pouco se satisfazem, com muito
pouco se acomodam.
Um indivduo da Corte, se vai roa, encontra invariavelmente na fazenda
do lavrador que o hospeda um ou mais nmeros de uma folha que ele nunca
viu, e entretanto publica-se (Uma suposio...) h dez anos, e tem escritrio
na rua tal nmero tantos.
Por via de regra as folhas dessa natureza so redigidas por indivduos sem
habilitaes, que cortam dos outros jornais, a torto e a direito, o que lhes pa-
rece poder interessar aos seus condescendentes e ludibriados assinantes. Para
esses sevandijas da imprensa o instrumento cortante com que se armam ca-
beleireiros, alfaiates... e jornalistas, deixa de ser uma tesoura; muda de sexo:
um tesouro.
Neste momento chega-me s mos, de torna-viagem, um exemplar de certa
circular impressa, dirigida a um fazendeiro pelo Sr. M. C. Pinheiro, redator
do Progresso, que h muito tempo se publica, sem que ningum desse por isso,
nesta Corte, rua de S. Pedro n. 164.
Vou transcrever ipsis verbis a circular, para que o leitor julgue por si do
talento que preside a imprensa misteriosa da Corte:
Ei-la:
Rio de Janeiro, 1 de junho de 1883
A Redao do Jornal O PROGRESSO rgo do Comrcio, Lavoura,
Cincias e Artes, e muito especialmente aquelas pessoas dignas como V. S. que
sempre soube prestar-se aos auxlios das Imprensas, sendo estas o rgo da
fdelidade do povo, temos a subida honra de saud-lo.
O auxlio de V. S. para com sua valiosa assinatura mais uma prova de
gratido, que arquivaremos como bons xitos e prosperidades que V. S. almeja
para o nosso jornal.
DE PALANQUE 193
Pondo s disposies de V. S. as colunas do mesmo para o que lhe seja til.
Os anncios, publicaes e artigos durante um ano grtis.
Desde j lhe agradecemos e temos a honra de ser De V. S. Criados e
Respeitadores M. C. Pinheiro Redao, rua S. Pedro 164.
Depois disto no devo dizer mais nada.
Ah! Que se eu tivesse certeza de que todo o Progresso escrito assim, l iria
tambm levar os meus magros nqueis rua de S. Pedro.
H muito tempo no via escrito que tanto me divertisse.
Eloi, o heri
29 de junho de 1885
Denise-Duse-Checchi e matine Beethoven: dois assuntos. Entre les
deux mon coeur balance.
Escolho a matine, porque tenho muito tempo para falar da Duse, que
anteontem confrmou plenamente o que havia dito.
uma grande atriz, no ?
***
Ontem, 1 hora em ponto, o Cassino Fluminense teve a felicidade de reunir
a fna for da nossa sociedade. Grande concorrncia. Lindas toilettes de passeio,
entre as quais sobressaa-se a da interessante Mlle. T. L., que decididamente
resolveu fcar solteira, e no dividir com algum feliz mortal a bonita fortuna
que dizem possuir.
Contavam-se os cavalheiros que vestiam corte. Donde provm semelhante
antipatia pela casaca?
Certo secretrio de legao, bonito rapaz, muito alto, muito loiro e muito ori-
ginal, deu nas vistas por exibir um terno escandaloso de casemira for de alecrim.
Uma chibante comisso de scios recebia amavelmente as senhoras, dis-
tribuindo a cada uma de suas excelncias um elegante menu musical, impresso
em seda.
***
194 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
O concerto principiou por uma bonita pea de Salvayre, que passou des-
percebida, morrendo injustamente no meio de um silncio de tmulo.
Seguiu-se o Sr. Max Krutisch, bartono amador, infalvel em todos os con-
certos do Beethoven. Cantou um romance alemo, muito alemo, e desafnou
que foi um gosto. Que foi um modo de dizer.
Depois do andante e do rond do concerto em sol maior, de Briot, primo-
rosamente executado, com acompanhamento de orquestra, por... pelo Roberto
Benjamin, que nunca ouvi tocar com tanta correo, seguiu-se um esplndido
romance de Gounod, Sia benedetto il di, sofrivelmente cantado pelo tenor Dr.
P. M. Costa Lima.
Finalizou a primeira parte pela berceuse de Faulhaber e pizzicato de Morley,
satisfatoriamente executados pela orquestra de instrumentos de corda.
***
Um tanto longo o intervalo. Houve no sei que desmancho no magnfco
Erard do Beethoven, e foi preciso, sance tenante, consertar o instrumento.
Durante este conserto no concerto, o Sr. ministro da Espanha demorou-se
muito tempo a conversar sucessivamente com Suas Majestades e Alteza. D.
Pedro II, mal se apanhou livre do diplomata, levou o Sr. Taunay para o vo
de uma porta e, conversou com ele, durante alguns minutos, animadamente,
sobre a Sociedade Central da Imigrao. Em seguida o Sr. ministro da guerra
apresentou ao monarca a sua Exma. e numerosa famlia, e D. Isabel, sempre
a sorrir, dizia muitas coisas amveis a Artur Napoleo e Jos White.
***
Os espectadores no perderam por esperar. As variaes, escritas por Saint-
Saens sobre um tema de Beethoven, e executadas em dois pianos pelo grande
Artur Napoleo e Alfredo Bevilacqua, enlevaram, deliciaram, extasiaram o
auditrio. Os aplausos foram vibrantes e unssonos.
Outro excelente pianista, Jernimo Queiroz, foi entusiasticamente aplau-
dido pelo modo magistral por que interpretou o Concert-Stuck, de Weber, com
acompanhamento de orquestra.
Antes disso o j mencionado tenor-doutor havia cantado um romance de
Niedermeyer.
***
DE PALANQUE 195
Infelizmente fui obrigado a retirar-me antes do fm: perdi a grande ria
sobre a quarta corda, de Bach, para oito violinos e orquestra, e o Trombeta
Septuor, de Saint-Saens: duas peas admirveis, que devem ter produzido
grande efeito.
***
O Club Beethoven, graas excelente direo que tem tido at hoje, e
exata observncia de seus estatutos uns estatutos de que as senhoras tm
muita raiva, atualmente a sociedade mais prspera e mais...
***
Leitor feliz, o paginador do Dirio de Notcias vem dizer-me que j basta.
Eloi, o heri
01 de julho de 1885
Bem sei que h quem estranhe a minha preferncia pelos assuntos de teatro,
quando no primeiro nmero desta folha, apresentei um programa to largo
e to genrico. Mas que quer o leitor? Temos ultimamente atravessado um
perodo de efervescncia teatral. As primeiras representaes sucedem-se, e
num pas onde a cultura da arte dramtica ainda incipiente, parece-me que
uma primeira representao sempre um acontecimento digno do apreo de
um cronista de boa-f.
O teatro espelho fel da civilizao de um povo; critic-lo, analis-lo,
anim-lo, a obrigao de todo aquele que, como eu, desejaria v-lo erguido
devida altura.
Uma grande atriz, a Duse-Checchi impe-se neste momento minha aten-
o, minha admirao; que outro, seno ela, deve ser hoje o objeto destas mal
traadas regras? No me lembra ter visto nunca, em teatro algum, atriz que
tanto me impressionasse e comovesse. Questo de simpatia? Talvez. Estarei
iludido? Pode ser. Erro? Quem sabe?
Todos os dotes imprescindveis a uma atriz deram rendez-vous na interes-
sante pessoa da Duse-Checchi. Entretanto, bela sem ser bonita e elegante
sem ser escultural. Mas que lampejos no olhar, que mobilidade na fsionomia,
196 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
que propriedade no gesto, que msica na voz, e, sobre tudo, que mocidade!
Que seiva! Que exuberncia!
No se pode representar melhor a Denise nem o Divorons.
Na pea de Dumas, aquela narrao dolorosa de uma desgraa, dita... digo
mal: soluada com tanto talento, com tanta intuio artstica bastaria para
colocar a Duse-Checchi na vanguarda do batalho das atrizes do mundo intei-
ro. O pblico se convenceu de que o pranto tambm contagioso, como o riso.
At agora eu repelia, com todas as energias do meu carter, aquele conde de
Bardannes que entre o almoo e o jantar resolve um casamento quase absurdo.
Depois de ver Denise-Duse, compreendo que o amor do fdalgo se submetesse
facilmente s trs unidades de Aristteles.
No Divorons no se pode ser mais graciosa, mais leviana, mais estonteada,
mais adorvel! Com que graa, com que talento foi representado todo aquele
segundo ato!
Decididamente o papel de Cipriana de Prunelles feliz no Rio de Janeiro!
Tessero, Lucinda e Duse-Checchi o interpretaram cada qual a seu modo,
mas todas trs com muita habilidade. Tessero foi uma matrona, Lucinda uma
senhora e Duse-Checchi uma criana. Quer me parecer que foi esta quem
mais acertou, porque desde o momento em que a petulante herona de Sar-
dou e Najac no tenha umas tantas infantilidades romnticas, que atenuem
a responsabilidade de certas inconsequncias, o papel torna-se de alguma
forma odioso, e o espectador tem repugnncia em aceitar a engenhosa floso-
fa de Des Prunelles. Parece-me que os autores pretenderam realmente fazer
de Cipriana uma cabecinha louca desde o momento em que a fzeram contar
ao marido com tanta franqueza e tanta ingenuidade os perigos a que andou
exposto o cabea do casal.
And tambm um belo artista, e deve estar satisfeito pela maneira simp-
tica por que todas as noites recebido pelo pblico. Para mais tarde reservamos
o nosso juzo defnitivo sobre Csar Rossi.
***
Vai terminar este artigo uma indiscrio.
Anteontem, durante o espetculo, encontrei num dos corredores do Teatro
S. Pedro os seguintes versos, escritos a lpis nas costas de um programa. No
tinham ttulo nem assinatura.
DE PALANQUE 197
Fui ver a Duse, que to bela
A interpretar a tal Denisa
Que eu l no fundo de uma frisa
Doido fquei de amor por ela.
Com que legtimo talento
Dalma ao recndito me fala!
Ir ao S. Pedro, v-la e am-la,
Tudo foi obra de um momento.
Mas no receie o senhor Checchi,
Da grande atriz feliz espero
Que por ser menos respeitoso
Meu sentimento acaso peque.
Eu sou dois homens: um artista,
E o cidado mais timorato
Um bom burgus, frio e pacato,
Porm metido a fantasista.
O que eu c sinto pela Duse,
Que me extasia e me comove,
No h moral que mo reprove,
Nem promotor h que o acuse,
Se fao versos Denisa,
Tanta pureza neles guardo...
(Suspendo a frase, e de Abelardo
O nome escrevo, e o de Heloisa)
Meu corao que no me inquiete...
Meu corao que no me engane!
Mas eu compreendo o De Bardannes,
E no admito o de Thauzette.
E que tal?
Eloi, o heri
198 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
02 de julho de 1885
Decididamente a reportagem fuminense est muito, mas mesmo muito
atrasada.
Se eu neste momento, por desgraa minha, fosse reprter de algum dos nos-
sos jornais, suicidava-me, deixando em testamento a recomendao expressa
de queimarem o meu cadver e dispersarem as cinzas ao vento.
Faz domingo oito dias oito! que se acha nesta corte uma celebridade
artstica, um nome universalmente conhecido, e at hoje no houve duas linhas
de prosa dando notcia do fato!...
H oito dias oito! que come os bifes de Santa Cruz uma estrela de
primeira grandeza, cada entre ns do frmamento da opereta parisiense, e
ainda no houve reprter bastante abelhudo que descobrisse por que revoluo
meteorolgica esse astro veio parar praa da Constituio.
***
Foi ontem que descobri a presena da diva num camarote do SantAnna.
Eu conhecia-a de Paris, e, mal que a vi, murmurei:
Gentes! No pode ser outra! No h dois olhos como os olhos dela!
Da a cinco minutos eu tinha plena certeza de me no haver enganado: era
ela! Era ela!...
***
Ela quem? perguntar sfrego e ansioso o compassivo leitor.
Ela, ela, a Jeane Granier!...
A Jeane Granier?!
Sim, senhor!
A Jeane Granier, do Renaissance?
Sim, senhor!
A Jeane Granier do Petit Duc?
Sim, senhor: a Jeane Granier do Petit Duc, de Madame Diable, de Fan-
freluche...de cem papis, de cem triunfos!
Ora esta!
Ora esta, sim; foi o que eu disse...
DE PALANQUE 199
Mas que vem esse demnio fazer ao Brasil?
No; nesse ponto h de ter santa pacincia leitorzinho de minha alma;
a viagem transatlntica da endiabrada e fulgurante atriz encerra um segredo
profundo, que no me dado revelar.
Mas, que diabo! Nem um ligeiro lamir?
Nem isso: a coisa tem um carter ntimo, muito ntimo, e seria inconve-
niente arriscar um monosslabo que fosse.
Ora adeus! quando se trata de uma individualidade como a Jeane Granier,
no h indiscries possveis.
Est bem, est bem; uma vez que o leitor quem o exige, cherchez...
Phomme. E no lhe digo mais nada.
Eloi, o heri
4 de julho de 1885
H quem se queixe da falta de assunto: eu queixo-me exatamente do con-
trrio.
O meu tinteiro est cheio de assuntos; mas, para que no fcasse nenhum
l dentro, seria preciso fazer deste artigo uma verdadeira manta de retalhos:
era isso o que eu desejava evitar.
O primeiro assunto, e o que mais se impe, necessariamente a estria
de Joaquim Nabuco, que tomou ontem assento na Cmara dos Deputados, e
ontem mesmo, com ou sem razo, fulminou o projeto Saraiva num brilhan-
te discurso, que provavelmente o precursor de outras saraivadas, mais ou
menos violentas.
O ilustre moo pernambucano insiste na idia de que representa dois dis-
tritos de sua provncia. No digo o contrrio; julgo apenas que representar
dois distritos pelo mesmo preo por que os outros deputados representam
um s, ato de abnegao digno de fgurar ao lado do desinteresse do clebre
espartano Ermirio Alves.
No gostei do ponto em que Joaquim Nabuco, escandalizado por lhe ter o
Sr. Felicio dos Santos chamado sentimentalista, exclamou indignado:
Se eu sou sentimentalista, V. Ex. cnico.
200 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Parece-me que o jovem deputado enganou-se no troco, como geralmente
sucede aos condutores de bonds.
Sado com efuso o primeiro nmero de La France, peridico hebdoma-
drio que acaba de aparecer nesta Corte sob a direo do Sr. P. Labarrire,
advogado francs, que h alguns anos reside no Brasil.
O programa resume-se nestas palavras que traduzo:
O francs, sempre que deixa os seus interesses privados, para ocupar-se
da coisa pblica, s pode aspirar a um fm legtimo: a prosperidade da Ptria.
esse o nosso. Esforar-nos-emos por consegui-lo, propagando em Fran-
a o conhecimento dos imensos recursos do Brasil, e combatendo aqui pelos
interesses franceses.
La France publica em francs O Mulato, de Alusio Azevedo, e faz preceder
o primeiro folhetim de algumas observaes literrias de muito peso.
Um bom artigo sobre pintura, assinado por Cabrion, parece escrito por
quem sabe do riscado.
A esse propsito tenho uma observao que fazer: parece-me chegado
o momento em que nossa imprensa deve consagrar pintura uma ateno
permanente.
De tempos a esta parte nota-se que na nossa terra vai comeando a se fazer
sentir o gosto por esse ramo o mais difcil talvez das belas-artes. A ltima
exposio da nossa academia prova irrefutvel dessa verdade.
Rara a semana em que, aqui ou ali, no seja exposto algum novo trabalho
nossa ateno.
Ainda h dias o pblico era convidado para admirar cinco ou seis telas de
Langerock, o distinto pintor belga que se acha nesta Corte. Um belo homem
de 50 anos para mais, habitu anual dos salons de Paris e Bruxelas, e orienta-
lista at a ponta dos cabelos; a sua presena pode ser favorvel aos progressos
da pintura nacional. Os quadros de Langerock so dignos de ser examinados.
Ainda a propsito da pintura: O outro dia, passando eu pela casa do nosso
Goupil, como lhe chama Cabrion, o estimvel De Wilde, convidou-me ele
para subir ao seu petit salon.
Tem l alguma coisa nova?
Tenho algumas aquarelas, V. vai fcar espantado!
E o De Wilde repetiu com um sorriso malicioso:
Vai fcar espantado!
DE PALANQUE 201
Pois deu-se exatamente o contrrio: quem se espantou no fui eu; foram
as aquarelas, assinadas pelo Sr. Hans Borhdt.
Do desenho no h que dizer; mas que tintas! O escandaloso e bulho
viria a propsito, se eu no tivesse receio de escandalizar o Escaravelho, e de
bulir com ele. Creio piamente que, enquanto viver, nunca mais terei ocasio de
enfrentar com meia dzia de aquarelas mais espantadas. Ainda me di a vista!
Uma bonita paisagem de Aurlio de Figueiredo, colocada num dos cantos
do salon De Wilde, compensou o trabalho, que eu tivera, de subir as escadas.
Um belo quadrinho, no h dvida.
E o que me dizem do Frana Junior? Pois o diabo do homem, que era
magistrado, comediogrfco, jornalista, poeta, e que ainda tudo isso, no
se lembra um belo dia de ser pintor, e no que o ? O leitor, v casa do
Vieitas, da rua da Quitanda, e pea que lhe mostrem uma paisagem do autor
do Direito por linhas tortas. Afano-lhe que o distinto escritor, que at hoje s
pintava os nossos costumes, est pintando tambm as nossas montanhas e o
nosso arvoredo com todas as regras de desenho e colorido, e com a alma e a
paixo de um verdadeiro artista. No me admirar se amanh o Ferrari anun-
ciar uma pera do maestro Frana Junior. Olhem, ouvido sei eu que ele tem.
O Correio Fluminense, falando do benefcio do bilheteiro do SantAnna,
remata a sua notcia pelas trs linhas seguintes:
O espetculo foi presidido pelo digno suplente do subdelegado, o Sr. Jos
Antonio dos Santos Cardoso.
a primeira vez que nos nossos jornais algum se lembra de dizer o nome
da autoridade que preside aos rolos da bilontragem do SantAnna. Bem o
Correio diz que vem preencher uma lacuna.
Eloi, o heri
05 de julho de 1885
A companhia Sebastiani foi pouco amvel para com a Lucinda. Bem podia
ter estreado ontem, uma vez que para anteontem se anunciara a festa artstica
da festejada atriz portuguesa.
Muitas pessoas, que desejavam assistir a ambos os espetculos, fcaram
naturalmente privados de um dos dois. Outras, dividiram a noite entre o Pedro
202 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
II e o Lucinda. Mas os habitus das primeiras do Furtado Coelho, em cujo
nmero folgo de ver a famlia imperial, tiveram a delicadeza de no abalar
para a Guarda Velha.
***
Uma sala muito curiosa. Alguns espectadores tinham vergonha de dar
gargalhadas, porque a pea clssica. Outros abanavam a cabea com ar de
riso, deixando perceber que j conheciam tudo quanto diziam os atores. Outros
confessavam-se francamente maados, e diziam: Estas peas j no so para
hoje , como se o Casamento de Fgaro no fosse de todos os tempos. Talvez
que os tataranetos desses modernos tenham opinio bem diversa dos tataravs.
***
Entre as pessoas, que assistiam ao espetculo, notei a Duse-Checchi. Todos
os binculos se dirigiam para o camarote que ela ocupava, em companhia de
seus colegas Rossi e And. A eminente atriz italiana quis dar com a sua presen-
a signifcativa prova de considerao graciosssima noiva de mestre Fgaro.
***
H seis anos que a Lucinda, apaixonada, como , pelo teatro clssico fran-
cs, ardia em desejos de fazer o papel de Suzana, do Casamento de Fgaro.
Longa srie de circunstncias imprevistas contrariaram sempre esse desejo, e
ainda hoje a famosa comdia no teria sido representada no Rio de Janeiro, se
a baronesa dAnge no metesse os ps parede, como costume dizer.
O que vale a comdia j todos o sabem. H cem anos que o dizem os crticos
do mundo inteiro, e no seria agora ocasio de o repetir.
O Casamento de Fgaro pertence histria no s literria como poltica
de Frana. Fora presuno injusta dos conhecimentos do leitor lembrar-lhe
a infuncia que esse livro exerceu na sociedade moderna.
***
O Fgaro do Lucinda foi um tanto mutilado, no s pelo Conservatrio
Dramtico, mas tambm pelas convenincias da encenao. Alguns bons ditos
e muitas frases conceituosas desapareceram; mas deixaram fcar, felizmente,
tudo quanto a pea tem de cintilante e indispensvel.
DE PALANQUE 203
verdade que por vezes Beaumarchais um tanto livre; mas ora adeus!
As suas liberdades so to... como direi?... to literrias, que eu compreendo
mas no aplaudo o Conservatrio.
Rara semana em que na Comdia Francesa no se representa Le Mariage
de Fgaro, e pelo amor de Deus no me digam que a sociedade da rua Richelieu
seja menos escrupulosa que a da rua do Esprito-Santo!
***
O desempenho foi muito regular, sobressaindo Lucinda (Suzana), Furtado
(Alma-Viva), Sara (Querubim), Martins (D. Gusmo) e Teixeira (Antonio). Em
seguida pode-se mencionar Margarida Lopes (Marcelina), Heitor (Bartolo)
e Luiza Lopes (Rosina). O Batista Machado, que representou com muito ta-
lento o papel do protagonista, apanharia um dos trs primeiros lugares nesta
classifcao, se no fosse o bi... No! Eu prometi no falar: no falarei.
***
Vesturios riqussimos. Bom cenrio. O ltimo ato, representando os famo-
sos castanheiros, um dos melhores panos do Frederico de Barros. A msica
do romance, cantado com muita graa, no 2
o
ato, pelo petulante querubim, de
Jos Simes. A marcha do 4
o
ato foi extrada das Nozze de Fgaro, de Mozart.
Chapeau bas, seu Eloi!
Eloi, o heri
06 de julho de 1885
Do meu maior amigo, o simptico e estimvel escritor Artur Azevedo,
acabo de receber a seguinte carta, que me apresso em publicar.
Querido Eloi, o heri como te considero o meu maior amigo, a ti, e s a ti
que me dirijo, chamando a tua ateno sobre um fato que me bastante penoso.
No ignoras que a empresa dramtica do Lucinda teve a infeliz idia de me
encarregar da traduo do Casamento de Fgaro, que acaba de ser representado
naquele teatro.
204 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Essa traduo deu-me, confesso, algum trabalho, trabalho que foi logo
recompensado por palavras de animao, proferidas por pessoas competentes
como Furtado Coelho, Machado de Assis, Moreira Sampaio, etc... e melhor
ainda o est sendo... pelo empresrio. E quanto me basta.
Mas, tratando-se de uma obra de arte como o Casamento de Fgaro, menos
difcil de traduzir que de interpretar, sempre esperei que a imprensa dissesse
alguma coisa do meu trabalho, em bem ou em mal. A Gazeta de Notcias e o
Pas limitaram-se a declarar que a traduo minha, e j um favor, que lhes
agradeo, no a atriburem a outro. O Jornal do Comrcio nem isso: de minimis
non curat pretor, diria eu, se repetidas vezes no tivesse tido a honra de ser
citado na gazetilha do grande rgo.
Peo-te, pois, meu bom Eloi, que, como coisa tua, ds no De palanque, um
lamir, para ver se os teus respeitveis colegas reconhecem ou no reconhecem
na minha pessoa capacidade sufciente para traduzir autores clssicos.
Teu maior amigo Artur Azevedo.
Limito-me a publicar a carta do meu maior amigo, porque, se eu tratasse
do assunto como coisa minha, haviam de dizer por a que era elogio mtuo ,
e no quero graas, principalmente com o Escaravelho, que cada vez est mais
rabugento e picante.
Eloi, o heri
07 de julho de 1885
Leram o anncio da companhia lrica de pera italiana?
Um magnfco elenco, palavra!
Vem a Borghi-Mamo, a Adini, a Trisolini, o Tamagno, o Marconi, o Brogi,
o Tamberlini, o Visconti, o Bassi, etc, etc, etc, um elenco de arregalar o olho!
A estao de doze espetculos, e o repertrio consta de oito peras, uma
das quais nova para esta Corte: La Gioconda.
Prosterne-se o pblico, e agradea fervorosamente ao empresrio a esmola
dessa novidade, que h trs anos lhe est prometida.
H trs anos que o Ferrari, fazendo festinhas a esse grande beb, que todo
o mundo embeleca, lhe diz no tom mais carinhoso que lhe possvel:
DE PALANQUE 205
Se o menino tiver muito juizinho, prometo dar-lhe a Gioconda...
E o menino no teve juizinho o ano passado; no quis dar um conto e um
canudo para ver a Teodorini; por isso no se lambeu com a Gioconda. Toma!
Bem feito! Hein!
Mas este ano, ao que parece, o Pu-Pu comportou-se bem; correu pressuroso
aos Casteles.
Muita gente sups que ele fosse comprar balas. No, senhor; foi tomar
uma assinatura para a companhia lrica.
Assinatura que lhe custou 700$, se tomou um camarote de 1
a
ordem, 600$,
se de 2
a
, 140$ se uma varanda, e 70$ se uma reles cadeira de 2
a
classe.
***
Se o leitor quiser levar a prole a ver os Puritanos em camarote de 1
a
ordem,
tem que puxar por 65$, e com essa quantia fornece-se po a uma famlia du-
rante trs ou quatro meses.
Se a vaidade do leitor fzer uma pequenina concesso, contentando-se de um
camarote de 2
a
ordem, ainda assim a despesa ser de 55$; e com esse dinheiro
gozam-se, durante trinta dias, os servios de um timo cozinheiro.
Se o leitor, expondo-se s conseqncias do desespero da senhora e das
meninas, resolver ir sozinho ao teatro, para aplaudir o Tamagno do fundo de
uma cadeira de 1
a
classe, tem que escarrar para ali 13$, isto , o preo de um
belo par de botinas que lhe duram dois meses, ou mais.
Por menos de 6$500 no h meio de ver a Borghi-Mamo da platia dos
pobres, e com 6$500 um pai de famlia faz a despesa de um dia, e ainda lhe
sobram alguns nqueis para o bond.
***
No! Decididamente o Rio de Janeiro no pode sustentar pera lrica por
semelhantes preos!
O Hernani a 13$ por cabea mais do que uma coisa cara: uma coisa
impossvel!
Na nossa terra no h fortunas que resistam a camarotes que custam 700$
por 12 rcitas; sim, que todos sabem que no teatro lrico o que mais barato
custa justamente o camarote. Adicionem a esses 700$, as toilettes, o carro, o
206 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
cabeleireiro, as luvas de uma infnidade de botes, etc, etc, e vejam onde vai
parar o oramento!
Os borradores dos armarinhos entumescem-se por via da lista dos fados,
as casas de prego no tm mos a medir, os usurrios fazem negcios da Chi-
na, e as leoas pobres acrescentam muitos captulos a esse romance cmico,
e muitas vezes ignbil, que se pode intitular A conquista de um vestido novo.
Eloi, o heri (Morador no Saco do Alferes)

08 de julho de 1885
Um dos brasileiros mais ilustrados que eu tenho conhecido no era bacha-
rel. Chamava-se Jos Pedro Xavier Pinheiro. Morreu, h cerca de trs anos,
em pleno vigor da inteligncia e da idade. Acumulava os lugares de chefe de
seo na Secretaria da Agricultura e de taqugrafo no Senado.
Como empregado pblico, era proverbial a sua assiduidade, e admirvel a
lucidez dos pareceres com que instrua a papelada da seo.
Como taqugrafo... Um mau taqugrafo, diziam os colegas. Mas o grande
caso que os velhotes da Sibria nunca se queixaram dele: tinha a rara habilidade
de lhes pr em vernculo a duvidosa sintaxe. Estenografava... o sentido do
discurso, e arranjava estilo de casa. Um precioso taqugrafo!
De resto, Xavier Pinheiro era um puritano da lngua. Quem o quisesse ver
arreliado, metesse-lhe cara um galicismo, embora dos mais tolerados. Um
pronome mal posto tirava-lhe o apetite. O mais ligeiro pecadinho gramatical
produzia-lhe insnias e perturbaes do estmago.
Em sua casa, os livros clssicos estavam sempre mo; no velador, ca-
beceira da cama, um Frei Luiz de Souza; perto da preguiceira, onde o letrado
todas as tardes se refestelava para fazer o quilo, os sermes do padre Vieira;
num lugar escuso, um Joo de Barros, que era lido e meditado durante o de-
sempenho de certas funes materiais; no jardim, debaixo do caramancho, a
Nova Floresta do padre Manoel Bernardes; aqui um Cames, ali um Lucena,
acol um Ferno Mendes; deste lado um Amador Arraes, daquele um Damio
de Ges, mais adiante um Heitor Pinto, etc.
DE PALANQUE 207
Entretanto, Xavier Pinheiro acompanhava dia a dia o progresso literrio e
cientfco; comprava livros modernos e assinava um grande nmero de revistas
estrangeiras.
***
H muitos anos, logo que chegou da Bahia, sua provncia natal, fez repre-
sentar no S. Pedro de Alcntara um drama original, cujo ttulo no me recorda.
O principal papel foi desempenhado por Joo Caetano.
Mais tarde, desenganado da imprensa poltica, escreveu o Eptome da his-
tria do Brasil, que tem tido mais de uma edio na casa Laemmert.
Comps muitas poesias, que andam esparsas, e ainda para o teatro es-
creveu A emancipao das mulheres, que foi representada no Cassino (hoje
SantAnna), e um drama, ainda indito, O novo tartufo.
Infelizmente Xavier Pinheiro nem sempre era o modelo da afabilidade;
os colegas da Secretaria queixavam-se amargamente do seu carter irascvel.
No admitia, por exemplo, que o chamassem seno pelos dois nomes: Xavier
Pinheiro; quem, desprevenido dissesse: Sr. Pinheiro ou: Sr. Xavier , tinha
que ouvir! Insultava-se quando o chamavam doutor ou conselheiro. Irritava-se
quando lhe diziam: O Sr. est plido , ou lhe perguntavam se estava doente.
Certa vez, um Ministro da Agricultura, visitando a Secretaria para des-
pedir-se dos empregados, visto que se retirava do gabinete, aproximou-se de
Xavier Pinheiro, e, apertando-lhe a mo disse-lhe:
Oh, Sr. Pinheiro! Acho-o abatido: tem estado doente?
O chefe de seo deu dois passos para trs, e, inclinando-se, redargiu com
um sorriso amarelo:
Oh! Oh! Sr. conselheiro! Admira que um homem ilustre como V. Ex.
faa uma pergunta dessas!
***
Ora, h dez anos, Machado de Assis, que tambm era e ainda hoje o , da
secretaria da agricultura, inseriu no Globo, que acabava de aparecer, a traduo
isolada de um canto da Divina Comdia.
Xavier Pinheiro leu-a, entusiasmou-se, deu os parabns ao seu colega, e
traduziu o canto imediato.
208 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
No dia seguinte o autor das Falenas, cumprimentando-o pelo seu trabalho,
perguntou-lhe por que no traduzia o poema inteiro.
A pergunta calou no nimo do poeta. Da por diante todos os momentos que
lhe sobravam da secretaria e do senado, consagrou-os ele traduo integral
do assombroso livro. Vivia do Dante, pelo Dante e para o Dante! As vises dos
justos e dos rprobos fugiam daquelas pginas sublimes e vinham povoar-lhe
os sonhos e as cismas. O primeiro raio do sol encontrava-o j sentado secre-
tria, s voltas com a traduo. Punha nesse trabalho tanta urgncia e tanto
ardor, que parecia adivinhar o seu prximo fm. A morte estava realmente
espera que o poeta conclusse a sua obra, para lev-lo. O fm da traduo
coincidiu com o fm do tradutor.
***
A Divina Comdia est, pois, nacionalizada, em tercetos rimados, admi-
rveis de forma, pois entre eles no h um verso agudo, o que no sucede
ao poema original.
Quanto fdelidade da verso, muito h que esperar da competncia de
Xavier Pinheiro, que leu e estudou tudo ou quase tudo quanto se tem escrito
sobre o Dante e a sua obra, e consultou muitas tradues com a pacincia de
um beneditino e a volpia de um bibliflo.
Admirvel trabalho, admirvel ainda mais pelo que teve de material que pelo
que tem de literrio. Xavier Pinheiro sabia perfeitamente que porta dos editores
brasileiros acharia o clebre letreiro que o seu grandloquo poeta pusera porta do
inferno, e que, a respeito de leitores, o Rio de Janeiro mesmo uma citt dolente.
Mas, ainda assim, no se lhe arrefeceu o nobre entusiasmo, e, no contente
de haver traduzido a Divina Comdia, anotou-a largamente, e escreveu longo
prefcio, que por si s forma um volume, vazando a prodigamente toda a sua
vasta erudio, e notvel sentimento esttico.
***
Pois bem: a traduo da Divina Comdia est sendo publicada em fasccu-
los, nas ofcinas Leuzinger, pela famlia do tradutor. O leitor, tomando uma
assinatura, no s presta um servio literatura deste pas sem literatura, como
concorre para a subsistncia de uma famlia honesta, cujo chefe, morrendo, s
lhe legou um nome ilustre e uma ruma de tiras de papel escrito.
Eloi, o heri
DE PALANQUE 209
09 de julho de 1885
Numa carta annima, que h dias recebi pelo correio, algum, que escreve
certo mas no consegue ter graa, censura a minha exagerao encomistica
a respeito da eminente atriz italiana que neste momento temos a ventura de
hospedar.
Ora, j em 1882, quando a Sra. Duse-Checchi representou no teatro Vale,
de Roma, a Princesa de Bagd e a Mulher de Cludio, a jovem e notabilssi-
ma atriz recebeu de Alexandre Dumas a seguinte carta, cujo original tenho
defronte de mim:
Mademoiselle Je viens de recevoir la campagne o je suis encore, la
dpche de Mr. Rossi et la vtre. Je suis on ne peut plus heureux du succs
que vous mannoncez, seulement, celui de deux qui doit tre reconnaissant
lautre, cest moi et non pas vous. Cest vous qui avez eu le courage daffronter
le public dans deux pices auxquelles il stait montr jusqualors hostile et
cest vous qui les lui avez fait comprendre.
Mademoiselle Croizette avait fni par triompher Paris de la rsistance du
public parisien, dans le rle de Lionette, mais mademoiselle Descle, malgr
son immense talent navait pu imposer celui de Csarine.
Je ne crois mme pas que cette pice puisse jamais tre reprise chez nous,
puisque vous ntes pas franaise.
Je le regrette beaucoup, mais ne le dites pas; cela me brouillerait avec les
actrices de mon pays et avec le public du vtre.
Si jamais vous, venez Paris, jespre que vous voudrez bien me le faire
savoir, pour que je puisse vous porter moi-mme lexpression dune recon-
naissance que je ne puis encore vous tmoigner que de loin.
A. DUMAS
Tendo a grande atriz comunicado ao clebre dramaturgo a impresso que
lhe causara a leitura da Denise, Alexandre Dumas escreveu-lhe ainda, em 9 de
dezembro ltimo, as seguintes linhas, e no creio que honra maior lhe pudesse
fazer:
Madame Je suis on ne peut plus heureux de limpression que vous a
cause Denise.
210 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Je ne puis vous dire quune chose: cest que jai pens vous tout le temps
que jai crit cette pice. Quand je lai raconte T*** (1), il ma dit, et jeus
tais dja convaincu, que personne ne comprendrait et ne jouerait mieux
que vous cette pice.
Je vous serre bien affectueusement la main.
A. DUMAS
Ambas essas cartas, que so hoje publicadas pela primeira vez, me foram a
custo confadas por sua graciosa destinatria, cuja modstia difcilmente venci.
Elas, e o triunfo que anteontem a Sra. Checchi obteve na Fernanda, so a
melhor resposta que eu poderia dar ao meu annimo censor, a quem agradeo
o ensejo, que me ofereceu, de honrar o De palanque com Alexandre Dumas,
e indito.
Eloi, o heri
(1) No pude decifrar esse nome. Que letra!
10 de julho de 1885
O jornal As novidades, de Lisboa, deu-me ontem uma grande novidade:
Camilo Castelo Branco est visconde!
Visconde de qu?
Adivinhem se so capazes! Dou-lhes um doce! Ento? No vai?
Visconde de Castelo-Branco?
No!
Visconde de S. Miguel de Seide?
Nada!
Escusam de parafusar: no adivinham.
O estilista portugus est Visconde de Correia Botelho.
***
DE PALANQUE 211
de deixar um homem de boca aberta! Visconde o Camilo, e de Correia
Botelho de mais a mais!
Ser troa das Novidades? Isca perversamente lanada irritabilidade do
escritor, irritabilidade a que devemos tantas e to boas pginas?
Sim, que o diabo do homem tem uma blis to literria, que a imprensa
portuguesa deve provocar-lha... por patriotismo.
***
Isto me faz lembrar um dito daquele pobre Artur Barreiros, que o Vis-
conde de Correia Botelho tanto injuriou a propsito de uma crtica feita ao
Cancioneiro alegre:
Por Deus! Vale a pena ser insultado com tanto estilo e em to bom por-
tugus!
O meu saudoso amigo considerar-se-ia hoje vingado, se lesse a notcia
deste ttulo nobilirio.
***
Camilo visconde! Camilo, que se compraz em trazer coleo as cabras que
guardou em criana; Camilo, que mete constantemente a ridculo fdalgos e
fdalguias; Camilo, que tem levado a via enfronhado em alfarrbios, a estudar
as razes de velhas rvores genealgicas, para provar ao mundo que s h uma
nobreza a do sangue!
E, depois de sexagenrio, o grande homem troca por um ttulo burlesco,
por um ttulo que parece trazer subscrito para a rua do Sabo, aquele glorioso
nome que assinou cem livros!
Oh!...
***
Enfm, no h remdio: toque l estes ossos, seu Botelho.
Eloi, o heri
212 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
11 de julho de 1885
Tranqiliza-te, pblico fuminense: o Salvini que a vem com uma grande
companhia de macacos, orangotangos, mandarilhos, cachorros, cabritos, cava-
linhos e outros artistas no aquele mesmo Salvini da Morte civil e do Otelo.
Se, contrariado pela suposta visita de um grande ator, j estavas preparado
para deixar s moscas o teatro do Prncipe Imperial, apronta os cobres, meu
velho, areja-os e desenferruja as mandbulas. Vais divertir-te, magano!
Ai, os macacos!...
***
O empresrio desta companhia zoolgica o Ciacchi, o mesmo que nos
trouxe Ernesto Rossi e depois Adelaide Tessero, e agora nos proporciona ensejo
de admirar e aplaudir essa maravilhosa criatura a Duse-Checchi , e os seus
notveis companheiros Flvio And e Csar Rossi.
Mas os macacos...
***
Vo ver que ainda hoje a Mulher de Cludio, primorosamente representada
pela companhia dramtica mais completa, mais afnada que jamais tivemos,
no dar uma enchente ao S. Pedro.
Em compensao, os macacos ho de atrair todas as noites esse pblico
estapafrdio, que prefere o Gnio do fogo Denise.
Pois... aos macacos!...
***
Ainda anteontem que pena tive de ti, publicozinho de minhalma, por
ver... por ver, no; por adivinhar que jogavas estupidamente a bisca em fam-
lia, enquanto a Duse honrava o palco do S. Pedro com aquele assombroso e
inenarrvel trabalho da Denise.
Oh, que mulher!... Como aquela fsionomia se transforma, aqueles olhos
se intumescem, e arfa aquele seio! No 3
o
ato, a Duse no artista, nem gnio,
nem fenmeno: me.
Nunca vi organizao artstica mais irrefragvel.
Entretanto... os macacos!
***
DE PALANQUE 213
Depois da prova real, tirada agora pelo Ciacchi, do teu bom gosto, p-
blico provvel que o ativo e simptico empresrio, apesar de haver adotado
por divisa o Audaces fortuna juvat, no mais nos queira trazer notabilidades.
H tempos esteve ele em trato com Sarah Bernhardt para uma digresso
Amrica do Sul; estou convencido porm, de que hoje deseja poupar cle-
bre atriz o dissabor de representar para os bancos sem aluso ao do Brasil,
proprietrio do S. Pedro.
isso, infelizmente, o que sucede Duse, que, no meu fraco entender, vale
alguma coisa mais que a prpria Sarah.
O seu nome no certamente conhecido como o da outra, que, fora de
rufar, tem rasgado as peles de todos os tambores da rclame; mas dentro em
pouco tempo vero que a fama do seu talento se tornar universal.
Sabem o que lhe falta? Falta-lhe a consagrao de Paris. E nada mais.
Mas se os macacos...
***
Vem c, ouve, publicozinho, ouve: os macacos ainda no estrearam; en-
quanto esperas, que diabo! Vai hoje ver a Mulher de Cludio!
Sim?...
Olha: se os espetculos da Duse continuarem a ser to pouco concorridos,
que diabo ho de dizer de ns os artistas?
Que somos uns...
Macacos me mordam se sei o que diro.
Eloi, o heri
P. S. Acabo de receber uma amvel cartinha, na qual me recomendam,
a propsito do meu artigo de ontem, que procure no romance de Camilo,
Amor de perdio, a causa do ttulo de Visconde de Correia Botelho, com que
foi agraciado o ilustre escritor. A famlia Correia Botelho, acrescenta o meu
informante (que se esqueceu de assinar a carta) de uma das mais antigas e
mais nobres, bem como das mais dignas famlias de Portugal, da qual C. C.
Branco descende por bastardia E, o h
214 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
12 de julho de 1885
O caixeirinho da venda, que todas as manhs me traz o Jornal do Comr-
cio, de um natural melanclico, muito melanclico. Saudades? Nostalgia?...
talvez, porque a pobre criana tem, quando muito, doze anos, e a sorte ps
duas mil lguas entre ele e a maman.
O grande caso que o conheo h um ano j, e ontem pela primeira vez o
vi alegre.
Quando o Manoel o seu nome me entregou o Jornal, notei que alguma
coisa extraordinria lhe sucedera; o seu semblante, de ordinrio sombrio e
carrancudo, estava desanuviado e risonho.
Que tens tu? Viste passarinho verde?
Ele no percebeu esta metfora nacional, e pediu-me com os olhos que lhe
falasse mais claro.
Porque ests assim contente?
Pudera! Pois no sabe?
O qu?
A cmara decretou o fechamento das portas aos domingos e dias santos
depois das 2 horas da tarde!
Como soubeste disso?
Foi o patro que o leu no Jornal e o repetiu em voz alta. Est fulo de raiva!
E tu, contente porque tens agora as tardes para passear, hein?
No por isso; mas porque as tenho para descansar. Passear? Boas! Oh!
O senhor no calcula o que a vida do caixeiro de venda, sem uma hora de des-
canso durante o dia! Desde madrugada at as 10 horas da noite um contnuo
vai-vem em volta do balco e pelo alto das prateleiras. E agora um feixe de
lenha que se leva ao n. 12, e daqui a bocado um saco de carvo ao n. 35, e logo
mais o Jornal ao n. 50. Se no h fregueses, areia-se a balana, ou engarrafa-
-se o virgem, ou catam-se as cebolas, ou assam-se as castanhas, ou corre-se
a via-sacra, em tamancos, perguntando em todas as portas: Precisa-se de
alguma coisa? E s 10 horas da noite, depois de fechada a venda, o caixeiro
transforma-se em criado de servir, empregado pelo patro nos mais ignbeis
misteres. E ainda bem quando s criado de servir...
***
DE PALANQUE 215
Ora, depois de ouvir estas palavras do caixeirinho, palavras que corrigi e
enfeitei em ateno ao leitor, entrei a pensar que o fechamento das portas
realmente uma medida justa e humanitria.
Mas antes disso perdoe-me, Manoel! antes disso horripilava-me a
idia de receber um belo domingo tarde uma visita de cerimnia, precisar
de alguma coisa da venda, e a venda estar fechada.
Agora no! Agora compreendo que os Srs. caixeiros celebrem ruidosa-
mente essas oito horas de liberdade, vulgarizem o Corcovado, o belo morro
desmoralizado pela estrada do Sr. Passos, e at impinjam ao vereador Santa
Cruz uma manifestao a leo, obrigada a copo dgua; tudo compreendo
agora!
Compreendo tambm que a empresa da companhia dramtica italiana
oferea nobre classe caixeiral um espetculo com o Luiz XI; sim, porque a
nobre classe tem tanta fora de imaginao, que capaz de achar relao entre
o famoso rei da Frana e o fechamento das portas.
Eloi, o heri
13 de julho de 1885
O poeta J. Campos Porto, que foi daqui remetido para o museu do Amazo-
nas, e a estas horas j deve estar classifcado pelo Barbosa Rodrigues, mandou
para a Gazeta da Tarde umas impresses de viagem, que desejo [ ] pelo menos
na parte em que com to m vontade se refere minha terra: ao Maranho.
***
Embarcando no porto do Cear s 5 da tarde passa-se a noite no mar,
o dia seguinte, v-se ao longe a capital, do Maranho.
Nesse perodo o poeta limita-se a ofender a gramtica, mas depois de ex-
clamar: Uma bonita perspectiva! continua assim:
A cidade ao longe lindssima como a Bahia. De perto exatamente o
contrrio.
S. Luis a terra dos tubares.
A terra dos tubares, boa!
O escritor que dir do Amazonas, onde o jacar sai dgua para atacar o
homem na praia?
216 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Contam sobre estes animais (os tubares), histrias terrveis. Indivduo
que cai ngua imediatamente papado por esses monstros.
E o Sr. Campos teve a ingenuidade de acreditar que os tubares adivinham
em que lugar tem de cair gente. Essa parece-se com a do outro, que pretendia
que o corpo de bombeiros se aquartelasse perto dos incndios.
Alguns banhistas que se aventuram aos banhos na costa, saem dgua
sem pernas, sem braos, etc.
No me disseram que algum sasse sem cabea.
Ora, eis a um acidente de que est livre o Sr. Porto.
***
Desembarcando dirigi-me ao palcio da presidncia, onde deixei o pre-
sidente ultimamente nomeado, Dr. Tiburcio Figueira.
A momentosa declarao de ter deixado o presidente em palcio revela da
parte do autor desta importante missiva um singular esprito de observao.
Vale, realmente, a pena encher quatro linhas de uma gazeta, para dizer que
o Sr. Tiburcio fcou em palcio.
***
Em seguida deslizei por umas ruas sujas, tristssimas, cheias de altos e
baixos.
O poeta devia ter grande difculdade em deslizar por altos e baixos; mas
tais fossem os patins...
***
Uma cidade de aspecto religioso...
Todas as cidades do Brasil, principalmente aquelas em que maior vestgio
deixou a passagem dos jesutas, tm isso a que o Sr. Campos chama aspecto
religioso. S. Luis no uma exceo. Demais, so justamente os monumentos
catlicos, igrejas e conventos, a maior curiosidade que tais cidades oferecem
aos forasteiros. Visitou o Sr. Porto o convento de Nossa Senhora do Carmo,
em cujo templo ressoou o verbo inspirado e sublime do padre Antonio Vieira?
Qual! Pois creia que perdeu.
Parece que em cada homem v-se um padre e em cada moa uma freira.
Esta iluso de tica abona mediocremente a seriedade do escritor; se eu o
no tivesse em conta de rapaz sbrio, educado e de bons costumes, diria que,
antes de ir a palcio, fzera escala por algum botequim da rua do Trapiche.
