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Embraer aposta em cargueiro para FAB voar da Amaznia Antrtica

Por dcadas a fabricante brasileira de aeronaves Embraer manteve sua cabea baixa, longe de avies maiores e da competio com gigantes da indstria que seus executivos chamavam de cachorr os grandes. Um avio cargueiro militar descendo a pista est prestes a mudar isso. Em um desafio direto para o avio cargueiro Hrcules, da Lockheed Martin, a Embraer promete o KC-390, um jato que voa mais alto, mais cheio e mais rpido a um preo menor. O Ministrio da Defesa do Brasil est investindo US$ 2 bilhes no desenvolvimento da aeronave, que servir para transporte de tropas, materiais e tambm como avio reabastecedor em voo. O Brasil dever comprar 28 avies, em um contrato que deve ser assinado nos prximos seis meses. Executivos da Embraer projetam que o avio de carga ser usado pela Fora Area Brasileira para pousar em pistas improvisadas da Amaznia Antrtida. Se o avio estiver voando at o fim de 2014, como planejado, o Brasil ir ser bem sucedido em um segmento no qual os concorrentes tropeam, ultrapassando programas lanados por Rssia, ndia e China na ltima dcada. Ser o maior avio j feito na Amrica Latina, com um corpo grande o suficiente para transportar um helicptero Blackhawk. O movimento ousado parte da campanha do Brasil por credibilidade como um competidor importante no cenrio mundial. Aps anos focando em equipamentos militares de segunda-mo, o pas est fortalecendo sua indstria de defesa nacional e visando as exportaes em um momento de encolhimento do mercado global. No acredito que o Hrcules alguma vez tenha enfrentado uma concorrncia to sria e a aeronave mais antiga em produo, disse Richard Aboulafia, consultor de aviao do Teal Group. A Embraer est apostando que pode no apenas alcanar o Hrcules como super-lo em vrias frentes ao usar motores a jato em vez das robustas turbolices que alimentam a aeronave da Lockheed desde os anos 1950. Ao perturbar o senso comum em transporte ttico, a Embraer est colocando suas esperanas na mesma famlia de motores que alimentam o Airbus A320, e prometendo uma vantagem quando se trata de carga til mxima, velocidade e altitude de cruzeiro. Mas a Lockheed argumenta que nada pode igualar a durabilidade das turbolices. Brasil, Argentina, Colmbia, Chile, Portugal e Repblica Tcheca, em conjunto, solicitaram 60 novos avies de carga. Nos prximos dez anos, a Embraer v um mercado de mais de 700 avies no valor de 50 bilhes de dlares. Elas nos do uma tremenda vantagem ao entrar na terra, em cascalho e em pistas de pouso despreparadas, disse Larry Gallogly, ex-piloto C130J para a Fora Area dos EUA que agora trabalha para a Lockheed. Se voc vai para essas pistas de pouso com um motor a jato, esse moto r pode ser destrudo. Se voc tivesse me perguntado isso h 30 anos, eu teria dito que um turbolice melhor em terrenos acidentados. Hoje eu tenho certeza de que no , disse Paulo Gasto, diretor do programa KC -390 da Embraer e ex-engenheiro de vo da Fora Area Brasileira. Ainda assim, analistas dizem que essa ser uma venda difcil para o punhado de pases que implementam regularmente unidades de operaes especiais em territrio hostil. Ao optar por um motor que j voou 1 milho de horas, a Embraer est evitando os riscos associados s ltimas tecnologias de turbolices. Hlices enormes feitas de materiais compostos contriburam para atrasos onerosos no avio de carga Airbus A400M, por exemplo. Mesmo assim, o afastamento das turbolices significa sacrificar a eficincia de combustvel e autonomia dois pontos em que o Hrcules sair ganhando. Demanda reprimida O motor a jato pode ajudar a definir o KC-390, em um mercado que tem mostrado sinais de estagnao sob o domnio da Lockheed. A fabricante de avies norte-americana vendeu mais de 2 mil avies Hrcules em suas primeiras quatro dcadas, mas as vendas do atualizado C130J Super Hrcules quase no superaram 300 unidades desde a virada do sculo. A demanda inicial para o Super Hrcules foi morna, mas as vendas j aceleraram nos ltimos cinco anos e a Lockheed espera fechar negcios para outras 300 aeronaves nos prximos anos. A enorme base de usurios e a infraestrutura de suporte global vo ajudar nas campanhas de vendas.

Um preo competitivo ser chave para a Embraer, que no pode contar com um enorme mercado interno como muitas outras fabricantes de produtos militares. Em vez disso, o Brasil tem se aproximado de naes parceiras que manifestaram interesse no novo avio em troca de um papel no seu desenvolvimento industrial uma verso latino-americana das coligaes que deram apoio a grandes produtos de defesa europeus. Estamos olhando para uma parcela razovel disso, disse Gasto, acrescentando que 15 por cento do mercado seria uma fatia saudvel. No precisa ser muito para ser muito interessante. As entregas esto programadas para comear em 2016 e a empresa deve levar cerca de quatro anos para atender a demanda inicial, disse ele. A Embraer tambm estudou verses civis do jato de carga, incluindo uma verso mais longa para o servio postal brasileiro. Foco na fronteira A Embraer escolheu um momento complicado para lanar seu maior programa militar, quando cortes no oramento das maiores foras armadas do mundo esto sacudindo a indstria de defesa. O destino do KC-390 vai provar se o foco da Embraer em mercados de fronteira na Amrica Latina, frica, Sul da sia e no Oriente Mdio pode salvar sua diviso de defesa da crise mais ampla. Quase 90 por cento do mercado estimado de avies de carga est fora de Estados Unidos, Europa, China e Rssia. Um acordo com a Boeing para vendas conjuntas para os Estados Unidos, Gr-Bretanha e partes do Oriente Mdio poderia expandir o mercado de avies em cerca de 400 aeronaves, de acordo com uma fonte da indstria que no quis se identificar, dada a natureza preliminar dos estudos. Se o KC-390 tivesse chegado uma dcada atrs, teria sido um excelente candidato para o programa Joint Cargo Aircraft dos EUA, mas o excesso de avies de carga e cortes no oramento diminuram suas chances no pas, de acordo com uma fonte em Washington. A maior abertura do mercado dos EUA pode vir depois de 2020, quando o Pentgono comear a substituir centenas de seus C-130s antigos. (Com informaes do GI e da Reuters)