DE PALANQUE 217
As moas olham para a gente com medo...
Conforme a gente, que diabo!
.... o que uma calamidade, principalmente para mim.
No entendo.
***
Nos Remdios vi a esttua de Gonalves Dias.
Ora, a est uma honra... para Gonalves Dias, com a qual bem pouco se
ho de importar os leitores da Gazeta da Tarde.
***
Estive em casa de uma famlia, e a uma senhora distintssima...
Ora, viva Deus! Mais depressa se apanha um autor de missivas do que
um coxo!
O Sr. Campos passa algumas horas em S. Luis, todas as moas lhe parecem
freiras, acha que elas olham para a gente com medo, e, apesar de tudo, encontra
uma senhora distintssima!
Estou vingado!
Mas vejamos o que fez esta senhora:
Ao saber do concurso para o lugar de primeiro poeta brasileiro, perguntou-
me maliciosamente:
H quem tenha deixado de votar em Gonalves Dias?
No sei at que ponto foi maliciosa a pergunta.
Nem eu...
Nem ningum...
Sim, porque a pergunta nada tem de maliciosa. Mesmo nada.
O caso mudaria de fgura, se a tal senhora perguntasse:
H quem tenha deixado de votar no Sr. Campos Porto?
A, sim, haveria malcia, porque o Sr. Campos Porto no o primeiro poeta
brasileiro.
Oh! no!...
***
A cidade de S. Luis nada tem que ver.
No tem, mas teve... enquanto S. S. l se demorou.
Edifcios todos velhos.
218 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Fique entendido que s os edifcios novos so dignos de ser vistos. Se o
leitor algum dia for a Paris, v ver a pera, que nova, mas no olhe para o
Louvre, que velho.
Somente o desembarque bom.
O desembarque e o arroz de cuch. O poeta esqueceu-se do precioso prato
maranhense.
***
Do Maranho emigram muitas famlias para o Par e Amazonas. Tipos
em geral franzinos e pouco desenvolvidos.
Quem impingiria ao Sr. Campos essa balela da emigrao das famlias
magras?
***
Decididamente o Sr. Porto viu com maus olhos a minha terra. Se algum dia
o museu do Amazonas privar de sua pessoa a respectiva coleo, e o poeta, de
volta ao Rio de Janeiro, quiser de novo passar por S. Luis, faa justia ao menos
s senhoras de esprito, que ali no so menos abundantes que os tubares.
Eloi, o heri
15 de julho de 1885
Diz muita gente que eles l em Buenos Aires esto mais adiantados que
ns aqui no Rio de Janeiro.
A publicao de um novo peridico porteo vem corroborar essa assero,
um tanto absoluta.
***
Intitula-se o peridico Ecos Matrimoniales, e v a luz naquela capital, 227,
calle San Martin, 227. Destina-se exclusivamente insero de anncios de
casamento, insero feita sob diversas condies, dentre as quais transcrevo
as duas seguintes:
DE PALANQUE 219
8 Al efectuar la primera presentacin personal, cada uno de los inte-
resados (Os noivos) tendr que abonar 5 ps. m/n y si fuese por escrito dicha
presentacin, abonaran 2 ps. m/n.
En caso de no covenirse, subsiguientes presentaciones se harn gratis.
9 Si resultase matrimonio, habra que pagar una comisin de 5% sobre
un capital de 1,000 ps. m/n o menor cantidad.
Por capital de 1,000 a 10,000 se pagar el 2 %.
Por todo capital que exceda de 10,000 se pagar el 1%.
Esta suma ser pagada del capital de cada uno de los contrayentes, un
mes despus de la boda.
***
Entre os anncios encontrei alguns bastante curiosos, e no resisto ao desejo
de oferec-los ao bom humor de quem me l.
Por exemplo:
Una seorita que vive en el campo y desea estabelecerse en la ciudad, desea
encontrar un marido que la hiciera feliz, aunque no tenga fortuna.
Ella posee algunos bienes, y espera hallar un compaero capaz de mane-
jarlos con provecho.
El editor tiene una fotografa de ella, pues aunque no es hermosa bastan
sus ojos para mostrar la bondad de su alma.
Ou este:
Un caballero que se ve obligado a ausentarse de este pas, por negocios
de importancia, y no teniendo personas de sufciente confanza para dejar en
compaa a sus dos hijas, desea encontrar dos buenos caballeros para despo-
sarlas, a los cuales podr hacer ventajosas propuestas.
***
Mas esse pai que quer viajar sem trambolhos, nada fca a dever ao de Teresa
e Sofa. Ora vejam o que diz este, depois de fazer a enumerao dos dotes fsicos
e morais das aludidas senhoras:
Los aspirantes a la mano de estas nias, deben ser caballeros cuyo carcter
sea su mejor garantia. Fortuna no es indispensable pero si la tuvieran seria
preferible.
Ellas poseen una casa, una Estancia y una renta anual que constituye su
dote.
220 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Siendo el padre muy acostumbrado a los usos europeos, a pesar de residir
en este pas muchos aos, prefere usar de este medio para proveer la necesidad
de establecer sus nias, antes que verlas expuestas a las consecuencias de toda
clase de tentaciones en su ausencia.
***
Passo por alto uma Ldia, joven delgada y esbelta, que puede satisfacer el
gusto ms exigente, um francs que procura uma boa senhora pour la faire
mre de ses deux flles, e copio integralmente o seguinte anncio:
Soy hermosa, joven y graciosa, verdaderamente atractiva, as al menos
lo dicen mis amigos. Si encontrase un joven buen mozo que quisiera casarse
conmigo, yo hara lo posible para ser la ms cumplida esposa.
Tengo un pequeo capital, y espero que en mi futuro no carezca de buena
posicin.
Pueden comunicarse conmigo los que desean procurarse un hogar feliz.
Me llamo Rosita.
Desconfo que o pequeo capital a que se refere a anunciante nada tem
de comum com o capital de que fala Dumas Filho.
***
Deixei para o fm um anncio em portugus, que o tal peridico publica-o
em todas as lnguas, ao gosto dos interessados.
Em portugus, um modo de dizer; os leitores vo ver como nos Ecos
matriomoniales tratada a lngua de Cames:
Uma senhora d, nacionalidade brasileira nativa do Rio-Grande do Sul
da cidade de Jaguarau, viva de trinta y um ano d, idade con singular
educao dese-lha-se casar com um home que lha fhasa fheliz, prefrindo
um flho do pas.
E la ten venes o que lhe permite se casar com un home que, mais que seia
sin bems pero que decente y honrado lo se-ia.
Os que tivesen interes poden se dirigir administrao deste Jornal u
nome da Viuva Brasileira.
***
E toda a gente achava impossvel aquele famoso Piperlan, que garantia
mulheres no Recreio Dramtico!
DE PALANQUE 221
Decididamente os nossos vizinhos do Rio da Prata esto mais, muito mais
adiantados que ns, uns ingnuos, que pasmamos sempre diante do clebre
senhor vivo que de vez em quando procura, pelo Jornal do Comrcio, uma
senhora sria para fazer-lhe companhia.
***
Felizmente aqui no h quem se case por anncios; melhor seria procurar mu-
lher no jardim do SantAnna ou marido em certas casas perseguidas pela polcia.
Eloi, o heri
16 de julho de 1885
Conhecem o Luiz Murat, um rapago elegante, com uns olhos e bigodes
pretos, que seriam o enlevo das moas bonitas, se ele no tivesse o defeito, o
grande defeito de no ser solteiro?
No o tm visto passar na rua do Ouvidor, o chapu desabado a ensombrar-
lhe o rosto, o passo largo e medido, e sempre um sorriso a ameaar-lhe os lbios,
entreabertos por um cigarro?
Ainda agora o vi sair do escritrio da Semana, em cujas pginas empunha
vigorosamente a palmatria da crtica.
Vi-o, e lembrei-me de que lhe devo algumas linhas.
***
O Murat teve a obsequiosa lembrana de me oferecer um exemplar dos
Quatro poemas que acaba de reunir num pequeno volume de setenta pginas.
Esses quatro poemas so: Cavalheiros mortos, que eu j havia lido no Dirio
Mercantil de S. Paulo, Templo vazio, Sonhando e Flecha de Meiamun.
***
O poeta, um dos mais estimados da gerao atual, oferece o seu livrinho
crtica dos doutos, e esse oferecimento me assusta.
Esta seo e que fque isto assentado de uma vez por todas no se destina
crtica. No entro em seara alheia. Sei perfeitamente at onde chega a minha
222 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
competncia, e de modo algum desejo que me tenham na conta do sapateiro
de Apeles.
Descubram outros os defeitos que necessariamente devem ter esses quatro
poemas. (No h nada perfeito neste mundo); eu limito-me a transmitir ao
pblico a boa impresso que me causaram.
***
O Murat tem o verso fuente, o vocbulo pronto e a rima fcil.
Destas quatro bonitas composies, aquela em que mais transparece a sua
ndole, aquela em que mais profundo fcou o sulco de sua individualidade, ,
no meu fraco entender, a terceira: Sonhando.
Nas outras sente-se talvez melhor o artista; nesta advinha-se o homem.
Ao prprio poeta no ser (desconfo) agradvel a minha preferncia: a
julgar pelo prefcio do livro, ele considera a Flecha de Meiamun a melhor
parte do livro.
Mas, pelo amor de Deus!
Essa composio exala, verdade, um perfume do Oriente; mas por des-
graa esse perfume foi engarrafado em Paris, por Teflo Gautier, que est
para a literatura francesa como Piver para a indstria.
O Murat esqueceu-se at de tirar ao Meiamun a marca da fbrica: dois
pontos sobre o u: Meiamn.
Mas convm dizer que o Murat o primeiro a confessar que o seu trabalho
meio de importao.
Sonhando , entretanto, uma poesia cheia de originalidade, e eu gostosa-
mente transcreveria algumas estrofes, se no fosse o receio de tirar alguma
coisa a to pequeno volume.
Receba o Luiz Murat um valente aperto de mo de quem faz votos para
que continue a benemerecer das letras ptrias.
***
Mas, para outra vez, quando houver de publicar alguma coisa, procure
melhor tipografa que no a do Sr. Lobo da rua Hospcio.
Ler bons versos detestavelmente impressos num livrinho torto e mal ama-
nhado, o mesmo que beber Madeira velho em xcaras de loua.
Eloi, o heri
DE PALANQUE 223
17 de julho de 1885
Realizou-se anteontem, no SantAnna, o benefcio do Aras, e eu no quero
perder esta ocasio de cumprimentar o distinto e provecto ator luso-brasileiro.
***
Ningum sabe ao certo a idade que tem este grande tipo: o Vasques sustenta
que oitenta anos, o Heller no lhe d mais que setenta; mas h quem diga que
o Aras fez sessenta anos quando se representava no Recreio Dramtico o
Testamento Azul.
O que eu sei que em 1841 j ele representava um importante papel na
tragdia Aristodemus, ao lado de Joo Caetano, no teatro de S. Francisco, ontem
Ginsio Dramtico e hoje Clube dos Fenianos.
***
H poucos dias eu tomei ch com o Aras, depois de um espetculo, no
hotel Continental, e aproveitei a ocasio para falar-lhe do Aristodemus.
O velho artista, para o fm de provar que nunca o traiu a memria, entrou
a recitar em cima da fvela o papel que desempenhou h quarenta e quatro
anos um papel pesado, massudo, em verso branco.
Ao passo que ele despejava dos lbios aquela caudal de endecasslabos, eu
pasmava da retentiva do homem, e dizia aos meus botes atnitos.
No um homem: um fongrafo.
Pois, no satisfeito com essa eloqente manifestao de sua integridade
cerebral, o Aras recitou nessa memorvel noite alguns trechos mais do seu
velho repertrio artstico, e entre eles o monlogo da primeira cena da comdia
em que estreou, e cujo ttulo e isto foi h poucos dias j me no lembra.
Mas creio que era o Pai da atriz.
***
O Aras um repositrio vivo de velhas anedotas esquecidas, em que f-
guram artistas que tiveram os aplausos das platias do Rio de Janeiro, e cujo
nome j hoje ningum invoca.
Ningum melhor do que ele forneceria subsdios para a histria do teatro de
S. Pedro de Alcntara, que h dias escapou milagrosamente ao quarto incndio.
224 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Que interessantes coisas escreveria quem pretendesse consultar a memria
do Aras uma espcie de dicionrio, em que se encontra minuciosa notcia
de tudo quanto diz respeito ao teatro fuminense durante meio sculo!
Seria muito curiosa a simples relao das peas em que ele tem fgurado.
um topa tudo . H doze anos, que o conheo, tenho-o visto no drama de
capa e espada, ntimo ou fantstico, na alta e na baixa comdia, na mgica, na
opereta, na farsa, na revista de ano, na cena cmica, na canoneta, num tudo e
por tudo. Com os oitenta anos que lhe d o Vasques, ou os setenta que lhe d
o Heller, ainda moo e lpido quando o quer ser. Conserva um bom rgo,
vibrante, sonoro, teatral, e tem esperanas de fazer ainda uns vinte benefcios
proveitosos como o de anteontem, que permitiu ao artista reunir mais dois
contos aos cinqenta que tem depositados no Banco do Brasil.
***
hoje a festa artstica da Duse-Checchi. Uma noite memorvel, assegu-
ro -lhes.
Representa-se a Dama das camlias. Imaginem que Margarida! Imaginem
que Armando!
Sei que os Srs. Dr. Ferreira de Arajo, Adriano de Castro, irmos Cresta e
outros cavalheiros, admiradores da grande atriz, vo lhe oferecer uma estrela
de brilhantes de primeira gua, e que, para o mesmo fm, j Sua Majestade o
Imperador encomendou ao Farani uma riqussima jia.
A Semana distribuir um nmero especial, colaborado por vrios escrito-
res e artistas, entre estes Lucinda, Furtado Coelho, Vasques e Eugnio de
Magalhes.
O Dirio de Notcias cumprimenta-la- por intermdio de um... modes-
tssimo bouquet.
Mas o clou das ovaes ser.
No! No digo, que segredo.
***
A imprensa unnime em tecer Duse-Checchi os mais entusiasmados
elogios.
A prpria Gazeta da Tarde, que o outro dia, a propsito do Sr. Campos
do Museu, classifcou-a de atriz de arribao, ontem afrmou que todas as
DE PALANQUE 225
demonstraes que o pblico fuminense possa dar gloriosa artista, por mais
entusisticas que elas sejam, nunca transcendero o nvel de tamanho mere-
cimento.
Quer isto dizer que a Gazeta da Tarde tambm arribou...
Ora ainda bem!
Eloi, o heri
18 de julho de 1885
H poucos dias noticiavam os jornais do Rio da Prata que Sua Majestade
o Imperador tinha sido atacado de hidropsia na vias urinrias.
Agora a Nacin que publica uma carta de Assuno, em que se diz que
entre o Brasil, o Uruguai e o Paraguai est assinada uma aliana ofensiva e
defensiva contra a Confederao Argentina, e s se espera a volta do Sr. Jos S.
Decoud, ministro da fazenda no Paraguai e atualmente em misso em Londres,
para fazer-se ostentao do ato.
A Ptria, folha brasileira que v a luz em Montevidu, desmente catego-
ricamente a notcia.
***
Custa realmente a conceber uma imprensa to leviana, que se compraz em
espalhar falsos boatos polticos de tanta responsabilidade.
Se a notcia dessa aliana absurda trouxesse algum benefcio aos nossos
amveis vizinhos; se abrisse os seus portos ao comrcio e os seus campos
imigrao compreende-se, porque, enfm, os argentinos pensam, como os
jesutas, que todos os meios so bons para conseguir os fns que se desejam.
Compreendo que eles mandem dizer na Europa que o Brasil um foco de
podrides e os brasileiros as podrides de um foco; que descarreguem sobre
ns quanta patranha lhes nasa na imaginao escaldada, e atraiam para si os
colonos que projetem estabelecer-se no Brasil.
Mas no percebo porque a imprensa argentina mente por quantas colunas
tem, pelo simples gosto, creio, de nos ser desagradvel.
***
226 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Buenos Aires , mal comparado, uma dessas vizinhas impertinentes, que,
de vez em quando, mandam-nos perguntar pelo moleque se no passou uma
galinha do seu para o nosso quintal.
Ora, isto, uma vez, passa; duas, passa; trs, passa; mas vinte, trinta, qui-
nhentas oh! muito! Acaba-se por puxar as orelhas ao moleque.
Tranqilize-se a Repblica Argentina: a galinha no pulou para c.
O canard, esse sim.
Eloi, o heri
19 de julho de 1885
A festa artstica da Duse-Checchi fcar eternamente gravada na memria
de quantos tiveram a felicidade de se achar anteontem no teatro de S. Pedro de
Alcntara.
Estavam presentes todas as pessoas para as quais a imprensa inventou o
famoso clich da elite da sociedade fuminense. No havia um lugar vazio.
A Duse, que tinha as suas razes de queixa contra o pblico, fcou anteontem
reconciliada com ele. O leo dormia: despertou anteontem. Raras vezes temos
assistido a uma ovao to espontnea, to entusistica.
***
Na competente seo desta folha, outro dir que espcie de Margarida
Gautier se encarnou anteontem no corpo da eminente atriz, e como as honras
da representao lhe foram brilhantemente disputadas, no fnal do 4
o
ato,
por Flvio And. Outro transmitir ao leitor a dolorosa impresso que lhe
produziu a morte de Margarida.
Esta senhora tem morrido um sem nmero de vezes no Rio de Janeiro.
Entre Emlia das Neves e Lucinda Furtado Coelho, cinqenta damas das
camlias tm tossido no palco brasileiro o seu interessante papel. Das que eu
tenho visto morrer, algumas o fzeram mais teatralmente: nenhuma o fez ainda
com tanta e to pungente verdade.
A Duse, que , talvez, uma Margarida Gautier menos tuberculosa do que
cardaca, teve o bom senso de desprezar as fcelles convencionais do seu papel,
e aproxim-lo da verdade o mais que lhe foi possvel.
Na cena do 1
o
ato, quando Armando lhe diz que a ama, no grande dilogo
com o velho Duval no 3
o
ato, em todo o 4
o
ato e na leitura da carta, no 5
o
, a
DE PALANQUE 227
grande artista encontrou efeitos novos, pequeninas coisas que escaparam s
suas predecessoras. Ainda no ltimo ato, quando a criada lhe vem anunciar
a inesperada visita de Armando, o famejar daqueles olhos, aquele desejo de
viver, aquela reanimao fctcia do seu esprito, como tudo isso foi feito
debaixo de todas as regras da verdadeira arte de representar!
***
A ovao comeou depois do 3
o
ato.
Nessa ocasio os Srs. Pederneiras (pelo Jornal do Comrcio), Pereira da
Silva (pelo Pas), e Jacinto Heller, invadindo o camarote do Conservatrio
Dramtico, ofereceram Duse trs belos e custosos ramilhetes.
A benefciada foi repetidas vezes chamada ao proscnio, e entusistica e
unanimemente aclamada pelo pblico. Alguns pombinhos voaram de uma
frisa e foram cair no palco. H muito tempo que esses inocentes bichinhos
no tomavam parte nas ovaes teatrais.
***
No intervalo do 3
o
para o 4
o
ato Sua Majestade o Imperador mandou
chamar a Duse ao seu camarote. Quando, correspondendo ao imperial con-
vite, ela passou pelos corredores do teatro, as numerosas pessoas que a se
achavam, saudaram-na ainda ruidosamente, freneticamente. O monarca,
depois de conversar algum tempo com ela, brindou-a com um riqussimo
bracelete de ouro e brilhantes.
***
Depois do 4
o
ato a ovao tornou-se indescritvel.
O meu bom amigo Artur Azevedo, depois de oferecer herona da noite
um modesto bouquet, em nome da redao desta folha, entregou-lhe tambm
uma camlia, acompanhada por estes oito versos infelizes:
Descamba aquele astro esplndido
Ristori, o assombro, o portento,
E surges no frmamento
Formosa estrela de amor!
Entusiasmada, frentica
Agita-se a alma do povo...
228 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Em seu nome, ao astro novo
Venho trazer esta for.
Sirva de atenuado ao poeta ter sido a oitava escrita sobre o joelho, no cama-
rim do And, poucos momentos antes de ser recitada.
Em seguida Valentim Magalhes recitou igualmente o seguinte envoi do
nmero especial da Semana, impresso em seda e ricamente encadernado em
uma pasta de peluche bleu fonc:
Senhora. Permiti que aos vossos ps levemos,
Nesta noite de glria e de vivos fulgores,
J que as jias do Oriente ofertar no podemos,
Um punhado de fores.
Nesta parte feliz do continente novo,
Onde o sol mais escalda e colora a paisagem,
No raro sentir estremecer o povo
Numa ardente homenagem.
A Ristori, o Salvini, o que h de mais severo
Na grande Arte onde agora o vosso gnio avana
A Paladini, o Rossi, a Pezzana, a Tessero,
Gema a grande criana.
Todos que a Itlia, o ninho da Arte, solta, e errantes
Aves de plumas de ouro e luz, que o imenso oceano
Cortam, tm visto aqui os estes deslumbrantes
Do aplauso americano.
hoje o vosso dia, e consenti, senhora,
Que, no meio da glria e dos vivos fulgores,
A Semana engrinalde a vossa fronte, e agora
Cubra o solo de fores!
Esses versos foram escritos por Filinto de Almeida.
DE PALANQUE 229
De todos os lados do teatro partiam palmas e bravos unssonos e vibrantes;
as senhoras, de p, nos camarotes, agitavam os lenos. Um delrio! E a Duse,
comovidssima, chorava... chorava muito.
***
En tes vous content? perguntou-lhe ontem algum.
Jeu suis encore malade, respondeu ela.
***
No tenho expresses para dizer o que se passou depois do 5
o
ato. Em lin-
guagem popular h uma frase que exprime perfeitamente o caso: Parecia que
vinha o teatro abaixo. dcima chamada, a cena fcou juncada de chapus: j
no havia fores... Alguns espectadores saltaram ao palco, e entre eles o Vasques,
que se ajoelhou e beijou a mo Duse, como noutra poca fzera Ristori.
***
Eis a relao completa dos brindes:
De Sua Majestade o Imperador: um bracelete com muitos brilhantes.
Dos Srs. Dr. Ferreira de Arajo, G. Gianelli, E. Foglia, S. Pedemonte, Dr.
Salvi, Artur Braga, Adriano de Castro, Julio Glech, Dr. Aulicini e C. Cresta:
uma estrela com brilhantes.
Dos Srs. Augusto da Fonseca e outros: um broche com brilhantes e es-
meraldas.
Do Sr. comendador Aguiar e sua senhora: um indispensvel de ouro e prata.
Do empresrio Ciacchi: uma grande estrela de fores artifciais e ouro, e
um alfnete para cabelo, de ouro e brilhantes.
Dos Srs. Baro de Paranaba, Dr. Rodrigo Silva, Dr. Martinho Prado e
comendador Pereira: um enorme ramo de camlias, vindo expressamente de
S. Paulo.
Do casal Furtado Coelho: uma grande corbeille e os retratos dos dois dis-
tintos artistas.
De Mlle. Rose Mryss: uma palma de veludo e ouro, uma aquarela pintada
pela ofertante, e a sua fotografa, representando-a no Boccacio, quando vem
vestida de pastor, com a seguinte dedicatria:
230 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Lorsque le soir lhorizon
Phoebus sendort sous un long voile,
Au zenith apparait toile
Qui la haut doit porter ton nom
assinada por Un pauvre petit ptre.
Do Jornal do Comrcio, Dirio de Notcias, D. Isabel Mora de Aguiar, Dr.
Flix da Costa, C. Pedroso, Baldomero Carqueja, Dr. Bernardo Ferreira de
Carvalho, Castelo, Jacinto Heller, Vasques, e um annimo: fores naturais.
Da Gazeta de Notcias, D. Manuel Piera, Baldomero Carqueja e um an-
nimo: fores artifciais.
Do Pas: um leque de penas.
Da Voce del Popolo: um acrstico.
Da Revista Teatral: um autgrafo.
Da Semana: o nmero especial de que acima falei.
Do Sr. J. C. David: uma aquarela.
Do ator Aras: o seu retrato.
Do Sr. Matos Faro e sua senhora: um E, formado de camlias.
E mais uns sessenta ramilhetes annimos.
Uf!
Eloi, o heri
20 de julho de 1885
Eu estava resolvido a ir ontem assistir ao nosso great event, ao grand-prix
de S. Francisco Xavier.
O aspecto da arquibancada, as corridas, o jogo, a alegria dos que ganhassem,
a decepo dos que perdessem, forneceriam assunto para uma crnica impres-
sionista, capaz de satisfazer ao prprio Escaravelho se fosse isto possvel.
Infelizmente no ser ainda desta vez que cairei nas boas graas do psi-
clogo da rua do Ouvidor n. 61; circunstncias houve que me impediram de
sair de casa durante o dia.
***
DE PALANQUE 231
s 8 horas da noite, eu apalpava voluptuosamente na algibeira os cobres
que destinara compra de algumas poules do Taillefer, e procurava nas nuvens
um assunto para este artigo.
J me haviam dito que o famoso pursang fora vencido por Damieta; eu
agradecia a Deus o no ter l ido, visto achar-me com o dinheiro, embora
sem o assunto.
O leitor que me perdoe essa nuga de egosmo, e a confsso franca e irre-
fetida dos meus instintos de comprador de poules.
Ainda bem que aqui tenho o cobre; vou com ele fornecer o meu galinheiro.
Poules por poules, prefro-as em Portugus.
***
Pouco depois ofereciam-me um assunto: a notcia que ontem, sob o ttulo
Escndalo diplomtico, a Gazeta transcreveu de uma folha lisbonense.
Segundo essa notcia, o nosso ministro em Roma foi expulso de um club,
por ter sido apanhado a fazer trapaa ao jogo.
O Imparcial, de Madri, teve cincia do escndalo por um despacho tele-
grfco, expedido daquela cidade.
***
A coisa muito grave, e presta-se a trs colunas de consideraes.
Mas no se assuste o leitor; no as farei, porque a notcia no ofcial, e,
nestes casos, o melhor estar calado (sem calembourg).
***
Calado tambm devia estar o Comrcio, jornal anunciador, comercial, no-
ticirio e literrio, que, desde o dia 18 do corrente, tem a infelicidade de ser
impresso e distribudo nesta Corte.
Diz o novo rgo no seu artigo programa:
Auxilie-nos o comrcio, que de quem mendigamos proteo, como o
pobre mendiga o po pelo amor de Deus.
A que estado chegaram as letras brasileiras! Uma folha precisa de anncios
como de po para a boca, e pede-os pelo amor de Deus!
Ter o Comrcio o seu escritrio de redao no Asilo do Mangue da Cidade
Nova? Os seus redatores desfaro estopa, em vez de desfar idias?
232 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
***
Enfm, o truc novo e pode dar resultado, principalmente se os colegas
arranjarem um realejo, como o da velhinha da esquina do hotel Consolo.
O meu maior desejo que o comrcio no lhe responda:
Deus o favorea, irmo.
Eloi, o heri
21 de julho de 1885
Furtado Coelho e Lucinda Simes despediram-se anteontem do pblico
fuminense.
Representaram o Demi-monde: ele foi ainda uma vez Olivier de Jalin, ela
Suzana dAnge.
***
A Duse-Checchi havia ultimamente assistido, no Lucinda, a uma repre-
sentao da obra-prima de Dumas Filho.
Findo o espetculo, a eminente atriz foi abraar no camarim a sua gracio-
sssima colega e dizer-lhe:
O Demi-monde faz parte do meu repertrio; porm de hoje em diante
jamais representarei o papel de Suzana dAnge em lugar onde a senhora o
tenha feito.
Uma jia que Sua Majestade o Imperador encomendasse ao Farani e re-
metesse Lucinda no lhe seria to agradvel certamente como essa frase,
impregnada de justia e de amabilidade.
Foi mais que um elogio: foi uma consagrao.
***
Realmente Lucinda adorvel no Demi-monde; no se pode ser mais distinta
nem mais maliciosa. No se compreende aquele formoso monstro a Baronesa
dAnge com outro olhar, outras infexes e outros gestos seno aqueles.
E no dizer que tal cena seja mais bem representada do que outra; que o ta-
lento da artista esmorea aqui para levantar-se mais longe: no; o trabalho igual,
completo, sem falhas nem excrescncias. Menos ou mais, seria inadmissvel.
DE PALANQUE 233
***
Dizem que o casal Furtado Coelho, que tantas e to belas noites nos tem
proporcionado, declarou que nunca mais representaria nesta corte. Nem sei nem
quero saber que circunstncias motivaram tal protesto; mas c fco eu a fazer
votos para que ele se no realize, e voltem ainda os bons tempos do e da Lucinda.
***
A falar em volta: est na terra o Sr. Jlio Csar Ribeiro de Souza, o mesmo
que h trs anos empinou na Praia Vermelha o balo Vitria.
Os leitores lembram-se da nomeada que adquiriu este nosso compatriota?
Fez-se o bazar Jlio Csar, abriram-se subscries Jlio Csar, e a Chapelaria
Aristocrtica ps venda os chapus Jlio Csar. Este nome era repetido
em toda a parte, e o entusiasmo, um tanto precipitado, do pblico, levou s
nuvens o famoso paraense, antes que o prprio balo se encarregasse disso.
***
Hoje o aereostato j se no chama Vitria, como a legendria vaquinha; cris-
mou-se: chama-se Santa Maria de Belm. menos pretensioso e mais catlico.
Mede 51 metros de comprimento e 10 de dimetro, tendo 3.000 metros
cbicos de capacidade. todo de seda dobrada.
A barquinha tem 10 metros de comprimento por 1,10 de largura; as asas
12 por 8 cada uma, e a cauda 7, em tringulo.
***
O Sr. Jlio Csar pretende fazer, no prximo domingo, uma conferncia
sobre a direo do aereostato.
S quando obtiver, por meio de donativos, dinheiro sufciente para as des-
pesas de pintura e aquisio de vrios acessrios que lhe faltam, que far
algumas experincias pblicas.
***
Entretanto, essas experincias dependem ainda de uma difculdade.
O servio do balo exige duas pessoas; uma ser o autor; mas a outra?
Tudo agora depende, pois, do Sr. Jlio Csar encontrar quem consigo leve
dentro da barquinha.
234 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
No Rio de Janeiro, onde h rapazes de tanta coragem, talvez no lhe seja
isso difcil.
Eloi, o heri
22 de julho de 1885
Fontoura Xavier acaba de ser nomeado cnsul privativo do Brasil em Bal-
timore.
O festejado poeta das Opalas tem todos os requisitos necessrios para o
desempenho de semelhante cargo. um rapaz ilustrado, simptico, insinuante,
sabe valsar como o Tinoco, conhece, como Fgaro, o fundo da lngua inglesa,
e republicano platnico.
***
Consta-me que o Sr. Martim Francisco falar hoje na Cmara dos Deputados
sobre o republicanismo do novo cnsul. S. Ex., que h muito tempo traz o poeta
atravessado na garganta, vai naturalmente estranhar que se mande um repu-
blicano para um consulado da Amrica. O contrrio que seria para admirar.
Demais, no me parece que o carter de republicano seja incompatvel
com o de cnsul.
Este, afnal de contas, no passa de uma espcie de agente comercial.
***
H muito tempo que ouo dizer mal dos correligionrios do Sr. Hudson,
quando aceitam tais cargos; no meu entender no importa isso quebra da dig-
nidade poltica desses cavalheiros.
Mas mesmo quando assim fosse, que diabo! O Sr. Martim Francisco nunca
se lembrou de discutir a nomeao de Salvador de Mendona, que era muito
mais republicano que Fontoura Xavier.
Ainda h dias seguiu para o Chile, na importante condio de rbitro de
guerra, um dos mais ilustres brasileiros, deputado, ministro, senador, conse-
lheiro de Estado, e brevemente visconde, apesar de ter sido um dos signatrios
do famoso manifesto republicano de 1870.
DE PALANQUE 235
E no consta que o Sr. Martim Francisco opusesse nunca o dique de sua
eloqncia a esse Amazonas de altos cargos de confana.
***
H pouco tempo um republicano, tendo sido chamado aos conselhos da
coroa, explicava essa inexplicvel cabriola por uma frase que fez poca:
Sonhos da mocidade.
Pois bem; Fontoura Xavier, que no deixar de ser moo durante os vinte
anos mais prximos, poderia dizer:
Sonhos da meninice , se fosse incoerente um republicano ser cnsul do
seu pas.
***
No! No digo mal de Fontoura Xavier, assim como nunca disse de Salvador
de Mendona, o primeiro consulado de Baltimore.
O que ardentemente desejo que o poeta no nos deixe in albis a propsito
de versos; entre dois passaportes, procure sempre ensejo para fazer um soneto.
Eloi, o heri
23 de julho de 1885
No Brasil tudo pode faltar, menos os poetas.
Raro o ms... o ms? Que digo eu?... rara a semana em que um novo
livro de versos no venha quebrar a monotonia da prosa nacional.
triste, mas no h remdio seno confessar que, na maior parte dos casos,
tais livros esto mesmo a pedir cesta de papis inteis, quando os no queiram
conservar como curiosos espcimens de asnidade humana.
Sucede, entretanto, que nem sempre os novos poetas so assistidos pela
musa inspiradora do defunto Barreto Bastos.
***
O Sr. Joo Ribeiro tem, felizmente, o direito de preencher um claro de
biblioteca.
236 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
O seu livro de estria prometia muito, e se nas sessenta pginas que, sob
o ttulo Avena e ctara, neste momento recebo ainda midas do prelo, no se
realizam tais promessas, pelo menos so estas plenamente confrmadas.
***
O Sr. Joo Ribeiro tem muitos pecados de que se absolver, porque no seu
livrinho os versos certos abundam mais que os errados. Quer isto dizer que,
com um pouco mais de pacincia... e de ouvido, o poeta poderia apresentar
obra asseada. Quem erra, sabe que erra, e no emenda o erro, difcilmente
alcanar desculpa.
Como se compreende que se escreva:
Cai sossegada a sombra e cai aos poucos
e logo em seguida: Do covil estreito, umbroso e solapado coisa que nunca foi
verso, e por isso mesmo escrevo como prosa?
Como explicar que o mesmo poeta escreva este verso delicioso:
Foram saindo trmulos os seios,
e queira dar a isto:
Amo-te! Amo-te...e tu no dizes nada
as honras de hendecasslabo?
***
Entretanto, no se pode negar que o Sr. Joo Ribeiro tenha imaginao, e
essa a condio fundamental do perigoso ofcio de fazer versos.
A poesia Em marcha to delicada, que no resisto ao desejo de transcrever
trs estrofes: a primeira:
Oh almas velhas centelhas
Matemos as nossas dores
Busquemos como as abelhas
A medicina das fores
DE PALANQUE 237
a terceira:
O que no curam doutores
Ho de curar-nos as rosas;
Eu tenho mais f nas fores
Do que no resto das coisas.
E a stima, que adorvel:
E numa estrofe nervosa
Invoco a musa que eu amo;
A rima como uma rosa
Na extremidade de um ramo.
Com esta diferena, meu jovem poeta: o ramo, em cuja extremidade esti-
ver a rima, deve ter certa e determinada extenso. O senhor conseguir esse
milagre de botnica por meio de um enxerto da planta amarga da pacincia.
A pachorra j algum o disse meio gnio. Muna-se de uma poro
dessa quase virtude, e afano-lhe que no s nunca mais publicar versos er-
rados, como saber aturar-me a mim, que no critico, repito, e apenas desejo
socorr-lo menos com a cincia, que no tenho, do que com a experincia,
que devo ter.
***
O livrinho de que me ocupo muito bem impresso na ofcina do Sr. Hil-
debrandt, o simptico editor da Distrao.
Eloi, o heri
24 de julho de 1885
Ah! Molire! Molire! Como eu me tenho lembrado de ti ao ler a interes-
sante pendenga travada entre o Dr. Pedro Paulo e o Dr. Abel Parente.
238 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Desde o primeiro artigo que perdi a tramontana com essa pouco edifcante
questo de ginecologia; mas depois que o primeiro, e inquestionavelmente o
mais armado dos dois contendores, falou em Winckel (Patologie der Wei-
blichen Sexualy Organne) e mais em Fritsch, Schatz, Snger, Backelmann,
Haidler, Tauffer, Schreder, Holfmeir, etc, nomes que sou obrigado a copiar
letra por letra ento que fquei completamente s aranhas.
***
Entretanto, o que parece provado que o Dr. Abel Parente ofendeu gra-
vemente a dignidade cientfca do Dr. Pedro Paulo um moo distintssimo,
que, desde estudante, tem feito bonita fgura.
Sem que possa dar juzo seguro sobre o que diz um alemo de nome arreve-
sado na obra traukheilen der Weiblichen Geschlechtsorgane (Irribus!); sem que
possa experimentar no meu prprio organismo a percia dos dois gineclogos;
sem que possa apreciar conscienciosamente at que ponto chegam as habili-
taes do Dr. Pedro Paulo, estou pronto a jurar que este ilustre especialista
no se socorreu de um colega para fazer a prova oral do concurso cadeira
de partos, como afrma o seu contendor. Vou na f dos padrinhos, mas vou.
Tive ocasio de ver o Dr. Pedro Paulo no exerccio de sua dupla profsso
de professor e de clnico, e de admirar, at onde me foi possvel, a lucidez do
mestre e a percia do operador.
No hesito um momento em fazer-lhe este reclamo ofcioso e gratuito.
Assim ele obrigasse o infatigvel animal do seu tlburi a correr diariamente
alguns quilmetros a mais.
***
Quem trouxe a nota cmica para a pendenga foi o capito Jos Tozzi, que
ontem, pelo Jornal do Comrcio tosou o Dr. Pedro Paulo por ter chamado
calabrs ao Dr. Abel Parente.
O Dr. Parente, diz o capito, no calabrs, antes o fosse: da Lucnia.
Calabrs, puro-sangue, sou eu, Sr. Dr. Pedro Paulo, e disso me glorio!
E assim termina:
Na Calbria tem nascido muitas celebridades mdicas, que o mundo hoje
admira, exemplo: um D. Bruno Amantea, um Manfredi, um Monterosso, etc,
DE PALANQUE 239
etc. Oh! quanto se ufanaria V. S., estou certo, se tivesse a reputao cientfca
destes calabreses!
***
Entretanto, o Sr. Parente, da Lucnia, tambm ontem, e pelo mesmo rgo,
incumbe-se de explicar ao mundo o que quer dizer calabrs:
Chama-me o meu antagonista de calabrs, isto , de salteador de estrada
ou roubador dos dinheiros alheios. Repilo a injria energicamente. No h
um s fato da minha vida que possa provar essa assero.
Veremos amanh o que diz o Sr. Tozzi desta defnio, to pouco lisonjeira
sua condio de puro-sangue da Calbria.
***
Mas no se escame o exaltado capito; o Dr. Pedro Paulo chamou cala-
brs ao Dr. Parente pela mesma razo absurda porque os franceses chamam
cretinos aos estpidos e gregos aos indivduos que fazem trapaa ao jogo. Em
compensao, ns chamamos franceses os fngidos, toda gente chama becios
aos ignorantes, etc.
Meu caro Sr. capito, eu sou maranhense no puro-sangue, mas enfm...
Pois bem, se eu fosse a desembainhar a virginal farrucha, de que falou Es-
caravelho, todas as vezes que aqui no Rio de Janeiro vejo transformar a palavra
maranhense de adjetivo honesto em substantivo infame, andava sempre de
espada em punho.
***
Contenha-se, capito... calma... vamos... ento que isso?
Eloi, o heri
25 de julho de 1885
Deu o trangolamango nos teatros.
Esto interrompidos os espetculos do S. Pedro de Alcntara.
Adoeceu a Duse-Checchi.
240 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
A eminente atriz italiana tem tambm estmago e tambm como eu
e o leitor sujeita a indigestes. Dispepsia e glria. Louro e Macela. Bolas!
***
Quando poder Margarida Gautier expectorar de novo o seu amor pro-
fundo? Quando Teodora ter ensejo de apoquentar, em plena praa da Cons-
tituio, o imperador Justiniano? Quando?
***
Na Fnix as coisas no andam tambm l para que digamos.
A excelente companhia dirigida pela Manzoni tencionava transportar-se
ontem para o Lucinda.
Quando tratava de passar para rua do Esprito Santo toda a bagagem da
sempiterna Dona Juanita, apareceu um embargo, requerido pelo proprietrio
da Fnix, e foi obrigada a transferir o espetculo.
O bonito que a empresa no deve nada ao tal proprietrio, que, apesar de
tudo, arranjou o embargo pelo simples fato de que outra empresa, que nada
tem de comum com a atual, lhe fcara a dever uma parte dos aluguis do teatro.
O leitor percebeu?... No?... Pois olhe, console-se comigo.
***
A companhia que exibe no Politeama o Gnio do fogo... do fogo e do Primo
da Costa... teve a habilidade de despedir a empresria!
Mas como em teatro no pode haver corpo sem cabea, nem cabea sem
miolo, a companhia revolucionria dissolver-se- depois de amanh.
Os dois ltimos espetculos se realizaro em benefcio de todos os artistas.
***
A Sebastiani deu tambm em droga.
H muito tempo reinava entre os artistas a maior desarmonia, e desta da-
vam uma idia muito aproximada os respectivos coros e a orquestra. Uma
orquestra capito-Voyer.
As coisas chegaram ontem a tal ponto, que foi preciso lanar mo daquela
medida com que o Poder Moderador costuma resolver as questes polticas
de maior gravidade: a dissoluo.
DE PALANQUE 241
Estamos, por conseguinte, privados dos garganteios da Vaillant-Couturier
e da Jane Caylus.
pena.
***
At a companhia de macacos do Prncipe Imperial tem tido os seus re-
veses: alguns desses interessantes quadrmanos, que representam foroso
confessar com mais habilidade que certos e determinados artistas muito
conhecidos do pblico fuminense, no resistiram ao nosso clima ou nossa
banana. Morreram alguns, e o pai nobre est bastante enfermo. Deus o pre-
serve de morte macaca.
***
A companhia Heller no escapou tambm ao azar que tem perseguido os
teatros.
Como se sabe, os artistas do SantAnna esto preparando ativamente as
malas para a sua digresso a S. Paulo, onde estrearo, em 1
o
do ms vindouro,
com a Mascote.
Como precursor da companhia, devia partir hoje para aquela cidade o Sr.
Geraldo Correa, um cavalheiro estimvel e estimado, espcie de fac-totum do
Heller, e cujas funes no teatro no estavam bem defnidas.
Quer dizer, era o Geraldo quem a maior parte das vezes carimbava os bilhe-
tes, preparava a lotao, distribua as encomendas, e, em noites de enchente,
isto , quase todas as noites, ia ajudar o bilheteiro na faina de acudir ao pblico.
Era o Geraldo quem escolhia e comprava fazenda para vestir as peas,
combinando e discutindo as cores de cada vesturio; e era ainda ele quem
se incumbia de harmonizar as coisas, quando surgia qualquer embarao na
direo do teatro.
H dez anos que eu o conhecia prestando quela empresa os mais valiosos
e desinteressados servios, tomando prontamente as dores pelo mal que pre-
tendessem fazer ao teatro, e tornando-se amigo dos amigos dele.
***
Pois bem: esse precioso e honestssimo empregado, nico talvez no seu
gnero, quando ontem de madrugada tomava a mala para sair em direo da
242 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
estrada de ferro, foi acometido de uma congesto cerebral, e s 5 horas da tarde
exalava o ltimo suspiro, no meio da consternao de quantos o conheciam.
O Heller, que perde imenso com a morte deste bom e devotado amigo, teve
que enviar outro emissrio para S. Paulo.
***
O nico empresrio que atualmente no tem razes de queixa contra a
macaca o Ferrari, apesar da exorbitncia dos preos que pede pelos bilhetes
no Pedro II.
No ser para admirar que, na prxima estao lrica, exija mais alguma
coisa, e em ouro, como a Gs Company.
E l iro todos os... habitus de Panurgio.
Eloi, o heri
27 de julho de 1885
O meu amigo Jos de Mello, representante da casa editora do Sr. David
Corazzi, de Lisboa, acaba de me obsequiar, enviando-me o primeiro fascculo
da Histria de Gil Braz de Santilhana, de Lesage, traduzida por Jlio Cesar
Machado.
***
H um quarto de hora que tenho a pena suspensa sobre o papel, procurando
em vo um adjetivo para qualifcar este mimo.
Ns os escritores de um dia sim e outro tambm habituamo-nos, a pro-
psito de tudo, a fazer um estardalhao de encmios e de zumbaias, de modo
que, no momento oportuno, todos os vocbulos esto gastos, e so insufcientes
para exprimir o que sentimos. Estou desprovido, como a cigarra da fbula.
Bem feito; cantei? Pois danar!
***
Entretanto, como tudo nesta vida se remedeia, mesmo, e em que pese ao
ditado, o que no tem remdio, pelo perodo precedente j deve ter o leitor
DE PALANQUE 243
compreendido que a Histria de Gil Braz de Santilhana simplesmente um
primor de impresso.
Da obra no falarei; o famoso romance espanhol est hoje acima de qualquer
discusso. um desses livros universalmente consagrados, que todo o indiv-
duo que se preza tem obrigao de haver lido... ou de dizer que o leu, embora
o no tenha feito. H casos em que a mentira desculpvel. Esse um deles.
***
Passando por alto a primeira capa, a mesma que naturalmente h de servir
para os subseqentes fascculos, direi que o frontispcio da obra predispe o
leitor para as bonitas coisas que tem de encontrar l dentro. impresso em
muitas cores inclusive a do ouro. A esttua de Gil Braz ergue-se esquerda
num pedestal formado pelas armas de Leo, de Castela e de Toledo. No alto
dois medalhes representam Felipe III e Felipe IV. Os numerosos arabescos
que completam o desenho tm todos o estilo do sculo XVII; dir-se-iam as
iluminaturas de um missal famengo.
Alm das fnssimas gravuras intercaladas no texto, acompanha este fas-
cculo uma linda oleografa, executada com a mesma perfeio daquelas que
as ilustraes inglesas costumam a distribuir pelo Natal.
No prospecto prometem-se, durante o curso da publicao, trinta dessas
oleografas e quatrocentas gravuras.
O tipo da impresso elzeveriano e muito elegante. O papel digno do tipo.
Finalmente, uma edio artstica, digna de fgurar no gabinete das pessoas
de bom gosto, e especialmente recomendvel s senhoras, que, pela delicadeza
do seu esprito, tanto se comprazem com essas produes inteligentes da arte
moderna.
De resto, o Gil Braz est ao alcance de todas as bolsas. um ovo por um
real. Eu acrescentaria de boa vontade que cada fascculo custa menos de duas
patacas, se no receasse dar ao meu artigo as aparncias de um anncio.
***
Recebi mais dois volumes de poesias: Boemias, do Sr. Artur Duarte, e Ma-
tinais, do Sr. Alberto Silva. Brevemente me ocuparei de ambos... se me der
licena o Escaravelho.
***
244 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
A propsito de Escaravelho:
A est um homem que me faz ditoso: 1
o
, porque diariamente d prova
pblica de que l todos os meus artigos, e j alguma coisa ter a gente certeza
de que pode contar com um leitor efetivo e ento um leitor de alto bordo; 2
o
,
porque, para desafogar a m vontade que tem contra mim, o Escaravelho pega-
se a coisas to insignifcantes, que a sua stira redunda em louvor.
Ainda ontem gratifcou-me ele com as seguintes amabilidades:
Fino observador o heri do palanque. Falando da doena da Checchi ex-
clama: Quando poder Margarida Gautier expectorar de novo o seu amor
profundo?
Nem sequer viu que Checchi uma Margarida que se afasta de todas as
outras at mesmo em no tossir. O homem tinha na cabea a Margarida tpica
dos ensaiadores.
O ensaiadores pilhria sutil... sutil demais. Chega-se a no perceber.
Passo-a por alto.
O autor destes artigos no um fno observador, mas foi o nico jorna-
lista que notou ter-nos a Duse-Checchi dado uma dama das camlias menos
tuberculosa que cardaca.
O prprio Escaravelho talvez se valesse, para a confeco daquele hemor-
roidrio lembrete, da minha prpria observao. Eu mesmo lhe forneci a arma.
Eloi, o heri
28 de julho de 1885
O meu melhor amigo (j sabem que me refro a Artur Azevedo) est que
no cabe na pele.
O felizardo foi ontem agradavelmente surpreendido por uma carta da Du-
se-Checchi, e, sem mais tir-te nem guar-te, mandou pedir-lhe licena para
public-la integralmente nesta seo.
Alcanou-a, mas sob a condio de suprimir o trecho que vai substitudo
por uma linha de reticncias.
A eminente atriz referia-se nesse trecho sua flhinha uma encantadora
criana que fcou em Roma e, no entanto, a todos os instantes se acha presente
ao corao ralado e saudoso de sua me.
DE PALANQUE 245
No! No publique esse trecho, dizia ela ontem ao meu melhor amigo;
o pblico naturalmente se interessa pela artista, mas que lhe importa a me?
Ao fazer aquela carta, senti-me to impressionada, to comovida, to alheiada
de todas as convenes sociais, que, sem querer, escrevi coisas que realmente
vieram ali muito fora de propsito. que eu associo a lembrana de minha
flha a todos os meus prazeres, a todas as minhas mgoas. Nas horas de triunfo,
quando o pblico me aclama e me enobrece, a minha satisfao seria incom-
pleta, se a imagem daquela criana me no acompanhasse como um anjo que
baixasse do cu expressamente para tomar parte na festa.
E os olhos da Duse encheram-se de lgrimas.
Compreendo agora porque ela nos deu uma Odete e uma Denise assombro-
sas. Esses papis s podem ser interpretados por grandes atrizes, que saibam
o que ser me. Ela sabe-o.
***
Eis a carta:
Rio, 25 Luglio 85
Lo crederete? dal giorno appresso di quella sera che non scorder mai...
mai pi, che ho bisogno di scrivere, di... che desidero ringraziarvi e pi che
ringraziare: parlare con voi.
Siete voi che quella sera avete parlato a me; la vostra voce era auterevole;
la vostra parola era il concetto de ci che sentivate... Quelle vostre parole in
quella forma pubblica domaggio... e tutto lentusiasmo del pubblico... me
facevano cos bene... e cos male!
Mene ricordo... vi fu un momento che vi strinsi le due mani forte... forte
e non fu debolezza se ho pianto. Vedermi l in mezzo quella folla, ritrovava il
mio paese, il mio paese... cos lontano, lontano... lo retrovavo nella affetuosi-
t... nella dimostrazione cortese ed espansiva di tutta quella folla... ed in quel
momento, quel senso roditor di nostalgia, che vince sempre i lontani dalla
patria, la sgomento della lontananza, la privazione di non essere, preso coloro
che amamo, poich tutti noi abbiamo qualcuno in Italia che ne aspetta e ci ama.
Ebbene, tutto questo complesso di pensieri tristi e buoni, di sensazioni
vere ed anche alterate dallemozione, scomparve in quel momento, mentre voi
parlavate dal palco... mi son riveduta, come per incauto, giovanissima, quando
recitavo, completamente ignorata da tutti (e da me)... mi son reiveduta, come
diciamo noi povera fgliola, quando dallarte non speravo nulla, quando pel
246 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
mio lavoro della sera io non ne ricavavo nessuna soddisfazione dellanima ma
solamente il guadagno per la vita...
Oh! che tristi giorni erano quelli... voi... voi parlavate dal palco, mentre
io ricordavo tutto questo... Tutto quel pubblico... ascoltava voi... e guardava
me... e allora non ho pi visto non ho pi capito.
Solo mi ricordo, che en solo pensiero vinse lo sgomento, la meraviglia, la
soggezione e la felicit di quella festa... e sapete quale fu?
Nen so se ho fatto male... nen so se ho fatto bene a dire questo; ma sentivo
il bisogno di ringraziarvi; poich lettere formali di ringraziamento io non so
scrivere, ho preferito dirvi... cos quello che ho sentito.
Siate cortese ancora daccettare queste momento di confdenza, poich la
gratitudine sola non basterebbe a compensarvi della bont che avete per me.
Voi che lo potete, ringraziate per me il pubblico, e dite che da quella sera
in questo paese bello e lontano... ho ritrovato il paese mio... bello... e lontano!
Credete mio riconoscente
E. DUSE-CHECCHI
***
O Artur Azevedo cumpre as ordens da ilustre e gentilssima artista, agra-
decendo em seu nome ao ilustrado e magnnimo pblico fuminense.
Eloi, o heri
29 de julho de 1885
Os distritos policiais andam acfalos.
As galinhas tremem de assustadas, e os gatunos bimpam de contentes.
Os subdelegados fzeram grve.
Foi esta a ltima notcia que me chegou aos ouvidos.
Mas que motivo presidiu a essa resoluo desesperada e suprema?
Por que razo esses honestos zeladores da segurana pblica lanaram para
longe os indignados ftes?
Que fora maior os obrigou a semelhante grve?
Eu lhes digo:
DE PALANQUE 247
***
costume designar um subdelegado para presidir a cada um dos espet-
culos que se realizam nesta Corte: o Sr. Fulano vai para o SantAnna, o Sr.
Beltrano para o Recreio Dramtico, o Sr. Sicrano para o Filomena Borges, etc.
Como a autoridade obrigada a assistir a todo o espetculo, o desempenho
desse dever torna-se uma verdadeira caceteao. Imaginem um pobre-diabo
obrigado a assistir cem vezes representao de uma pea de que no gosta!
***
Eu conheci um subdelegado que conhecia os Sinos de Corneville de cabo a
rabo. Durante cinqenta ou sessenta noites o infeliz ouviu o Sr. Felipe cantar:
Trs vezes dei a volta ao mundo
E o prigo, juro, o meu prazer, etc.
Outro qualquer teria perdido o uso da razo.
Mas esse herico funcionrio resistiu a tudo; e, quando o alijaram da polcia,
ouvi-o dizer pesaroso e lacrimejante:
Que lucrei eu com a tal subdelegacia? Criar cabelos brancos, deitar-me
fora de horas, arranjar meia dzia de inimigos, e aprender de cor os Sinos de
Corneville...
Entretanto, esse mesmo tipo agarrar, estou certo, com as mos ambas o
auriverde fto, se amanh lhe acenarem com ele na rua do Lavradio.
***
Oh! O ideal de todo o brasileiro ter dez ris de autoridade sobre os seus
concidados. uma coisa que est na massa do nosso sangue, e de que dif-
cilmente nos poderemos isentar.
Nunca me hei de esquecer de um indivduo, que me tratava com certo
respeito e considerao, mas que um dia, sabendo que eu morava na rua tal
nmero tantos, impertigou-se todo, meteu os polegares nos sovacos do colete,
e, sorrindo com a metade esquerda do lbio superior, como se fosse mostra de
fraqueza sorrir com o lbio inteiro, perguntou-me com voz pausada e tom
dogmtico:
A...h! Com que ento o amigo meu inspecionado?
248 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Depois abanou a cabea nuns movimentos rpidos e nervosos, durante
alguns segundos.
Da por diante foi outro homem: deixou de me tratar com o respeito e a
considerao de que acima falei.
***
Era o inspetor do meu quarteiro!
***
Algum tempo depois, quando mudei de residncia, esse pedao dasno
comeou a tratar-me de novo como dantes: eu j no era seu inspecionado.
Burro!
***
Mas, afnal, o motivo da grve?
L vai e no sem tempo:
No h subdelegado que no queira presidir aos espetculos do Pedro II.
Suas senhorias preferem o Tamagno a todos os tenores da rua do Esprito Santo,
e o repertrio do Ferrari ao repertrio dos empresrios da terra.
Ora, como cada espetculo exige apenas um subdelegado, segue-se da
que todas as noites h s um satisfeito e nada menos que oitenta descontentes.
Isto naturalmente produziu certa dissenso no seio da polcia, e o resultado
dessa dissenso foi a grve que deu assunto a este artigo.
***
Entretanto, no me parece que seja preciso encomendar nenhum Salomo
para decidir essa ridcula pendenga.
Basta que o Sr. chefe de polcia rena numa urna tantos papeizinhos quan-
tos forem os cidados investidos daquele cargo. Cada um desses papeizinhos
ter o nome de um subdelegado. O mais inocente deles o Sr. Rebelo, por
exemplo meter a mo na urna e tirar sorte o nome do melmano feliz.
A menos que o Sr. Ferrari ponha mais camarotes e alguns rosrios de balas
disposio de suas senhorias, ou o Sr. ministro da justia mande adaptar aos
camarotes, que os demais empresrios reservam polcia, outros tantos apa-
DE PALANQUE 249
relhos telefnicos, a fm de que os Srs. Subdelegados ouam ao mesmo tempo
o Vasques ou a Helena Cavalier e o Tamberlini ou a Borghi-Mamo.
Eloi, o heri
30 de julho de 1885
Lembra-me como se fossem ontem.
Era o dia 1 de outubro do ano passado.
Eu estava num botequim da rua do Ouvidor, e, defronte de mim, um sujeito
gordo, rosado e aparentemente sadio, saboreava uma xcara de caf, resfole-
gando nos intervalos dos goles.
Um scio, que andava a distribuir gratuitamente o primeiro nmero do
Pas, entrou no botequim, entregou-me uma folha, e dispunha-se a fazer o
mesmo ao meu vizinho, quando este levantou o brao e espalmou a mo,
gesto que signifcava muito claramente: No se aproxime!
Aqui tem, murmurou desconcertado o distribuidor... um jornal novo...
o Pas...
Dispenso, respondeu secamente o outro.
de graa...
Dispenso, repetiu ele, erguendo a voz, e j num tom de escamado.
E como eu naturalmente sorrisse, julgou talvez que o fzesse em sinal de
aprovao, porque me disse:
No me faltava mais nada seno ler jornais!
O distribuidor j ia longe.
***
Esse indivduo a imagem perfeita do pblico: um por todos.
No h, realmente, pas civilizado em que menos se leia do que o nosso.
No Brasil d-se este fato extraordinrio: escreve-se mais do que se l.
***
Estas consideraes f-las eu ontem ao folhear um volume, que me foi en-
tregue, contendo os vinte e seis primeiros nmeros da Semana, o elegante
peridico literrio, to bem dirigido por Valentim Magalhes.
250 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Vinte e seis nmeros! Vinte e seis batalhas contra o Dispenso! do homem
do botequim! Vinte e seis duelos de morte entre uma folha de papel e a indi-
ferena do pblico.
Vinte e seis nmeros!
Que de esforos representa essa vida de seis meses! Que de labutaes in-
glrias e de amargas decepes! Quanta iluso perdida nesses dois trimestres
de literatura! Quanto desengano! Quanto!
***
Mas a Semana l vai indo, que para alguma coisa h de servir a fora de
vontade de trs ou quatro rapazes vigorosos e bem intencionados.
Ela abrir uma picada na mata virgem do bom gosto pblico, porque tem
bons msculos, e adotou por divisa o quand mme dos resolutos.
Debalde os seus inimigos tentaro embargar-lhe a passagem. Gusman ne
connait pas dobstacles.
Hoje um concurso de poesia, amanh uma discusso literria, depois isto...
e depois aquilo... e o pblico se habituar a ler a Semana, e a Semana ter
prestado um servio s comparvel ao desses hericos missionrios que se
embrenham nos sertes para catequizar os aborgines.
Continue a Semana a andar pelo mesmo caminho que j percorreu vinte e seis
vezes, e brevemente todos a comear pelos seus prprios desafetos lhe diro:
No dispenso!
Eloi, o heri
31 de julho de 1885
Apresentaram-me ontem o andarilho dos andarilhos, o grande Bargossi,
o homem locomotiva, o Bargossi-express.
Ontem mesmo chegou de Lisboa, muito pesaroso por ter estado tantos
dias a bordo do Biela.
Se houvesse terra frme entre o novo e o velho mundo, o famoso andarilho
teria economizado o dinheiro da passagem.
Infelizmente, apesar de todos os prodgios de que Bargossi capaz, no
tem o extraordinrio condo daquele
DE PALANQUE 251
Ulisses, que, ardendo em brasas,
[ ] o mar das Trapizondas,
Andava por sobre as ondas
Como vs por vossas casas.
***
um magnfco tipo da forte raa humana, alegre, vivo, inteligente, sadio.
Gesticula como um ator de provncia e fala pelas tripas de Judas...
Tem andado pedibus calcante por toda a Europa, e no ser para admirar
que um dia faa deveras o mesmo que o Vasques tantas vezes tem feito por
troa: a viagem volta do mundo a p.
Finalmente, um Judeu Errante... de 36 anos.
***
(O Dirio de Notcias, por erro de reviso, deu-lhe ontem dez anos de me-
nos; mas deve estar consolado, porque a Gazeta da Tarde, naturalmente pelo
mesmo motivo, fez a mesmssima coisa.)
***
Auguro o maior xito ao clebre andarilho, que pela primeira vez se apre-
sentar ao pblico depois de amanh, no Derby Fluminense.
Um homem que tanto corre deve ser, realmente, objeto de admirao num
pas que to lentamente caminha.
***
As pernas de Bargossi tm msculos de ferro.
Numa exposio de gmbias ele ganharia aqui, naturalmente, o primeiro
prmio.
Enquanto tivermos bonds para todos os stios, cruzando-se em todos os
sentidos e exigindo um magro tosto para transportar a gente de um ponto a
outro da cidade, no teremos pernas; o bond encarrega-se de lhes afrouxar
os msculos, quando no se incumbe de operao mais sumria: parti-las ao
meio com as suas rodas malditas.
***
252 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
As do Bargossi, sim! Aquilo que so pernas! E tem nelas tanta presuno
o diabo do homem, que est sempre a mostr-las e a pedir que lhas apalpem.
Parece que tem o rei na barriga... das pernas.
***
Dizem-me que com o auxlio delas Bargossi tem feito uma fortuna rpida...
a correr.
A est um homem que no tem o direito de perguntar: Pernas, para que
vos quero?
***
Entretanto, apesar de rico, Bargossi extraordinariamente modesto no seu
modo de vida. At hoje no consta que comprasse carro ou animais.
Tendo que ir ontem ao Derby Fluminense, que est situado perto da ponte
do Maracan, tomou o bond para no deixar a amvel companhia de alguns
cavalheiros que o no podiam acompanhar a p; mas ao chegar em frente ao
Gs, impacientou-se, apeou-se... e por aqui o caminho!
O bond gastou meia hora para percorrer o caminho que o Bargossi andou.
***
A falar em andou; e eu que me ia esquecendo da festa artstica do And?!
Tenham pacincia, meus senhores; at amanh...
Eloi, o heri
01 de agosto de 1885
Sempre esperei que houvesse maior concorrncia festa artstica de Flvio
And.
O notvel gal conquistou as boas graas do pblico fuminense, que o
aplaude sempre com certo entusiasmo. Portanto, no sei a que atribuir a meia
casa de anteontem.
Ainda assim, no lhe faltaram presentes, que, at certo ponto, compensa-
ram a ingratido dos ausentes.
DE PALANQUE 253
Um dos nossos mais distintos jornalistas bem conhecido pela gentileza
com que sempre distingue os artistas de talento mimoseou-o com um lindo
alfnete de brilhantes; outros amigos lhe mandaram jias, e um grupo de rapa-
zes lhe ofereceu um lbum com excelentes autgrafos, mas no faltaram, cela
va sans dire, nem as famosas fores que tanto exasperavam o grande augur da
Bela Helena, nem os clssicos charutos de Hamburgo, com rtulos de Havana.
***
Flvio And, apesar de enfermo, representou anteontem primorosamente.
No h dvida que, no 3
o
e 4
o
atos da Fdora, ele ergue-se altura de sua
gloriosa colega.
Um dos cavalheiros que colaboraram no lbum de que acima falei, escreveu
que, ao lado de um astro como a Duse-Checchi, s podem brilhar estrelas de
primeira grandeza.
Realmente o And est para a Duse como Srio est para Vnus.
Bem! Fi-la bonita, l vai o Escaravelho dizer que apliquei a regra de trs
astronomia.
***
A propsito de estrelas:
Estria hoje em S. Paulo a companhia do Heller, que as tem e s dzias.
Dentro em poucas horas o Vasques e a Henry cantaro no S. Jos o famoso
dueto dos perus e Guilherme-Simo-Quarenta narrar ao pblico daquelas
bandas as inauditas pirraas da real macaca.
Os paulistas faro Mascote o mesmo acolhimento que todos os povos tm
dispensado irresistvel opereta. Pelo menos assim o espera o empresrio,
que conta igualmente festejar em S. Paulo o centenrio de Dona Juanita, o
Trovador das operetas.
***
Causou-me lstima passar ontem, noite, pelo SantAnna, e ver fechadas
aquelas portas por onde tem passado, em fuxo e refuxo, toda a populao do
Rio de Janeiro.
Entristeceu-me a gambiarra apagada, e a ausncia dos grrulos cambistas,
inofensivos comerciantes odiados pela gazetilha do Jornal do Comrcio e pelo
pblico, mas, em compensao, simpatizados por empresrios e autores.
254 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Dizem-me, no entanto, que a mudez tumular do pobre teatrinho mais
transitria do que se pensa, e que em breve o pblico ser convidado a ir
apreciar ali uma famosa novidade.
Ainda bem, porque eu no compreendo o Rio de Janeiro sem todos os seus
teatros a funcionar.
***
No compreendo tambm como ns, fuminenses, no tenhamos not-
cia da existncia de um pssaro de quatro ps, descoberto ultimamente no
Amazonas.
Segundo o Grafc, de 13 de junho ltimo, a Opistheema Cristata, ou cigana,
como lhe chamam os naturais do pas, vive nas margens do rio Anabiju (?), na
ilha de Maraj, e faz o seu ninho nos canaviais, com aninga, planta de folhas
largas, semiaqutica, que cresce em abundncia nas charnecas.
Acrescenta o Grafc que esse pssaro, parecendo-se extraordinariamente
com o faiso, tem quatro pernas, s enquanto pequenino, porque as duas de
sobressalente a seu tempo transformam-se em asas.
***
O Grafc um peridico srio, e, como tal, universalmente conhecido; mas
essa histria do pssaro de quatro pernas quer me parecer que corre parelhas
com a do Canard trois becs.
Eloi, o heri

04 de agosto de 1885
(ARTIGO QUE DEVIA TER SADO ONTEM)
Dizem-me que a existncia do Derby Club em grande parte devida fora
de vontade de um s homem: o Dr. Paulo de Frontin. Se assim , parabns a
este cavalheiro. A festa de inaugurao foi brilhantssima; tudo faz crer que o
futuro reserva muita prosperidade ao novo club.
H muito tempo no se reunia tanta e to boa gente no Rio de Janeiro.
Durante oito horas estiveram congregadas dez mil pessoas, e a polcia no
DE PALANQUE 255
foi seriamente incomodada pelo mais leve distrbio. Ainda uma vez pode ser
aplicada a chapa da ndole pacfca e ordeira da nossa populao.
***
hora e meia da tarde apontou ao longe uma sege da Casa Imperial. Ao
mesmo tempo a banda de msica executou o hino, e um piquete de cavaleiros,
scios do Derby Club, foi ao encontro do carro e escoltou-o at a entrada da
elegante tribuna reservada a Suas Majestades.
Imaginem que decepo! As pessoas que vinham na tal sege eram os sema-
nrios do Pao, que pela primeira vez na sua vida se lamberam com as honras
do hino nacional.
***
S mais tarde chegaram Suas Majestades, que se retiraram cedo.
Foram vistos na tribuna imperial os jovens prncipes D. Augusto e D.
Pedro de Saxe, dois simpticos e elegantes rapazes, perfeitamente educados.
***
A diretoria do club tinha mandado servir um delicado lunch: Suas Majes-
tades no tocaram nele; mas uma velha dama da Imperatriz tornou-se objeto
de geral admirao. Belo apetite!
***
Por baixo da tribuna estava preparado um bufete provisrio. Os convidados
devoraram num pice um mundo de guloseimas, que regaram copiosamente
com um Amazonas de vinhos fnos e deliciosos licores. Havia uma fartura
digna de Baltazar ou de Camacho.
Entretanto, um indivduo que ningum conhece, simulacro de reporter,
tolerado por uma folha diria, queixava-se a srio de que a diretoria do club
s havia convidado a imprensa quando do lunch j muito pouco restava.
Este cavalheiro faz parte da imprensa? perguntou um dos diretores ao
A. de S., da Semana.
Sim senhor.
Na qualidade de qu?
Na qualidade de tipo.
256 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
***
Houve nove preos.
O primeiro foi ganho por Aimor, que correu, pode-se dizer, sem compe-
tidor. Ganhar assim ir a Roma e no ver o Papa. A pule naturalmente no
rendeu nada.
Frinea venceu o 2
o
preo, e esperavam todos que Lcifer ganhasse o 3
o
.
Quem disse? De nada lhe valeu o diablico nome que tem. Foi Regalia que
venceu.
Sibila ganhou o 4
o
preo, que foi bem disputado por Druid.
Atalanta foi a herona do 5
o
. O prprio Baro da Vista Alegre, feliz proprie-
trio deste famoso animal, no contava com semelhante vitria e foi o primeiro
a aconselhar aos seus amigos que no apostassem em Atalanta. Por isso fcou
bastante contrariado depois da corrida. Mas o nome do respeitvel e distinto
sportman est acima de qualquer suspeita.
De resto, Atalanta venceu ainda o 8
o
preo. Decididamente frmou de novo
os seus crditos, um tanto abalados. Bonita pule deve dar de hoje em diante o
preo em que Atalanta for vencida.
A vitria do 6
o
preo coube ainda a Aimor, que dessa vez viu o Papa... e
deu pule.
Foi Breas o heri do 7
o
preo, com desespero dos numerosos apostadores
de Talism. A vitria daquele animal foi em parte devida queda de Silvia II.
Em corrida de cavalos raramente o macho passa adiante da fmea. Questo
de... cavalheirismo.
Com franqueza: o 9
o
preo no se devia ter realizado. Era noite fechada, e
noite todos os jckeis so pardos. Mas no houve novidade: ganhou quem
devia ganhar: Eucaris. Muita gente exigiu que se anulassem a corrida, e, se a
vitria coubesse a outro qualquer animal, com certeza o teriam feito.
***
O Bargossi, num dos intervalos dos preos, andou meia lgua em menos
de um quarto de hora. Ao que parece, o pblico achou que isso nada teve de
extraordinrio, porque no aplaudiu o clebre andarilho. A foi, portanto, o
pblico quem no andou bem.
Eloi, o heri
DE PALANQUE 257
05 de agosto de 1885
A rua do Ouvidor, habitualmente alegre e prazenteira, foi ontem o teatro
de uma cena tristssima.
Uma forista de 17 anos, empregada na casa das Parasitas das Parasitas
e de Mme. Rosenwald atirou-se da sacada do 1
o
andar. No morreu, mas
naturalmente fcou bastante maltratada.
Contnuas desavenas, havidas entre a infeliz moa e sua patroa, deram
causa ao que se convencionou chamar um ato de desespero, e no passa,
afnal de contas, de uma tremendssima asneira.
Por fas ou por nefas, o suicida sempre ou um doido, ou um tolo, ou um
caloteiro, e muitas vezes as trs coisas juntas.
***
Ao que parece, Maria Ramos ( esse o nome da interessante forista) gostava
muito de certo vizinho, que lhe pagava na mesma moeda. A dona da casa via
com maus olhos esse namoro. Da as tais desavenas.
***
Ignoro quais fossem as intenes do Ele, e a que grau de intensidade che-
gava o sentimento da Ela.
Mas eu, no caso de Maria Ramos, uma vez que encontrasse obstculos
minha felicidade e ento obstculos to fceis de remover teria, antes de
mais nada, pedido ao meu noivo que recorresse justia.
O Cdigo protege os namorados. um Fgaro em forma de livro; no h
D. Bartolo nem Mme. Rosenwald que lhe resistam.
Quem ama e amado no tem desculpa quando recorre ao salto mortal
ou ao verde-paris.
Para o desespero do amor, o melhor e o mais infalvel dos suicdios ainda
o casamento.
As Julietas de 1885, em vez de se atirarem da janela abaixo, devem descer
pela clssica escada de seda ou de corda, que mais barata embora menos
shakespeariana fornecida pelos solcitos Romeus. A tal Mme. das Parasitas
no era com certeza mais rigorosa e infexvel do que os Montecchi e Capuletti
da tragdia inglesa.
258 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
***
Rigorosa foi a polcia que, por uma simples crianada, anteontem prendeu
um pequeno vendedor da Gazeta da Tarde, com o mesmo estardalhao com
que prenderia o Russinho.
***
Ainda assim, e em boa hora o diga, os nossos vendedores de jornais no
tm a desgraa de ser policiados por um D. Raimundo Fernandez Villaverde
Garcia, atual governador de Madri, que em 21 de junho ltimo expediu o
seguinte edital:
Hasta nueva resolucin queda prohibido anunciar de viva voz la venta de
peridicos, advirtiendo a los infractores de esta orden que les ser impuesta,
por desobedincia, la multa de 25 a 100 pesetas, o el arresto subsidiario com
arreglo al artculo 22 de la ley provincial vigente.
***
Mas os vendedores dos jornais madrilenhos sofsmaram el bando, apregoan-
do la vara de papel a cinco cntimos ou diez mil letras por un perrochico.
Um deles cantava:
Lo que acaba de salir,
Aqui lo llevo en la mano...
Y no lo puedo decir!
***
Falei da Gazeta da Tarde.
Os meus amveis ex-companheiros de trabalho, sempre que se referem
minha pessoa, referem-se tambm minha barriga que, afnal de contas, no
to grande, nem pertence a tal sumidade, que merea a fama da de Lutero.
Eu poderia lembrar aos meus colegas que s os Adonias e os Narcisos
podem impunemente atirar pedras nos defeitos fsicos dos vizinhos.
Mas a coisa no comigo, com a minha barriga. Ela que lhes responda,
e de viva voz, quando estiver disposta.
Eloi, o heri
DE PALANQUE 259
06 de agosto de 1885
Que bom libreto de pera daria o dramalho de Sardou, exibido ontem pela
companhia dramtica italiana!
Que belo Andra seria o Tamagno, e que belssima Teodora a Borghi -
Mamo!
Que bem faria o ilustre dramaturgo, se pusesse em verso a sua prosa bou-
levardire, e confasse a Gounod o cuidado de a pr em msica.
***
preciso realmente que o espectador esteja enlevado pelo talento assom-
broso da Duse-Checchi, para acompanhar, sem tra l l, at de madrugada,
as inauditas proezas da imperatriz Teodora.
Nalgumas cenas a eminente artista encontra naturalmente ensejo para ar-
rebatar e comover a platia; mas o seu papel to desigual, to mal sustentado
pelo autor, to ingrato, enfm, que, apesar de perfeitamente interpretado,
no d idia segura dos admirveis recursos da intrprete.
***
Entretanto, a encenao deslumbrante, e no ser para admirar que a
Teodora, graas aos alfaiates e aos cengrafos, alcance um certo xito.
***
Dizem que a verdade histrica foi escrupulosamente respeitada nesta bri-
lhante exibio de coisas antigas: apreciem outros sob esse ponto de vista a
representao de ontem. Eu no sou arquelogo, creiam.
***
A cena da morte de Marcelo causou profunda impresso.
O infeliz patriota dirige-se ao palcio imperial com o intuito de assassinar
Justiniano, e apanhado pelos guardas, que o algemam.
O imperador intima-o, sob pena de o mandar torturar, a que declare o nome
do seu cmplice que nada mais nada menos que o amante da imperatriz.
Esta, receando que Marcelo d com a lngua nos dentes, prope ao marido
tudo arranjar por meios brandos e suassrios; mas para isso precisa fcar s
260 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
com o prisioneiro. Justiniano afasta-se, e Teodora debrua-se sobre o corpo
de Marcelo.
Este, receando a tortura que o espera, e no tendo confana no prprio
estoicismo, pede a Teodora que o mate, como se lhe pedisse a coisa mais na-
tural deste mundo.
A imperatriz fca irresoluta, pudera! Hesita entre a repugnncia de matar a
sangue frio um homem e o desejo de salvar outro; mas, entre a vida do amante
e a morte de um estranho, decide-se por esta.
No h dvida: fao-te a vontade; mato-te; mas no tenho uma arma!
E esse estilete que prende os teus cabelos? lembra-lhe Marcelo.
Efetivamente, naquele tempo usavam-se os grampos de cabelo, que atual-
mente esto em moda e so encontrados em todos os armarinhos. Teodora
obedece, e traspassa com esse objeto de toilette o corao de Marcelo, que
morre, dizendo-lhe: Muito obrigado.
No h de qu.
Quando Justiniano se aproxima, e v o cadver, vai ao arame.
Que fzeste, desgraada?
Insultou-me: assassinei-o!
***
A situao nova; pode-se dizer que Marcelo suicidado, ou antes,
assassinado voluntariamente.
***
No penltimo quadro, graas desmedida extenso do proscnio, o pau
do pano de boca ia dando cabo de Andra, que alis j estava sentenciado por
Justiniano. Um movimento rpido do artista fez com que a coisa no fosse
alm do susto.
***
No saguo, durante um intervalo:
Barbosa, voc algum dia ouviu falar deste Justiniano?
No; Justiniano s conheo o Castro Madureira.
***
DE PALANQUE 261
Durante outro intervalo encontro, no corredor das frisas, o Braga Junior a
conversar animadamente com o Celestino da Silva:
Dois empresrios juntos... Hum... ali h coisa.
Feita esta refexo, aproximo-me dos dois fures, e pergunto-lhes:
Que h de novo? Arranja-se uma empresa teatral?
Adivinhou.
Contem-me isso!
O BRAGA Contratamos o Furtado e a Lucinda para uma excurso de
sete meses.
O CELESTINO Mas o contrato pode ser prorrogado por mais tempo,
se isso convier a ambas as partes.
EU Mas onde vo vocs?
O BRAGA A Bahia, a Pernambuco, ao Maranho, ao Par.
EU Bravo! Fazem muito bem, porque a Lucinda nunca por l se perdeu.
CELESTINO E o Furtado h vinte anos seguros que l no vai.
Esse dilogo pode ser completado pelas seguintes indicaes, constantes
de um misterioso e annimo bilhetinho, que ontem recebi pelo correio:
A excurso ser estendida at a provncia de S. Paulo, fndando talvez
nesta corte. A companhia ser toda organizada aqui, pelo empresrio Braga
Junior, entre os nossos melhores artistas dramticos, compondo-se de doze a
quatorze peas o repertrio, com a obrigao de serem quatro ou cinco com-
pletamente novas.
Os artistas Furtado e Lucinda, para a realizao do contrato, obrigam-se
a estar nesta corte at o dia 9 de maio do ano futuro.
Enquanto durar essa excurso pelas provncias do Norte, os mesmos em-
presrios tero outra companhia importante, vinda da Europa, que, encetando
nesta capital os seus trabalhos, visite as provncias de S. Paulo e Rio Grande
do Sul, seguindo at ao Rio da Prata, se isso convier.
***
A Gazeta da Tarde enfureceu-se contra mim: no lhe cheirou o fnal do
meu artigo de ontem. Teve graa a resposta, mas, ora! ora! Eu, pelo menos,
fui mais... estrepitoso.
Eloi, o heri
262 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
07 de agosto de 1885
Os nossos escritores queixam-se de que no h quem edite, os nossos edi-
tores dizem que no h quem leia, e os nossos leitores afrmam que no h
quem escreva.
Um crculo vicioso!
Escritores, editores e leitores bradam uma:
Ah! Se estivssemos em Paris...
OS ESCRITORES ... teramos editores!
OS EDITORES ... teramos leitores!
OS LEITORES ... teramos escritores!
***
Pois bem, meus caros amigos, faam favor de ler o seguinte anncio, que
transcrevo integralmente do Petit Journal:
AUTER Jou av. succs, rdact dum gd jal de Paris, lit, juge, corrige,
crit romano, etc, sans signer. Us. pos. rest. bur. 74, Paris.
Entenderam todas aquelas abreviaturas?
Um autor de peas representadas com xito, redator de um grande jornal
parisiense, l, julga, corrige, escreve romances, etc, sem assinar.
***
Mirem-se naquele exemplo!
Quando em Paris um literato aplaudido precisa, para viver, de trabalhar
em nome do primeiro burgus que lhe aparea e lhe pague, no muito que
entre ns o Dr. Moreira Pinto pretenda imprimir o seu dicionrio por meio de
uma subscrio popular, e o Sr. M. R. assine a prosa do R. M., comendadores
ambos, tanto o M. R. como o R. M.
***
Aqui, onde todos escrevem, onde todos se julgam com o direito de encher
as condescendentes colunas que a nossa imprensa reserva ao escoamento da
DE PALANQUE 263
blis pblica, faria rpida fortuna o escritor bastante modesto que pusesse a sua
pena ao servio de quantos desejassem dizer alguma coisa em letra de forma.
Modesto, disse eu, mas entendamo-nos, porque esse literato seria publica-
mente apontado como autor de quanto artigo bem-feito aparecesse na imprensa
annima; e quando algum energmeno dinheiroso publicasse duas linhas com
forma literria, imediatamente, lhas atribuiriam.
Aproveite a idia qualquer dos meus colegas, menos do que eu resignado
com a sorte precria da nossa literatura; dou-lha de graa. Abra a loja, ponha
preo fazenda, e conte com a freguesia.
***
Se h dois anos estivesse j entre ns estabelecida uma agncia dessa na-
tureza, eu levaria o bom desejo de lhe ser til ao ponto de inculc-la a um
indivduo que em 1883 recorreu aos meus prstimos literrios.
***
ELE O Sr. Fulano?
EU Um seu criado. Que deseja?
ELE Vinha pedir-lhe um favor.
EU Qual?
ELE Que me fzesse um soneto.
EU Um soneto?!
ELE Sim senhor: fui convidado para colaborar numa poliantia que tem
de ser publicada por certo grmio literrio... e como no sei fazer versos.
EU Bem. Qual deve ser o assunto do soneto?
ELE A caridade.
EU Bom. Quando sai o jornal?
ELE Em tal dia?
EU Pois venha buscar o soneto no dia tal.
ELE Muito obrigado, e desculpe a maada.
EU No h de qu. (Ele vai saindo) Olhe! (Ele volta) Traga os trinta mil
ris, hein?
ELE, dando um salto Os trinta mil ris?!
EU, naturalmente o preo.
ELE, atnito O preo?!
264 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
EU, sem pestanejar Preo fxo e dinheiro vista.
ELE Mas, senhor... isto paga-se?
EU Ora esta! Ento o senhor vem encomendar trabalho de graa a um
homem que vive do seu trabalho?
ELE Mas um soneto .... ... trabalho?
EU E olhe que eu sou dos poetas mais barateiros. O Luiz Delfno no
lhe faz um soneto por menos de sessenta mil ris. O Valentim quer quarenta,
e adiantados. O Alberto de Oliveira j os tem feito a trinta, mas diz ele que
vai levantar o preo.
ELE, cada vez mais admirado Ora esta!
EU Entretanto, quero ser leal... O senhor v por a... especule... H
poe tas que fazem sonetos por muito menos dinheiro; mas que sonetos! Obra
feita, que aplicam s circunstncias. O Mcio fa-los a dez mil ris, e fregus que
leve dois mil e quinhentos a um tal Azevedo Coimbra, no sai sem fazenda...
ELE Bom, bom... vou ver... Desculpe...
E saiu apressado.
***
Nunca mais o vi... felizmente.
Eloi, o heri
08 de agosto de 1885
Ningum se esqueceu ainda do famoso processo Pontes Visgueiro, que h
doze anos causou em todo Brasil profunda e dolorosa impresso.
O desembargador Visgueiro era no Maranho amigo ntimo, compadre
e protetor declarado de um pobre e honrado ourives, que lhe devia favores,
desses que se no pagam nem se olvidam. Mais de uma vez tivera ocasio de
patentear-lhe o seu afeto; mais de uma vez o erguera dos braos da misria;
mais de uma vez armara gratido eterna desse homem, que o estremecia e
respeitava como se fosse seu flho.
***
DE PALANQUE 265
Ora, um dia, o protegido galgou a escada do protetor, e, conforme o seu
costume, penetrou no interior da casa sem se fazer anunciar.
Um espetculo horrvel se apresentou aos seus olhos!
Ele, o seu protetor, o seu maior amigo, o padrinho de seus flhos, tinha aca-
bado de assassinar Maria da Conceio, e, auxiliado por um facnora, procurado
expressamente para esse fm nos sertes de outra provncia, tratava de soldar o
caixo em que j estava metido o cadver mutilado da desgraada moa.
***
Os assassinos debalde tentavam soldar hermeticamente o caixo; de todos
os lados escorria sangue... O grande crime seria forosamente descoberto,
desde que, sem exalar mau cheiro, no pudesse o volume ser transportado
para muito longe.
***
Tudo adivinhou o recm-chegado, que, desde o inexplicvel desapareci-
mento de Maria da Conceio, receava estivesse o seu protetor envolvido no
trama de uma tragdia medonha.
Ao v-lo, o desembargador caiu prostrado a seus ps, confessou o hediondo
crime que perpetrara, e, juntando as mos desonradas, suplicou-lhe que o no
denunciasse... Mais ainda: que o salvasse, encarregando-se de soldar o caixo,
trabalho que nem ele nem o seu cmplice jamais levariam a cabo, ao passo que
o compadre, como ourives que era, mui facilmente o faria...
***
Leitor, coloca-te por um momento na situao desesperada daquele pobre
diabo: deste lado o seu protetor, o seu pai, um velho juiz do tribunal supre-
mo da provncia, rojado a seus ps, implorando a sua piedade; daquele uma
pobre criana, atrada casa desse respeitvel juiz e cidado conspcuo, para
ser barbaramente, covardemente assassinada por ele.
Imagina a luta que se feriu naquela alma; imagina os tormentos por que
passou o msero pai de famlia, inopinadamente lanado, pelo mais funesto
destino, entre aquele carrasco de setenta anos e o cadver daquela pobre criana
esquartejada!...
266 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
H casos em que impossvel resolver friamente... e de longe.
Ningum o condene por ter soldado o ignominoso caixo; ningum to
pouco o absolva.
Sabes l o que farias, leitor de carne e osso... sabes l!
***
Rezou-se ontem na igreja de S. Francisco de Paula, a missa de stimo dia
por alma dessa desgraada vtima de um sentimento raro a gratido.
A justia de Deus no lhe pedir certamente contas do... do... crime de no
haver denunciado o seu protetor; a dos homens obrigou-o a cumprir sentena
na cadeia pblica do Maranho.
E o caso que a justia fez o seu dever: dura lex, sed lex.
Eloi, o heri
09 de agosto de 1885
O Club Atltico Fluminense, ultimamente inaugurado na rua do Conde
de Bonfm, realiza hoje umas corridas extraordinrias, em que tomam parte
Bargossi e sua esposa.
O famoso andarilho vai correr nada menos que dezenove mil e oitocentos
metros, apostado com dois cavalheiros intrpidos, que se revezaro, correndo
dez mil metros um e o resto o outro... se correrem.
Mme. Bargossi correr trs mil metros em dezessete minutos.
***
Se esta senhora tem flha casadeira, aconselho aos meus leitores celibatrios
que no lha peam em casamento. Deus os livre de uma sogra que percorre trs
mil metros no mesmo espao de tempo que o genro mais senhor das prprias
pernas gastaria em atravessar a rua do Ouvidor.
Ignoro se Mme. Bargossi tem flha para casar; se a tiver, e for sogra moda
da Gazeta de Notcias, infeliz noivo o de Mlle. Bargossi!
Nanja eu!
DE PALANQUE 267
Imaginem o heri do palanque nos seus momentos de misantropia, fu-
gindo ao comrcio dos homens, e perseguido pela sogra na prpria solido a
que o levasse o bond ou o trem de ferro.
***
No! No acho prudente que um pobre-diabo pretenda ser genro de seme-
lhante sogra, antes de resolvido o problema da navegao area.
S o Sr. Jlio Csar, que ainda hoje realiza uma conferncia no Recreio
Dramtico, poder oferecer, no seu balo, asilo seguro contra as perseguies
de uma sogra-locomotiva.
***
O aeronauta paraense est furioso! Pois no! Da outra vez que aqui esteve,
era um Santo Antoninho onde te porei?. At houve chapus Jlio Csar,
bengalas Jlio Csar, gravatas Jlio Csar: s no houve balo Jlio C-
sar... e isso que foi o diabo.
Hoje, que as coisas esto encaminhadas, pois o Sr. Csar trouxe do norte
o balo Santa Maria de Belm, e s precisa, para faz-lo subir, mais um pou-
cochinho daquilo com que se compram os bales... quero dizer: os meles,
o nosso ilustre compatriota recebido com lamentvel indiferentismo.
caso para qualquer aeronauta ir s nuvens... sem ir.
***
A coqueluche do pblico atualmente o sport. A menos que organize uma
corrida de bales, deixe o Sr. Jlio Csar passar esta febre de corridas a p e a
cavalo, e todas as atenes se voltaro de novo para o seu aerstato.
Ainda hoje, alm das corridas do Jockey Club, e das do Club Atltico Flu-
minense, de que acima falei, esto anunciadas para o dia 14 grandes corridas a
p e em velocpede, no adro da igreja de Nossa Senhora da Glria do Outeiro.
O espao limitado, e o dia imprprio, precisamente por ser vspera da
grande festa popular; mas, em questes de sport, j vejo que as pernas no se
regulam pelas cabeas.
***
268 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
A propsito de corridas e de cabeas:
Uma gazeta de Copenhague d notcia de um interessante sport, que est
agora muito em moda em toda a Dinamarca.
Consiste no seguinte: Duas pessoas, num momento dado, medem o com-
primento de seus cabelos; oito dias depois, um rbitro mede-os de novo. O
feliz possuidor dos que mais houverem crescido proclamado vencedor.
A fca a notcia: estou certo de que pegar entre ns a moda desse diverti-
mento, que est ao alcance de todas as bolsas e de todas as inteligncias.
No digo: de todas as cabeas, para no parecer que fao troa aos carecas.
***
V l hoje um mot de la fn, francesa.
Um bomio, depois da leitura da fbula de La Fontaine Dafnis e Alcima-
dura, magistralmente vertida e publicada no Jornal do Comrcio pelo Sr. baro
de Paranapiacaba:
No sei, mas parece-me que o presidente do Conservatrio Dramtico
s deveria traduzir as fbulas que tivessem moralidade...
Eloi, o heri
10 de agosto de 1885
Xavier de Montepin acharia o grmen de uma novela pantafauda no fato
extraordinrio que acaba de suceder na aprazvel e morigerada Niteri.
Ora ouam:
***
O Sr. Bernardino do Amaral Souza casou, h ano e meio, com D. Guilher-
mina Carolina Monteiro, que hoje conta apenas quatorze primaveras.
Por conseguinte, na poca do seu consrcio no tinha ainda a idade em que
as inglesas, segundo afrma a Pall Mall Gazette, podem perder aquilo que o
amor renovou em Marion Delorme.
Os noivos foram para a companhia da me da noiva, a qual vivia casada
ou no ( o que no diz a histria) com um indivduo que se intitulava pai
de D. Guilhermina.
DE PALANQUE 269
***
Oito dias depois do casamento, esse indivduo tentou enforcar a pobre
menina, servindo-se, para esse fm, de uma toalha. T-lo-ia feito se no fosse
a me.
Da por diante comeou a maltrat-la, seviciando-a constantemente e de
uma vez a chicote! Obrigou-a a fazer diariamente todos os servios, ainda os
mais repugnantes; proibiu-lhe que chegasse janela, e, fnalmente horresco
referens! separou-a do marido, no consentindo que se aproximasse dele nem
de dia nem noite, e acabou por expuls-lo de casa.
***
O marido de D. Guilhermina, que me parece um pax vobis de se lhe tirar o
chapu, suportou durante muito tempo coisas incrveis deste sogro, que excedia
em despotismo a todas as sogras havidas e por haver. Ele obrigava-o a lavar,
engomar e coser! No consta que lhe fzesse cantar com voz de soprano, como
o Sr. Cantalamessa no Recreio Dramtico; mas mandava-o todas as noites
bica buscar gua para os gastos da casa.
De uma feita o pretenso sogro passou a cobres umas tantas aplices que
pertenciam ao Sr. Bernardino, e negou-se a prestar contas.
E para cmulo de tantos tormentos, o pobre rapaz, uma vez posto no olho
da rua, no conseguiu, por mais esforos que tentasse, dar dois dedos de con-
versa sua legtima esposa.
Mas, afnal de contas, tomou uma resoluo: queixou-se polcia.
***
Desta vez pode-se dizer que no foram les carabiniers mas les particuliers
que chegaram trop tard.
Metia d o estado em que a polcia de Niteri encontrou a msera menina:
descala e andrajosa.
Hoje, felizmente, acha-se bem vestida e bem calada, em companhia do
maridinho, naturalmente disposto, como o Petit duc, a rattraper les temps perdu.
Esto ambos em casa de uma excelente e compassiva senhora, que os aco-
lheu de muito boa vontade.
***
270 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Dizem horrores do tal sujeito que se intitula pai de D. Guilhermina.
Tudo quanto sei a seu respeito o seguinte: mora na rua do Souza, em
Icara.
A prpria imprensa de Niteri, que me forneceu todos os dados para o
presente artigo, no lhe publica o nome.
Recusou-se terminantemente a declar-lo o respectivo subdelegado, Sr.
Siqueira, apesar do instante e delicado pedido de um dos reporters do Dirio
de Notcias.
***
Dar-se- caso que o homem seja um desses potentados, diante dos quais a
polcia da nossa terra se enche de escrpulos e treme de assustada?
Ou ter o Sr. subdelegado do 2
o
distrito de Niteri receio de que ele o mande
tambm buscar gua bica?
Enfm, j o Sr. chefe de polcia ordenou que se abrisse inqurito e se pro-
cedesse a corpo de delito.
***
O fato no pode fcar impune, e eu espero que, para honra da autoridade,
se esclarea o mistrio em que ainda est envolvido.
Tornem-se bem pblicos os motivos que levaram o suposto pai de D. Gui-
lhermina a maltrat-la com tanta crueldade.
Eloi, o heri
11 de agosto de 1885
A redao do Dirio de Notcias foi ontem procurada pelo Sr. Estevam
Ribeiro dos Santos Monteiro, tenente reformado do exrcito, e ouviu deste
senhor as seguintes declaraes:
pai de D. Guilhermina Carolina Monteiro de Souza, a senhora de quem
me ocupei no De palanque de ontem;
Vive h quinze anos em companhia de uma senhora honesta, flha do Rio
Grande do Sul, com quem tem tido nada menos que oito flhos, inclusive a
citada D. Guilhermina;
DE PALANQUE 271
A sua casa (46 D, rua do Souza, Icara) foi cercada na manh do dia 7 do
corrente, e invadida por ofciais de justia, soldados de polcia, inspetores de
quarteiro e pessoas do povo;
Toda essa gente, mandada pelo Sr. Antonio Gonalves de Siqueira, sub-
delegado do 2
o
distrito de Niteri, ia ali buscar D. Guilhermina, por ter seu
marido, Bernardino de Souza, dado queixa dita autoridade, de que ela, D.
Guilhermina, achava-se em crcere privado;
O respectivo interrogatrio foi feito em segredo de justia;
Finalmente, a viva Campos Mello, em casa da qual se acham os dois
esposos, inimiga fdagal do declarante.
O Sr. tenente Monteiro mostrou mesma redao um recibo da quantia
de 9:573$020, produto da venda de 9 aplices, que pertenciam a seu genro.
Essa transao foi feita a pedido de Bernardino, que assinou o recibo por cima
de uma estampilha de 1$000.
***
Comparadas as declaraes do Sr. tenente Monteiro com o meu artigo
de ontem, publicado vista de informaes prestadas pela prpria polcia
imprensa de Niteri, parece que esse senhor est at certo ponto justifcado
das acusaes que sobre ele pesam.
Pelo menos, fquei eu sabendo que no se trata de um larpio; o recibo
desmente as afrmaes que nesse sentido fzera Bernardino.
Entretanto, perduram ainda acusaes de outra ordem, e dessas s se poder
justifcar o Sr. tenente Monteiro durante o processo que se acha instaurado.
Se fcar provado que S. S. no infigiu sua flha os maus tratos ontem
minuciosamente relatados nesta seo, farei amende honorable; se o contrrio
suceder, serei o primeiro a apont-lo ao desprezo dos seus concidados.
Eu c sou assim.
Eloi, o heri
12 de agosto de 1885
Sim, senhor; lavre l dois tentos, signor Ferrari.
A Gioconda...
272 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
***
Descanse o meu amigo Roberto Benjamin: no vou entrar na sua seara.
***
A Gioconda s por si vale uma temporada lrica.
Se os tempos no andassem to bicudos, eu de bom grado daria 13$000
para ouvir de novo a bela pera de Ponchielli.
Bem empregado dinheiro, vo ver:
A romanza da cega................................................................. $500
A marinesca do 2
o
ato............................................................ 2$000
A romanza do tenor................................................................ 1$000
O dueto (bisado) entre soprano e contralto............................ 2$000
O bailado das Horas............................................................... 2$000
O concertante do fm do 3
o
ato............................................... 2$000
Todo o 4
o
ato.......................................................................... 2$500
O esplndido cenrio de Claudio Rossi................................. 1$000
13$000
S. E. ou O.
***
Um sucesso!
O pblico aplaudiu a... A rompre les gants, ia eu dizer; mas entre ns
singular! s aplaudem os que no usam luva.
***
Dizem que havia tal ou qual acinte na ovao de que foi alvo o Marconi:
os habitus do Lrico tinham certas continhas que ajustar com o Tamagno.
No entro na apreciao desse fato, que me parece pouco interessante;
mas acho esquisito o sistema de aplaudir um artista para fazer fgas a outro.
O Marconi bastante distinto para no servir de gato morto. Haviam de
ter notado que as aclamaes de anteontem, apesar de entusiasmadas, no lhe
fzeram mossa.
Naturalmente!
***
DE PALANQUE 273
E o trambolho que ia levando ou que levou Enzo Grimaldo, a bordo
do seu belo bergantim?
Tambm que lembrana a de querer cantar sentado aquela esplndida
romanza, em que andam escandalosamente aos beijos o horizonte e a onda
Lorrizzonte bacia londa,
Londa bacia lorrizzonte!
Da que provm, talvez, o nome de horizontais, com que hoje moda
classifcar as senhoras que tm o beijo fcil.
***
A Borghi-Mamo pareceu-me bonita no 2
o
ato... em que aparece mascarada.
E mais bonita havia de fcar, se a mscara lhe cobrisse inteiramente o nariz,
to indigno de sua dona.
A Stahl, essa que sempre linda, com ou sem mscara. Que olhos! Que
olhos! Que olhos!... No fossem italianos os perversos!
Entretanto, a Stahl uma artista. Uma artista na acepo da palavra.
muito, que diabo!
Sim, porque ela canta e representa com tanta arte, que realmente no pre-
cisava ser to bonita.
Vejam a Borghi! No precisamente uma Vnus de Milo... com braos.
Mas quem se lembra disso? Tem talento; bela.
***
Bonita sala!
A receita orou por quatorze contos.
Estavam presentes parte da famlia imperial, parte da imprensa, parte do
ministrio, a diplomacia, a polcia, o Conservatrio Dramtico, as calas bran-
cas do Jornal do Comrcio, etc, etc.
De um camarote do proscnio, direita, assomavam de vez em quando os
olhos lnguidos e profundos da Duse-Checchi. (No fossem italianos!) E os olhos
travessos e inquietos da Lucinda (No fossem portugueses!); as duas artistas so
inseparveis no Lrico.
Ao meu lado, um professor conhecido, assinante de uma cadeira de primei-
ra classe, dormiu a sono solto durante todo o quarto ato, o melhor da pera.
274 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
provvel que ontem, em conversa com os amigos, dissesse maravilhas da
representao.
***
No saguo:
Num dos intervalos vejo de longe o Marconi, encostado tranqilamente
a uma coluna.
Oh! digo eu aos meus botes espantados; como diabo o Marconi, que
entra na pea...?
Aproximo-me; o Sr. Dr. Henrique Alves de Carvalho!
Mas como se parecem!
***
Nas cadeiras:
Quem aquela mulher muito gorda, muito velha, muito apertada e muito
pintada, que est na primeira varanda, a comear do palco?
Pois no a conheces? a C. P.
Qu?! Pois ainda?!...Tinham-me dito que ela ia entrar em obras!
***
Na caixa:
Ainda os olhos de algum...
Meio escndalo: mo irreverente e annima escreveu, a lpis, na porta do
camarim da S.:
Esses teus olhos que rolam,
Esses teus olhos que eu amo,
So eles que me consolam
Do nariz da B.M.
Por coisa nenhuma desta vida eu serei capaz de revelar o segredo daquelas
iniciais.
Eloi, o heri
DE PALANQUE 275
13 de agosto de 1885
Tamagno, s meu salvador! s digno de uma esttua! tais foram as memo-
rveis palavras proferidas o ano passado, em Buenos Aires, pelo Sr. Ferrari, e
ontem lembradas pelo clebre tenor, em artigo publicado no Jornal do Comrcio.
***
Nesse artigo faz o Tamagno duas importantes declaraes:
1
o
, que no deixou de fazer parte da companhia Ferrari por questes de
dinheiro;
2
o
, que deixou de fazer parte da companhia Ferrari porque o empresrio
no lhe pagou o que lhe devia.
***
Que lhe devia o empresrio? Dinheiro? No, porque o Tamagno no faz
caso do vil metal sonante. (Declarao n.1).
O Ferrari devia-lhe pura e simplesmente... uma esttua.
Prometeu erigir uma esttua ao seu salvador, e no cumpriu a promessa.
O prometido devido, Sr. Ferrari.
***
De hoje em diante, quando o famoso artista for de novo escriturado por
esse ingrato e prfdo Ferrari, recomende ao tabelio que torne bem clara a
condio que obrigue o empresrio a erguer-lhe uma esttua em qualquer
praa pblica, se assim o permitir a ilustrssima Cmara Municipal. No caso
contrrio, o monumento poder ser levantado no prprio saguo do teatro.
Voltaire, antes de ter a esttua ultimamente inaugurada no cais Malaquais,
em Paris, esteve, e continua a estar, esculpido em bronze no saguo do Teatro
Francs. O Tamagno no melhor que Voltaire.
***
O diabo se a moda pega; se os demais artistas, imitao do Tamagno,
vo de hoje em diante exigir dos empresrios essa pblica manifestao do
seu reconhecimento.
276 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
verdade que s assim o Almeida Reis ter que fazer. Mas que sensaboria
ver os jardins dos nossos teatros atravancados por uma coleo de bonecos de
todos os feitios!
***
Tnhamos at agora a manifestao a leo; talvez tenhamos de hoje em
diante a manifestao a bronze... ou a mrmore... ou a gesso. Sim, porque
deve haver distines, que diabo! A esttua do Tamagno no pode ser feita da
mesma matria que a do Felipe.
***
Contudo, tenho um dedinho que me diz que o Tamagno, apesar de ma-
nifestar, com tanta clareza, a vontade, que o persegue, de fgurar sobre um
pedestal, talvez com as vestes do Profeta, que to bem lhe assentam, prefere
um bom mao de bilhetes ao portador e todos eles de 500$, que so os ds
de peito das nossas notas de banco.
Mas se o homem no se satisfzer com a bagalhua, aconselho ao Ferrari
que faa negcio com o proprietrio da casa Ao Profeta, da rua do Ouvidor, e
impinja ao seu salvador desinteressado a exuberante fgura da tabuleta.
***
J que falei de uma celebridade, falarei de outra:
A Sarah Bernhardt vem ou no vem ao Rio de Janeiro?
Diz o Gil Blas, de Paris, que vir em maio, tendo por empresrios uns tais
Srs. Abbey e Schopfol.
Outro jornal parisiense afana que o Maurcio Grau escriturou-a para
umas tantas representaes na Amrica do Sul.
O Ciacchi assegurou-me que tem contrato frmado com ela em Paris, e
recorrer aos tribunais se houver corda roda.
Por ltimo, diz o Telgrafo Martimo, de Montevidu:
La promesa que el empresario Massenet se apresur a hacer as que re-
gres de Paris, est a punto de ser cumplida, segn los dirios que nos llegan
de Europa. En Paris se hablaba en la prensa, a cuyo domnio pertenece a la
eminente artista, del viaje de la incomparable Sarah Bernhardt, em Mayo de
1886, a la Amrica del Sur.
DE PALANQUE 277
La excurcin empezar por Madrid, pasando de all a Lisboa, donde
tomara el vapor para Rio de Janeiro. En la capital fuminense dar diez re-
presentaciones, sobre todo sus grandes papeles, como Hermione, Doa Sol,
Fedora, Frou-Frou y Odete.
A nosostros nos correspondern seis representaciones, despus de haber
dado tres en San Paulo, la provncia brasilea donde el diletantismo artstico
hace calaveradas a los ricos estancieros de los alrededores.
En seguida ira a Buenos Aires la gran trgica cuya reputacin llena el
mundo entero y bastan sus excentricidades que son tema de largas contro-
versias periodsticas. All dar diez representaciones como en Rio de Janeiro,
repitiendo sus grandes papeles.
La tourne ser de 30 representaciones distribudas como lo dejamos con-
signado.
Un nuevo dato: en cada una de las capitales, la eminente artista regalar
a una Sociedad de Caridad el importe de su cachet, es decir, diez mil francos
oro, suma que gana por representacin.
Este ultimo lo ponemos en cuarentena.
***
Pues yo lo pongo todo!
Quem nos h de dizer a verdade o Mariano Pina, que, segundo j declarou
Gazeta de Notcias, tem que interview a grande trgica francesa. Esperemos
o resultado dessa alta reportagem transatlntica.
Eloi, o heri
14 de agosto de 1885
Estreou anteontem, no Politeama Fluminense, a companhia eqestre dos
Irmos Carlo.
Uma enchente real.
Horizontais de todos os feitios e de todas as nacionalidades.
Poucas crianas.
Ausncia completa de high life.
278 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
A arraia mida brilhantemente representada nas galerias. Havia especta-
dores encarapitados nas traves do teto, verdadeiros ginastas que dispunham
o pblico para o gnero de espetculo a que ia assistir.
Ansiedade geral!
***
Amarga decepo...
Os Irmos Carlo, que j aqui estiveram o ano passado, no reformaram
o seu elenco. Novidades, s nos apresentaram duas: o Sr. Mori, um elegante
acrobata que faz prodgios na barra fxa, e o elefante Bosco, perfeitamente
ensinado pelo Sr. Sureesh Biswach, que pelo nome no perca.
O diabo do bicho equilibra-se, deita-se, senta-se, come, bebe, toca realejo,
e de uma docilidade admirvel. Feio ele, feio como a necessidade; mas no
foi isso razo para que no encontrasse anteontem muitas simpatias na rua do
Lavradio. Todo Rio de Janeiro ir v-lo, mesmo porque a atual gerao fumi-
nense at hoje s tem conhecido um elefante: o do Ali Bab, formado por quatro
comparsas, alguns sarrafos e no sei quantos metros de pano sarapintado.
***
O espetculo foi dividido pela seguinte forma:
1
a
parte: Grande manobra a cavalo, por vrios artistas. Manobra de um
interesse medocre. As cavalhadas de S. Gonalo so muito mais curiosas.
O Sr. Frederico Carlo apresenta em liberdade o cavalinho Rocko, bonito
animal que dana a valsa que nem um adido da embaixada. O clown Ozon
emprega esforos hercleos para fazer rir. Acho mais graa no Rocko.
Bonitas sortes de Tomy e Kunhe Taro, contorcionistas japoneses. Inques-
tionavelmente um deles trabalha melhor que o outro; mas qual? Tomy ou
Taro? Mistrio.
Um dos Srs. Casali d umas voltas a cavalo, e o clown Ozon continua a
empregar esforos inauditos para ter graa.
Os meninos Harry e Hattie Carlo danam um passo caracterstico. So
aplaudidos em ateno sua pouca idade. Pelo mesmo motivo no so patea-
dos. Mas bom no insistir.
O menino Ventura conhece todos os segredos do trapzio; no os revele a
ningum.
DE PALANQUE 279
Termina a primeira parte por uma exibio de ces ensinados, feita pelo
famoso e hilariante Frank Brown, que alis no estava anteontem nos seus bons
dias. O belo galgo Honn Shonck merece particular ateno.
***
Intervalo, durante o qual as pessoas que, vista da grande aglomerao de
povo, so obrigados a fcar em seus lugares, lastimam tacitamente o esprito
econmico da empresa, que manda dar meia fora ao gs. No h nada mais
lgubre que o Politeama s escuras.
***
2
a
parte. O trampolim ingls. Frank Brown d uns admirveis saltos mor-
tais. O pblico aplaude-o delirantemente.
Passo por alto a aposta hngara e a gua Maldito, apresentada por Mlle.
Amelie.
Marieta Boreli, tambm mademoiselle, monta a cavalo, atravessa elegan-
temente os clssicos arcos de papel, e tantas faz que leva um trambolho...
aplaudido.
Segue-se uma cena cmica de Frank Brown, que decididamente no estava
nos seus bons dias; e do fm ao espetculo o acrobata Mori e o elefante Bosco,
dos quais acima falei.
***
O pblico pouco se divertiu. Ningum perdoa aos Irmos Carlo trazerem
do estrangeiro uma companhia anunciada com tanto ra-ta-plan, e apresen-
tarem artistas j por demais conhecidos, e entre eles, para no ir mais longe,
essa famosa e indefectvel famlia Casali, vista e revista em todos os circos
suburbanos da Cidade Nova.
O pblico d o cavaco por este gnero de espetculos, e paga bem, agradan-
do. Os Srs. Carlo, que sabem disso por experincia prpria, deviam trazer coisa
melhor, ou, pelo menos, mais nova. No quiseram.... Sua alma, sua palma.
Eloi, o heri
280 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
16 de agosto de 1885
Eu tencionava escrever hoje sobre a festa da Glria; mas o Valentim Maga-
lhes j o fez, e, depois dele, seria temeridade de minha parte tratar do assunto.
Acresce que eu me acharia bastante embaraado sem saber por onde come-
ar nem como terminar o meu artigo. muito difcil dizer alguma coisa nova
sobre uma coisa velha. Trata-se de uma festa que se realiza todos os anos, e que
todos os anos faz com que renasam nos noticirios os mesmos adjetivos blass.
***
Se a vida fuminense fosse menos montona, as crnicas do ramerro pas-
sariam despercebidas quando, volvidos 365 dias, ns, os cronistas, as impin-
gssemos de novo, mutatis mutandis. Assim no acontece, infelizmente, e, a
menos que se faa como o Valentim, que, a propsito da festa da Glria, entrou
numas divagaes semiflosfcas, no h meio de escrever sobre semelhante
assunto sem cair no Realizou-se ontem dos noticirios.
Os cronistas no devem, como os fotgrafos, conservar as chapas para
reprodues.
Desisto, pois, de tratar da festa da Glria, e reservo o espao que me falta
para ocupar-me da Cmara dos Srs. Deputados...
***
... que na sesso de anteontem deu ao pas um espetculo na verdade tris-
tssimo.
Tenho diante dos olhos o Dirio Ofcial, a que s vezes recorro solcito
contra os efeitos excitantes do caf. Acabo neste momento de ler os debates
de anteontem, publicados custa do Estado, e fao inauditos esforos para
convencer-me de que os meus olhos no foram vtimas de algum sortilgio.
Mas no... c esto os debates... c esto eles. Fala o Sr. Bezerra Cavalcante:
O nobre deputado que traz comigo teir antigo, depois que entendeu
que eu devia, como outros, dobrar-me s suas paixes desordenadas para votar
contra o Sr. Marcolino Moura e satisfazer assim aos seus desabafos pessoais.
O Sr. Zama: No lhe pedi coisa nenhuma.
O Sr. Bezerra Cavalcante: Pediu a mim e a muitos.
O Sr. Zama: No pedi a ningum, s ao Sr. Aristides Spinola.
O Sr. Bezerra Cavalcante: Pediu a muitos.
DE PALANQUE 281
O Sr. Zama: No verdade.
O Sr. Bezerra Cavalcante: Pode neg-lo! Mas, embora pedisse ou no,
verdade que fcou com teir comigo por isso.
O Sr. Zama: E porque no fquei com os outros?
O Sr. Bezerra Cavalcante: No sei, nem preciso saber; mas comigo fcou
e fcar.
O Sr. Zama: Talvez por ser o mais bonito?
O Sr. Bezerra Cavalcante: Seja pelo que for; fcou e fcar.
O Sr. Zama: Homem! Fique sabendo que no tenho teir com ningum.
***
Isto o que se chama linguagem parlamentar!
Mas ainda no viram nada; vou dar-lhes a provar melhor pratinho:
O Sr. Bezerra Cavalcante: Fora do terreno da justia me indiferente,
completamente indiferente, que me estimem, que me respeitem, que me mor-
dam, que me difamem. Vem agora o nobre deputado e diz: se me quer insultar
chegue-se a mim. No insulto nunca, j o disse Cmara. Mas se quisesse
tomar qualquer desforo, chegaria bem junto ao nobre deputado.
O Sr. Zama: Mas chegue-se, quando quiser, no tenho medo de pegar
um touro do Rio Grande do Norte.
O Sr. Bezerra Cavalcante: Eis a! Pois eu declaro ao nobre deputado que
felizmente no tenho pontas.
O Sr. Zama: Nem eu; no falo nesse sentido.
***
vista deste edifcante dize tu, direi eu, parece-me de boa justia no
remeter ao Dirio Ofcial bate-boca da Cmara, sem prvia escala pelo Con-
servatrio Dramtico.
J a segunda vez que nesta sesso metem o boi no Parlamento: uma
anomalia tolerarem-no na Cadeia Velha e no o consentirem na Fnix ou no
SantAnna.
Eloi, o heri
PS: ltima hora dizem-me que a festa da Glria esteve de um brilhan-
tismo sem precedentes desde 1864.
282 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
17 de agosto de 1885
Recebi h dias a seguinte carta, que transcrevo quase integralmente:
O autor destas toscas linhas, simpatizando imenso com V. (Oh, senhor!
Muito agradecido!), e admirando-o (Oh!...) pelo seu caracterstico de escritor e
cronista de teatros (Muito obrigado pelo meu caracterstico), dirige-se a V. (No
faa cerimnia), convidando-o ao seguinte:
V., que entre ns representa, em matria de teatro, o que em Lisboa Julio
Csar Machado (acha?), porque, a exemplo deste escritor, no escreve um ou
mais livros sobre teatros e atores? (Vid. a resposta in fne).
A nosso ver, no lhe faltam requisitos para um tal cometimento. (Bondade
sua, cavalheiro) Esprito observador (Meu Deus!), humorista distinto (Jesus!)
pela maneira cavalheirosa e delicada (Isso sim!) com que aponta os ridculos
e descadas, criterioso e sensato (Morde-te, Escaravelho!) ao pr em relevo os
senes do mundo artstico, assim como elogiando os artistas de real mere-
cimento, conhecedor dos segredos da arte dramtica (O que aqui vai!), que
acompanha e sabe amar, V. prestaria um grande servio s letras ptrias se,
acedendo ao nosso convite, nos desse a obra de que capaz e que tanto nos
deslumbraria (Poupe-me, cavalheiro!).
No nos faa, a ns que o admiramos e respeitamos (Nossa Senhora!), a
injustia de ver neste alvitre a menor sombra de ridculo (Hein!); somos sinceros
ao lembrar-lho (Ah!), e sentiremos verdadeira mgoa se for mal interpretada
a natureza de nossas intenes (Descanse).
Assim no acontecer (J v o senhor...) porque em si mesmo estar a
conscincia (Isso no!) de que competente para executar, melhor do que
ningum entre ns (Que iluso!), o que lhe lembramos.

Sabemos, verdade, que os editores de nossa terra so de uma timidez
desanimadora (A quem o diz!), e que nenhum livro editam sem que prevejam
grandes resultados pecunirios (No lhes quero mal por isso); mas tambm no
ignoramos que, quando qualquer manuscrito lhes apresentado por escritores
de reconhecido mrito, eles disputam preferncias (Vid. a resposta mais abaixo).
Assim pois, fcamos esperanados de que ser bem recebido o alvitre de
seu admirador (Ainda!): M. S.
***
DE PALANQUE 283
Agradecendo tantas expresses lisonjeiras, flhas de uma opinio sincera,
creio, mas, em todo caso, isolada, muito isolada, direi que, se eu algum dia
pensasse realmente em escrever tal livro ou tais livros , com certeza esbarrava
diante das difculdades que me deparariam, no s insufcincia das minhas
foras, como esses mesmos editores que M. S. acha to acessveis.
Ora no querem ver o B. L. Garnier aos murros com os seus colegas, por
causa de um manuscrito da minha lavra!... e o generoso, o magnnimo, o
magnfco Serafm abandonar todos os seus autgrafos inditos, didticos ou
obscenos, aprovados pelo Conselho de Instruo Pblica ou proibidos pela
Polcia, para editar um livro meu, e um livro sobre teatros e atores!
***
E, por falar em atores: no conta M. S. com a suscetibilidade destes meus
amigos, cada um dos quais (salvo, j se v, honrosas excees...) se julga mais
do que , mais do que nunca h de ser!
Ainda ultimamente se deu comigo um fato, que pode servir de exemplo.
***
Fui ao Politeama assistir representao de uma pea, escrita por um ator,
e como este folgo de diz-lo era um rapaz inteligente, e de habilidade expe-
rimentada noutras peas, mas de gnero diverso, no s fquei surpreendido
dos disparates que constituam o fundo e a forma do seu trabalho, como me
julguei vontade para lhe dizer isso mesmo. Disse-o, com efeito, e o mais
delicadamente que me foi possvel.
Pois bem: o ator-autor escamou-se deveras e deixou de me cumprimentar.
Isto, com franqueza, no me tirou o sono nem o apetite, mas tambm,
para que neg-lo? No me deu prazer. Eu no preciso da amizade desse senhor,
que por seu turno dispensa perfeitamente a minha (e depois de publicado este
artigo, no h naturalmente hiptese de reatarmos as nossas relaes, porque
poderia parecer que neste momento estou provocando uma reconciliao);
mas que diabo! eu preferia que o meu ex-amigo viesse pedir-me uma
satisfao. Quando ele me dissesse:
Ento, V., dando-se comigo, foi escrever aquilo contra a minha pea?
Eu lhe responderia:
284 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Eu escrevi o artigo, mas V. escreveu a pea. Tenho mais razo para estar
zangado com V. do que V. comigo.
E tudo acabaria em paz.
***
Mas assim no aconteceu. O ator-autor andou dizendo por a que eu tinha
muita inveja dele, e, a primeira vez que nos encontramos depois de publicado
o meu artigo, passou por mim como co por vinha vindimada.
Pacincia.
***
E assim so todos, Sr. M. S.
Por isso, em resposta sua amvel cartinha, proponho-lhe o seguinte:
Traga-me um ns abaixo assinados dos nossos atores, que realmente
meream esse nome, no qual se obriguem a no se ofender com a verdade pro-
ferida em termos, e a declarao de um editor qualquer, comprometendo-se
a imprimir um livro sobre os nossos teatros, mediante razovel indenizao,
que eu juro escrev-lo no prazo de dois meses, cedendo o produto do meu
trabalho Sociedade Protetora dos Artistas Dramticos.
M. S. fcar com a certeza de que eu realmente desejo escrever esse livro,
e eu com a certeza de que nunca realizarei tal desejo.
Eloi, o heri
19 de agosto de 1885
(ARTIGO QUE DEVIA TER SADO ONTEM)
A crise! eis o assunto de todas as conversas, eis o tema de todas as palestras.
hora em que escrevo, multido sfrega e inquieta percorre de um a outro
extremo a rua do Ouvidor em busca de novidades polticas.
Em frente aos escritrios das redaes dos jornais formam-se grupos com-
pactos, que discutem ruidosamente os acontecimentos do dia.
Os boletins afxados porta dos jornais so lidos com mais avidez que as En-
trelinhas, de Rialto, e a prpria Psicologia da imprensa, de mestre Escaravelho.
***
DE PALANQUE 285
Duas teras partes desses curiosos mediocremente se interessam pela pol-
tica; bem pouco se lhes d que caia este partido e suba aquele. Fingem, porm,
tomar a questo a peito, de modo que quem os ouve falar e v gesticular, natu-
ralmente jura aos seus deuses que tais senhores so muito capazes de arrancar
o pas da beira do clssico abismo, de que, desde que me entendo, ouo falar.
Da a um quarto de hora, recolhidos casa, sentados diante do bife coti-
diano, j se no lembram da crise.
Mal ponham de novo p na rua, os seus olhos tomam expresses adequadas
circunstncia, e desenferrujam a lngua, que entra a moer disparates prdiga
e vertiginosamente.
***
Na realidade, que brasileiro degenerado seria capaz de passar pela rua do
Ouvidor em dia de crise, sem se intrometer nas discusses que topasse desde
a rua do Ouvidor at o largo do S. Francisco?
Ontem organizaram-se, entre Quitanda e Gonalves Dias, mais de cin-
qenta ministrios, alguns dos quais muito possveis, porque fguravam neles
uns tantos ilustres desconhecidos, desses que, graas s difculdades de cos-
tume, s entram no Poder para completar o nmero preciso. Nesses pode ser
perfeitamente aplicada a interessante classifcao de [ ] de encher.
A est uma honra a que no deve aspirar nenhum homem poltico, que se
preze: ser ministro falta de homens.
Trate, para isso, de se tornar notvel...
***
... e de evitar a pasta da marinha.
Eloi, o heri
20 de agosto de 1885
Ardendo em raiva,
J. A. Saraiva,
Todo repleto
De oposio,
286 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Ao imperante
Vai, num rompante,
Pedir Decreto
De demisso.
--
Pois participe
Ao Cotegipe
Velha Raposa
Que o quero aqui,
E de caminho,
Sem borborinho,
A mesma coisa
Diga ao Fleury.
--
O conselheiro
Cumpre ligeiro
Os dois mandatos
Imperiais.
Tais circunstncias
Provocam nsias
Nos candidatos
Tais, tais e tais.
--
O N. N.
Passa solene
Como se fosse
Ministro j...
Pobre aduela!
Pobre, que aquela
Iluso doce
No durar!...
--
Para a Justia
J se derria
A for, o beijo
Dos bacharis;
DE PALANQUE 287
J ali promove
Majores nove...
J faz despejo
De coronis.
--
Diz outro, a srio:
Se apanho o Imprio,
Tudo endireito,
Tudo! ho de ver!
Meus aflhados
Condecorados
Com fta ao peito
Vo todos ser.
--
Eu, l na Guerra
Um tipo berra
Dos mais bulhentos
Do grupo Z
Fao faanhas
Tais, e tamanhas,
Que os regimentos
Ponho em bom p!
--
companheiros,
Sou Estrangeiros?
No! ningum ousa
Dizer que no!
Meus protegidos,
Sero adidos,
Ou qualquer coisa
De legao.
--
A mim me basta
Que eu tenha a pasta
Da agricultura
Pensa um rato
288 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Nem por empenhos
Concedo engenhos!
Oh, que fartura
De imigrao!.
--
Nossa marinha,
Diz um, defnha:
No faam caso,
Que a salvarei!
O Riachuelo
J num chinelo
Com melhor vaso
Eu meterei!
--
Que espalhafato!
Salta o boato
De que h mudana
De situao!
J uns exultam
E outros se ocultam!
Quanta esperana!
Que decepo!
--
O boato salta
E j no falta
Quem o engrosse
(Que isto distrai)
Ei-lo que corre...
Tudo percorre...
Como o Bargossi
L vai... l vai!
--
Vejo altaneiras
Duas bandeiras
Ambas as cores
DE PALANQUE 289
Dos arraiais;
Ambos ao lados
Esperanados;
Conservadores
E liberais.
--
A fna essncia
Da dissidncia
J se arrepende
Da oposio;
Sobre a vermelha
Cadeia Velha
Irosa pende
Dissoluo.
--
Vendo um beldroega
Que j no pega
Nem mais pataca
Dos liberais,
Oh, que imprudente!
Que inconseqente!
Vira casaca,
Sem mais nem mais!
--
Mas o boato
Depressa em fato
Foi convertido
Pelo Senhor...
Chorai, marrecos!
Chorai, tarecos!
Viva o partido
Conservador!
Eloi, o heri
290 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
22 de agosto de 1885
Enquanto o pblico todo poltica ocupemo-nos de pintura, leitor
amigo. D c o brao: quero levar-te casa do De Wilde, o nosso Goupil,
como j lhe chamou algum.
No te descrevo o interessante atelier da rua Sete; j o fz algures; j outros
o fzeram; seria levar muito longe o rclame.
Alm do curioso trofu de armas antigas, dos velhos pratos, quadros, esta-
tuetas, bronzes, mveis e mais objetos de arte, que so o adorno permanente
do atelier De Wilde, acham-se ali presentemente expostos os trabalhos de
dois artistas estrangeiros, que passaram desta para melhor sem ter dito ao
que vieram.
Um deles, Generoso Frate, era pouco mais que uma criana e tinha um belo
futuro diante de si, como dizem os velhos. O outro, Gustavo James, morreu
de marasmo senil, aos oitenta anos de idade.
Este pobre James, francs de origem, ocupava-se na sua terra em desenhar
padres para uma fbrica de chitas. Veio h vinte anos para o Rio de Janeiro,
e empregou-se em casa do Giron, que lhe dava cinco mil ris por dia em troco
de uns desenhos para ornamentao de portais e corredores.
Um dia, organizou-se nesta Corte uma exposio de belas-artes: o James,
que tinha um olho e se considerava em terra de cegos, concorreu com uma
crote capaz de fazer arrepiar os cabelos a Mr. Petit.
O pobre-diabo apanhou o hbito da Rosa, tal era o bom senso artstico de
quem naquele tempo governava o barco pblico. A tetia foi a sua desgraa.
Da por diante julgou-se um grande homem. Escusado dizer que nunca
mais desceu a fazer pintura ornamental, e sabe Deus com que mgoa, alguns
anos depois, fez ao estmago a concesso degradante de borrar um pano de
boca para o Teatro D. Pedro II. Lembram-se de um Pedro lvares Cabral a
descobrir o Brasil e um novo sistema de braos, uns braos que nunca mais
acabavam? Tudo isso foi perpetrado pelo James.
Entretanto, manda a verdade que se diga: os seus pincis tinham momentos
lcidos. H no atelier De Wilde uma marinha do James, que qualquer bom
artista assinaria com ambas as mos. Noutra marinha, de gnero diverso, h
uma onda encapelada, perfeitamente reproduzida. Nalgumas paisagens h de
vez em quando pequenas belezas de colorido e boa distribuio de luz. Mas o
DE PALANQUE 291
desenho geralmente to mau, que a gente no consegue tomar a srio nada
daquilo, por maior que seja o piedoso desejo de dizer bem de um morto.
O que deveras comove nesta exposio no o talento, mas a misria do
pintor, que, no tendo dinheiro para comprar as telas, pintava em pedaos de
madeira e fundos de caixa de papelo.
Pobres pintores! Com 10$000 para uma garrafa de tinta, uma pena e uma
resma de papel, escreve-se a Divina Comdia ou os Huguenotes; quanto pre-
ciso para pintar as Bodas de Cana?
***
O esplio artstico de Generoso Frate muito mais precioso, se bem que o
jovem pintor no tivesse tempo de deixar um trabalho srio e completo. Tinha
a mania de desenhar em loua, fxando o desenho por meio de um curioso
processo no sei se de sua inveno. Entre tudo quanto ele deixou, prefro
um magnfco retrato do Sr. Fachinetti, retrato que no est concludo, se
que no houve certo propsito de deix-lo assim mesmo por fazer. Dizem que
hoje chic deixar a pintura em meio, e o que aos profanos, como eu, parece por
acabar, est pronto e mais que pronto. Como estamos longe do tempo em que
no sei que velho pintor famengo, cujo nome no me lembra agora, assinava
os seus quadros com a seguinte frase: Fulano principiou!
***
Leitor, deixemos o atelier De Wilde e vamos at a Glace lgante.
Ao passar pela Notre Dame, demoremo-nos alguns instantes em frente a
duas pequeninas pinturas sobre biscuit, representando uns assuntos inocentes
e primitivos. Graciosos, no achas? Assina-as Cobre. Quem Cobre? Pro-
metes ser discreto? uma senhora, no te digo mais nada.
***
Entremos na Glace lgante.
Todos estes quadrinhos so do Perez, um pintor brasileiro que tem talento
quanto baste para que a gente possa dizer-lho sem ter remorsos no dia seguinte.
Que delicado aquele grupo de duas amigas, no te parece? Como o sol
bate de chofre naquelas folhas to verdes, to fuminenses, to nossas!
292 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
V-se que o Perez pensa como o Grimm: o verdadeiro atelier de pintura
no campo, ao ar livre, frente a frente com a natura mater. Pois continue, que
h de ir longe.
***
Aquela moa que l o Pas, sorrindo aos Tpicos do dia, pintada pelo
Oscar da Silva, o mesmo que ofereceu ao Club Beethoven um belo e fantasioso
retrato do genial autor das Runas de Atenas.
H tempos ouvi dizer que este prodigioso menino ia ser mandado para a
Europa, com o fm de completar seus estudos. No se realizar to agradvel
boato? No h por a uma alma compassiva que o ponha longe, bem longe da
travessa das belas-artes?
***
Que vejo?!
Langerock, o distintssimo pintor belga, que trouxe de Smirna o segredo
do colorido quente, Langerock, um mestre! Expe na Glace lgante duas
paisagens esplndidas, dois Corcovados soberbos, servindo de fundo a umas
fotografas cobertas a leo?!...
Pois isto possvel?!
***
Langerock, mestre, faz tua cara o mesmo que fzeste quelas fotografas
cobre-a, meu artista, cobre-a.
Eloi, o heri
23 de agosto de 1885
Tenho diante de mim algumas tiras de papel e no sei como ench-las.
Eis a como principiaria o seu artigo o cronista que h vinte anos se achasse
na penosa situao em que me vejo neste momento solene.
Bom tempo, o tempo doutrra, como dizia frei Anto...
Em 1865, no ter assunto era o melhor dos assuntos! A coisa agora outra,
e muito diversa. Desde o momento em que eu, sem assunto, divague pelos
DE PALANQUE 293
vastos intermndios da fantasia, o leitor passa adiante, e vai procurar mais
longe desforrar os dois vintns que deu pelo Dirio de Notcias.
***
Entretanto... (tomo o cu por testemunha! o cu e as pessoas que me viram
anteontem no Pedro II)... entretanto, fui assistir representao do Fausto, na
esperana de reunir no teatro os elementos para o meu artigo de hoje.
Baldada esperana!
Na representao nada vi de extraordinrio, a no ser o enxerto de dois instru-
mentos novos, no cogitados por Gounod quando comps a sua imortal partitura.
Refro-me tradicional roda de far, que gruniu durante toda a execuo
balada do rei de Tule, e ao refetor da luz eltrica, que chiou durante o dueto
ao luar de Fausto e Margarida.
Recomendo ao benemrito Ferrari que, se houver repetio da pera, man-
de azeitar a roda e suprimir a lua, caso no ache meio de lhe impor silncio.
***
Nos intervalos no me foi possvel apanhar a opinio de ningum sobre o
desempenho da pea.
No saguo s se falava em poltica. Faziam-se nomeaes e demisses de
todos os calibres.
Trs ou quatro nomes ouvi eu, de cavalheiros indigitados para o cargo
de chefe de polcia da Corte: entre esses nomes, o do baro de S. Domingos.
Num grupo, afanava certo indivduo ruivo (mas de bom pelo) que o Jos
Avelino seria nomeado diretor do Dirio Ofcial. E eu disse comigo mesmo
que o ilustrado colega do Correio Fluminense digno de melhor sorte que a de
manipulador de soporferos.
***
Sobre o Tamberlini, que foi, inquestionavelmente, um dos mais diablicos
Mefstfeles de quantos se tm visto na Guarda Velha, no se dizia nada, abso-
lutamente nada; e eu fao a mesma coisa, porque, a respeito de uns tantos ar-
tistas, gosto, confesso, de ouvir a opinio dos outros antes de externar a minha.
A Repeto, coitadinha! A no ser nalguns compassos da famosa ria das
jias, no tem no Fausto ocasio de exibir aqueles garganteios em que exmia,
e que tanto nos agradam.
294 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Esta cantora sai de seu elemento quando se encarrega ou a encarregam
de papis dramticos. Anteontem, nos dois ltimos atos, Margarida fez-me
saudades da sua graciosa homnima dos Huguenotes, e daquela deliciosssima
Dinorah, que qualquer dia reaparecer na casa do Bartolomeu.
***
A julgar pelos aplausos, cresce de dia para dia a popularidade do simptico
Marconi.
Realiza-se hoje a sua festa artstica vulgo benefcio. Que recepo lhe
far Dom Publico?
Canta-se a Africana; auguro um sucesso ao novo Vasco de Gama.
Eloi, o heri

24 de agosto de 1885
Esteve ontem um belo dia, quente, verdade (Este quente ser portugus,
seu Escaravelho?), mas por isso mesmo convidando aos prazeres do campo.
Dou sinceros psames aos meus concidados, moradores da cidade velha,
que se deixaram fcar em casa, jogando a bisca em famlia.
Assim no fez a maioria deles; os bonds passavam repletos, e o Corcovado
recebeu a visita de centenares de touristes de bom gosto.
***
A companhia do S. Cristvo, que estabeleceu bonds especiais para o Club
Atltico da rua do Conde do Bonfm, teve o prazer de ver que no foi m a
sua idia.
Parece-me que este club, inaugurado h to pouco tempo, dispe j de
todos os elementos de prosperidade.
No isso para admirar, porque decididamente o nosso pblico d o cava-
quinho pelas corridas, a p ou a cavalo, contanto que o deixem jogar, apostando
por este indivduo ou por aquele animal.
Dos males o menor: jogar por jogar, antes o faam ali que nos tripots da
rua de S. Jorge e outras.
DE PALANQUE 295
***
Entretanto, as corridas do Jockey Club tiveram ontem muito pouca gente.
Foi isso devido sem dvida ao programa, em que no fguravam muitos dos
animais prediletos do pblico. Sim, que entre esses ilustres quadrpedes h
tambm estrelas e simples utilidades, como nos teatros.
***
Icaria que, afnal de contas, ningum sabe se brasileira ou estrangeira tal
qual como a atriz Ismnia , no achou competidor, naturalmente pela grande
razo flosfca de que o seguro morreu de velho.
Decidam os nossos sportman sobre a validade da certido de batismo da
famosa gua; com certeza o Rio Grande do Sul no quebrar lanas para provar
ter sido o bero da Icaria, como sete cidades da Grcia o fzeram pelo grande
Homero.
***
Por equvoco, anunciei para ontem o benefcio do Marconi, que s hoje se
realizar no Pedro II, com a primeira representao da Africana.
Compraz-me retifcar o engano, porque ao mesmo tempo fao nova rclame
ao simptico tenor.
***
O Jornal do Comrcio disse ontem o seguinte na seo Psicologia da im-
prensa:
O Heri transformou o seu palanque em atelier. O vocbulo francs tem
infnitamente mais saber artstico do que o portugus. O que no sei em que
lngua est o colorido quente e o sol que bate de chofre nas folhas.
***
O Jornal do Comrcio disse ontem o seguinte na seo Gazetilha:
Esto expostos, no estabelecimento Glace lgante, os retratos a leo
do Baro e Baronesa de Ipiaba. Este trabalho artstico, em que se nota muita
suavidade de modulao e um colorido fresco e vigoroso, etc.
***
296 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Uma vez que o meu colorido quente no portugus, o colorido fresco do
Jornal do Comrcio no o tambm, que diabo!
Eloi, o heri
25 de agosto de 1885
O meu amigo ***, liberal dos quatro costados, teve o mau gosto de aceitar
o inglrio cargo de suplente de subdelegado de polcia no sei de que distrito
de uma das mais importantes freguesias desta Corte.
Fui ontem visitar esse amigo, que esteve ultimamente com a vara, e
encontrei-o muito ocupado em ordenar vrios papis relativos sua repartio,
para entreg-los ao adversrio poltico que tem de substitu-lo.
Quando me despedi, o meu amigo *** instou comigo para que me demo-
rasse mais tempo.
No posso; tenho que ir ao Dirio de Notcias.
Fazer o qu?
Escrever o De palanque de amanh.
L por isso no seja a dvida: fca, e eu forneo-te um artigo.
Como assim?
Vs este mao de papis?
Vejo.
uma coleo de documentos muito curiosos. Tira da ao acaso um, dois
ou trs desses papeluchos, e tens o artigo feito.
Deveras?
Experimenta.
Tirei ao acaso um papel da coleo.
Isso que ? perguntou-me ***, tomando-me o documento. Ah! uma
carta do cabo de esquadra da fora destacada na estao policial. L...
E eu li o seguinte, que transcrevo ipsis verbis:
Ilmo. Sr. Subdelegado Participo mais a V. S. que com muito custo fz
a preta dizer quem era o Senhor dela, e o lugar aonde morava. Por isso pesso
a V. S. se consemte que eu trate de fazer com que o Senhor dela venha a sua
DE PALANQUE 297
presena, e d provas como ela escrava. Que tal vez aja alguma gratifcao;
por isso lhe pesso a sua proteo, que V. S. bem sabe no estado em que eu
tenho andado, que a primeira vez que chego a este ponto. Sou de V. S.
Sdito respeitador. F.
Esse pobre-diabo, que se diz meu sdito, no mau; mal v outro pa-
pel... hs de encontrar coisa mais interessante. Olha, aqui tens a carta que me
escreveu um preso. Puro estilo de capadcio. L...
E eu li:
Ilmo. Sr. Dr. Subdelegado. A primeiro que tudo lano mo a esta pena
para escrever esta carta , fm de vim merecer um favor de V, S, pelo que espero
ser tendido. Sr. venho prosta-me aos Ps, de V, S, para que mande passar o
meo Alvar de Sultura Pesso pelo amor de Vossa Quirida Me que vos troue
nove meses em seu Divino Ventre e pesso pelo leite q V, S, obeteu do Sagrados
Peitos de vossa amada Me pesso pelo amor que VS, tem o seo quirido flinho
para que no me falte com este pidido. Sr., eu em dia de minha vida nunca rou-
bei nada contra a vontade de Seu dono isto foi uma falcidade q, me levantaro.
Sr. Dr. Nosso Senhor Juzus Cristo foi Cursifcado numa Cruz em Justamente
quanto mais nois homem q de um falo ningum si livra espero merce. F
Bem, essa carta bem boa, mas v se encontras a algum ofcio do inspetor
do 14
o
quarteiro do meu distrito.
C est um, se me no engano.
L e pasma!
Digno Subdelegado do... Distrito da Freguesia d... Hoje mandando eu
chamar A. P. da S., para este dar-me algumas explicaes sobre esta Rapariga q
mando apresentar a V
a
. S. por este j me ter dado dica dela, porm em ocasio q
eu no me achava en Casa mas sim teve o Recado; e ele manda-me um recado
dizendo q se achava doente, en vista desta resposta, eu fui ver qual a molstia
de A. Pedro e este levantando-se com atrevimentos a pontos d dizer-me se
eu em minha Casa no tinha espelho, e q eu era em capaz d obriga-lo a fazer
este mudar-se da Casa onde vive, em motivo deu lhe dizer q era melhor q
ele se mudasse da Casa ou d gnio por ele vir com uma pequena troxa nas
mos, e este ameaa-me como quem queria talvez me bater; Assim em vista
disto tomei logo 2 testemunhas para melhor lhe emformar. J. B. e T. A. L.,
testemunhas dVista. Deus Guarde a V. S., etc. O inspetor, F.
E a tens pronto o teu De palanque. Portanto, podes demorar-te.
298 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Mas parece-te que isto interesse aos meus leitores?
Com toda certeza.
Ora, Deus queira que eles sejam de tua opinio.
Eloi, o heri
26 de agosto de 1885
Oh, versatilidade do pblico fuminense!
Desde que o absoluto Tamagno declarou ao Ferrari que pas dargent, pas de
tenor, e fez em seguida como o seu Pereira de Morais da clebre modinha,
o Marconi fcou sendo o ai Jesus!, o meu santo Antoninho dos freqen-
tadores do Teatro Pedro II.
Vai-te, cantor ingrato e flaucioso; vai-te, e nunca mais nos aparea! bra-
daram eles em coro. Que nos importa a tua ausncia, se outro vir de honrada
fama e consigo trar um novo e completo sortimento de ds de peito e sis
naturais? Ah! Prfdo, tens uma voz to poderosa que nem pela da razo, nem
pela da verdade te deixaste, nem pela do sangue te deixarias vencer? Pois bem,
o Marconi tambm um grande artista, e quem no tem co caa com gato!
vista deste unssono, de bom agouro para o simptico artista, sempre
julguei que estivesse reservada uma enchente real ao espetculo realizado an-
teontem em seu benefcio, com a primeira representao da Africana.
***
A rcita era extraordinria, e muitos assinantes tiveram o mau gosto de
deixar os seus lugares vazios, dando assim uma prova de grosseira economia,
to contrria aos hbitos de todo o high life que se preze.
Ressentiu-se o benefciado do inexplicvel retraimento dos seus numerosos
admiradores: no fm do primeiro ato no quis vir cena, por mais que o solici-
tassem os espectadores do galinheiro, nicos fis s suas primeiras impresses.
S no quarto ato, depois do imortal dueto entre Vasco e Selika, o Marconi
tomou algum calor, e, mal caiu o pano, dignou-se vir ao proscnio receber os
aplausos que, dessa vez, partiam de todos os pontos do teatro.
A representao correu friamente: pblico e artistas pareciam indispostos.
As extraordinrias aventuras daquele Gama, que nada tem de comum com o
DE PALANQUE 299
glorioso heri dos Lusadas, desenrodilharam-se diante de uma assemblia in-
diferente e quase adormecida. Durante o quinto ato, os espectadores pareciam
intoxicados pelas emanaes soporferas da famosa mancenilha; e quando a
africana caiu morta... todos se ergueram, mortos tambm... de sono.
***
Decididamente a condio fundamental do xito de um espetculo qualquer
a grande concorrncia. No mais alegre teatro a ausncia das senhoras d aos
camarotes desguarnecidos o lgubre aspecto de catacumbas vazias.
***
Dizem-me que dois motivos houve para a falta de concorrncia festa
artstica do Marconi. Sabia-se:
1
o
, que Suas Majestades e Altezas no iam ao teatro, pesarosos, como es-
tavam, por haver falecido o velho veador Travassos; e todos sabem que o high
life s vai onde vai a famlia imperial;
2
o
, que o benefcio era simulado, tal qual os exerccios de Campo Grande,
no resultando, portanto, da falta de concorrncia prejuzo material para o
Marconi.
***
Num dos intervalos dei um pulo ao SantAnna, que estava especialmente
preparado para um grande espetculo comemorativo do aniversrio de fale-
cimento de Joo Caetano, o grande ator fuminense.
Na ocasio em que eu entrava ao teatro, a distinta atriz Clementina dizia
em verso o seguinte:
1
o
, que havia no rosto de Joo Caetano um qu das lendas do Reno, con-
tadas por espanhis!
2
o
, que o verbo do ilustre artista tinha os tons misteriosos da garganta de
um tenor, e, em o escutando,
Como que a gente sentia
Ouvir segredos de amor!...
3
o
, que os gestos selvagens de Joo Caetano eram gentis como os dos prn-
cipes belos
300 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Pelos sales dos castelos
Nas recepes imperiais!
4
o
, que o mesmo Joo Caetano era embaixador do sublime junto s cortes
do proscnio, mas no sabia o que era a arte!
5
o
, que, no Otelo, o vulto gigante do grande artista crescia inchado de dor!
6
o
, que, quando ele chorava, a turba sentia que chorava sem sentir!
De quem isto? perguntei, quando a Clementina acabou de recitar.
Disseram-me o nome do autor. um sujeito que, h poucos dias, num
grupo, porta da livraria Faro, me classifcou de burro . Sa satisfeito, e
convencido de que ele ainda mais burro do que eu.
***
O Escaravelho censurou ontem que eu empregasse vocbulos franceses
no meu artigo de anteontem. Nunca imaginei que ele o fzesse; tinham-me
dito que, de todas as lnguas vivas, a francesa a mais apreciada pelo famoso
heri da psicologia.
Eloi, o heri
29 de agosto de 1885
Os nossos edis resolveram mandar pintar um quadro, reproduzindo o ato
da distribuio de cartas de alforria, efetuado no Pao da Cmara aos 29 do ms
prximo fndo, aniversrio natalcio da Serenssima Senhora Condessa dEu.
Estou perfeitamente convencido de que nenhum deles anuiu realizao
dessa idia pelo desejo de ser agradvel simptica princesa, ou de perpetuar
na tela um fato, que, sendo, alis, honroso para o municpio, no tem tanta
importncia, que merea a manifestao a leo.
O desejo ntimo de suas senhorias ilustrssimas foi e Deus me perdoe se
os calunio foi que as sua vinte e uma fsionomias passassem posteridade,
por intermdio da palheta de um pintor... qualquer.
bom que os nossos netos, e os netos dos nossos netos, travem relaes
pstumas com todos os membros de uma Cmara to benemrita e patritica;
de uma Cmara a que devemos tantos e to importantes melhoramentos p-
DE PALANQUE 301
blicos; de uma Cmara pichosa, zelosa, caprichosa e gloriosa, como primeira
no houve, nem segunda haver.
Mas quer me parecer que o quadro teria muito mais valor para o futuro,
se, em vez de reproduzir a cerimnia da distribuio das cartas, representasse
felmente uma daquelas clebres sesses tumultuosas, que deram em resultado
a suspenso dos atuais vereadores.
A estava um assunto etnogrfco, digno da mais remota posteridade, que
teria no quadro um trao caracterstico dos nossos costumes, e uma idia muito
aproximada do respeito que no Brasil de hoje existe entre o povo e as autori-
dades constitudas.
E, quando se no fzesse tal quadro, que, bem executado, imortalizaria um
pintor e uma poca, seria talvez prefervel aplicar liberdade de novos escravos
o dinheiro com que a Cmara vai satisfazer essa absurda vaidade.
***
Mas no disso que venho tratar; bem me importa a mim que os Srs.
Vereadores, custa dos magros cofres municipais, ofeream uns aos outros o
retrato a leo, e ainda sem o percalo do respectivo copo dgua!
O que no sofre a minha pacincia haver a Ilustrssima chamado propostas
para a execuo do quadro, como se se tratasse de pintar a grade do porto ou
o muro do quintal.
Os vinte e um dirigiram-se por ofcio a todos os pintores nacionais e
estrangeiros residentes nesta Corte, recomendando-lhes que apresentassem
propostas para um quadro de trs metros de comprimento sobre dois de lar-
gura, com quarenta caras conhecidas, declarando os proponentes o preo da
obra e o tempo em que poderiam d-la pronta.
Alguns pintores acederam ao convite, apesar de extravagante, e a Cmara
naturalmente escolheu a proposta mais barata.
Por felicidade, essa escolha recaiu num artista de esperanas: o Peres. Quer
isso dizer que os outros fariam o quadro por mais dinheiro, e que um discpulo,
por uma diferena de alguns mil ris, poderia preterir um mestre.
***
ocioso insistir sobre os inconvenientes de um tal sistema de encomendar
obras de arte.
302 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Se algum dia a Ilustrssima Cmara pretender mandar pintar de novo as
suas vinte e uma cabeas, e ao mesmo tempo quiser proteger a arte nacional,
aceite o meu conselho:
Abra um concurso e institua trs prmios de importncia diversa e grada-
tiva, destinados aos melhores croquis apresentados pelos pintores nacionais
ou estrangeiros que tenham residncia efetiva entre ns, e tiverem sido pre-
miados ou distinguidos nas exposies da Academia de Belas-Artes.
Um jri, composto de pessoas competentes, decidir qual seja o melhor
croquis. Ser esse o escolhido, e dos restantes os dois melhores sero igualmente
premiados.
Desse modo a Cmara no comprar nabos em saco (o que esteve arriscada
a fazer agora), o artista escolhido adquirir mais nobremente o direito de pintar
um quadro, e os dois que se lhe seguirem em ordem de mrito tero pelo menos
alguma coisa que os estimule, no os obrigando a descer de queixo cado as
escadas do pao municipal.
E reserve a Cmara o regimen das propostas em carta fechada para quando
tiver por acaso... de mandar calar alguma rua.
Eloi, o heri

30 de agosto de 1885
Louvada seja a associao empresria do Recreio Dramtico! Todas as
vezes que pode dar-nos uma pea nacional, contar com a sua boa vontade,
no desmentida at hoje.
Ainda anteontem foi a imprensa convidada para assistir primeira repre-
sentao da comdia em um ato, em verso, Mariquinhas dos apitos, original
de um distinto escritor brasileiro.
L fui.
***
A Mariquinha dos Apitos (Lvia Magioli) uma viva, que mora numa
loja da praa da Constituio, em companhia da mulata Luiza (Balbina).
Essa viva, que tem pelo apito a mesma predileo que entre ns geralmen-
te as pessoas do seu sexo tem pelo piano, possui uma nica virtude: o amor
DE PALANQUE 303
flial. Os retratos de seus falecidos pais esto pendurados na sala, olhando
um para o outro. Do meu camarote s se via o pai, que por sinal era o defunto
Garfeld. Ignoravam todos que o infeliz presidente dos Estados Unidos tivesse
uma flha no Rocio.
Ao que parece, a viva no guarda o mesmo respeito pela memria do
esposo: simultaneamente requestada por dois bilontras: Joo Corte-Real
(Bernardo Lisboa) e Antonio C-te-espero (Castro).
O primeiro, para provar a intensidade do seu amor, d cem mil reis Ma-
riquinhas; o segundo dobra a parada: oferece-lhe duzentos.
Ela, apanhando-se com o cobre e desejando ver-se livre dos dois namo-
rados,
Pega no apito,
Pe-se a apitar...
Aparecem dois urbanos (Marques e Abreu) de chanfalho em punho e um
deles pergunta:
Qual foi a voz humana
Que o socorro pediu da guarda urbana?.
E o pblico, estupefato por ouvir chamar voz humana ao som do apito,
aplaude delirantemente uma das cenas do 2
o
ato da pardia da Madame Angot.
Os desmoralizados agentes da fora pblica, conquanto no consigam
prender nenhum dos dois tipos, pedem uns nicolaus viva.
Esta, depois de dizer ainda umas coisas flosfcas aos namorados, que
reaparecem rtula, guarda os trezentos bagarotes e vai tomar uma canja,
preparada pela mulata.
***
A tem o que a pea, escrita em versos livres. H os ali de todos os metros
conhecidos... e desconhecidos, desde o monosslabo at o alexandrino, para
no dizer alexandre... o grande.
No h em toda a comdia um bom dito, um verso que fque no ouvido
do espectador inteligente, um conceito que agrade, um paradoxo que faa
sorrir. um trabalho feito a trochemoche, sem plano, sem espontaneidade,
sem intuio artstica, sem naturalidade, sem graa, sem entrecho, sem um s
dos elementos indispensveis a uma comdia.
***
304 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Os artistas... que diable allaient ils faire dans cette galre?... no tiveram
ensejo de mostrar a sua habilidade.
O papel da mulata, desempenhado pela Balbina, seria um papelo (deixem
passar), se o autor tivesse a cincia do teatro.
A Lvia e o Castro nada tm que fazer seno despejar meia dzia de ba-
boseiras.
O Bernardo Lisboa, ator cmico de merecimento, que tem a desgraa de
andar sempre metido na pele de uns gals impossveis, arranjou um bom tipo.
Mal empregado!
***
Acabada a pea, este ator aproximou-se do proscnio, e disse, provavel-
mente mandado pelo autor:
A comdia que esta noite
No Recreio teve ingresso
original do doutor
Anastcio Bom-Sucesso
Caiu-me a alma aos ps!... Qu!... O Dr. Anastcio do Bom-Sucesso! O
mesmo que, em janeiro de 1882, no seu livrinho Fotografas escreveu o seguinte
soneto (?) sob o pseudnimo de Cinasio Lucio! :
O Magalhes, o Pena,
Valem bem pouca coisa;
Qualquer Manuel de Souza
Pe uma pea em cena.
Alencar e Macedo
So velhos estribilhos,
Quem fama tm e brilhos
Garrido, e Azevedo.
Imitaes, tolices
Pardias, truanices
Tem palmas, ovaes.
DE PALANQUE 305
E a arte dramtica,
Doente, marasmtica,
Caminha aos trambolhes!
vista desses versos, tanto Garrido como Azevedo tinham o direito de
esperar que o autor da Mariquinhas dos apitos fzesse coisa que no se parecesse
com as truanices que tanto o indignavam h trs anos e meio.
triste, muito triste ver um homem distinto estrear no teatro, aos
cinqenta anos de idade, com os apitos da Mariquinhas...
Oh, Pena! Oh, Macedo!
Eloi, o heri
31 de agosto de 1885
Decididamente h tantos Luizes XI como Rossis.
Depois que o grande Ernesto representou nesta Corte a famosa tragdia de
Casimiro Delavigne, supunham todos que ningum mais se animasse a pegar
no papel, como se diz em gria de bastidores.
Engano: h pouco tempo o comendador Csar Rossi reproduziu, com muita
felicidade, no palco de S. Pedro de Alcntara, a fgura sinistra do famigerado
rei de Frana.
E agora outro artista italiano, tambm chamado Rossi, acaba de representar
em Campos a referida pea, traduzida para o portugus.
***
Pelo que dizem dois colegas da terra da goiabada e da luz eltrica, o Sexto
distrito e a Evoluo, este novo Rossi perfeitamente digno do seu glorioso
homnimo.
Vejam como se exprime o Sexto distrito:
O desempenho da pea excedeu a nossa expectativa. Confessamos: no es-
pervamos tanto, principalmente do eminente artista C. Rossi; no porque no
lhe conheamos talento de sobra para desempenhar o difclimo personagem de
que se encarregou, mas por ter de jog-lo em uma lngua para si estrangeira.
306 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Em todas as cenas foi sublime. Desde a primeira do 2
o
ato, em que mal-
trata um empregado do fsco para adular o povo ali representado por alguns
burgueses, at a difcil e horrvel morte, no 5
o
ato.
Quando no 4
o
ato se confessa a Francisco de Paula, com admirvel maes-
tria deixa cair a mscara hipcrita e apresenta com vivas cores as lceras de
sua alma manchada por tantos crimes. Na cena seguinte, quando Nemours
quer assassin-lo e at ao fnal do ato, que imensa e bem representada cena
de cobardia!
Todo o 5
o
ato sublime de verdade e horrvel de ver-se.
O artista C. Rossi pode ufanar-se de ser um excelente artista, e damos os
parabns pela resoluo que tomou de representar em nossa lngua as subli-
mes criaes dramticas destinadas s aos grandes talentos e que nos tem sido
unicamente permitido admirar em lngua estrangeira.
***
A Evoluo emprega tambm um arsenal de adjetivos; leiam:
O ator Colantoni Rossi ia jogar uma cartada formidvel nessa noite, e pela
nossa parte confessamos que no contvamos com o que vimos.
O papel de Luiz XI eminentemente trgico. Naquele corpo alquebrado
pelos anos, pela fadiga e pela molstia; naquele esprito aniquilado pelo receio
da morte, torturado pela viso sinistra dos passados crimes, mas, no obstante,
altivo, dominador, sagaz e ambicioso h simplesmente a individualizao
de todos os bons e de todos os maus estmulos, de muita nobreza e de muita
pusilanimidade.
Imagine-se que fora assombrosa de adaptao precisa para caracterizar
um indivduo assim e compreender-se o esforo incalculvel do ator Rossi para
representar um personagem enigmtico e mbil como a rvore das paixes
excitadas pelos ventos das adversidades e das ltimas esperanas utpicas que
bruxuleiam no crebro de um moribundo.
Rossi do 2
o
ao 5
o
ato foi de uma verdade to intensamente comovedora,
que parecia-nos ter diante de ns o prprio Luiz XI, ressurgindo do tmulo e
novamente sentado no teatro de Frana.
Rossi no desmentiu o seu homnimo. Desde a caracterizao da fsiono-
mia at o tremor senil que lhe fazia danar as mos; desde as largas exploses
do carter indomvel at os balbuciamentos da alma crivada de fechas pelo
pavor da morte, tudo era o mais perfeito que se pode desejar.
DE PALANQUE 307
Rossi no um nmade nem um Ahasverus da arte, como modestamente
se qualifcou.
Rossi um rei no palco, um artista na rigorosa e larga acepo da palavra,
uma majestade que ser sempre aplaudida e respeitada onde quer que aparea
e onde quer que haja uma inteligncia que o saiba compreender.
As cenas do 4
o
ato bastam para dar ao Sr. Rossi a reputao de um artista
consumado e para faz-lo aplaudido em qualquer platia.
A cena da confsso, nesse 4
o
ato, em que o monarca rememora os passados
crimes, coisa inenarrvel. No se analisam tais lances teatrais, fca-se mudo
diante deles.
A cena da morte, no ltimo ato, tambm de uma interpretao de tal
ordem, que o artista Rossi, em nosso conceito, no devia estar vivo hoje; devia
estar morto e bem morto. S morre assim quem realmente est morrendo.
***
Depois de ver a imprensa de Campos to extasiada diante do Rossi n. 3, os
leitores naturalmente vo perguntar ou no vo quais so os companheiros
deste sublime artista.
Vou satisfazer-lhes a curiosidade... se curiosidade houver.
O papel do duque de Nemours foi interpretado pelo ator Lessa. Este ator,
diz a Evoluo, tem decidida vocao para o palco e ser pena estragar o seu ta-
lento, encarregando-se de papeizinhos de comdias e outras quejandas coisas.
O ator Namura encarregou-se do papel de S. Francisco de Paula. O Sexto
distrito afrma que foi sublime na cena da confsso.
Os demais papis foram confados s atrizes G. Curti e Ludgaria e ao ator
Atade. Procuraram manter-se nas proximidades do protagonista, acrescenta
a Evoluo; mas o brilho que desse ator partia era to vivo, que os demais
artistas da companhia fcaram na penumbra.
A pea foi traduzida pelo prprio Rossi n. 3, e ainda a Evoluo quem diz
que, graas a esse trabalho, o sublime ator enriqueceu a panplia dos nossos
combatentes literrios.
***
E tu no cais das nuvens, leitor indiferente e mole? Revelam-te a existncia
de um Rossi dos Goitacases, e de um Namura, de um Lessa, de um Atade,
308 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
de uma Dona Ludgaria, e no te infamas, e no gritas Eureka! e no deitas a
correr pelas ruas do Rio de Janeiro, como o outro pelas de Siracusa?!
J tenho o meu plano feito: no primeiro vapor embarco para Campos. Vou
comprar um fato de viagem e pedir algumas cartas de apresentao ao Sr.
Malvino.
Ah! No debalde que Campos a nica cidade do Brasil iluminada a luz
eltrica.
***
Que coincidncia!
Estava pronto o meu artigo, quando a redao do Dirio de Notcias recebeu
uma carta do Sr. Colantoni Rossi, pedindo a transcrio dos artigos do Sexto
distrito e da Evoluo.
um pobre artista quem pede, diz o Sr. Rossi, e eu no altero uma
vrgula, um artista que depois de ter tido o prazer de pisar os primeiros tea-
tros da Europa, e ter recebido grandes sucessos (Todos os grifos so meus) no
Rio da Prata, veio no Brasil a passar mal por trs longos anos, no sabendo falar
o portugus: Hoje est no caso, e com a companhia em que se acha, tenciona
de vir a representar nessa Corte, em portugus, o Luiz XI, o Otelo, o Hamlet,
o Don Luiz e outras peas importantes nunca representadas no belo idioma
que se fala na sua Ptria gigante.
Muitos detratores voluntrios tive nesta terra, principalmente nas fleiras
artsticas; nos bastedores, onde, como diz Dumas, no h amigos, h rivais que
fazem todo o possvel para impedir que o talento se levante de um s ponto.
Confo na luminosa e gloriosa falange dos atletas da imprensa nessa ca-
pital, para que se dignem honrar-me de um juzo tranqilo a respeito do meu
longo sofrer e trabalho, para alcanar, sem meios a traduzir e representar peas
to importantes.
vista desta carta, escrita pelo tradutor de Delavigne, no incomodo o Sr.
Malvino: deixo de ir a Campos, e ponho de quarentena todos os adjetivos dos
meus colegas daquela iluminada cidade!
Eloi, o heri
DE PALANQUE 309
01 de setembro de 1885
Enquanto o Rialto das Entrelinhas da Gazeta de Notcias empregou todos
os meios e modos para provar aos seus trinta mil leitores a minha insufcincia
literria, o que lhe no seria sem dvida mais difcil que apregoar as virtudes
da Petrolectrina de Coral & Cardoso, calei-me, porque Rialto exercia o seu
direito de crtica.
Mas esse escritor teve ontem a infelicidade de me emprestar um sentimento
ignbil; h de permitir que eu no deixe passar sem protesto a sua malevolncia.
***
Segundo Rialto, eu disse mal da Mariquinhas dos apitos, do Dr. Anastcio
do Bom-Sucesso, porque sou ofcial do mesmo ofcio.
Quer isto dizer que, como tambm fao comdias, o meu desejo era inu-
tilizar um concorrente.
Com franqueza: Rialto julga-me realmente um indivduo to pulha, que
diga mal do que lhe pareceu bom, que minta sua conscincia, pelo receio de
que lhe faam sombra?
***
Escaravelho, que no perde ocasio de me ser particularmente desagradvel
(o que bem pouco me importa) mais generoso: acredita que a Mariquinhas
seja uma obra-prima; no tem confana na minha apreciao.
Eu folgaria de reconhecer que errei, e de voltar atrs, concordando com
todos os colegas, que louvaram o trabalho do Dr. Bom-Sucesso. Infelizmente
no posso faz-lo. Na minha opinio, e em que pese a todos quantos afrmarem
o contrrio, a Mariquinhas dos apitos , para me servir da expresso do prprio
Escaravelho, um chorrilho de bernardices sem graa.
***
Da gratuita insinuao de Rialto defende-me o pronto que tenho sido em
louvar todas as peas de teatro escritas por autores nacionais, desde que nelas
encontre o que no achei na tal Mariquinhas.
310 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Quando, naquele mesmo Recreio Dramtico, se representou Como se fazia
um deputado, de Frana Junior, eu, que me achava no teatro, tive a idia de
convidar os jornalistas presentes a irmos todos cumprimentar, em cena aberta,
o festejado comedigrafo.
Anuram todos, ou quase todos, inclusive o Quintino Bocaiva, que nesse
tempo redigia o Globo.
Nunca se fzera no Rio de Janeiro e creio que em parte alguma uma
manifestao desse gnero.
Dois dias depois, tendo aparecido na Gazetinha, que eu ento redigia, um
artigo laudatrio sobre a nova comdia, Frana Junior enviou-me um bilhete
de visita, que ainda conservo, com as seguintes palavras:
Vejo que o nosso melhor amigo o ofcial do nosso ofcio.
E Rialto h de convir que Frana Junior era um concorrente muito mais
temvel que o Dr. Anastcio.
***
Ultimamente, ainda o Recreio Dramtico deu a Carta annima, um ato
em verso de Figueiredo Coimbra.
No h notcia de que houvesse nunca em nossos teatros mais auspiciosa
estria; o entrecho da Carta annima engenhoso, as redondilhas tm o nmero
de slabas exigido pela arte, o verso fuente, o dilogo gracioso e as situa-
es sucedem-se com tanta naturalidade, que, lendo esse trabalho, ningum
acreditar na inexperincia do autor.
Mas como na comdia no entravam urbanos de chanfalho em punho, nem
se falava em bilontras e caras duras, o pblico fez-lhe um acolhimento muito
reservado, e, resultado disso, a imprensa passou por ela como gato por brasas.
Eu, que me desfz em elogios a essa esperanosa produo de um moo de
vinte anos, quer no Dirio Mercantil de S. Paulo, quer na Pacotilha, do Mara-
nho, quer no Mequetrefe e, se bem me lembro, na Estao, desta Corte, teria
agora cimes de um literato serdio, que, depois de andar meio sculo por este
vale de lgrimas, impinge ao pblico a Mariquinhas dos apitos?!
***
Ela por ela: Rialto, que doutor, autoriza-me a julgar que, se defende a
comdia do Dr. Anastcio, que mdico (e mdico distinto, dizem), movido
apenas pelo interesse de ver o comedigrafo arredado de sua verdadeira profsso.
DE PALANQUE 311
***
E eu peo desculpa ao leitor, por ter enchido cento e tantas linhas do Dirio
de Notcias com um fato pessoal.
Eloi, o heri
02 de setembro de 1885
Noticiaram as folhas que anteontem estava o quartel do corpo de bombeiros
posto em sossego, naquele engano dalma ledo e cego, que o excesso de fuligem
nas chamins no deixa durar muito, quando foi surpreendido pela visita de
Sua Majestade o Imperador.
O monarca, desejoso sempre de conhecer de visu as nossas reparties
pblicas, ordenou que desse o sinal de incndio, e chamassem ao quartel os
contingentes de todos os postos e estaes.
Dentro de um quarto de hora estava reunido na praa da Aclamao todo
o pessoal e material do corpo.
Elevada a cem libras a presso do vapor nas caldeiras de quatro bombas,
comearam os exerccios de aparelhos de salvao.
Era para ver um jato dgua, que se elevava muito alm dos prdios mais
altos da vizinhana.
Acenderam grandes fogueiras, que foram imediatamente apagadas por
uma bomba qumica.
Sua Majestade, satisfeito do que viu, elogiou o servio, e conversou com o
diretor do corpo sobre a aquisio de mais alguns aparelhos, a cujas experin-
cias assistiu, quando percorreu as sete partidas do mundo.
***
O pblico pensa como Sua Majestade: voz geral que o corpo de bombeiros
faz honra capital do Imprio.
Como vo longe os tempos em que o burgus curioso, ao erguer-se pela
manh, fazia diariamente aos seus botes esta pergunta malvola:
Onde ser hoje o incndio?
E no dia seguinte era infalvel um grande ofcio do tenente-coronel
Carvalho das Bombas, declarando ao ministro da agricultura que, graas
312 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
ao seu sistema de circunscrio, tal incndio se limitara a quatro ou cinco
prdios... apenas.
O dedo annimo do populacho apontava os negociantes que haviam recor-
rido ao fogo logo que viram mal parado o respectivo negcio. Muitos desses
desalmados, com a casa e o juzo a arder, envolveram nas chamas algumas
vtimas dos seus transtornos comerciais e dos seus instintos perversos.
***
Quando o coronel Niemeyer tomou conta do comando do corpo de bom-
beiros, e reformou tudo, pessoal e material, os incndios rarearam, rarearam,
e hoje pode-se dizer que j no h disso no Rio de Janeiro.
Logo que o benemrito cidado foi substitudo pelo coronel Neiva, con-
tinuador de sua glria, o governo imperial pendurou-lhe ao peito a comenda
da Rosa, e as companhias de seguro ofereceram-lhe um elegante chalet em
Botafogo.
O ser comendador e proprietrio sonho dourado de todo o bom brasi-
leiro no pagou certamente os nobres e humanitrios servios do coronel
Niemeyer salva-vidas e propriedades.
***
Entretanto, como h bens que vm para o mal, a perfeio a que atingiu o
servio da extino dos incndios at certo ponto perniciosa.
O Rio de Janeiro como um indivduo que se vestisse mal, pusesse um
chapu impossvel, andasse com o colarinho sujo, mas usasse um par de sapatos
irrepreensveis, envernizados, moda.
E que atravessasse as ruas muito convencido de que todos lhe olhassem
para os ps e no para a cabea, e que dissesse aos seus botes mal pregados:
Que me importa andar de chapu velho e roupa suja, se tenho um rico
par de sapatos?
***
Dilogo entre um estrangeiro e um flho do pas:
Oh! Vocs tm um exrcito mal organizado! E que marinha! Que mari-
nheiros! Que gente!
Pois sim; mas temos o corpo de bombeiros, que um dos melhores do
mundo!
DE PALANQUE 313
As ruas do Rio de Janeiro so mal caladas, e no primam pelo asseio.
H lugares em que impossvel passar sem tapar o nariz.
Isso verdade; mas h de reconhecer que o nosso corpo de bombeiros...
Os edifcios pblicos so uma lstima: o Mercado irrisrio, a Cmara
dos Deputados indigna de uma capital civilizada, o Pao da cidade ridculo.
Entretanto o corpo de bombeiros...
Os jardins pblicos so mal tratados; a limpeza das praias mal feita;
o... a...
Que tem isso, se o corpo de bombeiros...
No h um teatro digno desse nome; no h literatura, no h arte, no
h estmulo...
Mas h o corpo de bombeiros!
Finalmente, vocs precisam reformar tudo!
Menos o corpo de bombeiros!
***
sempre a mesma cantiga!
Que diabo! L porque sabemos apagar um fogo melhor que os prprios
parisienses, no bom que nos deixemos cegar por essa virtude a ponto de
no enxergar os nossos defeitos.
preciso que os saibamos extinguir... como os incndios.
Eloi, o heri
03 de setembro de 1885
Como as senhoras se vingam!
Tanto em qualidade como em quantidade, o belo sexo estava dignamen-
te representado no grande concerto sinfnico do Club Beethoven, realizado
anteontem, nos sales do Cassino Fluminense. Houve quem contasse duas
mil pessoas.
Francamente: seria prefervel que a festa fosse menos concorrida. Perdoem-
me as senhoras o egosmo. Os convidados difcilmente podiam mover-se de
um lado para outro, e, nas proximidades do salo, era tal a vozeria, que no
deixava dar aos instrumentos e s vozes a ateno que mereciam.
314 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
A culpada no foi, certamente, a diretoria do club: aconselhada pela expe-
rincia dos anos anteriores, mandara pregar por toda a parte grandes cartazes
do teor seguinte: Pede-se o maior silncio durante a execuo das peas.
Se houvessem pedido o contrrio, no obteriam tanta bulha!
***
O programa consta de trs partes, na primeira das quais fguram Beethoven,
Mendelssohn, Gounod, Reinecke, Bendel e Denza, estes ltimos com dois
romances, primorosamente cantados pela Stahl.
Num concerto de Mendelssohn, para piano, com acompanhamento de
orquestra, o grande Artur Napoleo obtm um retumbante sucesso. O mesmo
no posso dizer da orquestra, apesar de dirigida pelo Bassi.
***
A segunda parte exclusivamente preenchida pela sinfonia n. 3, de Beetho-
ven. Por mais esforos que eu empregue, no me dado ouvir, como quisera,
a inimitvel marcha fnebre intercalada nessa esplndida composio, tal o
rumor causado pelas pessoas levadas apenas pelo desejo de se exibirem.
***
Niels W. Gade, Meyerbeer, Liszt e Ponchielli eis os compositores que
fguram na terceira parte.
Stahl mais uma vez delirantemente aplaudida na cavatina do pajem dos
Huguenotes.
***
(J que por duas vezes me referi a essa interessante e festejada cantora,
lembrarei ao leitor o benefcio dela, o qual se realizar amanh, no Pedro II,
com a Gioconda.
Quando a pera no fosse o que , e o desempenho no estivesse na altura
da pera, bastariam, para chamar o pblico, os dois olhos mais belos que nunca
brilharam no teatro da Guarda Velha.)
***
Termina o concerto pela famosa Rapsdia hngara, de Liszt; mas, logo aos
primeiros compassos, comeam todos a debandar, arrastando os ps e as cadeiras.
DE PALANQUE 315
***
Na vestiaria os chapus, sobretudos, bengalas e guarda-chuvas, so con-
quistados a fora de murros e empurres, no meio de uma gritaria infernal.
Um cavalheiro fca sem uma das abas da casaca.
Parece-me que a administrao do Cassino devia reservar maior espao
para tal servio, e a diretoria do Club aumentar, nestas ocasies excepcionais,
o nmero dos respectivos empregados.
***
Tambm o bufete deixa muito que desejar: s dez horas j no h um copo
de cerveja, e os sorvetes so servidos sem as necessrias colherinhas, o que faz
com que muita gente as arranje de papel, rasgando, para isso, um dos cantos
do programa. O ditado invertido: quem tem pressa faz colheres. Ora adeus!
A necessidade me da indstria.
***
Querem ver uma beleza do nosso high life? Leiam o seguinte:
DILOGO ENTRE O BARO DE CERTOSANTO E UM MOO
DO BUFETE.
D-me um clice de vinho do Porto.
Pronto!
Quanto ?
Trezentos ris.
Aqui tem quinhentos; d c o troco.
No tenho troco.
Nem eu: como h de ser isto?
No sei... o senhor passe logo mais, para receber os duzentos ris.
Nada! Nesse caso d c! Os cinco tostes... Eu que lhos virei daqui a
pouco, quando voc tiver troco.
Irresoluo do moo.
O BARO Ah! Uma idia! (Espanto geral). D c outro clice de vinho,
e estamos quites.
O MOO Nesse caso, falta ainda um tosto...
O BARO Pois no encha o clice!
Ai! Que ccegas eu tive de dar o nquel ao baro de Certosanto!
316 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
***
Eu quisera, a propsito do concerto do Beethoven, pronunciar-me contra
o grosseiro e generalizado costume de fumar em lugares onde se acham se-
nhoras; mas nem estou agora para pregar no deserto, nem quero estender o
meu artigo, porque...
***
...tenho que dizer alguma coisa ao heri da psicologia.
O heri do palanque, disse ele ontem, acoima o Escaravelho de no perder
ocasio de lhe ser particularmente desagradvel. Tive de consultar autores
franceses para atinar com o sentido de semelhante frase. Desta mania de escre-
ver francs com palavras portuguesas concluo que o heri ser algum literato
da escola moderna; a nica particularidade que conheo dele. Fique-se, pois,
com o seu particularmente para gasto prprio.
Se um pedido meu tivesse algum valor, eu rogaria a Escaravelho no con-
sentisse pessoas estranhas na redao da Psicologia. Com certeza no foi o
provecto jornalista, a quem toda gente atribui a autoria daquela seo gaiata,
quem se lembrou de dizer que o advrbio particularmente no portugus.
Eis o que diz o dicionrio que tenho mais mo:
PARTICULARMENTE, adv. De modo particular; especialmente: Os
caracteres cristalogrfcos racionais convidavam particularmente o esprito de
Monteiro. (Lat. Coelho).
Queira Deus que eu sempre erre com Latino Coelho...
Quanto Mariquinhas dos apitos, que Escaravelho considera superior ao
Como se fazia um deputado e Carta annima, vejo que a empresa do Recreio
Dramtico menos de sua opinio que da minha: a tal Mariquinhas s teve uma
representao, e isso apesar dos anncios que lhe temos feito, Escaravelho e eu.
Eloi, o heri
04 de setembro de 1885
Estou intrigado pela seguinte notcia, que li anteontem na Gazeta da Tarde:
DE PALANQUE 317
Tivemos ocasio de ver um rico lbum de cromos, trabalho paciente da
Exma. Sra. D.***.
Parece-nos que h nesse delicado livro um intuito, que revela da parte da
gentil senhora esprito muito bem preparado para a crtica elevada das nossas
coisas polticas.
H na primeira pgina do lbum uma coroa imperial, circulada de crianas
a brincar, e na extremidade do ramo de fumo e do rei caf a fgura de um velho
gamenho a observar o movimento das crianas que a sustentam, atravs de
um monculo.
A fgura realmente bem aplicada ao nosso mundo poltico.
Os nossos parabns distinta senhora.
***
Intrigado, disse eu, e acrescentarei que tanto pela forma como pelo fundo
da notcia.
Que viu a Gazeta da Tarde na primeira pgina do lbum em questo?
Uma coroa imperial, circulada de crianas, e na extremidade dos ramos
de fumo e caf, observando tais crianas, um velho gamenho, cuja fgura era
sustentada por elas, crianas, atravs de um monculo.
Quero crer que a notcia esteja mal redigida, pecado que facilmente se per-
doa a qualquer folha diria. O que a Gazeta da Tarde viu em to interessante
lbum foi, naturalmente, o seguinte:
Uma coroa imperial, sustentada por um grupo de crianas. Na extremida-
de dos ramos de caf e fumo um velho gamenho, que, de monculo no olho,
observava o movimento dos pequenos.
***
O que no posso atinar com a inteno que a Gazeta da Tarde descobriu
nessa brincadeira, a ponto de dizer que a sua autora revela esprito muito bem
preparado para a crtica elevada das nossas coisas polticas.
Que alegoria poltica h nesse bando de crianas que sustentam a coroa
imperial?
Que individualidade representa o velho de monculo?
O fumo e o caf tm alguma signifcao oculta?
318 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
No sei, e muito desejo que a Gazeta da Tarde me oriente quanto aplica-
o, que fez, daquela combinao de cromos ao nosso mundo poltico.
Como eu, muita gente anda intrigada, mas cala-se, porque poucos tm a
minha franqueza e o meu esprito abelhudo.
Ponha a Gazeta da Tarde em pratos limpos o seu pensamento sutil, para
descanso meu e de mais algum.
Sim?
***
Encontrei ontem o Sr. coronel Niemeyer, que, depois de me agradecer (no
havia de qu) as referncias que fz sua ilustre pessoa no artigo que anteontem
publiquei a respeito do corpo de bombeiros, argiu-me de injusto, por no ter
citado o nome do Sr. conselheiro Tomaz Coelho.
Se consegui prestar bons servios, acrescentou o coronel Niemeyer, a
ele o devo, a ele, que me nomeou quando ministro da agricultura, a ele, que
depositou em mim uma confana sem limites, dando-me carta branca para
fazer o que me parecesse. Se no fosse o Tomaz Coelho, o servio de extino
de incndios seria ainda o que era h dez anos.
Pareceu-me que o melhor meio de emendar a mo, seria repetir as palavras
do benemrito ex-diretor do corpo de bombeiros.
o que eu fao.
***
Sobre o citado artigo eis o que ontem disse Escaravelho:
Conta-nos a histria do corpo de bombeiros desde os tempos do tenente-
coronel Carvalho at hoje, que ele at possui bombas qumicas.
Ora, o Jornal do Comrcio, tratando da visita feita por S. M. o Imperador
ao quartel do corpo de bombeiros, publicou o seguinte na gazetilha de tera-
feira passada:
Passou-se depois experincia com um extintor (bomba qumica) etc.
D c um abrao, Escaravelho!
Eloi, o heri
DE PALANQUE 319
05 de setembro de 1885
No tiveram ocasio de se arrepender os poucos espectadores que anteon-
tem assistiram, no S. Pedro de Alcntara, representao de Rabagas, panfeto
poltico em 5 atos e algumas carapuas, perfeitamente talhadas.
At o 3
o
ato, a pea tem, realmente, uns laivos aristofanescos, mas da por
diante o poeta grego cede o passo a Mr. Scribe.
Francisque Sarcey, que um evangelizador do teatro moderno, acha que
Rabagas composio medocre. Eu curvo-me diante dessa opinio ilustre,
mas confesso que o espetculo de anteontem me divertiu bastante.
No discuto a procedncia de toda aquela charge; estou bem convencido de
que os republicanos franceses no se parecem nada com os daquele Mnaco
de fantasia. Mas o que no padece dvida que s Victoriano Sardou poderia
caluni-los com tanta graa.
Ningum se riu tanto da burlesca apostasia de Rabagas como S. M. o Im-
perador, que no seu longo reinado tantos Rabagases tem conhecido por dentro
e por fora.
Os ditos de esprito cruzam-se com tanta abundncia durante os primeiros
atos, que Sua Alteza a Sra D. Isabel, de instante a instante tinha que repeti-los
ao ouvido de seu augusto esposo, que surdo; e sucedia que mal acabava a
princesa de repetir uma frase, j o Sr. Conde dEu, intrigado pelo riso ou pelos
aplausos do pblico, vergava-se para ouvir outra.
***
O talentoso Rossi desempenhou o papel de Rabagas de modo que se tornou
digno de calorosos aplausos. Nalgumas cenas portou-se com muita conscincia
e teve, em todo o papel, uma variedade de infexes verdadeiramente notvel.
pena que o Rossi tenha o costume de gesticular ora com um brao, ora
com o outro, jamais com ambos, e que no dilogo d constantemente as
costas ao interlocutor, o que no natural. So defeitos que se no perdoam
num artista de tanto mrito... e to anunciado.
No simpatizo tambm com a sua grande coleo de cabeleiras e barbas
postias, e esta antipatia data da primeira representao da Odete...
O Rossi, que se caracteriza detestavelmente, no tem necessidade alguma
de fazer tanta despesa com tintas e postios. Um ator de verdadeiro talento
dispensa perfeitamente a casa do Batista.
320 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
And, que ultimamente nos deu um magnfco Mr. Alfonse, foi anteontem
um prncipe correto, elegante e digno.
Ningum reconheceria na fgura imunda e sinistra do redator em chefe, da
Carmagnola, o pichoso e apurado Checchi distinto homem de letras, arvorado
em artista dramtico por circunstncias especiais que no vm a pelo.
***
Entre parntesis: Checchi, nos trs meses de residncia que tem do Rio de
Janeiro, entregou-se com tanta resoluo ao estudo de nossa lngua, que j a
l e traduz admiravelmente.
***
Os demais intrpretes de Rabagas deram boa conta do recado; mas de
justia fazer especial meno da Aleoti que desempenhou discretamente o
papel de miss Eva, um papel digno da Duse.
Esta fez anteontem sinalefa, e isso explica talvez a falta de concorrncia.
***
A Escaravelho, em resposta Psicologia de ontem, direi que sim senhor,
que percebi, afnal, a de anteontem: e se assim no fosse, mereceria o pobre
heri do palanque ser considerado dos menos ruins da grei?
Mas no muito que eu no tivesse percebido, quando a explicao de
Escaravelho, que de ordinrio to sbrio, encheu nada menos que trinta
linhas de composio tipogrfca em corpo 7.
Eloi, o heri
06 de setembro de 1885
Leitor, estiveste anteontem na festa artstica da Stahl?
No?...
Pois, olha, tem pacincia: recebe os meus sinceros psames; no sabes o
que perdeste.
Que belo espetculo!
No havia no Pedro II um s lugar vazio. L estava a famlia impe-
rial, o corpo diplomtico, a imprensa, o ministrio, os novos delegados,
DE PALANQUE 321
o Conservatrio Dramtico, e o pblico, um pblico alegre, satisfeito,
entusiasmado, feliz.
Custosas toilettes se ostentavam em todos os pontos do teatro. Belas esp-
duas nuas se destacavam no fundo escuro dos camarotes.
No saguo, uma charanga encarregava-se, durante os intervalos, de destruir
no rgo auditivo dos espectadores a ltima impresso deixada pela opulenta
orquestra do Bassi.
A casaca do high life cruzava-se com o modesto palet do low life.
As horizontais circulavam aos cardumes, e os comendadores passavam por
elas imperturbavelmente srios, como se no as conhecessem.
***
A representao da Gioconda correu s mil maravilhas.
No 1
o
ato a benefciada foi recebida com uma grande salva de palmas,
unssona e vibrante.
O pblico das galerias no deixava passar a frase do dueto do 2
o
ato:
Lamo come il fulgor del creato,
sem um condimento de Bravos!
E o pblico da platia no deixava passar esses Bravos! sem um acompa-
nhamento de Psius!
De modo que a frase musical, os Bravos! das galerias e os Psius! da platia
formavam uma nova melodia, menos agradvel certamente que a de Ponchielli.
Singular sistema de aplaudir, estragando o que se aplaude!
***
No fm desse dueto, que foi bisado, bem como o romance
Ciclo e mare! letereo velo
Splendido come un santo altare,
corretamente cantado pelo Marconi, os aplausos tomaram propores de ova-
o, e o palco fcou inteiramente juncado de ramilhetes.
No faltaram, j se sabe, os eternos pombinhos, dos mesmos que eram atirados
Candiani h coisa de quarenta anos. A Stahl deve ter tido hoje um bom almoo.
322 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Um desses pombinhos trazia ao pescoo uma fta branca com a seguinte
inscrio em letras de ouro:
Lamo come il fulgor del creato
Deviam ter acrescentado: com arroz.
***
No intervalo do 2
o
para o 3
o
ato a benefciada cantou uma ria da Favorita.
No fm que foram elas! Teve que vir cena uma dzia de vezes. O palco,
iluminado a luz eltrica, fcou de novo alcatifado de fores, e novos pombinhos
foram atirados cena. O corpo de baile, preparado j para o 3
o
ato, incumbiu-
se de trazer benefciada os mimos que lhe foram oferecidos, entre os quais
notaram-se alguns de subido valor. O Club Beethoven enviou-lhe um rico
bracelete com brilhantes.
Quatro espectadores, vendo esgotada a sua profuso de ramilhetes, atiraram
cena os seus chapus.
No fundo da copa de um desses chapus achava-se, presa a um alfnete,
uma pequenina folha de papel velino, contendo o seguinte soneto, que me foi
obsequiosamente comunicado:
Quando, apanhando o meu chapu na cena,
Para o teu camarim vaidosa fores,
Entre fores, e fores, e mais fores
Como o clebre augur da Belle Helena,
Nos versos meus, austraca morena,
A confsso vers dos meus amores
Nascidos nesses olhos sedutores...
Mas tu no sabes portugus... que pena!
natural que o meu chapu (no rias!)
Mais cuidados agora me merea
Porque passou por essas mos macias
Por mais estranho que isto te parea,
DE PALANQUE 323
Tanto ele como tu, todos os dias,
Trarei por fora e dentro da cabea.
***
Ciacchi, o simptico e ativo empresrio italiano, que tantas noites agra-
dveis tem proporcionado ao pblico fuminense, acaba de receber uma carta
escrita pelo prprio punho de Sarah Bernhardt, em resposta a uma explicao
que lhe pedira.
Tenho diante dos olhos essa carta, que do teor seguinte:
Cher monsieur
Vous avez parfaitement raison de ne pas ajouter foi ce que dit Mr. Mas-
senet, qui certainement a voulu plaisanter.
Jai sign avec Mr. Grau et je dois me rendre en Amrique avec lui. Je
suis trs heureuse de jouer dans votre thtre, et ferai tout mon possible pour
vous tre agrable.
Veuillez, je vous prie dmentir hardiment ce que dit Mr. Massenet.
Mlle amitis
SARAH BERNHARDT
Je vous cris Buenos Aires et Montevidu pour tre sre que vous
recevez ma lettre. S. B.
vista desta carta, posso afanar aos meus leitores, que a grande atriz
francesa vir ao Rio de Janeiro, trazida pelo Ciacchi diretamente dos Estados
Unidos.
Entretanto, souvent femme varie, e bien fol ser o Ciacchi se...
No! No faamos conjeturas tristes, e preparemo-nos todos para admirar
e aplaudir Dona Sol.
Eloi, o heri
10 de setembro de 1885
Se o leitor nunca viu e tem curiosidade de ver um homem acabrunhado
pelo remorso, faa favor de vir ao escritrio da redao do Dirio de Notcias,
das 4 s 6 horas da tarde, e procurar por este seu criado.
324 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Se eu adivinhasse que, ao voltar da roa, onde fui passar dois dias felizes
e despreocupados, longe do verde e amarelo das festas da Independncia,
encontraria a carta que encontrei, mais tempo me demoraria sub tegmine...
das mangueiras.
***
Lembram-se de que, h dias, a propsito do ator italiano Colantoni Ros-
si, que neste momento faz, em lngua portuguesa, as delcias das platias de
Campos, eu tive ocasio de transcrever alguns trechos laudatrios de dois
peridicos daquela cidade?
Havia nesses escritos uma profuso tal de adjetivos encomisticos, que
eu, curioso sempre de tudo quanto diz respeito a coisas de arte, resolvi partir
para Campos, com o fm exclusivo de apreciar de perto o sublime Colantoni.
Nos tais artigos afrmava-se que o prprio artista traduzira corretamente o
Luiz XI, de Delavigne, e eu imaginava-o de longe um ator genial, enxertado
num escritor elegante.
Mas uma carta, dirigida por ele, Colantoni, redao do Dirio de Notcias,
veio deitar gua na fervura do meu entusiasmo.
Como essa carta estava escrita numa geringona quase indecifrvel, eu
pensei, e no me arrependo de o ter feito, que um indivduo que, sem saber
portugus, se metia a traduzir uma pea literria para o nosso belo idioma, era
bem capaz de desempenhar o papel de Luiz XI sem ter competncia para to
arriscado cometimento artstico.
Quanto aos elogios da imprensa, ora adeus! No me deixei levar por eles,
porque bem sei que os meus colegas da provncia tm sempre munio de can-
dongueiros vocbulos disposio de qualquer mediocridade. No h muitos
meses que os jornais do Norte apostavam entre si qual deles escreveria maior
nmero de vezes a seguinte frase: Boldrini um gnio!. Ora, como nunca
me passou pela cabea que o pobre Boldrini fosse um gnio, ri-me a valer da
inexplicvel condescendncia dos jornais do Norte.
***
Quem desta vez recebeu carta de Colantoni no foi o Dirio de Notcias:
fui eu.
Leiam-na, e digam-me se isto no para fazer tirar o apetite a um frade de
S. Bento em dia de Pscoa:
DE PALANQUE 325
Ilmo. Sr. Eloi, o Heri Em honra da verdade, queira dignar-se corrigir-
me a respeito da traduo do Luiz XI; no quize dizer ser completamente
minha; faltou-me o infnito do verbo fazer, na frase: alcanzar sem meios a
fazer traduzir, etc.
No declino por isto o meu pequeno merecimento na traduo em cola-
borao com o distinto advocado de aqui: Jos Manoel Carlos de Gusmo,
assinante do acreditadssimo Dirio, que se honra do seu brilhante talento.
Obrigado, Colantoni: v-se que a imprensa louvaminheira de Campos
tem feito escola.
Desta maneira traduzi tambm o Otelo, de Shakespeare, traduzido por
mim em Portugus errado, e depois corrigido por pessoas que conhecem o
idioma Portugus.
Pobres pessoas! Antes um De palanque todos os dias!
Eis como me acho de ter parte na traduo do Otelo e Luiz XI, este repre-
sentado s por mim at hoje em Portugus; no Otelo tambm nesta Cidade tive
o ano passado muito sucesso perante um pblico Ilustrado que se lembrava
de Rossi, Salvini e Joo Caetano.
Diga-se o que se quer a meu respeito, responderei: deixai-me representar
uma pea completa do repertrio imortal que estudei em Italiano e que estou
agora estudando em Portugueses, pedi aos Impressrios dessa Capital se que-
rem fazer este ensaio a minha custa, vinde a ver-me, e depois falai, escrevei
at que quiserdes.
No pude ainda ter este prazer na Corte; representei s com amadores
Italianos alguns atos de algumas peas, e tomei parte em alguns benefcios
segundrios, declamando algumas Poesias em Portugus: S no Politeama
achei-me um dia a declamar perante um pblico numeroso: foi muito, mas
muito aplaudido, a sombra dos excelentssimos artistas Vasques e Bahia, que
tambm declamavam naquela festa.
Meu indignado Eloi, estimo muito a dignitosa corte dessa luminosa Im-
prensa, por isso no imaginavo nunca que o Sr. pudesse publicar uma carta que
umildemente dirigi a redao dessa folha, pedindo proteo, no o redcolo.
Porque no, Colantoni? sempre que um escritor dirige uma carta a qualquer
folha, outro desejo no tem se no ver-se em letra redonda.
Aqui esto zangados com o Sr. e com razo...
Que estejam zangados, creio, mas no acredito tenham razo: que diabo
lhes fz eu?
326 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
o pblico campista ilustrado...
Certamente; mas no uma razo para estar zangado comigo.
...conhece e viu representar em seus Teatros tudo quanto h de bom e ruin
na arte de sua Ptria hospitaleira, que de minha parte gosto sinceramente, ainda
que passei nela uma vida de desgostos e trabalho sem lucros.
Tambm eu, e era de casa.
O Sr. no me conhece, no sabe dos meus sentimentos e da verdade a meu
respeito; no lhe tenho rancor neum ...
Oh! Colantoni! No era preciso dizer-mo!
Em meu peito existe uma paixo infnita em que se perdem todas as outras:
a paixo da arte, que eu estudo mais no meu quarto que no palco, sem desejo
de aplausos ou glria.
Seu indiferente ator Colantoni Rossi
***
E aqui est como se arranja um remorso!
Eu embarcaria imediatamente para Campos, no frme propsito de lanar-
me aos ps de Rossi-Colantoni, se no estivessem l zangados comigo, e eu
no receasse alguma tunda de pau.
Se o magnfco ator ainda desta vez se magoar, sem motivo, pela publica-
o da sua carta, lembro-lhe um meio para evitar essas indiscries de minha
parte: sempre que me escrever, mande corrigir o seu portugus errado pelo
Dr. Gusmo.
Eloi, o heri
11 de setembro de 1885
Ultimamente dizia o South American Journal, que em Londres, no drawing
room da rainha Vitria, tinham causado sensao as encantadoras flhas do Sr.
Don Amaro Carve, enviado extraordinrio e ministro plenipotencirio da
repblica do Uruguai na Gr-Bretanha.
Logo que, por uma folha de ontem, tive a notcia de que o Sr. Carve estava
de passagem no Rio de Janeiro, onde s se demoraria quarenta e oito horas,
enquanto o Gironde estivesse ancorado no nosso porto, pus-me em campo
DE PALANQUE 327
para ver, no sua excelncia, mas as lindas moas de quem o South American
Journal falou com tanto entusiasmo.
A gente no deve perder ocasio de ver uma mulher bonita, e neste caso
no se tratava de uma, mas de duas.
No imaginam o meu desapontamento, quando me disseram que as Exmas.
flhas do Sr. Carve fcaram na escura Londres. Eu estava j preparado para uma
descrio minuciosa e pattica de dois verdadeiros tipos de beleza. Pacincia.
***
s 3 horas cheguei janela para ver quem passava; talvez que o torvelinho
humano da rua do Ouvidor me sugerisse algum assunto. A primeira pessoa
com quem se encontraram meus olhos foi Mme. Durocher. Isto para quem
tencionava enfrentar com dois verdadeiros tipos de beleza...
***
Fiquei de mau humor; pus o chapu e fui Glace lgante, procura de
algum quadro novo.
Encontrei duas botas em frente uma da outra, lastimando-se reciprocamente.
Ah! Minha senhora Dona C. F. F., cem anos que eu viva, nunca lhe per-
doarei aqueles ndios, aqueles guars, aquelas canoas, aquelas guas, aqueles
peixes, aquele quadro, enfm!
Mas console-se com seu vizinho, o Sr. Rosalbino Santoro...
Rosalbino! Que belo nome para um pintor de talento!
***
Da Glace lgante galeria Moncada so dois passos.
Fui ver o retrato de Beethoven, pintado pelo Petit para o club do cais da
Glria, que, me parece, deseja fazer coleo de retratos a leo do seu glorioso
orago. J l esto dois: um pintado pelo Dcio Vilares e outro pelo Oscar da
Silva. Sou capaz de aconselhar ao club que no meta l o terceiro, antes que
o Petit substitua a perna esquerda do autor de Fidelio. Capenga no forma.
***
Os jornais do Rio da Prata noticiam que est a partir para o Rio de Janeiro
a companhia dramtica francesa, dirigida por Mr. Massenet, irmo do co-
nhecido compositor.
328 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Vem essa companhia substituir a italiana, que aqui est a deixar-nos.
O espetculo de hoje, que oferecido ao Ciacchi, consta do Demi-monde,
com a Duse no papel da baronesa dAnge, e de uma cena cmica Quem
Csar Rossi?
Vamos, afnal, saber quem ele : j no sem tempo.
***
Eu quisera dizer aqui muitas coisas amveis ao Ciacchi; no o fao por dois
motivos: primo, porque o intrpido empresrio italiano dispensa rclames com
o espetculo que nos d hoje; secundo, porque Escaravelho j me arvorou em
secretrio dele, e so mesmo capazes de supor que...
Nada!
Eloi, o heri
12 de setembro de 1885
O famoso poeta Antonio Jos Nunes Garcia membro da Sociedade Co-
memorativa da Independncia do Imprio.
Como tal, invocou o socorro das nove flhas de Apolo, para a confeco de
uma poesia que foi publicada em avulso e profusamente distribuda durante
os respectivos festejos.
Graas obsequiosidade de certo amigo, consegui um exemplar dessa poe-
sia para a minha coleo de preciosidades literrias. Mas, antes de arquiv-la,
devidamente classifcada, no resisto ao desejo de oferec-la aos meus leitores.
Saboreem-na como se estivessem no Par, diante de uma cuia daquele inefvel
aa, que se bebe aos goles para no acabar depressa.
Diz o poeta:
Dois quartos de sculos so passados
Que dormiam no Brasil jubilosos dias!
Parece que quer vir despertar altos feitos
Deste recordo que nos deu um nome!
Depois deste brilhante exrdio, pergunta Nunes Garcia:
DE PALANQUE 329
Porque se acha alegre o Brasil inteiro,
Deste primeiro ato de nossa histria?
A resposta vem logo em seguida:
por tantos ttulos, por tanta glria
Que nossa Ptria legou PEDRO PRIMEIRO!
E continua assim:
Saudai digno Povo a este dia festivo
Que o primeiro entre vs jucundo,
Ele inglrio no , sim oriundo,
Neste Brasil que no lhe esquivo.
Saudai com ardor a este ato nobre
Que glorifca um dom venturoso,
Ele to grande, to portentoso
Que per si seu timbre se descobre.
Compreenderam bem o que seja aquele timbre, que se descobre por si? Se
no compreenderam, a tm a explicao:
Seu timbre a VERDEJANTE PALMA!
Que no se eclipsa nesta brilhante Era!
tua honra e da nao esfera!
O Pendo doiro! do BRASIL sua alma.
Na seguinte estrofe observa o poeta que D. Pedro I se fez quito. Antes de
Nunes Garcia, ningum havia dado por isso:
Saudai oh! Gnios ao Rei Primeiro
Que magnnimo se tornou um TITO!
Nos seus atos nobres, ele se fez quito
Com aes tantas ao Brasil inteiro.
330 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Citarei ainda a seguinte quadra, que por si s vale um tratado de antro-
pologia:
Saudai Caciques do Brasilio bosque
Chegai afoitos vinde oh! CAMACANS!
PURIS! CARIRIS! CARIOCAS PENHANS!
SAPUCAS! e MURUS! erguei vosso toque.
***
No se me dava de transcrever tambm (e seria essa a minha vingana)
as chufas que ontem, a propsito do Conservatrio Dramtico, me dirigiu o
anagramtico Somel, da Gazeta da Tarde. Mas receio que, depois da poesia de
Nunes Garcia, a prosa de Somel interesse mediocremente aos meus leitores.
Acresce que no lhe quero mal: ele me ofende menos para me desagradar a
mim que para agradar ao patro; ora, comigo no sucede, felizmente, o mesmo,
e espero em Deus jamais servir de instrumento a alheios dios.
***
Esqueci-me ontem, quando dei conta da visita que fz galeria Moncada,
de mencionar duas pequenas e delicadas telas, pintadas por um artista exces-
sivamente modesto: o Estevam da Silva.
Representam essas telas algumas frutas, como sejam mangas, bananas,
ameixas, etc, reproduzidas com muita felicidade.
No tenho grande predileo por sobremesas pintadas; mas reconheo que
o Estevam no encontra no Rio de Janeiro quem o exceda no gnero. As suas
frutas so realmente... deliciosas.
***
Para que a companhia lrica no se fosse embora sem lhe eu dizer adeus,
dirigi-me anteontem ao Pedro II. Entrei na sala do espetculo justamente na
ocasio em que os coros entoavam, ou antes, desentoavam no sei que msica
brbara, um tanto parecida com a da contenda, do 3
o
ato dos Huguenotes.
Pessoas fdedignas me afanaram que era isso mesmo; entretanto, s me
convenci pelo seguimento da pea.
Um amigo a quem estranhei que executassem daquele modo to belo trecho
da pera de Meyerbeer, observou-me que os coristas estavam com pressa,
DE PALANQUE 331
pois tinham ainda que fazer as malas para se acharem todos no dia seguinte,
s 7 horas da manh, a bordo do Gironde.
O motivo no me pareceu bvio, mas fquei de sobreaviso contra coristas
em vspera de viagem.
***
O espetculo correu animadamente; por seu gosto, o pblico das torrinhas
ainda a estas horas continuaria a chamar ao proscnio os principais intrpretes
dos Huguenotes.
Para o ano mataremos as saudades da Stahl e do Marconi, que faro ambos
parte de uma companhia lrica, especialmente destinada ao Brasil.
No o Rio de Janeiro, mas S. Paulo ter as primcias dessa companhia, que
ser subvencionada com cento e cinqenta contos...
Pelo governo?!
Boas! Por trs briosos capitalistas daquela provncia.
Em 1886 veremos, pois a Corte em S. Paulo.
Parabns terra dos Andradas.
Eloi, o heri
13 de setembro de 1885
A Duse-Checchi no quis representar no Rio de Janeiro o papel de Suzana
dAnge, do Demi-monde, enquanto a Lucinda aqui esteve.
Reconheci anteontem que eram fundados os escrpulos da eminente atriz
italiana.
Aquele papel dos que se no amoldam sua ndole artstica, visivelmente
talhada para os papis de vtima. Ningum ser capaz de representar como
ela a Denise, a Fernanda, a Odete e a Dama das camlias. As peas em que a
Duse verdadeiramente notvel formam uma srie que poderia ter por ttulo
coletivo As vtimas do amor.
Mas desde o momento em que a grande atriz se transforma em Teodora,
Margarida Larocque, Clara de Beaulieu, Suzana dAnge, ou quaisquer outras
heronas tirnicas, autoritrias, maliciosas, cnicas ou hipcritas desmerece
naturalmente o seu trabalho artstico.
332 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
***
Com franqueza: a representao de anteontem foi um triunfo... para a Lu-
cinda. E o pblico honra lhe seja! no confrmou o ditado: Longe da vista,
longe do corao.
Lembravam-se todos os espectadores do modo magistral com que a talen-
tosa atriz portuguesa reproduz toda a elegncia, toda a dissimulao, toda a
hipocrisia da maquiavlica baronesa. No Demi-monde a Lucinda no tem uma
cena incorreta, uma infexo falsa, um gesto mal estudado; no representa:
vive. O seu trabalho completo.
A Duse, que, alis, inexcedvel em duas situaes da comdia: naquela
sada do 2
o
ato, levando no rosto uma expresso mesclada de escrnio e de
desdm, e naquele Siete un miserabile da cena fnal, nas outras deixa muito
que desejar, e fca muito aqum da sua talentosa colega.
***
Bem sei que pssimo o sistema de fazer confrontos entre o trabalho deste
e daquele ou desta e daquela artista, mas no caso presente o confronto
inevitvel, porque no foi evitado.
Ningum mais do que eu admira a Duse-Checchi; ningum mais do que
eu reconhece e respeita o seu formoso talento, e disso tenho dado pblicas e
sobejas provas.
Mas por isso mesmo que se trata de uma atriz excepcional, sinto-me dis-
posto a proclamar bem alto o que se me afgura a expresso ntida e solene da
verdade.
Se se tratasse de uma mediocridade artstica, de um desses cogumelos tea-
trais a quem tudo ofende, eu procuraria uma evasiva para dizer o que sentisse,
ou (o que seria mais prudente) no diria nada.
Mas com a Duse, que para mim a mais perfeita encarnao da arte dra-
mtica, com a Duse, que considero a primeira atriz de quantas tenho visto e
ouvido, no h que empregar rodeios nem indiretas.
Eu estimo-a tanto, tanto, que sacrifcaria alguma coisa para que ela no
representasse anteontem o papel de baronesa dAnge.
***
DE PALANQUE 333
Olivier-And no se parece nada com Olivier-Furtado; o primeiro talvez
mais insinuante, mas, em compensao, mais pedante que o segundo. O
segundo talvez mais discreto, mas com certeza mais pesado que o primeiro.
So ambos distintos e fdalgos. Qualquer deles vale bem o outro.
Os demais papis, exceo feita do de Marcela, no foram desempenhados.
***
No intervalo do 2
o
para o 3
o
ato, o Csar Rossi representou a cena cmica
anunciada: Quem Csar Rossi?
Pois, senhores, ainda desta vez fcaram todos sem saber quem ele .
Todos, menos certo malicioso, que com uma nica palavra respondeu
pergunta contida naquele ttulo:
Cacete.
***
O espetculo era em benefcio do Ciacchi... perdo; do cavalheiro Ciac-
chi. O simptico empresrio foi muito obsequiado por seus amigos. Entre
os numerosos presentes que recebeu, avultava um riqussimo alfnete para
gravata, acompanhado por um carto em que se lia: A frisa nmero... No levo
a indiscrio ao ponto de escrever o algarismo.
***
Acabo de receber uma carta de meu amigo Gonzaga Duque Estrada, a
propsito do retrato de Beethoven pintado pelo Petit e exposto na galeria
Moncada. Public-la-ei amanh; mas desde j chamo para ela a ateno dos
meus leitores.
Eloi, o heri
14 de setembro de 1885
Cedo a palavra a L. Gonzaga Duque Estrada:
Meu bom amigo Confado na tua bondade, espero a publicao destas
linhas no conceituado jornal em que escreves.
334 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
H dois ou trs dias acha-se exposto na Casa Moncada uma cpia do
retrato de Beethoven, de Junter, feita pelo Sr. Augusto Petit.
Julguei, e com toda a razo, que esse trabalho defeituoso e mal copiado
por um curioso que no possui a mais leve noo do desenho, passasse des-
percebido ou, quando muito, desse duas horas de alegria aos scios do Club
Beethoven, cujos sentimentos artsticos tinham no meu conceito distinto lugar.
Qual no foi a minha admirao ao ler no Pas, do dia 10, uma notcia de
vinte linhas em que se colhe este serfco perodo:
Se h ali defeitos de desenho e de composio (*), so estes todavia resga-
tados pela tonalidade geral do quadro, que assaz agradvel.
!!!
Ainda mais este: A cabea do autor das Sonatas, com a majestade olmpica
que a distinguia, foi perfeitamente compreendida pelo Sr. Petit, e est pintada
com certo vigor.
Afrmo-te, meu bom amigo, que fquei mudo, boquiaberto, diante des-
sas linhas anglicas na essncia e sedutoras na forma. Li e reli, trmulo de
curiosidade e lvido de pasmo, essas preciosas linhas; pretendia encontrar
nelas a alegria da troa, porm encontrei a gravidade dos julgamentos; quis
compreend-las como fno sarcasmo de um escritor delicado, porm verifquei
que elas eram panudas, ndias, luzidias, e que, unicamente, podiam ser en-
caradas pelo lado do elogio.
Mais longe foi a minha admirao, ao ler na Gazeta de Notcias, do dia
12, uma outra remessa de encmios, e dessa vez chamavam ao Sr. Petit distinto
pintor francs, e diziam que a fgura de Beethoven est bem posta e naturalmente
sentada!
Um horror!
Os acessrios do quadro foram tratados com igual esmero escreve o noticia-
rista ; as msicas, os violinos, a mesa, o tinteiro, a parede que forma o fundo,
a janela com o vaso de plantas, tudo nos parece merecer palavras de louvor ao
talentoso artista.
Quanta blasfmia!
Se a obra de Junter foi condenada pela crtica europia por falta de dese-
nho, a cpia do Sr. Petit, cpia feita por uma pequena gravura, mais defeituosa
se tornou por ter o artista que lutar contra as exigncias do desenho para au-
mentar a fgura. A perna de Beethoven, que est pousada sobre a banqueta do
cravo, traa duas linhas desiguais, to acentuadas, que, para tomar tal posio,
DE PALANQUE 335
necessrio fora estar a perna deslocada do corpo. O brao esquerdo, que apia
a mo no teclado, est torto, mal desenhado, e, por conseqncia, feio; o dedo
polegar desarticulado.
A fgura , toda ela, forada; a roupagem est detestavelmente pintada
faltam-lhe meias tintas nas rugas do pano e conhecimento de tons nas partes
lisas e iluminadas.
Quanto aos acessrios, repare-se, com a devida ateno, nos dois planos
que a mesa apresenta e que nos faz supor ter aquela mesa dois ps mais altos
do que os outros dois que se apiam no primeiro plano. Na tela no h espao,
isto , falta planeometria e falta perspectiva area. Todos os objetos as msi-
cas, o vaso de fores, a cortina de uma janela, os violinos tm o mesmo peso,
o mesmo tom spero, feito sem talento, sem cuidado. O Sr. Petit desconhece,
totalmente, o jogo dos tons, o contraste das cores, os efeitos e a distribuio
da luz. Nesta enorme tela no se sabe de onde vem a luz, qual a causa por que
tem o cravo um trao luminoso na tampa com a mesma intensidade que tm
os bojos dos violinos que esto ao canto do quadro, onde h um largo plane-
jamento que devia sombrear todo o primeiro plano da esquerda, desde que
todos os objetos, que esto em linha superior, se acham iluminados em igual
intensidade de luz.
Os golpes iluminados so sempre os mesmos uma linha branca, reta,
conseguida pelo blanc dargent e por um pouco de jaune brilhante. Os tons no
variam, no h nuances em todo o quadro. A cortina de uma janela e as msicas
que esto sobre o cravo, a cabeleira do Beethoven e os objetos que se acham
em cima da mesa, guardam, entre si, o mesmo tom, so da mesma espessura
e do mesmo volume.
No se encontra um trao, um s trao, em que se reconhea, j no direi
talento, habilidade do copista.
, em suma, e ningum o pode negar, uma dessas obras que, na gria de
atelier, se chama BOTA.
Eis a, meu caro amigo a verdade. Eu desafo a quem quer que seja que
afrme existir na cpia do curioso Augusto Petit um s trao feito com arte e,
ainda mais, feito com habilidade.
Bem sei que, perante o conceito de pessoas bem instrudas em belas-
artes, aquele quadro nada vale; mas preciso que a imprensa, longe de iludir
o pblico, por causa de pedidos particulares de meia dzia de amigos, seja
franca, seja leal, e deixe de elevar mediocridades, quando aqueles que muito
336 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
trabalham e muito talento possuem no conseguem mais do que duas linhas
escorreitas, nas ltimas colunas dos dirios, para chamar ateno do pblico
sobre os seus quadros,
Chacun sa place
L. Gonzaga Duque Estrada
Est conforme
Eloi, o heri
PS Rialto julgou conveniente registrar nas Entrelinhas, da Gazeta de Not-
cias, o grande sucesso que a Vspera de Reis tem alcanado na Cidade Nova. J
que o pblico da Cidade Nova to condescendente, porque no lhe impinge
Rialto aquele famoso Padeiro de Sorocaba? E, o h
(*) Sem calembourg nota do Eloi.
15 de setembro de 1885
O Aurlio de Figueiredo parte amanh para Montevidu, levando na ba-
gagem vinte quadros que pintou e que pretende vender naquela cidade.
Em breves dias Pedro Amrico e Dcio Vilares emigraro tambm, enxo-
tados de sua terra pelo cruel indiferentismo do pblico.
Reconheceram que no lhes possvel viver no Brasil, a menos que se
prestem a fazer retratos a tanto a dzia, ou a pintar tabuletas.
No Rio de Janeiro no se vendem quadros; quem, como eu, os deseja
possuir, no pode compr-los, e quem os pode comprar no os quer nem
de graa.
***
Quando, ultimamente, o Aurlio exps alguns quadros em casa do De
Wilde, encontrou na rua um titular muito conhecido pelos seus teres e haveres,
e pediu-lhe o especial obsquio de ir ver os seus trabalhos.
O fdalgo no se fez de rogado: acompanhou o artista ao atelier da rua Sete.
DE PALANQUE 337
Durante meia hora examinou todos os trabalhos com a mais escrupulosa
ateno, e, acabado o exame, voltou-se para o Aurlio, e disse-lhe com um
ar de sufcincia e um sorriso de proteo:
No mal... no mal... Mas diga-me c uma coisa: o senhor tem visto
bons quadros?
Oh! Imagine V. Ex. que eu percorri os melhores museus da Europa!
No importa: aparea l por casa, Sr. Aurlio... quero mostrar-lhe o que
l tenho.
Oh! Exmo.! Com todo o prazer! Quando?
Quando quiser. Eu janto s trs horas.
O Aurlio inclinou-se para agradecer o jantar. O titular acrescentou:
Aparea s quatro; depois do jantar no tenho que fazer, e posso mostrar-
lhe tudo.
***
Escusado dizer que, no dia seguinte, o Aurlio foi pontual. Apareceu-lhe
o fdalgo de rodaque branco, gorro de veludo bordado a ouro e chinelas de
tapete. Palitava os dentes e preparava-se para saborear um havana.
Ora viva o Sr. Aurlio! Venha, venha ver os meus quadros. Conto que
aprenda neles alguma coisa.
Dizendo isto, abriu a sala de visitas e apontou para oito ou nove telas, pen-
duradas simetricamente nas paredes. F-lo com o mesmo gesto largo e solene
com que D. Rui Gomez de Silva mostra a Carlos V, no 2
o
ato do Hernani, os
retratos dos seus antepassados.
Imagine o leitor a cara que fez o Aurlio, quando descobriu uma coleo
infeliz de oleografas e cromos, desses que o leitor, se homem de bom gosto,
no consentiria em sua casa, nem mesmo que lhe pagassem direitos de arma-
zenagem.
Nem o Aurlio me disse nem eu lhe perguntei o modo porque terminou
o hbrido colquio.
***
Parece-me que no ser necessrio recorrer a grandes argumentos, para
convencer o leitor de que o Aurlio de Figueiredo no tem vintm.
A viagem que ele empreende a Montevidu representa uma srie incalcu-
lvel de sacrifcios e decepes.
338 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Pois bem, ontem, na Alfndega, quando o distinto pintor brasileiro j se
julgava livre de toda e qualquer despesa de transporte, exigiram despacho de
exportao para os seus quadros, sem o que no poderiam passar do cais dos
Mineiros.
O artista resignou-se.
Era preciso declarar o valor dos quadros: ele o declarou.
O conferente Bernardino Coelho, mal ps os olhos no despacho, deu-lhes
uma expresso terrvel de indignao e espanto:
Um conto de ris?! Pois o senhor declara aqui que os seus vinte quadros
valem um conto de ris?!
Pois ento!
Cinqenta mil ris cada um?!
Sim, senhor.
Tire o cavalo da chuva!
No tiro, no, senhor. Os meus quadros estiveram expostos venda
durante muito tempo; ningum os quis; sinal de que no valem nada. Esse
conto de ris representa o valor das telas e molduras.
O conferente no esteve pelos autos, e continuou a dizer ao Aurlio que
tirasse o cavalo da chuva.
***
Para encurtar razes: depois de cinco horas de idas e vindas, subidas e des-
cidas, entradas e sadas, o Aurlio, que no estava preparado para a despesa,
teve de comprar por 75$, isto , 5% sobre 1:500$, o direito de ir vender no
estrangeiro os produtos do seu notvel talento.
Ningum profeta em sua terra. Conto que os orientais no daro ao Au-
rlio o ensejo de lastimar os 75$ que pagou.
***
Recebo neste momento um bilhete do teor seguinte:
Amigo,
Deve ser hoje exposto na Glace lgante um quadro do jovem pintor
Antonio Parreiras.
Vers que uma bela paisagem.
Se desses do quadro e do pintor uma noticiazinha no De palanque?
DE PALANQUE 339
Vamos, meu Eloi, o heri, faze-o sem escrpulos, porque Parreiras tem
na realidade muito talento.
Do teu, Alberto de Oliveira
Um elogio assinado pelo ilustre poeta das Meridionais vale certamente mais
que tudo quanto poderia dizer.
Eloi, o heri
16 de setembro de 1885
Um dos literatos brasileiros da velha guarda, cujo nome sempre invocado
com o maior respeito e considerao, aquele monsenhor Pinto de Campos,
que um dia exclamou: Ingrata ptria, no possuirs os meus ossos! , e foi
d-los a roer aos portugueses.
Pobres portugueses! que mal fariam eles a Deus?
Sua Revma. autor de muitas obras, entre as quais avultam alguns dis-
cursos parlamentares, a biografa do duque de Caxias, se me no engano uma
traduo do Dante...
E ao fundo Jerusalm.
Todos esses trabalhos foram recebidos pela crtica brasileira com msica
de pancadaria e girndolas de foguetes... Sabe Deus com que receio me atrevo
a dar um inocente belisco no tonsurado poeta!
***
Embora! Quem tem medo compra um cozinho! Vou transcrever do Al-
manaque luso-brasileiro o seguinte soneto, datado deste ano de 1885, e assinado
por monsenhor Pinto de Campos:
A LUS DE CAMES, POR OCASIO DE LER PELA QUINTA
VEZ O SEU ADMIRVEL POEMA OS LUSADAS.
Oferecido ao meu sbio amigo o Sr. conselheiro Antonio Jos Viale.
O esplendor que precede a tua fama,
As sombras rareando do futuro,
340 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
, grande Cames, penhor seguro
Do nome eterno do Cantor do Gama.
O louro, que do Dante a fronte enrama
(Louro, que conquistou no Inferno escuro)
No Elseo cinge a tua, eu conjeturo,
Segundo a estrela, que o meu estro infama.
Grande, qual tu foste entre os coevos
(No estremes de negra ingratido!)
Sers inda maior l junto aos evos.
Cames imortal! Eis o prego,
Que repercute at entre os suevos,
E na ndia, e na China, e no Indosto!
***
Apenas acrescentarei um ligeiro comentrio:
A transcrio vem muito a propsito nesta poca em que os nossos velhos
homens de letras falam com tanto desprezo da gerao nova, da nova escola,
dos modernos literrios e da sociedade do elogio mtuo.
Se algum rapaz de 20 anos tivesse a infelicidade de escrever e publicar no
Rio de Janeiro aquele nono verso, e aqueles coevos, evos e suevos, estava bem
arranjadinho, no h dvida!
Mas, como se trata do monsenhor Pinto de Campos, o soneto, que ele
comps (Parece incrvel!) depois da quinta leitura dos Lusadas, contribuir
naturalmente para maior exaltao de sua fama.
Nas letras, como em tudo mais, no h no Rio de Janeiro como ser me-
dalho.
***
As pessoas que se dirigiram anteontem ao S. Pedro de Alcntara para as-
sistir terceira e ltima representao da Odete, perderam o tempo e o latim.
A Duse adoeceu, e no pde tomar parte no espetculo. A pea de Sardou
foi substituda pelo Duelo, de Paulo Ferrari, que passa por ser atualmente o
melhor dramaturgo da Itlia.
DE PALANQUE 341
No assisti representao, mas dizem-me que os poucos espectadores
que se resignaram com a transferncia no se arrependeram de haver aceitado
o Duelo.
Nos nossos teatros foi talvez um fato virgem este da primeira e nica re-
presentao de um drama no anunciado.
***
A Duse despede-se hoje do pblico fuminense.
O seu desejo era faz-lo com a Dama das camlias, por ser esta a pea em
que foi aqui mais aplaudida e festejada. Mas o seu estado de sade no lhe
permite arcar com o fatigante papel de Margarida Gauthier.
Portanto, ser nas Leoas pobres, de Emilio Augier, que a eminente atriz se
apresentar pela ltima vez (este ano, folgo de o supor) ao nosso pblico, que
nada perde com a troca.
Consta-me que lhe preparam grandes manifestaes de apreo.
***
A companhia Rossi-Duse-Checchi deixa no Rio de Janeiro imperecveis
saudades. Jamais havamos sido visitados por uma companhia to regular, to
afnada, como se diz em gria de teatro.
Sem falar da Duse e do And, que j se no discutem, e sobre os quais nada
mais tenho que dizer; sem falar de Rossi, a quem uma enfermidade rebelde e
depois a respectiva convalescena no permitiram mostrar para quanto vale.
O elenco era composto de artistas discretos e conscienciosos, com alguns dos
quais por vezes o pblico dividiu gostosamente os aplausos reservados Duse
e ao And.
Bem avisado andar o Ciacchi sempre que nos trouxer artistas dramticos
de primeira ordem, que nos divirtam, nos comovam e nos entusiasmem.
***
Rialto, depois de ler o meu lembrete sobre o Padeiro de Sorocaba, coou a
testa, endireitou a luneta, alisou o bigode, sacudiu a perna, contou as tbuas do
teto, trs vezes mergulhou irresoluta pena no bojo de improdutivo tinteiro, e
nada... Mas de repente uma idia lhe atravessou o esprito. Eureka! O homem
das Entrelinhas correu para a mesa de trabalho e, pressuroso, febricitante e
rpido, escreveu o seguinte:
342 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Pergunta o colega por que motivo ainda no foi cena do teatro da Cidade
Nova o famoso famoso, gosto Padeiro de Sorocaba.
que naturalmente a empresa daquele teatrinho ainda no conhece pelo
nome todas as borracheiras do gnio comdia.
Ora! Ho de convir que isto, para quem est todos os dias a bradar que
Escaravelho no tem graa...
Eloi, o heri
17 de setembro de 1885
A Ilustrssima Cmara Municipal tinha por seu advogado, no terceiro
distrito judicial, o Dr. Alberto Lopes da Costa. Mas, de repente, sem lhe dar
o menor cavaco, resolveu h dias substitu-lo pelo Sr. Antonio Ferreira Viana
Filho.
Ora, toda a gente que viu isto, entrou logo, como alis era muito natural, a
fazer mau juzo do Dr. Lopes da Costa. Uns supuseram que S. S. no tivesse
habilitaes para o cargo que exerceu; julgaram outros que S. S. no cumprisse
regularmente os seus deveres; outros, fnalmente, lembrando-se de que os
advogados da Cmara recebem uma pequena consignao mensal para ocor-
rer s despesas dos processos que lhe so confados, recearam talvez que S. S.
fzesse contas de gro capito.
***
Por uma publicao que o Dr. Lopes da Costa ontem inseriu no Jornal
do Comrcio, evidencia-se, felizmente para esse senhor, que nenhum dos trs
motivos atuou para a inqua substituio.
O procurador da Cmara declara que perdeu, com a falta do ilustrado e
honrado colega, um dos seus mais ativos e laboriosos auxiliares, colocando-a
sempre a par de todos os negcios que se achavam a seu cargo (sic), liquidando
em benefcio da Cmara o maior nmero de processos, prestando suas contas
no tempo prprio e com a maior fdelidade, e enviando os seus mapas bem
claros e circunstanciados.
***
DE PALANQUE 343
Nesse caso, como se justifca a substituio do Dr. Lopes da Costa? S. S.
ilustrado, honesto e zeloso: porque cargas dgua foi substitudo?
Essa pergunta, fao-a eu, fado unicamente na palavra do procurador da
Cmara: no conheo o advogado substitudo, nunca o vi mais gordo, no sei
quem ele .
Apesar dos pesares... no me parece que a rara e trplice virtude da pro-
bidade, da inteligncia e do zelo iniba qualquer cidado de ser empregado no
servio da Municipalidade.
Ao menos por esta vez, os nossos edis deviam perdoar ao Dr. Lopes da
Costa possuir tantas e to boas qualidades.
***
sina minha ter sempre uma carta para publicar nesta seo. Cabe hoje
a vez ao Ciacchi:
Mio caro Giacch lo spirituoso Escaravelho, del Jornal do Comrcio, te
ha nominato mio segretario particolare, lascia che io te confermi la nomina,
almeno per un giorno solo, mas sem ordenado nem ajuda de custo, e per oggi
ti preghio di esser interprete per ringraziare tutti i tuoi colleghi della stampa
e tutta intera la populazione di questa bella Rio, per le accoglienze fatte alla
compagnia Rossi-Duse-Checchi.
Uma stretta di mano dal tuo Cesare Ciacchi.
***
Os senhores compositores e revisores do Dirio de Notcias fzeram, no
meu artigo de ontem, dois perodos de um perodo s. O leitor inteligente
deve ter dado pela coisa. Na transcrio de algumas linhas de Rialto saiu
gnio comdia em vez de gnero comdia. No aumentemos a afio ao afito.
Eloi, o heri
18 de setembro de 1885
O Sr. comendador Malvino da Silva Reis, em artigo ontem publicado em
todas as folhas dirias desta cidade, pede aos eleitores de Campos e S. Joo da
344 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Barra que no comprometam os seus votos, sem primeiro lerem a circular em
que o mesmo Sr. comendador tenciona expor com lealdade o seu programa
econmico e poltico.
Por enquanto, o ilustre candidato limita-se a declarar que :
Campista;
Liberal sincero, mas moderado;
Respeitador das crenas alheias;
Homem do povo;
Vinculado lavoura;
Partidrio da navegao e indstria nacionais;
... que ser:
Um verdadeiro procurador das classes industriais e de tudo que possa in-
teressar ao Brasil em geral e a Campos em particular;
... que tem:
Idias assentadas sobre diversos melhoramentos de que tanto necessita a
nossa ptria;
... que no tem:
Pretenses;
... que est:
Disposto a dizer o que sente e advogar as verdadeiras idias populares.
***
esta a primeira vez, diz o Sr. comendador, que me apresento a meus
conterrneos, solicitando seus sufrgios, e quem solicita a primeira vez no
de certo impertinente.
Wenceslau Policarpo Banana diria a mesma coisa, mas vamos adiante.
***
O futuro parlamentar observa que no so s os privilegiados de nasci-
mento que tm o direito de ser consultados no regimen social; os homens
de bom senso, honestos, trabalhadores e patriotas, os flhos do lavrador pobre,
do mercador e do operrio, que lutam pela vida, e palmo a palmo adquirem
alguma posio social, tm igualmente esse direito sagrado; ningum, como
eles, conhece as necessidades dos povos, porque j as sentiram de perto e por
experincia prpria.
DE PALANQUE 345
***
Mas pelo amor de Deus, comendador! No consta que at hoje ningum
fosse excludo das urnas por ser flho de lavrador, negociante ou operrio, ou
mesmo por no ser flho de ningum.
Diga-se que a terra no redonda e no h ratos na Alfndega; mas no
se negue que o esprito do eleitorado brasileiro seja nimiamente democrtico.
No haveria deputados ou muito poucos haveria desde o momento em que
ningum votasse no flho do negociante, do lavrador ou do operrio.
***
O que o honrado campista pretendeu foi dar uma bicada nos bacharis; no
quis ser muito explcito, naturalmente para no ofender a respectiva populao.
Pois olhe, no devia ter papas na lngua; o Sr. Malvino, se tem o defeito de
ser comendador, possui a rara virtude de no ser bacharel, e ser esse talvez
o ttulo de simpatia que mais o imponha ao sufrgio dos seus patrcios.
***
O que no perdo a S. S., por maior que seja o desejo de lhe ser agradvel,
ter inventado mais uma classe de poetas, raa dolosa que j por a pululava
em nmero talvez no inferior ao dos bacharis formados.
J tnhamos o poeta herico, o poeta ertico, o poeta lrico, o poeta satrico,
o poeta satnico, o poeta de gua doce, etc: o Sr. Malvino inventou o poeta po-
ltico, isto , o poeta que se emaranha nos excessos da flosofa especulativa.
Ah, meu comendador, se os eleitores de Campos e S. Joo da Barra tomarem
ao p da letra o desprezo a que V. S. condena as galas de retrica, h de V. S.
ser deputado quando eu for bispo.
Eloi, o heri
19 de setembro de 1885
O Dirio de Notcias recebeu anteontem dos Srs. Teixeira & Irmos, resi-
dentes em S. Paulo, um exemplar da Velhice do Padre Eterno, a nova obra de
Guerra Junqueiro, e incumbiu-me de dizer alguma coisa sobre ela.
346 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
A misso difcil; no se l em duas horas um livro de duzentas pginas, no
se analisa ligeira uma obra h dez anos anunciada e ansiosamente esperada.
***
Vejo que a Velhice do Padre Eterno no , como se julgava, um poema,
como a Morte de D. Joo, mas uma srie de cinqenta composies satricas,
apenas ligadas entre si pela idia: cinqenta balas, diz o poeta, que, partindo
de diversos pontos vo todas bater no mesmo alvo.
Este volume o predecessor de outro, que j est na imprensa.
No primeiro predomina a stira, no segundo a epopia. Os dois comple-
tam-se. A crtica, s reunidos, os poder julgar inteiramente.
Estas ltimas palavras me desarmariam, se eu j me no sentisse desarmado
pela incompetncia.
***
Menos pela leitura do livro, que apenas folheei, do que por algumas trans-
cries, feitas pelo Dirio Mercantil, de S. Paulo, me parece que Guerra Jun-
queiro com as suas cinqenta balas fuzilou um morto.
Toda aquela impiedade, todo aquele voltairismo tinham muita razo de ser
nos bons tempos da Enciclopdia, quando os padres eram tomados a srio. A
sua poca passou; hoje em dia muito difcilmente conseguem levar gua... de
Lourdes ao seu moinho.
***
Mal empregados o talento e a inspirao que resumbram nessas pginas
alegres e violentas.
O poeta naturalmente reproduz-se, pois, por mais talento que se tenha,
no possvel plantar uma foresta numa capoeira. O padre de 1885 est mais
explorado pela poesia do que a prpria religio pelo padre.
***
Quando Guerra Junqueiro ensarilha as armas de livre pensador, e concede
pequenos armistcios aos seus tonsurados inimigos, caso para a gente levantar
as mos para o cu e dar graas... a Apolo.
DE PALANQUE 347
H no livro uma ladainha infeliz, que h de ser a vingana do primeiro padre
inteligente que lhe ponha a vista em cima, s escondidas do bispo.
Mas, em compensao, quanta beleza nestes e noutros magnfcos e tru-
culentos versos:
Minha me! minha me! ai que saudade imensa
Do tempo em que ajoelhava, orando, ao p de ti!
Caa mansa a noite; e andorinhas aos pares
Cruzavam-se voando em torno dos seus lares,
Suspensos do beiral da casa onde eu nasci.
Era a hora em que j sobre o feno das eiras
Dormia quieto e manso o impvido lebreu.
Vinham-nos da montanha as canes das ceifeiras,
E a lua branca, alm, por entre as oliveiras
Como a alma de um justo, ia em triunfo ao cu...
E, mos postas, ao p do altar do teu regao,
Vendo a lua subir, muda, alumiando o espao,
Eu balbuciava a minha infantil orao,
Pedindo a Deus, que est no azul do frmamento,
Que mandasse um alvio a cada sofrimento,
Que mandasse uma estrela a cada escurido.
***
Como Guerra Junqueiro imenso quando no ensopa a sua pena em fel
falsifcado! Como realmente um grande poeta quando faz vibrar a corda mais
forte, mais harmoniosa e infelizmente mais desprezada da sua lira: o amor!
A stira de Guerra Junqueiro no destri: faz troa; mas o seu lirismo
arrebata, extasia, leva o leitor de assombro em assombro, a ponto de lhe fazer
crer, por vezes, que o velho Hugo escreveu na lngua de Cames.
***
Vou consagrar esta noite leitura da Velhice do Padre Eterno.
J sei que no prego o olho.
Eloi, o heri
348 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
20 de setembro de 1885
Dia de fartura vspera de necessidade.
Estamos em plena pasmaceira teatral.
Foi-se a companhia Ferrari...
Foi-se a companhia Rossi-Duse-Checchi...
Foi-se a companhia Simes...
Foi-se a companhia Manzoni...
O Heller conserva-se ainda em S. Paulo, explorando o seu rico e variado
repertrio.
No Recreio Dramtico s se representam peas estafadas, porque o teatro
acha-se atravancado pela quermesse do club Talia, e no vale a pena, diz a
empresa, dar coisa nova ao pblico, porque o pblico l no vai pela repre-
sentao. S por favor especial, e muito especial, foi a Mariquinhas dos apitos
representada duas vezes.
***
E o grande caso que a gente se diverte na tal quermesse, ora aceitando
um bilhete impingido por uma moa bonita, ora comprando um cartucho de
batatas fritas vista do comprador, ou arriscando um tosto nos cavalinhos
de chumbo.
***
Pobres cavalinhos de chumbo! Saiu-lhes o trunfo s avessas nas barra-
quinhas do Campo. A polcia mandou-os recolher s respectivas cocheiras.
Eu, por mim, confesso que dava o cavaquinho por um passeio at as bar-
raquinhas do Jock rio-grandense (sic), do Pobre tambm veve e da Cocota no
seu regresso.
***
No tocante a espetculos, s temos agora os Irmos Carlo com os seus
tigres, lees, cachorros e cavalos, um dos quais tem o bom gosto de se chamar
Pinto, e o signor Salvini, que todos os dias anuncia o seu pessoal, composto de
ces e macacos mais ou menos sbios.
***
DE PALANQUE 349
Numa das noites passadas entrei no circo da rua do Lavradio justamente
na ocasio em que um acrobata, chamado Ozor, fazia prodgios de equilbrio
no trapzio volante.
O artista foi mediocremente aplaudido; mas declaro alto e bom som que
ele me encheu as medidas.
Se eu tivesse um ideal em ginstica, encontr-lo-ia talvez nele, no formi-
doloso, no impvido Ozor, que ajoelha no trapzio e, com as mos soltas no
ar, imprime-lhe aos poucos um movimento de rotao.
***
Felizmente j trs notcias tranqilizadoras me chegaram aos ouvidos.
1
a
, a prxima chegada de uma companhia dramtica francesa, que se acha
no Rio da Prata, e da qual diretor Mr. Massenet, irmo do autor do Rei de
Lahore... o que, alis no nenhuma garantia...
2
a
, a organizao de uma companhia de comdia que funcionar no Lu-
cinda sob a direo do ator Montedonio, aproveitando a nata do pessoal da
Manzoni...
3
a
, a organizao de outra companhia, destinada a representar exclusiva-
mente dramas e comdias nacionais...
A idia do Martins o Martins dos bons tempos do Ginsio e dos maus
tempos do Cassino. Ele espera angariar grande nmero de assinaturas.
de crer que o pblico fuminense corresponda nobremente a uma idia
to louvvel e faa converter em realidade o que muita gente considera utopia.
Eloi, o heri
21 de setembro de 1885
Desde que no Brasil h jornais e peridicos, os respectivos leitores regalam-
se, sob o ttulo, que sempre o mesmo, de Cenas da escravido, com suculentas
notcias das coisas mais extraordinrias do mundo.
Mas ho de convir que, em geral, as circunstncias pouco variam: outro
o lugar da ao, os personagens so outros; mas, no fundo, sempre o mesmo
drama pantafaudo e sombrio.
350 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
O dio do escravo contra o senhor ainda fornecer e por muito tempo,
infelizmente assunto para os noticirios e gazetilhas.
Mas o caso que acaba de suceder em Jundia, podendo entrar na srie in-
defectvel das Cenas da escravido, o mais original que dar se pode.
Fala o Correio de Campinas:
Joaquim Afonso de Oliveira e Benedito Afonso de Oliveira, de Jundia,
possuam um escravo que lhes pertencia em partes iguais. O preto Joo, que
assim se chamava o escravo, fora criado na mesma casa que seus senhores e
parece que at aleitado pela mesma me, de modo que era estimado pelos seus
senhores como se fora irmo.
Necessidades da vida, porm, levaram os donos do escravo a venderem -
no ao Sr. Camilo Pires, de Itatiba. Joaquim Afonso de Oliveira foi, pois, a
Itatiba, a fm de passar a escritura de venda e pernoitar em casa de Augusto
Pinto, na mesma cidade.
Ao amanhecer do dia seguinte, Joaquim Afonso tinha desaparecido, e,
sendo procurado por toda a parte, foi encontrado na cidade de Jundia, com-
pletamente louco!...
Atribui-se a loucura ao fato de ver-se obrigado a vender Joo, que tanto
estimava. A escritura de venda no chegou a ser efetuada.
***
Joaquim Afonso enlouqueceu porque foi obrigado a vender o seu irmo
de leite? Duvido, porque, se lhe tivesse tanta amizade, Joaquim Afonso no
seria senhor do seu amigo. No compreendo que um homem seja amigo de
outro a ponto de enlouquecer por seu respeito, e conserve o direito de o chamar
seu escravo.
muito comum dizer-se no Brasil: Oh! Fulano muito amigo dos seus
escravos! ou ainda mais: Beltrano para os seus escravos no um senhor:
um pai! No h nada mais... mais... como direi?... mais sacrlego! Sim,
que sacrilgio fazer semelhante emprego desses dois vocbulos: amigo e pai.
Procurem outra causa para justifcar a demncia de Joaquim Afonso; tudo
menos essa ternura absurda pelo miservel escravo que vendeu.
***
Para suavizar o tom carregado deste artigo, tratarei de termin-lo jocosa-
mente.
DE PALANQUE 351
Chegou ontem de Barbacena, no expresso, o Sr. Mariano Jos Leite, im-
portante fazendeiro.
Ontem mesmo apresentaram-no ao Marcondes com estas palavras:
O Sr. Leite, de Minas.
***
Confesso que no acho muita graa no calembourg (ser calembourg?): mas
o Marcondes, que um rapaz de esprito, riu-se tanto custa desse leite de
Minas, que pode muito bem ser que ao leitor suceda o mesmo.
***
Acho mais graa, palavra! no seguinte soneto, que furtei ontem da pasta
de um poeta obscuro.
Afano que indito:
Mandei um dia a Brgida ao mercado,
E ela um scio encontrou na rua, e logo
Sentiu por ele arder o peito em fogo,
E com ele azulou de brao dado.
Soube que haviam Parabns! casado
E sustentavam casa em Botafogo:
Da loteria no acoimado jogo
Muitos contos de ris tinham tirado.
Ele abriu espelunca de agiota,
E h quem diga e sustente que o patife
De moeda falsa os mundos abarrota.
Ela, que outrora me batia o bife
Hoje senhora baronesa, e arrota
Que convidada aos bailes do igue-life.
Eloi, o heri
352 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
22 de setembro de 1885
Eu quisera que neste momento de pasmaceira teatral chegasse ao Rio algum
estrangeiro que houvesse lido e conservasse na memria as seguintes linhas,
publicadas no folheto distribudo pela comisso brasileira durante a recente
exposio de Anturpia:
Il y a Rio de Janeiro 11 thatres o lon reprsente les grands opras
italiens, le drame, la comdie, lopra comique, loprette. On y joue frquem-
ment en franais et plusieurs troupes dramatiques espagnoles et anglaises y ont
t de passage. Les cirques questres y donnent aussi des reprsentations ; les
concerts, soit pour le chant, soit pour le instruments divers, sont tres suivis.
Les Brsiliens sont grands apprciateurs de musique et beaucoup dentre eux
ont acquis en cet art une reputation mrite.
Il existe Rio de Janeiro un conservatoire dramatique charg de linspection
des thatres et de lexamen des pices que lon veut reprsenter.
Plusieurs hommes de lettres brsiliens cultivent avec got la littrature
dramatique et le repertoire des compositions originales, dej trs tendu, en
contient un grand nombre dun mrite reconnu.
***
Esse folheto d tambm notcia da Gazeta da Noite, provavelmente porque
a viu citada na Psicologia de Escaravelho, e revela aos visitantes da exposio
belga a existncia, nesta corte, de uma Sociedade Velosiana, e de outra, dos
Literatos, savantes ambas.
***
Creio que, efetivamente, o Dr. Ladislau Neto pretendeu fundar, ou fun-
dou, uma associao cientfca sob a invocao de Fr. Conceio Veloso, o
nosso grande botnico; mas h um bom par de anos que no se ouve falar de
semelhante coisa.
Quanto Sociedade dos Literatos (gens de lettres), outra no , provavel-
mente, seno aquela famosa Lira de Apolo, que deu com os... literatos ngua,
e havia sido fundada por ocasio de um festival literrio celebrado em home-
nagem a Quesada Pai e Quesada Filho, que ningum conhecia.
Mas a Lira de Apolo h muito que perdeu as cordas, e jaz abandonada a
um canto, coberta pelo p do esquecimento.
DE PALANQUE 353
***
Falei da pasmaceira teatral...
Vejo que h quem pretenda chamar concorrncia aos espetculos por meio
da loteria. Sempre a loteria! O Circo Anglo-Brasileiro anunciou o outro dia o
prmio de 100$000 em oitocentos nmeros, distribudos pelos espectadores,
e durante o espetculo, que brevemente se realizar em benefcio da menina
Emilia Pestana, tambm ser extrada uma loteria.
Dantes a polcia proibia tais espetculos, e desse modo cumpria nobre-
mente o seu dever; mas, como agora estamos em mar de jogatina, no h que
estranhar a tolerncia da autoridade.
***
Os empresrios podem ir mais longe: abram casas de poules, anexas aos
teatros. O pblico apostar de bom grado pelo trabalho dos artistas. Haver
juzes competentes, que se prestaro a classifc-lo.
***
Eu explico a minha idia... e dou-a de graa:
H pea nova no SantAnna. Trata-se de saber a quem cabero as honras
da noite. Naturalmente muitos palpitam no Vasques, mas grande parte carre-
ga no Guilherme de Aguiar, e alguns vo na Henry. Faz-se a corrida, isto ,
representa-se a pea, e os juzes decidem que o Andr, num pequenino papel
de tabelio, que apenas teve uma ligeira cena no 1 ato, foi o que deu melhor
conta do recado. Venderam-se apenas duas ou trs poules do Andr! Que bom
negcio para quem as comprou!
Entretanto, para evitar que possa vencer o ator que apenas se exibir numa
ou duas cenas, estabeleam tantas vendas de poules quantos forem os atos ou
quadros da pea que se representar.
Desse modo reaparecero os velhos e interminveis melodramas da escola
antiga, porque o pblico afuir em maior nmero ao teatro em que mais jogo
houver, e o Heller, em vez de anunciar uma mgica em trs atos e vinte qua-
dros, anunciar uma corrida em trs atos e vinte preos.
E ganhar muito dinheiro!
Eloi, o heri
354 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
23 de setembro de 1885
Ora a Itlia!
Sette esposto per molto tempo alla Glace lgante un quadro del giovane
nostro connazionale Rosalbino Santoro. Il Pas ne dice mirobilia. Il Dirio de
Notcias ottimamente.
Noi facciamo ecco al Pas e al Dirio; per, con quella franchezza Che ci
distingue, rimarcheremo qualche neo che abbiamo trovato in quel lavoro.... etc.
No duvido que o Pas dissesse maravilhas do quadro do Sr. Rosalbino
Santoro; tenho visto coisas mais extraordinrias.
O Dirio de Notcias, por intermdio do abaixo-assinado, chamou-lhe
bota: se isso o que os colegas da Itlia acham que seja elogio, estou calado.
Quel lavoro merita desser preso in considerazione, dizem os colegas. O
Sr. Rosalbino merecia tambm ser preso, pois no se deve expor impunemente
uma borracheira daquelas.
***
Tive h poucos dias ocasio de dirigir algumas palavras de louvor ao Este-
vam Silva pelas frutas que pintou, e exps na Galeria Moncada.
Sinto no poder fazer o mesmo a propsito dos dois retratos seus, atual-
mente em exposio na referida casa.
Representam esses retratos um velho cavalheiro e sua jovem esposa.
O marido ganhou ultimamente cem contos de ris na loteria da Corte; mas
essa circunstncia, que justifca plenamente um retrato a leo, no me parece
razo para um nariz to rubro! Que nariz! Ao faz-lo, o Estevam no desmentiu
a sua especialidade de pintor de frutas: fez um caju vermelho... sem castanha.
***
Um colega do pintor que examinava esses trabalhos na mesma ocasio que
eu, dizia a um amigo: O colorido muito sujo.
No sei se o colorido sujo, mas com certeza no me pareceu limpo. H
pouca mobilidade naquelas fsionomias. Dir-se-iam, no dois retratos, mas
duas fguras imaginrias, pintadas sem modelos.
Prefro o Estevam na sua especialidade, e fao votos para que o seu talento
continue a dar bons frutos.
DE PALANQUE 355
***
Reservei para o fm uma agradvel surpresa ao leitor: versos de Raimundo
Correia so sempre bem recebidos, e com o maior prazer que honro estas
colunas com a publicao dos seguintes, intitulados:
JOB
Quem vai passando, sinta
Nojo embora, ali pra. Ao princpio era um s:
Depois dez, vinte, trinta
Mulheres e homens... tudo a contemplar o Job
Qual fxa-o boquiaberto;
Qual a distncia o v; qual se aproxima, altivo,
Para olhar mais de perto
Esse pntano humano, esse monturo vivo.
Grande turba o rodeia...
E o que mais horroriza v-lo a mendigar,
E ningum ter a idia
De um s vintm s mos rodas lhe atirar;
No ver que a indigncia
Transforma-o em pasto j de vermes; e lhe impera
Na imunda forescncia
Do corpo, a podrido em plena primavera;
Nem ver sobre ele, em bando,
Os moscardos cruis de rspidos ferres,
Incmodos, cantando
A msica feral das decomposies;
Nem ver que entre os destroos
De seus membros a Morte, em blasfmias e pragas,
Descarnando-lhe os ossos,
Os dentes mostra a rir, pelas bocas das chagas;
356 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Nem ver que s o escasso
Reto andrajo, que a lepra horrvel, que lhe prui
Mal encobre, e o pedao
Da telha com que a raspa o msero possui;
Nem de vento s rajadas
Ver-lhe os farrapos vis da roupa futuante,
Voando desfraldadas
Bandeiras da misria imensa e triunfante;
Nem ver... Job agoniza,
Embora; isso no o que horroriza mais;
O que mais horroriza
So a falsa piedade, os fementidos ais;
So os consolos fteis
Da turba que o rodeia, e as palavras fngidas,
Mais baixas, mais inteis
De que a lngua dos ces, que lambem-lhe as feridas.
Da turba que se, odienta,
Com a pata brutal do seu orgulho vo
No nos magoa, inventa
Para nos magoar a sua compaixo!
Se h entre a luz e a treva
Um termo mdio e em tudo h um ponto mediano,
triste que no deva
Haver isso tambm no corao humano!
Porque, nalma, no h de
Um meio termo haver, dessa gente tambm,
Entre a inveja e a piedade?
Pois tem piedade s, quando inveja no tem!
DE PALANQUE 357
Mais trs linhas de prosa chata, para que o meu nome no fque por baixo
de to belos versos.
Eloi, o heri
24 de setembro de 1885
Um dia estpido o de ontem. At as trs horas da tarde esteve chove no
chove... Da por diante choveu. Uma chuva miudinha, impertinente, destas
a que o povo chama resinga de mulher, o que no deixa de ser injustia
contra o belo sexo.
Estes dias de chuva so o desespero dos cronistas; os assuntos so raros,
como os tlburis, e a gente logo atacada pela molstia nacional. J se sabe
que me refro preguia.
***
Falou-se muito no encalho, encalhe, encalhamento ou encalhao (Esco-
lham, que a lngua rica) do cruzador Almirante Barroso.
Mas esse fato no me fornece meia dzia de linhas alegres, e eu no quero
repetir aqui o que diz toda a gente no tocante luminosa lembrana de meter
o navio entre calhaus, quando h na nossa decantada baa lugar para abrigar
todas as esquadras do mundo.
***
Provavelmente o leitor saboreou a interessante notcia do sinistro dada
pelo Pas.
Viram que os aparelhos do Almirante Barroso funcionavam com todo o
vigor... dos seus msculos, quando uma pancada que do fundo do navio
repercutiu em todas as fbras do robusto cruzador fez oscilar pela base tudo
que se achava de p nas duas cobertas, arremessando, sem distino de classes,
homens contra homens, e instantaneamente detendo pelos ps a gara, que
com vo feito veloz se queria escapar por sobre as guas.
A gara o navio, sabem? Por isso que tem msculos e fbras...
***
358 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
E a sutileza com que o colega procura explicar aquela pancada democrtica,
niveladora de classes?
Se, como a humanidade, diz ele, a matria fosse sujeita s paixes peque-
nas, dir-se-ia que o ocorrido ontem foi desforo das faanhas desse mesmo
navio na experincia ltima, durante a qual o Almirante Barroso, comandado
pelo mesmo ofcial que hoje o comanda, fez das pedras que agora o tolheram
marco infnito por onde oito vezes passou zombeteando em corridas sucessivas,
com 11 milhas de velocidade em cada corrida.
No tenha dvida, colega: aquilo com certeza foi um desforo. Para a outra
vez, o Almirante Barroso que seja menos faanhudo, porque, diga l o que
quiser o Pas, no h nada to sujeito a paixes como a matria.
***
Boa idia tive eu de me queixar da falta de assunto ao Roude.
Ora essa! Eu andava justamente tua procura para dar-te um assunto!
Nesse caso, venha de l um abrao: cais-me do cu!
Vai casa do Vietas.
H alguma novidade?
Um quadro novo.
Do Frana?
Como sabes?
Naturalmente... o Frana ainda nada exps esta semana. E com ele so
favas contadas: de oito em oito dias expe um quadro e escreve um folhetim.
Mas olha que ele desta vez saiu-se! Vais ver um bom trabalho, bom na
extenso da palavra. Desenho, colorido, luz.... nada lhe falta. Na minha opi-
nio, o Frana j excedeu ao mestre.
Ao Grimm?!
minha convico.
Que diabo! Tu podes dizer essas coisas?
Anchio sono pittore...
Por isso mesmo; mas eu, que sou profano, jamais me atreverei a repeti-las.
Pois no as repita; mas vai ver o quadro, e, se pensares como eu, dize-o
com franqueza... nunca se perde por se dizer o que se sente.
Ests enganado; se tu fosses jornalista, ver-te-ias constantemente obri-
gado a no seres... de tua opinio. Mas tu aguaste-me a curiosidade: vou ver
o quadro, adeus!
DE PALANQUE 359
***
C estou defronte do quadro.
No me enganava o Roude: o desenho correto, o colorido perfeito, e h
perspectiva, muita perspectiva. O primeiro plano sombreado pela extremi-
dade do morro, sobre o qual a vegetao to leve, to bem contornada, que
parece crescer vista do espectador. No segundo plano o caminho, que se
estende para o fundo, cortado por uns rastos de luz, naturalmente cortada
pelo arvoredo que no se v, mas se advinha. O fundo do quadro apresenta um
bonito efeito dessas graciosas montanhas fuminenses, de um verde azulado
pela intensidade da luz. Eu desejaria ao cu daquela paisagem um pouco mais
de fulgurao.
O pblico, que h um ror de anos est habituado a aplaudir os escritos de
Frana Junior, e de v-lo encarapitado no lugar de curador de rfs, h de custar
a acreditar que ele um pintor de verdade. Nesta terra no se admite que
uma pessoa tenha duas habilidades, quando qualquer flho de Deus capaz
de ter meia dzia delas.
***
Vo ver o quadro do Frana, e digam-me depois se temos ou no temos
um artista a mais.
Eloi, o heri
25 de setembro de 1885
H muito tempo que Jos Maria do Amaral se achava gravemente enfermo
em Niteri.
Ultimamente ningum o visitava. S tinha licena para perturbar o seu
retiro um velho fmulo que lhe levava o alimento, e todos os jornais, peridicos
e revistas que se publicam nesta cidade.
Lia-os todos, um por um, e, terminada a leitura, meditava profundamente,
como para coorden-la no esprito, consubistanciando-a toda numa idia nova.
O resultado desse esforo mental era um expressivo movimento de ombros,
um sinal de indiferena e desnimo.
360 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Mas no dia seguinte vinham novos jornais. Recomeava a leitura e o de-
sespero...
E o pobre velho morreu sem realizar o seu ideal: encontrar uma idia nova
num artigo de fundo.
***
O ex-ministro plenipotencirio isolara-se no antigo palacete da Soledade,
que domina a esplndida baa de So Loureno.
Foi a que ele se refugiou contra a ingratido dos que to mal o apreciaram;
foi a que trancou o seu brilhante passado literrio; foi a que ontem o colheu
a morte, cuja visita era o seu derradeiro anelo.
H muito tempo ningum o via por essas ruas passar, como dantes, alto,
muito alto, ligeiramente curvado, e a longa e fnssima cabeleira, branca de
neve, a futuar-lhe nos ombros.
Era, confesse-se, uma fgura imponente e original; havia no seu tipo algu-
ma coisa de sacerdote ingls e alguma coisa do sbio alemo; mas nem ele se
parecia com pessoa alguma, nem ningum se parecia com ele.
***
Toda a gente o cumprimentava, mesmo sem o conhecer, instintivamente,
maquinalmente.
Adivinhava-se nele o flsofo e o poeta, que se comprazia na solido e no
silncio.
Ningum diria, ao v-lo: Ali vai um homem vulgar.
***
E efetivamente no o era. Que o digam os olvidados artigos do Nacional.
Que o digam os raros e ditosos, que um instante viveram na intimidade do
poeta, e surpreenderam-lhe os versos.
Versos, fazia-os ele todos os dias, e bons. Imaginem o que l vai de inditos
no morro de S. Loureno.
Queira Deus que se no percam.
***
DE PALANQUE 361
Jos Maria do Amaral era um homem infeliz, extremamente infeliz. Um
desgraado, dizia ele.
Um justo, digo eu, que no seu caminho o que mais encontrou foram per-
versos.
A esses principalmente devemos que o cemitrio de Maru recebesse ontem
um cadver de algumas horas, mas um morto de muitos anos.
Um morto, sim, mas no um putrefato.
***
H poucos meses, pedindo algum ao venerando mestre a sua colaborao
no sei para que poliantia comemorativa:
Foi mal inspirado, meu amigo, respondeu ele; hoje o meu nome na im-
prensa faz o efeito de uma alma do outro mundo.
Eloi, o heri
26 de setembro de 1885
Afnal de contas o prejuzo causado pelo encalhe do Almirante Barroso no
foi to grande como se dizia.
Falou-se em quinhentos contos: acrescentaram outros tantos pontos. Trata-
se de uma gota no oceano da rua do Sacramento.
bom que para o futuro tenham mais tento na bia, uma vez que foi a m
colocao da bia que ia dando cabo da infeliz corveta.
***
A esse respeito correm por a uns boatos terrveis: dizem que a bia foi bem
colocada pela repartio hidrogrfca, mas que, ao projetar-se a experincia,
houve um mal intencionado que a desviou do seu lugar.
Com que fm? pergunto eu. De esbandalhar o Almirante Barroso? ...de
inutiliz-lo? Mas que mal havia feito o pobre navio?
O caso h de ser tirado a limpo: os brios da repartio hidrogrfca acham -
se empenhados nesta questo da bia.
***
362 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
A Etoile du Sud, jornal franco-brasileiro que h dias encetou a sua publi-
cao nesta Corte, no gosta de mim. Porque? Sei l! Eu estava para o colega
como o Almirante Barroso para o indivduo que desviou a bia.
O colega ontem chamou-me estpido... em termos hbeis. Eloi s uma
coisa no pde conseguir, disse ele: foi descobrir a plvora!...
Dizem-me que o autor desse gracejo foi o espirituoso e ilustrado abolicio-
nista Manoel Ernesto Campos Porto.
Se na realidade assim , est o Sr. Porto convidado a tomar comigo um copo
de cerveja na confeitaria Deroche, hoje, s 3 horas da tarde. Durante a nossa
entrevista tratarei de provar-lhe que descobri a plvora obrigando-me, se o
no fzer, a pagar-lhe a quantia de 300$00... da minha gaveta.
Fico sua espera.
***
Um anncio cortado da Gazeta de Notcias:
Um homem srio, bem educado e honesto, no muito moo, deseja conhe-
cer uma senhora solteira ou viva, branca ou de cor, nas mesmas condies e
sem compromissos, a quem possa entregar sua roupa para lavar, etc; carta no
escritrio desta folha, para ser procurada, com as iniciais P. A.
Um etc, um simples etc diz muitas vezes mais do que um volume.
Eloi, o heri
27 de setembro de 1885
O artista no tem ptria, diz um velho clich muito usado nas noites de
benefcio. Tinha-a o pianista Frederico Gusmo: era chileno.
H quatro para cinco anos estava ele perfeitamente estabelecido na capital
do Peru. Tinha muitos discpulos. Dava lies de piano.
Um belo dia, durante uma lio, foi surpreendido por um decreto do gover-
no peruano, que dizia pouco mais ou menos isto... em linguagem ofcial: os
senhores chilenos ponham-se no olho da rua dentro de vinte e quatro horas.
Gusmo arregalou vinte e quatro vezes os olhos, e perguntou muito na-
turalmente:
Porque?
DE PALANQUE 363
Porque usted es chileno! responderam-lhe.
Ser chileno crime?
No Peru, com certeza!
Porque?
Ento no sabe da guerra?
Talvez no o soubesse. Um artista sempre um bomio, e os bomios tm
mais em que se ocupar. Vejam a roda viva em que andavam os do saudoso
Murger.
Gusmo no proferiu uma queixa. Vendeu os mveis por dez ris de mel
coado, arrumou tranquilamente as malas e tomou passagem a bordo de um
vapor com sua mulher, sua cunhada e dois sobrinhos.
Acompanharam-no a bordo muitos peruanos. O inimigo deixara em Lima
numerosos amigos, e, entre eles, o prprio signatrio do decreto que o bania.
***
Para onde vamos? Perguntaram-lhe as senhoras; para o Chile?
No. Seriam capazes de nos expulsarem tambm de l, por termos deixado
amigos no Peru. Filhas, ningum profeta na sua terra, e, em Valparaso, nas
atuais condies, mais fcil ser profeta que mestre de piano. Nada! Vamos
para o Rio de Janeiro, que um grande pas para os artistas...
E vieram.
***
Antes de se estabelecer no Peru, percorrera Gusmo a Europa e os Estados
Unidos; por toda parte recebeu calorosos aplausos, no s como concertista
de subido mrito, mas tambm como compositor correto e original. Os seus
trabalhos correm mundo, editados, na maior parte, pelos Chondeus, de Paris.
***
Ningum assistiu ao primeiro concerto que ele aqui deu, no salo Bevi-
lacqua, e os que se seguiram no tiveram, apesar dos elogios da imprensa, o
poder de atrair muitos ouvintes.
Mandou anncios para todos os jornais dirios, propondo-se a lecionar
piano. Ningum lhe apareceu. Sabiam l quem era!
vista do sucesso que na Fnix alcanavam as operetas, lembrou-se de
pedir a algum um libretto para pr em msica. Esse algum no se fez rogado
364 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
e Gusmo escreveu uma partitura muito graciosa, que Leccoq assinaria com
as mos ambas.
O empresrio, depois de ouvir a msica do pobre chileno, teve a rude fran-
queza de lhe dizer queima roupa:
No gosto.
Estas duas palavras atiraram com Frederico Gusmo a duas mil lguas de
distncia.
H poucos meses escreveu-me ele de Paris. A sua vida marchava s mil
maravilhas. Vivia na capital do mundo, tinha afnal, um editor e muitos dis-
cpulos: que mais poderia desejar?
Nada mais, no assim? Pois bem, o pobre artista, em pleno vigor da
mocidade e do talento, acaba de ser abatido pela morte.
Levou para o outro mundo a certeza de que o Brasil no tal um grande
pas para os artistas...
Daqui envio sua memria a expresso da minha saudade, flha da simpatia
que sempre me inspiraram o seu talento e o seu carter.
Eloi, o heri

28 de setembro de 1885
Mais vale tarde que nunca. Distriburam-se ontem os prmios conferidos
na Exposio Continental de Buenos Aires aos expositores do Brasil.
O Ferreira de Mello, inventor do sublime sistema americano, estava radiante.
Para maior solenidade, o ex-redator da Gazetinha guia de Ouro jornal
que, alis, no era feito a tesoura exibiu, desta vez no corpo, a prpria casaca
premiada pelos argentinos.
Na realidade, ningum diria que era uma casaca manufaturada na rua do
Hospcio. Sim, porque, digam l que disserem, a rua do Hospcio no capaz
de encadernar decentemente um janota. Cada roca com seu fuso.
Por isso que o Ferreira de Mello se transportou com armas e bagagens para
a rua do Ouvidor, e espera que ainda algum dia os nossos elegantes digam:
Eu visto-me na guia de Ouro , com a mesma prospia com que hoje dizem
que se vestem no Raunier... embora sejam fregueses do Balisa ou da Estrela do
Brasil. O anncio sempre fca, e isso o que mais deseja o Ferreira de Mello.
DE PALANQUE 365
***
Eu no sou precisamente um janota; por via de regra, noto que as calas
deste feitio ou os coletes de tal fazenda esto na moda justamente na ocasio
em que a moda acaba.
Mas, quando quero roupa nova, no atravesso o beco do Fisco; escolho a
rua dos Ourives, que, no tocante a alfaiates, me parece o mediador plstico
entre a do Hospcio e a do Ouvidor.
Sempre embirrei com aqueles caixeirinhos postados porta das lojas, para
dizerem a quem passa:
Seu fregus, vai um terno de casimira?
E os demnios esto sempre a lembrar aos transeuntes que a camisa est
no fo ou o casaco a pedir outro:
Seu doutor, temos a um contra-mestre francs, especialista em fraques!
Ou:
Uma dzia de camisas de linho por 25$000. de graa, seu fregus!
E j me informaram que, quando estes ativos e insuportveis agentes da
fortuna alheia no desempenham com todos os ff e rr as singulares funes de
chamariz, so rudemente castigados pelos respectivos patres. Se passa por eles
um indivduo mal ajambrado em roupa velha, e eles, impassveis, deixam-no
ir adiante com os seus andrajos e a sua misria, podem contar com um bom
puxo de orelhas.
***
Um misantropo que nesta Corte sasse um dia de casa com as seguintes
disposies: percorrer as ruas sem dirigir a palavra a ningum e evitando que
os outros lha dirigissem a ele ver-se-ia muito embaraado no cumprimento
de semelhante programa.
Irremediavelmente teria que ouvir as seguintes frases, ou idnticas:
Engraixate signore.
(Embora tivesse as botas como um espelho).
Faz favor do seu fogo?
(Muitos indivduos, que fumam cigarros uns atrs dos outros, resistem
despesa de uma caixa de fsforos).
o ltimo! Anda a roda amanh!
(Os vendedores de bilhetes de loteria perseguem a gente por todos os modos
possveis, e, na maior parte dos casos, vencem pela impertinncia).
366 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Quer bala, fregus?
(Detestvel comrcio com que muitas famlias conseguem meios de sub-
sistncia e modos de estragar o estmago pblico).
Uma esmolinha para a sua pobre!
(O Asilo dos Mendigos no nos livrou da praga dos pedintes, que formam
uma como associao mtua, com certas regras de solidariedade, pois que os
mendigos dividem-se por quarteires e respeitam uns aos outros os respectivos
devotos).
Aceita um bilhete para o meu benefcio?
(Imposto indireto lanado sobre o pblico pelos empresrios caloteiros ou
pela m estrela dos artistas. H entre ns atores e atrizes que nunca represen-
tam (creio mesmo que alguns h que nunca representaram), e vivem de um
benefcio anual, a que eles vulgarmente chamam festa artstica ).
Omito os vendedores de jornais, os indivduos que nos perguntam onde
a rua Tal ou onde mora o Sr. Fulano dos Anzis, os que se esqueceram dos
nicolaus em casa e pedem-nos dois tostes para o bond, e, em certas ruas, certas
tipas que nos oferecem certas coisas.
***
No! Decididamente o tal misantropo arrepiava carreira, e ia cuspir no
poo, como Alceste.
Eloi, o heri

29 de setembro de 1885
Proximamente se efetuar, no Teatro S. Pedro de Alcntara, uma represen-
tao extraordinria em benefcio dos artistas Barbosa e Pereira, ex-contra-
tados, diz o cartaz, da empresa dramtica nacional Joo Caetano dos Santos,
de saudosa recordao para o pblico desta capital.
***
O cartaz a que me refro tem coisas muito curiosas. Leiam:
Aps longo interregno, aparecer em cena a exibio da mui desejada e
aplaudida comdia-drama, toda ornada de msica, original brasileiro do Exm.
DE PALANQUE 367
Sr. Manoel Joaquim de Macedo, em 3 grandes atos, e representada em diversas
pocas em todo o Imprio, com geral aceitao; intitulada O fantasma branco.
Pobre Macedo! Chama-te de Manoel Joaquim em vez de Joaquim Manoel,
e dizem que o teu velho e hilariante Fantasma uma comdia-drama. Perdoe-
lhes, capito Tibrio. Dona Galata, no faa caso.
Mas vejamos os episdios cnicos; eles l vm discriminados no cartaz:
1
o
ato Apario do fantasma! Horrorosa fuga dos expedicionrios! Ter-
ror geral do povo!... 2
o
ato Os irmos rivais e o duelo, morte! O Tigre e a
Hiena! Aventuras do Fantasma! 3
o
ato A pescaria. Primo e Prima. Surpresa
e priso! O Anjo da paz! A Pira do Himineu!
E no haver polcia para estas coisas! E ter qualquer um o direito de
desfgurar com aquelas baboseiras a inteno singela de uma comdia digna
de respeito! Um tigre e uma hiena no Fantasma branco! A concorrncia aos
Irmos Carlo custa do pranteado autor da Moreninha!
Na impossibilidade de transcrever, para regalo dos leitores, o cartaz inteiro,
chamo-lhes a ateno para as seguintes linhas:
Os artistas Barbosa e Pereira nesta sua festa artstica e no palco, que ain-
da lhe viva recordao desses gloriosos triunfos da Arte Nacional, esperam
que o ilustrado pblico fuminense se no esquecesse daqueles que tambm
concorreram com seu fraco concurso (sic) para essas noites de tantas saudades
e glrias artsticas.
***
Eu sou amigo dos dois benefciados, principalmente do Pereira, com quem
sempre simpatizei imenso, e bem desejava que este artigo tivesse o poder de
levar gente festa artstica. Receio, porm, que o respeitvel pblico tora o
nariz ao ver a distribuio da pea.
O papel do primo Juca foi confado ao ator Eugnio Amaral, nome que
pela primeira vez fgura num programa de teatro. No so mais conhecidos
os artistas D. Maria Moura, D. Antonia e Sr. Gil. Os benefciados, dois atores
dramticos ao pintar para o belo dramalho em 5 atos e uma infnidade de
quadros, estaro naturalmente deslocados nos papis de Tibrio e de Baslio, e
a Jesuna Montani francamente j no est na idade de fazer a Mariquinhas.
Entretanto, pode ser que a prpria disparidade que se nota na distribui-
o do Fantasma branco chame o pblico ao S. Pedro: esse, como j disse,
o meu desejo.
368 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
***
Ora que a gente, para saber o que se passa em S. Cristvo, tenha que ir
a Roma! Vou traduzir-lhes o que desta Corte escreveram para o interessante
jornal Fanfulla, que se publica na cidade eterna:
Trs dias depois que a companhia (Rossi-Duse-Checchi) chegou ao Rio
de Janeiro, o Imperador, tendo feito saber que desejava conhecer a Duse e o
Rossi, recebeu-os no dia seguinte em audincia especial.
Foram acolhidos com extraordinria amabilidade por D. Pedro, que
muito amante da Itlia e das coisas italianas. Sua Majestade leu em voz alta
uma carta de Adelaide Ristori contendo muitos elogios Duse e ao Rossi, o
que demonstra que a eminente artista, que se acha acima do vulgar esprito de
rivalidade, deseja que o nome italiano e a arte italiana sejam sempre honrados
no estrangeiro.
Encaminhada, pois, a conversao, na qual D. Pedro, que fala perfeita-
mente o italiano, discorreu familiarmente sobre assuntos interessantes a artistas
dramticos, perguntou o Imperador qual era o repertrio da companhia; e
ouvindo que, na maior parte, pertencia ele ao teatro francs, mostrou-se quase
pesaroso, e disse:
Representem-me Goldoni! representem-me Goldoni!
Depois, citou uma longa srie de ttulos de comdias goldonianas, e falou
do Burbero benfco, da Locandiera, do Curioso accidente, dos Innamorati, da
Serva amorosa, discorrendo como quem estudou a matria de todo o teatro
italiano.
Naturalmente o Rossi respondeu que no repertrio havia alguma coisa
de Goldoni, e o Imperador prometeu assistir s representaes de todas as
comdias do grande veneziano.
Terminada a audincia, Sua Majestade apresentou os dois artistas Im-
peratriz, que foi toda cortesia e amabilidade.
Entretanto, a companhia dramtica italiana, que tantas saudades deixou,
anunciou uma nica pea de Goldoni: o Curioso accidente.
Anunciou-a... mas no a representou. At hoje no pude saber porque.
Eloi, o heri
DE PALANQUE 369
30 de setembro de 1885
Eu tinha concludo j um artigo alegre, destinado talvez a despertar o bom
humor de quem o lesse, e dispunha-me a ir para casa saborear a leitura do
ltimo folhetim de Sarcey, quando recebi a notcia do falecimento do meu
ilustre mestre e amigo, Dr. Antonio Henriques Leal.
Alguns minutos antes, um jornal francs me havia dito que morrera Che-
vreuil, o glorioso velho de cem anos, diretor do Jardim das Plantas, de Paris; o
meu esprito j estava at certo ponto preparado para uma impresso dolorosa.
***
Chevreuil era um desses homens que a gente estima sem conhecer, unica-
mente por essa intuio natural, que nos ensina a amar e respeitar os que, pelo
trabalho ou pelo estudo, se colocam acima da maioria dos outros indivduos.
Ainda ultimamente, lendo a descrio da festa que lhe fzeram os estudantes
parisienses, quando ele entrou no seu centsimo aniversrio, senti uma lgrima
de entusiasmo correr-me pela face, lgrima que mentalmente associei quela
brilhante e comovedora manifestao.
Felizes daqueles para quem o tmulo apenas o prtico da imortalidade.
Chevreuil durar muitos centenrios na memria dos homens.
***
Eu conhecia o Dr. Leal desde os mais verdes anos.
Aquele velho entanguido e paraltico, que ainda h trs dias o leitor poderia
ver passar por essas ruas, arrimado a uma bengala, suportando uma existncia
insuportvel, era, no h muitos anos, porque eu sou moo e me lembro disso,
era um bonito rapaz, elegante, expansivo, apressado sempre, a visitar os seus
doentes.
Quando eu o via passar nas ruas de nossa terra, parava para acompanh-lo
com os olhos, lembrava-me do ltimo artigo que ele publicara no Semanrio
maranhense, e, ruminando aqui dentro umas idias invejosas, dizia aos meus
botes:
Quem me dera ser ele!
***
370 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Mas um dia o Dr. Leal caiu prostrado por uma congesto cerebral, e foi
para a Europa.
Quando o tornei a ver, h sete anos, nesta Corte, debalde tentei associar
no meu esprito a fgura do moo do Maranho do velho do Rio de Janeiro.
Mas reli as suas obras, e a minha admirao, flha agora de melhor racio-
cnio, era sem dvida mais sincera que a do outro tempo.
O que, sobretudo, me prendia a esse homem era a pureza com que ele
escrevia a lngua que ns falamos. O Dr. Leal era um verdadeiro puritano
em questes de gramtica e de estilo [ ] virtudes quanto mais raras mais
apreciadas devem ser.
***
[ ] natural que o meu artigo se ressinta [ ] que neste instante experimento.
O leitor no veja nele mais do [ ] vontade de dizer saudoso adeus [ ] dos mais
ilustres entre os meus [ ].
[ ], sim, que, se algum dia [ ] pas literrio, o seu nome h [ ] de Letes
da indiferena.
[ ] eu que uma lgrima seria [ ] fnal do meu artigo.
Eloi, o heri
01 de outubro de 1885
H pouco mais de dois anos, achando-se o autor destas linhas em Paris,
teve ocasio de maravilhar-se diante do panorama da batalha de Chantilly,
primorosamente executado por dois eminentes pintores militares: Detaille e
o malogrado Neuville.
Quem nunca viu um panorama, no pode fazer a menor idia do que aquilo
. O observador que entra no respectivo edifcio, depois de atravessar um
espao escuro, preparando, desse modo, o rgo visual para receber o efeito
da pintura, to completamente iludido, que supe achar-se realmente no
mesmo ponto de vista donde o pintor copiou a paisagem.
Os primeiros planos so engenhosamente arranjados com objetos natu-
rais; o espectador abaixa-se e apanha um punhado de terra; entretanto, por
mais esforos que empregue, no descobre onde acaba o palpvel e principia
DE PALANQUE 371
o pintado, tal a iluso tica produzida por uns tantos efeitos de luz, admira-
velmente combinados.
No panorama da batalha de Chantilly h (para citar alguma coisa) uma
carroa natural a que se acha atrelado um jumento visto de costas. Por mais
que mo explicassem, custou-me a compreender o engenhoso processo pelo
qual chegou o artista a to maravilhoso resultado.
A primeira suposio de quem sobe rotunda onde o espectador se coloca,
que puseram ali uma enorme lente circular, que aumenta as propores da
pintura.
Poderia haver desiluso, se o znite estivesse vista do espectador; mas a
rotunda coberta por uma espcie de guarda-sol; o cu desaparece por trs
dessa cobertura justamente quando vai tomando a forma cncava.
***
Victor Meirelles e Langerock, dois artistas de raa, que dispensam os meus
elogios, resolveram pintar um panorama desse gnero, representando a cidade
do Rio de Janeiro, vista do morro de Santo Antonio.
O panorama ser pintado em Paris, ali exposto e depois viajar pelas prin-
cipais cidades europias e americanas, terminando nesta Corte, onde fcar
defnitivamente estabelecido.
Para isso, os dois distintos artistas tratam neste momento de organizar uma
campanha, e tm, felizmente, encontrado muita adeso e simpatia.
Se eu tivesse dinheiro, no se me dava de embarcar algum nessa empresa,
que fatalmente dar bons frutos. Ainda ontem Victor Meirelles que j em
Paris havia conversado comigo sobre a sua idia disse-me lastimar no poder
realiz-la exclusivamente com os seus prprios recursos.
O panorama do Rio de Janeiro, pintado por dois pincis ilustres, trar ao
nosso pas, mais do que todas as legaes imperiais havidas e por haver, a ines-
timvel vantagem de torn-lo conhecido em terras, cujos habitantes supem
que o Brasil no digno de fgurar entre as naes civilizadas.
Acredito que o panorama do Rio de Janeiro ser um agente efcaz de imi-
grao espontnea.
Puxem pelos cordis bolsa os meus leitores dinheirosos, e metam trs
proveitos num saco: aumentar a sua fazenda, proteger a arte e concorrer para
o engrandecimento do pas.
372 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
***
Outra empresa artstica.
O Martins conseguiu, afnal, organizar a companhia dramtica de que falei
h dias, e que se destina principalmente representao de peas nacionais.
J contratou o seguinte pessoal:
Atrizes: Ismenia, h tanto tempo retirada da cena fuminense; Jesuna
Montani e Adelaide Amaral, que em boa hora renunciam s ingnuas e tal-
vez mesmo s damas-gals; Fanny, a inolvidvel Rosinha do deputado de
Frana Jnior; Elisa, a dama caricata mais brasileira que o cu cobre; Jacinta
de Freitas, graciosa ingnua, e Henriqueta, que o que em teatro se chama
uma boa utilidade.
Atores: Eugnio de Magalhes, Paiva, Monclar, Teixeira Leo, Seplveda,
Peixoto, Silva e Moreira, no falando do empresrio.
Teatro: Lucinda.
Pea de estria: Luxo e vaidade, de Joaquim Manoel de Macedo.
O empresrio vai instituir prmios destinados no s aos autores cujos
trabalhos forem bem recebidos pelo pblico, como aos discpulos que mais
se distinguirem nos espetculos particulares da Escola dramtica para ambos
os sexos.
Essa escola funcionar numa das salas do Conservatrio de Msica, e ter
duas aulas, uma de reta pronncia e outra de declamao terica e prtica. O
professor ser o prprio Martins.
Sua Majestade o Imperador, que prometeu assistir aos espetculos, dirigiu-
se ao empresrio nos seguintes termos:
A sua idia muito louvvel, e eu bem desejava ver a arte dramtica
levantada do nvel em que se acha entre ns.
Esse imperial desejo, at hoje bem pouco justifcado, , folgo de acreditar,
o desejo de toda a gente.
Chegou a ocasio em que o pblico pode mostrar claramente se quer ou no
quer um teatro. O novo empresrio do Lucinda vai abrir, por preos exguos,
uma assinatura, que no ser paga adiantadamente. Se desta vez a coisa no
for por diante, melhor ser cuidar de outra vida, que a morte certa.
Eloi, o heri
DE PALANQUE 373
02 de outubro de 1885
Quando, h dias, falei, por incidente, do Fantasma branco, lembrei-me
bastante do ator Martinho, que nos seus tempos foi um capito Tibrio de se
lhe tirar o chapu.
Encontrei-o ontem andando a passo de carga; levava debaixo do brao um
protocolo ou coisa que o valha, e no queixo uma bela pra grisalha, Saldanha
Marinho.
***
Ele, o Batatudo do Vinte e nove, o Leonardo dos Milagres de Santo Antonio,
o Pedrinho da Graa de Deus; ele, o Martinho, a encarnao da graola do
tempo da Marmota Fluminense, o Martinho de pra!
E o pblico? ... onde est o pblico fuminense, que no v isto?
Pois j te no lembras, pblico ingrato e desagradecido, pois j te no lem-
bras do teu bolieiro, do teu mascate italiano, do teu Martinho?... daquele que
bastava pr fora do bastidor a ponta do p, para desatares numa gargalhada
homrica, vibrante, maior, muito maior que o teu reconhecimento?
***
Pobre ator Martinho!
Outrora, era anunciar-se o seu benefcio, e a polcia tomava imediatamente
medidas preventivas contra a conquista dos bilhetes! Havia sempre ferimen-
tos... Mortes no consta que as houvesse nunca...
Nos espetculos comuns, no podia, por um motivo qualquer, ser exibida
a farsa anunciada.
Joo Caetano vinha ao proscnio, e dizia:
Respeitvel pblico, no podendo, por motivos independentes da minha
vontade, ser hoje representada a farsa Tal, o ator Martinho...
No se ouvia o resto! Que gargalhada! Que salva de palmas!...
Bastava ouvir esse nome, Martinho, para aquele pblico eletrizar-se.
***
Digo aquele, porque com certeza j no s o mesmo, ingratato de uma fga!
374 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Ds o cavaco pelos bons artistas enquanto eles no tm cinqenta anos.
No s o pblico francs, que guarda at ltima pena os velhos espanadores
da sua hipocondria.
***
O Martinho queixa-se da m f dos empresrios, a quem chama travessos.
Vocbulo velho com aplicao novssima.
No me queixo do pblico, disse-me ele; no foi o pblico que se esqueceu
de mim; fui eu que o deixei, e demais a mais francesa.
E acrescentou:
Empresrios que os no quero mais. Enquanto vivi do teatro, vivi na
desconfana; por isso fz-me cobrador da Companhia de Seguros Confana.
Cobrador, ele! Ele, que nunca precisou cobrar benefcios!
***
O Martinho j de outra feita havia deixado o palco para empregar-se na
Alfndega. Mas um belo dia acordou com mais disposio para os papis de
teatro que para os da secretaria, e voltou aos bastidores.
O anncio do Fantasma branco e a notcia da futura companhia Martins
no lhe fzeram saudades? No lhe fzeram ccegas?
Todos notam a falta de bons atores nos nossos teatros. Uma vez que o
Martinho no tem razo de queixa contra o pblico, por que no monta de
novo o sendeiro do capito Tibrio?
***
Mas, diga l o que disser o velho artista fuminense, os brasileiros tm um
grave defeito: esquecem com muita facilidade.
No se trata s de teatro: ainda agora, a propsito da lei de 28 de setembro
n. 1, que tem apenas 14 anos, tenho visto muita gente, na imprensa e em con-
versaes particulares, tirar a uns para dar a outros.
No ser para admirar que daqui a alguns anos haja quem sustente ter sido
o Sr. Dantas o Encelado de 1871 e Paranhos o caro de 1885.
***
Pois, meus senhores, a Csar o que de Csar.
DE PALANQUE 375
O gabinete 7 de Maro compunha-se, em 28 de Setembro de 1871, dos se-
guintes ministros: Visconde do Rio Branco (Fazenda), Joo Alfredo (Imprio),
Sayo Lobato (Justia), Teodoro Machado (Agricultura), Junqueira (Guerra),
Correia (Estrangeiros) e Duarte de Azevedo (Marinha).
A Lei foi redigida na casa n. 107 da praa da Aclamao; o trabalho era
dividido entre trs homens, que j pertencem ao nmero dos mortos: Vis-
conde do Rio Branco, Joo Evangelista de Negreiros Sayo Lobato, depois
Vis conde de Niteri e Jos Feliciano de Castilho.
***
Se a histria quiser algum dia aproveitar o que a fez exposto, no faa
cerimnias.
Eloi, o heri
03 de outubro de 1885
Eu, a respeito de iluminaes, tinha j perdido a esperana de ver coisa mais
extraordinria que a luz eltrica de Campos, uma cidadezinha de provncia, que
se deu a um luxo diante do qual tm recuado as principais cidades do mundo.
Mas esta folha deu-me ontem uma novidade, que deixa Campos a perder
de vista.
Foi a seguinte:
Numa recente sesso da Academia de Medicina de Paris, foi apresentado
um novo aparelho que permite iluminar o interior do corpo humano e apreciar
de visu qualquer leso interna das vsceras.
***
Isto de iluminar os intestinos da gente uma inveno maravilhosa, to
maravilhosa como a do vapor, da fotografa e do telgrafo eltrico.
No debalde que te chamam o sculo das luzes, sculo XIX!
Essa a ltima palavra da cincia, que de hoje em diante no andar s
apalpadelas quando houver de curar as dispepsias do prximo.
Tanta gente por a que se queixa de sofrer do corao, en aura le coeur net.
376 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Outros, que atribuem a fenmenos nervosos uma leso cardaca morrero
mais depressa talvez, mas ao menos sabero de que morrem.
***
No h dvida! Foi uma luminosa idia esta de iluminar o interior do corpo
humano.
De ora avante ser fcil saber se qualquer indivduo tem ou no tem maus bofes.
Ningum poder fazer das tripas corao, sem se arriscar a divulgar essa
transformao mesentrica.
Mas o que h de ser mais curioso a aplicao do aparelho nalgum que
tenha a barriga a dar horas.
E quando se tratar da nomeao de um patriota qualquer para algum car-
go do Montepio dos Servidores do Estado, ou de outra qualquer repartio
onde haja dinheiro mo de semear, o novo aparelho indicar claramente se
o estmago do patriota em questo tem propores anormais.
O mesmo se poder fazer relativamente ao corao.
O noivo, antes de dar o sim defnitivo, examinar, por preo mdico, se a
noiva no tem um corao to grande, que se possa defnir indefnidamente,
ou to pequeno, que no chegue para o uso domstico.
***
Finalmente a coisa boa deveras e promete grandes resultados.
Qualquer dia espero encontrar venda no Grande Mgico ou no Colosso
de Rodes alguns modelos de to estranho refetor. Comprarei imediatamente
um, e aplic-lo-ei nos meus amigos e parentes, para ver se eles tm o corao
bem formado.
***
Para rematar estas frivolidades, vou copiar uns versos inditos do mesmo
poeta satrico, de cujo talento h dias apresentei uma amostra. No me pare-
ceram piores que os primeiros.
um soneto, ei-lo:
CONSELHO
Quando algum desses escrevinhadores
Que pululam na imprensa, infelizmente,
DE PALANQUE 377
Na honra acaso te ferrar o dente,
Ou de ti ou dos teus dizendo horrores,
Errado vais se porventura fores
Chamar a juzo o ignbil maldizente,
Porque um testa de ferro incontinenti
Comprado tomar por ele as dores.
D-lhe, d-lhe a valer!!... fa-lo num trapo!
Por cada embuste arranca-lhe trs urros!
Mata o ladro como se mata um sapo!
Convence-te, leitor: para estes burros
Argumento no h como um sopapo,
Nem resposta melhor que um par de murros.
Eloi, o heri
04 de outubro de 1885
A voltam os suicdios. E agora contar com meia dzia deles de enfada.
O mal epidmico.
Infelizmente no h retrica bastante para convencer os tolos de que o
suicdio no remedeia nada, e que mais vale arcar com as difculdades, por
maiores que elas sejam, do que leg-las aos que c fcam.
A flosofa das naes afana que tristezas no pagam dvidas. Ora, se as
tristezas no se do a esse trabalho, que dir o suicdio?
O homem que se esquiva soluo dos seus compromissos sempre um
caloteiro, ou fuja para os Estados Unidos, ou fuja para o Caju. Se no primeiro
caso o credor fca a ver navios, no segundo fca a ver os sapatos do defunto, o
que mais triste... para ambas as partes.
***
O negociante que anteontem se estrangulou, e que estava ainda em idade
de fazer pela vida, deixou um comovente escrito, declarando escolher a forca,
378 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
pelo receio, que tinha, de no morrer, e sofrer muito, se recorresse a outro
gnero de suicdio.
Eu se estivesse nas mesmas fnebres disposies de esprito em que anteon-
tem se achava esse infeliz, teria receio, no de sofrer, mas de tornar-me ridculo.
Sim, que no h nada mais ridculo do que escapar do suicdio.
***
H uma anedota que vou reproduzir aqui, para edifcao dos que preten-
dem alistar-se no regimento negro dos voluntrios da morte.
Um indivduo resolveu matar-se, mas tambm receava, como o suicida
de anteontem, que lhe sasse o trunfo s avessas.
Que fez ele?
Tomou uma dose de veneno, e resolveu enforcar-se numa janela que dava
para o mar. Na ocasio de apertar o barao, dispararia na cabea um tiro de
revlver. Se a corda arrebentasse cairia ao mar e morreria afogado. Se tudo isso
falhasse, l estava dentro o veneno para produzir os devidos efeitos.
Pois bem: O nosso homem meteu a cabea no barao, pendurou-se, dis-
parou o revlver e caiu no mar.
Mas a corda no lhe apertou o pescoo, a bala do revlver cortou a corda, e
a gua salgada, que o desgraado bebeu, f-lo expelir o veneno na praia, aonde
o levou so e salvo um pescador que passava.
Conhecem algum mais ridculo que esse homem?
***
Leitor, se algum dia te constar que eu fz saltar os prprios miolos, acredita
que eles no estavam l muito para que digamos.
***
De S. Carlos dirigiram a seguinte carta redao do Dirio de Notcias:
Caro Redator Com mxima timidez e vacilncia empenho a minha frgil
e inbil pena, para cumpriment-lo e solicitar de V. S. a publicao das sex-
tilhas, que incluso esta lhe remeto, porm peo-lhe toda a benevolncia, pois
sou um nefto da literatura. Sem mais etc. Dr. Jos David Eloi
No transcrevo as tais sextilhas, porque, tendo pregado contra o suicdio,
no quero levar o leitor a esse ato de desespero. Pela carta podem ajuizar o resto.
DE PALANQUE 379
Custa a crer que um sujeito que doutor, e que se chama Eloi, seja to...
to... No acho um termo potico bastante.
***
Pobre hospital da Misericrdia!
Leram ontem a Gazetilha do Jornal do Comrcio uma notcia que termina
assim? : o alferes Antunes comandante da 8
a
estao, mandou-o recolher
ao hospital da Misericrdia, cujo estado muito grave.
Quem diria!
Eloi, o heri
05 de outubro de 1885
O Recreio Dramtico resolveu, afnal, dar-nos alguma coisa nova.
No era sem tempo.
***
O ttulo da nova pea, Trastes velhos e parentes, um provrbio que se
completa do seguinte modo: ...muito poucos e ausentes.
Quanto aos parentes, v; mas quanto aos trastes velhos, no tem razo o
ditado. E muita gente pensa como eu penso. Que o digam os belchiores, que
no tm mos a medir.
Eu quisera que o Sr. Tomaz, protagonista da comdia, tivesse
Na sala seis cadeiras encouradas,

em vez daquela medonha moblia de vime, nova, sim, mas muito imprpria
do clima de Madri.
Demais, o ttulo no est bastante justifcado. O Sr. Tomaz tem uns pa-
rentes, ou antes, uns aderentes sui generis: o sogro um trapalho estpido, e
a sogra, uma sogra Lulu Senior, uma megera a quem qualquer um de ns
(o leitor e eu) fecharamos a nossa porta.
Se se estabelece a desarmonia no lar domstico do Sr. Tomaz, porque o
Sr. Tomaz um pulha, que namora as fmulas de sua mulher, e consente que
380 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
um amigo tenha uma entrevista de amor em sua prpria casa, a dois passos
da alcova conjugal, com uma reles criada de servir. Eu no conheo indivduo
menos escrupuloso que o tal Sr. Tomaz.
***
Os parentes entram na pea como Pilatos no Credo. De trastes velhos
nem se fala.
O autor chama-se Eusbio Blasco, e um dos mais espirituosos escritores
de Espanha. No certamente este o seu melhor trabalho, mas eu estou con-
vencido de que no o pior.
***
O tipo mais saliente da pea o do sogro, que o Maggioli representou com
talento, e melhor representaria se soubesse o papel. Trata-se de um velho que
tem mania de arranjar tudo, e tudo pe de pernas para o ar. O gnero muito
explorado em teatro, mas faz sempre efeito.
O tipo da sogra calcado em todos os tipos de sogra, havidos e por haver.
A Elisa, para dar mais relevo ao personagem, apresentou-o hidrpico, ou,
como diz o vulgo, de barriga dgua, o que fez rir a bandeiras despregadas.
Os demais papis pouco trabalho deviam ter dado Lvia, Balbina, ao
Maia, ao Lisboa e ao Domingos Braga.
Todos se saram bem; mas de justia mencionar especialmente a Balbina,
e uma cena do 2
o
ato, representada com muita vivacidade pelos dois artistas
que citei em ltimo lugar. justamente a cena em que o Sr. Tomaz cede ao
amigo a sua sala para um colquio brejeiro.
***
O pblico riu como quem h muito tempo no ri, e aplaudiu como quem
h muito tempo no aplaude.
Entretanto, a concorrncia no era numerosa, o que se explica pela chuva
essa inimiga implacvel dos nossos teatros.
Eloi, o heri
DE PALANQUE 381
06 de outubro de 1885
O Sr. Bispo Diocesano mandou publicar no Apstolo uma pastoral, datada
de 3 do corrente, na qual S. Ex. Reverendssima, com mais uno que gram-
tica, transmite s suas ovelhas as ltimas ordens do Vaticano.
Manda Sua Santidade que do 1
o
de Outubro a 2 de Novembro, em todas
as matrizes e capelas ou oratrios pblicos ou em outras a arbtrio do Ordi-
nario (o grifo da pastoral! Haver ironia no Ordinario?) se recitem (agora o
grifo meu) todos os dias o tero de Nossa Senhora, isto , cinco dcadas (ou
mistrios, como vulgarmente se chamam) do Rosrio com as Ladanhas de
Nossa Senhora.
Perceberam? Nem eu.
Fique bem entendido que se isto (o isto da Pastoral) que se isto se fzer
de manh, ter lugar a Missa enquanto se rezar o tero; se tiver lugar depois
do meio-dia (o qu? A Missa ou a Ladainha?), ento se expor o Santssimo
Sacramento, e depois a Bnao com o mesmo.
Os procos ho de se ver abarbados para expor a bno, e ento a bno
com o mesmo!
***
Vejamos as indulgncias: diz o Sr. Bispo:
O Santo Padre renova todas as indulgncias concedidas em favor de todos
os que assistirem recitao pblica do Tero e orarem segundo a inteno
de Sua Santidade.
O sentido desse perodo escapa minha inteligncia. Se os devotos ainda
no fzeram jus s indulgncias, como que o Papa j as renova? Dar-se- caso
que Sua Santidade queira pagar adiantado?
E os (o Sr. Bispo queria dizer aos) que por legtimo impedimento o fzerem
privadamente, o Santo Padre concede por cada vez uma indulgncia de 7 anos
e 7 quarentenas.
No ser muita coisa? Sete anos, v; mas, alm de sete anos, sete quaren-
tenas!
***
382 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
A todo o sujeitinho que no dia da festa do Rosrio se confessar, comungar
e rezar Santssima Virgem, concede o Sr. Leo XIII indulgncia plenria, isto
, remisso das culpas e penas que lhe pesarem no cachao.
Quer isto dizer: o devoto que na vspera da festa tiver a lgubre fantasia de
assassinar ou roubar, no dia seguinte ter a alminha to imaculada, to cndida
como a da prpria Me Santssima, se for ter ali igreja do Rosrio, confessar-
se ao primeiro padre que encontrar, engolir uma hstia e rezar a Ave-Maria.
***
Felizmente a Polcia nada tem que ver com as indulgncias do Vaticano;
mas, se assim no fosse, adeus minhas encomendas! Os Srs. assassinos, em vez
de esperar pela eloqncia de seus advogados, esperariam pelo dia da Festa de
Nossa Senhora do Rosrio.
***
No acham extraordinrio que o sucessor de S. Pedro absolva de antemo
todos os indivduos que se confessem, como se outro, que no fosse o padre
confessor, pudesse em boa conscincia faz-lo? Pois se o homem j est absol-
vido pela Pastoral do Sr. D. Lacerda, para que precisa confessar-se?
***
Padre mestre, eu tenho um grave pecado na conscincia: assassinei ontem
um pai de famlia para roubar-lhe mil e duzentos.
Oh, flho! Cometeste na verdade um pecado hediondo, e eu no te absol-
veria se j no estivesses absolvido por decreto de Sua Santidade. Vai na paz
do Senhor, mas para a outra vez no continues, que isso feio!
***
Esta e outras que fzeram com que o Guerra Junqueiro dissesse que o
Padre Eterno est velho.
Eloi, o heri
DE PALANQUE 383
07 de outubro de 1885
Entretenhamos hoje o leitor com a narrao, fel e desataviada, de uma
aventura amorosa.
A coisa passou-se num dos mais aristocrticos bairros desta Corte.
O mordomo de certa casa bem posta levou a sua ousadia ao ponto de apai-
xonar-se pela vizinha de defronte.
Ousadia, escrevi eu, porque a vizinha de defronte no nenhuma mordoma.
Pertence ao high life, canta modinhas de Tosti, fala francs pelos dois sistemas
conhecidos, toca piano, vai ao dentista duas vezes por semana, freqenta o Go-
dinho, no perde teatro lrico, e no consta que usasse trs vezes a mesma toilette.
Apesar de tudo isso Improbus amor...! o corao da moa no resistiu aos
ternos olhares do mordomo. Estabeleceu-se entre ambos um desses namoros
escandalosos, que fazem as delcias da vizinhana bisbilhoteira e taralha (Ou
taralhona: decida Escaravelho).
***
Ao pai da bela, que ginja honrado, como aquele de que fala o poeta, no
fez bom cabelo o namoro. Vendo que as suas admoestaes, brandas a princpio
e depois violentas, no conseguiam apagar no corao da flha o fogo ateado
pelo deus Cupido, antes o excitava mais, recorreu o pobre pai (Ningum pode
ser pai com tais mordomos!) a certo delegado.
Este, que da ltima fornada, e foi com muita sede ao pote da autoridade,
chama sua augusta presena o plido Romeu, e
Cum tom de voz lhe fala, horrendo e grosso:
Ento voc anda bulindo com a flha do Sr. Fulano?
Foi ela quem primeiro buliu comigo, Sr. doutor... v-la e am-la foi obra
de um momento.
E est disposto a continuar a am-la?
Certamente; no posso impor silncio ao meu corao apaixonado.
Pois bem, ou voc se muda imediatamente da casa em que mora, ou eu
o deporto para Fernando de Noronha!
384 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Mas, Sr. doutor...
No me replique! Suma-se!
***
Esto as coisas neste p. O mordomo apaixonado na expectativa de uma
viagem de recreio, a pobre moa umedecendo a todos os instantes o seu
travesseiro de rendas de Alenon com as lgrimas do desespero, e o pai
aplaudindo interiormente a acertada e enrgica resoluo do estico delegu.
***
At hoje deportavam-se os cftens, isto , os que vivem do amor alheio;
hoje pretende-se deportar quem ama por conta prpria.
Ora viva!
O tal delegado rato que se lambuzou no mel que no havia provado ainda.
Sua Senhoria melhor far em aprender as leis do seu pas, em vez de andar
a meter o flaucioso bedelho em coisas que no so de sua competncia.
O vigrio da freguesia que tome a peito a questo; mas, antes de tudo,
lembre-se de que o amor o maior e mais efcaz agente de nivelamento das
classes sociais.
Eloi, o heri
08 de outubro de 1885
Pobre Morgadinha de Valfor!
Quem diria que o drama de Pinheiro Chagas, depois de representado por
todas as formas e em todos os teatros da Cidade Velha, daria fundo na Cidade
Nova!
Ele l est, fazendo as delcias dos habitantes da rua do General Caldwell
e adjacentes.
O tenor Felipe, diretor da companhia, tem dedo para escolher peas: o
teatrinho enche-se a deitar fora. verdade que os lugares mais caros custam
apenas dez tostes; mas o dobro que custassem! Quem no daria dois mil ris
para apreciar essa milsima edio da Morgadinha?
DE PALANQUE 385
Um cavalheiro que assistiu primeira representao, disse-me que o p-
blico ria-se a perder durante as situaes dramticas, ao passo que os episdios
cmicos entenebreciam-lhe o rosto.
Felizmente para os espectadores, na pea de Pinheiro Chagas a parte dram-
tica subjuga a parte cmica; do 3
o
ato em diante houve risota de princpio a fm.
Que fbrica de gargalhas se tornaria na Cidade Nova a lenda trgica No
seio da morte (que, entre parnteses, sobe hoje cena do Recreio em benefcio
dos tradutores)! Que de lgrimas provocaria ali uma representao das Trs
mulheres para um marido!
E quem ser to inimigo das antteses teatrais, que no compre por mil ris
a curiosa sensao de chorar com um drama e rir com uma comdia?
***
Ainda a propsito da Morgadinha:
O artigo publicado pelo Sr. Andr Nux-Vomica na Seo crtica do ltimo
nmero da Gazeta Lusitana, fez-me crescer gua na boca.
Aquele colega foi assistir, no S. Pedro de Alcntara, a uma representao
do drama portugus pelos curiosos da S. D. P. Filhos de Talma.
A misso de Nux-Vomica no julguem que curar molstias do est-
mago verberar com o ridculo, com o riso e no elogiar. Mas vista do
triunfo alcanado pelos Filhos de Talma, Nux-Vomica abre uma exceo
regra. Uma vez a primeira.
Vimos logo em princpio, diz ele, pelos caracteres dos personagens, pela
naturalidade, pelo todo, que estvamos em presena de amadores de primeira
plana, e que atores distintos no iriam melhor.
A atriz Olimpia Ribeiro desempenhou magistralmente o papel da prota-
gonista.
Por vezes, afrma Nux-Vomica, chegou a causar-nos admirao o modo
por que ela vencia todas as difculdades daquele difcil papel, parecendo at
que as desconhecia.
Eis a uma observao sutil, mas muito exata: o melhor meio para vencer
difculdades desconhec-las.
Continua o crtico:
O Sr. Jos Andrade, no papel de Luiz Fernandes, tocou por vezes s raias
do sublime.
386 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Mordam-se de inveja Furtado Coelho, Eugnio, Dias Braga e outros que
naquele papel nunca deram raias.
O Sr. Antonio Andrade (provavelmente irmo do Sr. Jos) esteve to
possudo do seu papel, que com um olhar s provocava o riso.
Entendamo-nos: Andrade com um olhar s provocava o riso, ou provocava
o riso s com um olhar?
Neste caso a ordem dos fatores altera o produto; mas como quer que seja,
Andrade um dos melhores atores cmicos do mundo, ou lhe baste para pro-
vocar o riso, um simples olhar ou com os olhos no provoque outra coisa seno
o riso... e a admirao de Nux-Vomica.
No pensem que estes elogios, acrescenta o colega, sejam feitos de enco-
menda, porque fazenda que aqui no tem despacho.
E assim termina:
Dizemos, pois, aos Filhos de Talma: Continuai a estudar, levai cena mais
peas como esta e o pblico que despreocupadamente vos julgue. No receeis a
sua opinio. Ns damo-nos por recompensados (Ai!) pelo que vimos, da noite
de sono que perdemos, pois que o espetculo acabou to tarde que o Casteles
j no tinha empadas, os botequins j tinham feito das mesas depsito de x-
caras e ns j estvamos com o corpinho (diminutivo de corpo, e no objeto
que para senhoras substitui o colete) feito armazm de sono.
Tem tanta graa o Sr. Nux-Vmica, que at faz crer que sob aquele pseu-
dnimo de farmacopia anda escondido o curioso Andrade.
***
Disse ontem Escaravelho:
Pe-se o heri a dissertar de palanque sobre uma pastoral do Bispo ao mes-
mo tempo que declara nada pescar da matria. J no tempo do bom Tolentino
(no o que deitou abaixo a fachada das Belas-Artes) havia muitos destes que
Prontos altercam, prontos contendem,
Prontos decidem do que nada entendem
No sei que sejam necessrios conhecimentos especiais de teologia ou li-
turgia para dissertar sobre uma pastoral em que o bispo recomenda s suas
ovelhas que rezem o tero de Nossa Senhora do Rosrio.
DE PALANQUE 387
E para isto aldrabou Escaravelho um verso de Tolentino, de modo tal que
nem o Sr. Mcio Teixeira o assinaria.
O que o poeta escreveu, foi:
Altercam mil questes; prontos contendem,
Prontos decidem do que nada entendem.
Eloi, o heri
09 de outubro de 1885
Est o Vasques na terra!... est na terra o Guilherme de Aguiar!
Vo abrir-se de par em par as portas do SantAnna, h tantos dias fechadas.
Reaparece hoje a eterna, a hilariante Mascote, e
Todos, cristos ou mouros,
Se inteligentes so,
correro pressurosos rua do Esprito-Santo, para apanhar um bom camarote,
ou uma cadeira sofrvel.
***
Vieram todos mais gordos, inclusive o Heller, o magro por excelncia.
Gordos e bem dispostos. Deram-se perfeitamente com as guas da Cantareira
e as brisas do Ipiranga.
A Henry, a Delmary e a Isabel apostaram entre si, em S. Paulo, qual delas
engordaria mais.
A Hermnia e a Delsol, esta apesar do desgosto por que passou quando lhe
surrupiaram as jias, no quiseram deixar-se vencer pelas colegas, e engorda-
ram tambm, que foi um Deus nos acuda.
O Aras remoou; o Matos arranjou boas cores rubicundas, o Lisboa, o
Polero e o Pinto sentiram que o abdome lhes crescia tanto, tanto que cederam
algumas banhas ao Santos Silva e ao Andr!
As coristas ganharam tambm com a viagem, algumas voltaram belas e
at sedutoras.
388 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Tenho esperana de que os cros percam agora o acento circunfexo com
que alguns espectadores malignos haviam substitudo o acento agudo do o.
Resta-me, por conseguinte, dar os parabns aos freqentadores do
SantAnna, e, ao mesmo tempo, afrmar-lhes que o Heller prepara um milho
de novidades, cada qual mais nova.
***
Chegou tambm o Sousa Bastos, disposto a formar uma grande companhia
de opereta, que funcionar no Prncipe Imperial.
Eu vi as coisas to mal paradas, que estava j convencido de que o teatrinho
do Rcio nunca mais abriria as suas portas.
At j tinha cantado entre dentes a conhecida balada:
Era uma vez um prncipe...
Felizmente os meus receios eram infundados. O Sousa Bastos a est para
reanimar o cadver. J neste momento trata-se ativamente de fazer desaparecer
os vestgios, desagradveis ao olfato, dos artistas do Sr. Salvini.
***
E se o Prncipe desaparecesse, daria o pblico por isso?
O velho Ginsio, cofre de tantas tradies artsticas, l est convertido em
sociedade carnavalesca, e no houve pena que traasse um necrolgio nem lira
que soluasse uma nnia.
Agora o S. Luiz que desaba ao som da picareta do pedreiro; dentro em
poucos dias, ningum se lembrar do Furtado Coelho, da Emlia Adelaide,
do Vale e, de tantos outros que por ali passaram.
***
Em compensao, consta-me de fonte limpa, que algum pretende edifcar
um teatro-jardim com frente para o largo de S. Francisco de Paula, teatro que
se chamar Eden.
***
DE PALANQUE 389
E j que o meu artigo foi todo teatral, terminarei pela transcrio da seguinte
quadrinha, que me remeteram de S. Paulo:
Entra uma dama pro teatro,
Futura Sarah Bernhardt;
Encarregam-se: o Vasques de ensin-la
E o Guilherme de a guiar.
Tenho visto piores.
Eloi, o heri
10 de outubro de 1885
O Apstolo cascou-me ontem uma reverendssima descompostura. Eu j
contava com ela. Meti-me a criticar uma pastoral do Bispo: no podia esperar
do tonsurado colega palavras de benevolncia e amor.
O sistema de ensinar xingando talvez o pior, e a Igreja no o aprovar
sem ofender ao Deus de quem todos somos flhos. Mas o Apstolo talvez assim
no pense... e quem sabe? O padre que me descomps talvez no estivesse
muito cristo...
***
Vou tratar de me defender como puder, sem insultar ningum.
***
O prprio Bispo foi quem me deu a signifcao do que indulgncia, ou
por outra, quem me induziu em erro.
A pastoral, depois de falar em indulgncia plenria, acrescenta: E esta
plenssima remisso das culpas e penas concedida tambm a todos que no dia
da Festa do Rosrio ou em qualquer dentro do seu Oitavrio, receberem os
dois Sacramentos mencionados, e em alguma Capela orarem Santssima Me
de Deus, segundo a inteno do Papa.
E eu escrevi:
390 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
A todo o sujeitinho que no dia da festa do Rosrio se confessar, comungar
e rezar Santssima Virgem, concede o Sr. Leo XIII indulgncia plenria, isto
, remisso das culpas e penas que lhe pesarem no cachao.
J vem, pois, que no fz mais do que repetir, mutatis mutandis, a prosa
episcopal.
***
O que o Apstolo no quis, foi defender os conhecimentos gramaticais do
Sr. D. Pedro de Lacerda. No se me dava que Sua Exa. engazopasse o povo
com todas essas promessas de beatitude, se o fzesse em bom portugus. E se
assim fosse, a prpria religio de sacristia aproveitava com isso. Quando o
padre Antonio Vieira, escrevendo ao marqus de Gouva, d a entender que os
cometas so indcios irrefragveis da clera divina, f-lo em to boa e elegante
linguagem portuguesa, que a gente deixa-se levar pelo disparate.
***
Maior servio que uma pastoral do Bispo prestar nossa religio o mr-
more que por estes dias ser exposto, esculpido pelo nosso ilustre compatriota
Rodolfo Bernardelli.
Ainda no vi esse trabalho, mas tenho j as melhores informaes sobre ele.
O grupo representa o Cristo no momento em que defende a mulher adlte-
ra, atirando s turbas aquela sublime apstrofe: Quem se julgar sem pecado
que lhe atire a primeira pedra!
Dizem que a fgura do Cristo, agasalhando no manto a desgraada, um
ideal de poesia e ternura.
O autor da Faceira um grande artista!
***
Encontrei ontem o Frana Jnior; disse-me maravilhas de um paisagista
alemo que se acha presentemente nesta Corte.
Chama-se Treidler, e expe, a principiar de hoje, alguns quadros na galeria
De Wilde.
L irei, e l espero encontrar os meus leitores de bom gosto.
Eloi, o heri
DE PALANQUE 391
11 de outubro de 1885
Se o leitor, acedendo ao meu convite, foi casa do De Wilde apreciar os
quadros do Treidler, acredite que travou relaes com um excelente pintor.
O Treidler copia a natureza com tanta verdade e uma certeza tal, que deixa
a perder de vista o seu patrcio Grimm, que eu j chamei um dia o Epami-
nondas da pintura.
O Treidler to impressionista, to p a p a Santa Justa que, perguntan-
do-lhe algum, referindo-se no sei a que trecho de passagem que no parecia
bem claro:
Que isto?
No sei, respondeu ele: eu vi assim.
Entretanto, o artista, apesar de fazer as maiores concesses sua escola, no
deixou de comunicar um pouco de sua alma quelas esplndidas paisagens da
Alemanha, da Itlia e da Polnia.
***
admirvel como este pintor em to pouco tempo soube identifcar-se
com a nossa natureza; alm de trs belos quadros representando a praia da
Copacabana, vista do morro do Leme, a praia do Flamengo e a rua Paisandu,
expe duas pequenas aquarelas: a Gvea e o nunca assaz pintado Corcovado.
Este ltimo trabalho um primor de colorido.
Nos quadros do Treidler notvel a perspectiva area; num deles as nuvens
resolvem-se com uma delicadeza surpreendente.
No me cansarei de repetir aos meus leitores que roubem um quarto de
hora s suas ocupaes, e procurem certifcar-se da justia dos meus elogios.
***
Ao sair da casa do De Wilde, lobriguei, numa vidraa, ricamente emoldu-
rado, o retrato a leo do Sr. Frederico Glete.
Logo primeira vista reconhece-se o pincel do Driendl.
Magnfca pintura!
Dir-se-ia que h sangue debaixo daquelas tintas!
***
392 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
O retrato foi oferecido ao Sr. Glete pelos operrios da sua fbrica de fao
e tecidos.
Esses homens rudes acabam de dar uma lio de mestre aos promotores
de manifestaes a leo. Desejando oferecer o retrato ao seu digno patro,
recorreram a um grande artista, no se deixaram levar por esses pinta-monos
que a pululam, e se rendem por dez ris de mel coado.
Para receber um retrato assim, j vale a pena ser vtima de uma manifes-
tao a leo.
***
Vtimas de outro gnero esto sendo os nossos melhores amigos.
At hoje no era raro ver na rua um co vadio estrebuchando nas vascas de
uma agonia cruel, causada pela estricnina municipal.
Ontem, no largo de S. Francisco de Paula, no corao da cidade, o veneno
foi substitudo pelo ferro.
Os permanentes matavam os pobres animais com os seus chanfalhos vir-
gens, e a carnifcina era dirigida em pessoa por um dos fscais da Ilustrssima
Cmara.
inacreditvel que numa terra, que se preza de civilizada, tais atos se
cometam luz meridiana.
***
Infeliz chanfalho! Quando, no fm da vida, o permanente reformado pen-
durar-te na parede, ao lado da barretina e do apito, como um trofu glorioso
do passado, dir aos netinhos, apontando para a tua lmina enferrujada:
Aquele que ali vem j matou sete ces!
Ora gaitas!
Eloi, o heri
12 de outubro de 1885
O Heller deve estar satisfeitssimo com a recepo que o pblico fez anteon-
tem sua companhia.
DE PALANQUE 393
O teatro estava cheio a deitar fora; muitos espectadores contentavam-se de
ouvir sem ver, e outros de ver sem ouvir.
A sociedade era escolhida. Estavam presentes todos os velhos freqenta-
dores do SantAnna, os fis, como diz o empresrio.
A imprensa achava-se bem representada.
As horizontais...
***
(Entre parnteses: elas em Paris j no se chamam horizontais. Pierre Vron
arranjou-lhes outra classifcao, que pegou, porque no deixa de ser tpica:
classifcou-as de momentneas. A fca o vocbulo disposio dos colegas).
***
As momentneas cruzavam-se no jardim do teatro, durante os intervalos.
Entre elas era notada a celebrrima S., que todos julgavam morta e sepul-
tada, ou, pelo menos, ausente. A sua ausncia foi tambm momentnea. Res-
suscitou anteontem, coberta de brilhantes de todos os quilates. Desconfa-se
que esta francesa andou viajando pela Repblica dos Tolos. provvel que
qualquer dia faa festa artstica em qualquer teatro, segundo o seu velho
costume. E h de ter mais concorrncia do que teve no seu benefcio a infeliz
viva de Joaquim Manoel de Macedo. C estamos coca.
***
A representao da Mascote correu anteontem sem incidente algum digno
de nota.
Os atores portaram-se com a galhardia habitual.
Vasques provocou, de princpio a fm, unssonas gargalhadas, e no 2
o
ato
improvisou umas quadras que infelizmente no me fcaram de memria. O
Guilherme foi o mesmo hilariante Simo XL que o pblico j aplaudiu du-
zentas vezes. A Henry, a Delsol, a Delmary, o Matos e os demais intrpretes
da Mascote porfaram em oferecer aos seus apreciadores uma representao
digna destes.
O que, alis, no era para admirar, porque o pblico, diga-se a verdade,
animou-os que foi um regalo. At os coros os detestveis coros do Heller,
que esto a pedir acento circunfexo e reforma foram recebidos com aplausos.
394 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
Quando o Vasques e o Guilherme se apresentaram em cena, foi tal o entusiasmo
que, por pouco mais, eu teria que registrar uma ovao.
***
O proprietrio do SantAnna bem podia ter aproveitado a viajata da com-
panhia para substituir os incmodos assentos da platia. Infelizmente no teve
essa idia humanitria.
O teatro no passou por melhoramento algum. No h ali nada de mais nem
de menos. No! Minto! H de menos o telefone no proscnio e o Cavalier
na orquestra, regida agora pelo Chico de Carvalho, que era o primeiro violino
do Mesquita nos bons tempos da rua da Ajuda. On revient toujours...
***
A propsito: Que fm levou o Mesquita? Onde se escondeu, que faz esse
adorvel e insigne preguioso?
Eloi, o heri
13 de outubro de 1885
Chega-nos de Belm do Par uma extraordinria notcia teatral:
Estava a linda Ins posta em sossego, do seu trabalho gozando o doce fruto
na companhia Braga Junior, quando a Rosa Villiot fez a seguinte declarao
empresa:
Ou ela... ou eu!
Ora, como no nosso pequeno mundo teatral abundam as Ineses e escas-
seiam as Rosas, a empresa no hesitou um segundo, e vociferou:
Ela!
E a linda Ins, coitadinha! Que nunca h de ser rainha, nem mesmo depois
de morta, foi obrigada a bater a linda plumagem, e a declarar pela imprensa
que no estava resolvida a servir de peteca.
Na Bahia, disse a Ins pelo Dirio de Notcias, do Par, no podendo
mais sofrer os debiques dessa senhora, de que era constantemente vtima at
mesmo em cena, onde no lhe podia responder, avisei-a que no continuasse;
respondeu-me que continuava, porque ela queria, acompanhando isto de que
DE PALANQUE 395
era infame, ordinria e galega (por ser portuguesa), e outras coisas mais que a
decncia no permite dizer.
Pela redao desse perodo, parece que a Rosa se chamava a si prpria in-
fame, ordinria e galega; mas, vista do complemento circunstancial por ser
portuguesa , a ofendida realmente a Ins, que, como se v, trouxe a questo
para o terreno da nacionalidade.
Isso l na terra do aa far talvez muito efeito se aqui j o fez! e
provvel que o benefcio da vtima, benefcio que naturalmente sucedeu ao
desaguisado, fosse muito concorrido pela colnia portuguesa.
***
Entretanto, antes de apelar para esse benefcio, apelara a Ins para... No!
ouamo-la, que melhor:
Se apelo para a conscincia dessa senhora (se que ela a tem), que diga
publicamente se algum dia lhe fz mal ou a prejudiquei em alguma coisa, a
ela ou a algum da companhia de que fz parte quase dois anos, muito antes
dessa senhora entrar.
Logo que a Rosa entrou, comeou a Ins a reconhecer a verdade do antigo
rifo que diz no haver rosa sem espinhos; picou-se, e, em vez de fazer o que
aconselha outro rifo, foi para a imprensa mostrar que no nenhuma Ins
dHorta.
O Lopes Cardoso, ao ler o artigo da msera e mesquinha, exclamou:
Que Ins... plosiva!
Ui!
***
De Belm a Taubat o pulo no pequeno; mas eu preciso ir cidade
celebrizada por frei Caetano de Messina.
A Gazeta de Taubat, falando da Velhice do padre eterno, que considera
smbolo da demncia do autor de tantas sandices, disse que eu dei a entender
que no geral a simpatia pelo novo poema de Guerra Junqueiro.
Com certeza assim deve ser: os padres, por exemplo, no podem ver com
bons olhos aqueles alexandrinos satnicos e audazes.
Mas nem por sombras eu fz semelhante insinuao; protesto contra o co-
lega que, para dizer mal do livro, sob o ponto de vista ortodoxo, socorre-se de
uma opinio apcrifa.
396 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
O que eu disse, e sustento, em que pese ao Valentim Magalhes, foi que o
poeta fuzilou um morto.
Ora a est!
***
Para terminar, vou transcrever um documento bastante curioso, e integral-
mente, para que ningum diga que foi inventado por mim:
Em falta do Ilm. Sr. Subdelegado do 1
o
Distrito do E. Novo Eu o Ins-
petor; Concedo licena ao Sr. Antonio morador a Rua do Engenho dDentro
n
o
11 para se adevertirem em danar o Fado hoje e amanh 30 do corrente;
Ficando Desde j prevenido o Dito Sr. Antonio d q qualquer novidade q
haja a Responsabilidade sua O Inspetor Ignacio Pereira Guimares.
A! Quebra, seu Antonio!
Eloi, o heri
14 de outubro de 1885
O meu amigo Dr. Claudio Rebourgeon, diretor da Escola de Veterinria
e de Agricultura Prtica, de Pelotas, convidou-me para jantar ontem com ele
no hotel do Globo.
hora aprazada encontrei-o em companhia de trs cavalheiros a quem fui
graciosamente apresentado pelo meu ilustre Anftrio.
Eram eles o Dr. Domingos Freire e seus dois discpulos, empregados na
comisso de estudos sobre a febre amarela, os simpticos sextanistas Joaquim
Caminho e Luiz Chapot-Prvost.
O jantar, que foi magnifcamente servido, correu alegre e animado; o Dr.
Rebourgeon teve esprito por quatro, o Dr. Freire, apesar de sua imperturba-
bilidade, no lhe fcou atrs, e os dois rapazes estiveram deliciosos de verve.
O primeiro brinde que os houve foi levantado pelo Dr. Rebourgeon; e
se no fosse esse brinde, o presente artigo no teria razo de ser.
O Dr. Rebourgeon, lamentando que a teoria microbiana do Dr. Freire
encontrasse no Brasil tantos inimigos incompetentes e gratuitos, lembrou que
o ano passado, achando-se em Paris, teve o prazer de apresentar pessoalmente
DE PALANQUE 397
ao seu amigo, o clebre Bouley, os resultados dos estudos, feitos pelo eminente
mdico brasileiro, sobre a febre amarela.
Bouley o presidente da Academia de Cincias de Paris, o discpulo mais
querido de Pasteur, e o propagador mais autorizado da doutrina pasteuriana.
Acrescentou o Dr. Rebourgeon que Bouley imediatamente comunicou a
Pasteur os trabalhos do Dr. Freire, e que o ilustre sbio desfez-se em mere-
cidos elogios ao nosso compatriota. Por essa ocasio declarou Pasteur que a
anlise do vrus brasileiro mais lhe acendia o desejo de visitar o nosso pas,
desejo que nutria desde que fora convidado pelo Imperador para empreender a
viagem. Infelizmente o mau estado de sua sade no lhe tem permitido aceder
ao imperial convite.
O Dr. Freire, por seu turno, brindou o Dr. Rebourgeon, e agradeceu-lhe
vivamente o muito que fez para que o seu nome se tornasse to conhecido na
Europa, onde tem sido citado por toda a imprensa.
Acabou o jantar no meio dos votos entusiasmados, que todos ns fzemos
pelo progresso da cincia no Brasil.
Eu, como profano, estava naturalmente vendido entre esses ilustres pro-
fssionais; mas no me pareceu que isso fosse motivo para no tornar pblica
uma circunstncia que, enchendo de glria um compatriota, nos honra a todos
ns, brasileiros.
Eloi, o heri
15 de outubro de 1885
Inaugura hoje os seus trabalhos, no Teatro Lucinda, a companhia dramtica
organizada pelo ator Martins, destinada a representar comdias nacionais de
preferncia a estrangeiras.
Subir cena o Luxo e vaidade, de Joaquim Manoel de Macedo.
Essa comdia, que h muitos anos no representada, vai felizmente
dar alguns direitos de autor viva do ilustre escritor brasileiro, e ao menos
duran te alguns dias prover a sua subsistncia.
***
398 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
No meio do esfacelamento em que se acha o teatro no Rio de Janeiro, j
de alguma sorte bem merecer do pblico procurar levant-lo, embora no
seja altura que lhe compete.
Infelizmente, antes mesmo que a nova empresa comeasse a funcionar,
apareceram j as inevitveis mofnas annimas, que se atravessam no caminho
de todos que trabalham, de todos que lutam por uma idia qualquer.
Eu bem sei que o pessoal da companhia Martins no se pode chamar seleto,
e isso naturalmente devido s difculdades em que se viu colocado o empre-
srio pela falta de bons artistas que pudesse contratar.
Mas Roma no se fez num dia. Quem nos diz a ns que o Martins no
conseguir amanh o que ontem no pode alcanar? Os nossos teatros so,
a respeito de atores e de atrizes, uns verdadeiros caleidoscpios, que esto
sempre a variar de aspecto. Pode ser que amanh as coisas mudem de fgura,
e, graas s circunstncias, possa, afnal, o Martins reunir um grupo de bons
artistas, consagrados pelos aplausos do pblico.
Tudo depende deste: se os espetculos do Lucinda forem concorridos, se
houver, da parte do pblico, a necessria animao, a companhia se organizar,
adquirindo os elementos que ora lhe faltam.
***
Muitos h que no tm confana no empresrio: lembram-se apenas do
diretor do Cassino Franco-Brasileiro, a roer as unhas no Nh-Quim e no Ca-
padcio; mas esquecem-se do Martins dos bons tempos do Ginsio, e, entre
outros, do seu esplndido papel de Benoiton.
Ainda ultimamente, nesse mesmo Lucinda, o Martins, chamado ordem
pelo Furtado Coelho, mostrou sobejamente que a opereta, a pardia, e, sobre-
tudo, as atribulaes inauditas de empresrio, no lhe tiraram tudo.
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No a primeira vez que ele tenta fazer alguma coisa em prol do teatro na-
cional: h poucos anos organizou uma companhia, que estreou com os Mineiros
da desgraa, de Quintino Bocaiva, e exibiu depois Os miserveis, de Agrrio
de Meneses, algumas comdias de Pena, e no sei que mais. A empresa foi por
gua abaixo; mas por isso mesmo me parece louvvel a persistncia do artista.
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DE PALANQUE 399
Creiam todos os cultores dessa moderna literatura indgena, inventada pelo
Jornal do Comrcio, e que consiste numa resenha malvola do que dizem os
colegas, que eu no tenho interesse em defender o Martins, a quem no devo
favores de espcie alguma. Defendo, sim, a idia, que ele teve, de fazer do
nosso teatro coisa decente; outro que fosse o empresrio, a minha linguagem
seria a mesma, lisonjeira talvez porm sincera.
No exijo muito. Peo apenas que auxiliem um artista que me parece bem
intencionado. Se eu estiver iludido, o tempo a todos no-lo mostrar, e, nesse
caso, farei coro, no com os mofneiros, mas com os descontentes.
Demos tempo ao tempo.
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A Gazeta da Tarde passou-me ontem duas descomposturas: uma impressa
e outra declamada porta do Casteles.
Na impossibilidade de transcrever ambas elas, a vai a impressa; sem fazer
o menor comentrio, chamo para ela toda a ateno dos meus leitores:
O gordo Eloi, ainda espalitando os dentes, participou hoje aos leitores do
Dirio de Notcias que jantou bem, muito bem mesmo, que comeu tripa forra
em companhia de dois mdicos distintos e de dois sextanistas idem, conservando-
se porm na mesa, entre uma taa de champagne e um croquette, vendido por ser
profano na cincia o micrbio elogiado por Pasteur e por Bouley.
E com as mos espalmadas, afagando o largo abdome, com ares de quem
faz o quilo, chama o pagante de Anftrio.
O que vale que, como pendant descrio do banquete, vem mesmo ao
lado uma notcia em que o redator mostra a sua predileo pelo porco... assado.
Ficamos, pois, todos sabendo que o volumoso Eloi s conheceu quem o
Dr. Domingos Freire, admirado por Pasteur e outros, depois que lhe pagaram
um jantar.
Seguem-se ainda dez linhas que no me dizem respeito.
Eloi, o heri
17 de outubro de 1885
Fui ontem ver o grupo do Bernardelli.
400 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
estupendo, mas no me surpreendeu. Os primeiros trabalhos do nosso
ilustre compatriota foram menos uma promessa que uma realidade. Bernardelli
galgou de um salto o pedestal em que se acha; no subiu degrau por degrau,
no descansou em caminho.
Qualquer descrio daquele mrmore me sairia plida e fria; vo v-lo, vo
admir-lo, vo extasiar-se diante daquele Cristo e comover-se diante daquela
pecadora.
A luz da sala est mal disposta: muito alta, no faz sobressair todas as
belezas daquele esplndido trabalho. Mas ainda assim, devemos dar graas
a Deus, por no terem metido o grupo nalguma tenebrosa cafua, onde s en-
trssemos s apalpadelas.
O artista caprichou em amontoar difculdades, para provar que as sabe
vencer, por maiores que elas sejam. No grupo h umas tantas concavidades
onde s penetraria um escopro paciente e genial. A abertura das mangas da
larga tnica de Cristo, deixando ver interiormente os braos, perfeitamente
contornados, devia ter dado ao artista um trabalho insano, incalculvel. Toda
a fgura da mulher adltera, fgura admirvel de beleza e de expresso, est
cheia desses recncavos estreitos que so o desespero dos mais ilustres cinzis.
Se me perguntarem qual das duas fguras eu prefro, se a do Cristo, se a
da pecadora, hesitarei muito tempo antes de responder. Pode ser que depois
de mais algumas visitas Academia de Belas-Artes, eu me decida por uma
ou por outra.
A cabea do Cristo realmente admirvel, sem a pieguice tradicional dos
velhos Cristos de conveno. Algum j me disse que o quisera mais magro,
mais macerado. Porque?! Cristo era um homem sadio, que se no o fosse,
no poderia desenvolver tanta atividade, e andar tanto de um lado para outro
na faina do evangelho. Agrada-me, aquele homem msculo, forte e rosado
rosado sim, porque na brancura daquele mrmore sublime adivinham-se as
cores purpreas da sade!
O dorso da mulher adltera trouxe-me lembrana o da Vnus de Milo,
esse assombro de pedra diante do qual passei horas e horas esquecidas.
E as vestimentas? Quando algum dia foi o mrmore mais leve, quando
futuou em dobras mais artsticas?
O grupo de Bernardelli uma obra-prima, quer no tocante concepo,
quer no tocante execuo.
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DE PALANQUE 401
Um sujeito apresentou-se ontem na exposio de chapu na cabea, ao
passo que todas as outras pessoas presentes estavam descobertas. Algum lhe
observou essa falta de delicadeza, e ele saiu-se com esta:
A imagem no est benta, foi por isso que no me descobri.
Antes desse j outro visitante havia lamentado que o Cristo no tivesse
resplendor; mas qualquer deles levou as lampas a um energmeno que, dando
os parabns a Rodolfo Bernardelli, disse-lhe:
muito bonito o seu grupo, mas faria muito mais efeito se fosse colorido.
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O mau estado de minha sade no me permitiu assistir anteontem repre-
sentao do Luxo e vaidade; por isso os meus leitores no encontraro neste
artigo o compte-rendu anunciado ontem pela Gazeta da Tarde.
Se os meus amveis colegas da folha vespertina quiserem dar-se ao trabalho
de anunciar todos os dias, de vspera, os assuntos dos meus artigos, muito
lhes agradecerei o obsquio, prestando-me de boa vontade a mandar-lhes
quotidianamente a respectiva nota.
Estou mesmo convencido de que a empresa do Dirio de Notcias, se os
colegas forem razoveis, no se furtar ao pagamento do anncio, que talvez
seja lido por muita gente.
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Lulu Senior tinha ontem um assunto ao pintar para a sua bala de estalo:
os tais Srs. vereadores que nos negcios do Matadouro andavam, como os bois,
a tanto por cabea. Ningum melhor do que o terror das sogras analisaria o
formidvel escndalo diante do qual ontem pasmou boquiaberta a populao
desta cidade.
Em vez disso, Lulu Senior escreveu muitas linhas de prosa para fazer crer
que eu no conhecia o Dr. Domingos Freire.
No creias, pblico da minha alma, no creias; eu, como tu, h muito tempo
conhecia o Dr. Freire. Apenas no ligava o nome pessoa.
H conhecer e conhecer.
Eloi, o heri
402 ESEQUIEL GOMES DA SILVA
18 de outubro de 1885
Realiza-se hoje a festa de Nossa Senhora da Penha, a saturnal catlica dos
carroceiros e das lavadeiras.
Neste dia grande, a bebedeira considerada funo natural e decorosa.
Nada mais pitoresco do que as ruas desta cidade, quando voltam da romaria
cheios de devoo e vinho virgem, grupos e grupos de festeiros, trazendo todos
ao pescoo, ou a tiracolo, grandes rosrios de roscas.
No sei qual seja a inteno ortodoxa da rosca na popularssima festa; s
sei que esse produto barato de padaria o ornamento indefectvel e tradicional
dos devotos da Senhora da Penha.
Provavelmente o uso imigrou do velho Portugal, e a sua origem perde-se
na noite do tempo dos Afonsinhos.
Esmerilhem outros, mais curiosos e menos ocupados que eu, a interessante
infuncia da farinha de trigo no esprito beatfco do povo.
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H quem diga cobras e lagartos contra a romaria da Penha. Eu no. Acho-
lhe um sabor ingnuo e primitivo.
Se houvesse festas da Penha de oito em oito dias, eu seria o primeiro a
serrazinar contra elas.
Mas aqueles pobres homens honrados, que levam todo o ano entregues
ao trabalho braal, s tm este dia de verdadeira independncia, de regabofe
absoluto, de tripa forra, enfm.
Embriagam-se, verdade, mas fazem-no uma vez por ano, e a rezar. uma
camoeca pode-se dizer tomada na pia da gua benta.
Quando algum srio confito se d durante a festa, o carroceiro est sempre
isento de culpa e pena.
O sanguinrio romeiro da Penha, h tempos escandalosamente absolvido
pelo Tribunal do Jri, no