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NIBIO

*C ristina Socorro da Silv a

1.BEM MINERAL
O nibio (Nb) ou colmbio (Cb) um elemento metlico de nmero atmico 41 na Tabela Peridica dos Elementos Qumicos. Sua massa especfica de 8,57g/cm3, pouco superior do ferro, e seu ponto de fuso de 2.468 C. temperatura ambiente resiste bem ao de cidos clordrico (at 35%), sulfrico (at 95%), ntrico concentrado, fosfrico, crmico, actico, frmico e ctrico. Possui baixa resistncia oxidao e tem a propriedade da supercondutividade em temperaturas inferiores -264 C. A descoberta desse metal deu-se no incio do sculo passado, por Charles Hatchett, na Inglaterra. A origem do seu nome foi uma homenagem Amrica, de onde proveio o mineral, do qual o metal foi separado e denominado por ele como columbium. A ocorrncia de nibio na natureza est associada aos pegmatitos, sob a forma de colombita-tantalita, ou associada a carbonatitos de macios alcalinos, constituindo-se o mineral denominado pirocloro. Desde 1932, o ferro-colmbio vem sendo utilizado para melhorar a qualidade dos aos e, como carboneto, utilizado para a fabricao de ferramentas de corte rpido. No final da ltima guerra mundial o colmbio comeou a ter emprego em propulsores a jato. O Governo dos Estados Unidos, reconhecendo a sua importncia, fez grandes compras de minerais de colmbio e tntalo, para garantir o suprimento de demandas eventuais. O colmbio e o tntalo apresentam-se sempre juntos e tm propriedades anlogas, o colmbio tem densidade igual a 8,57 e o tntalo igual a 16,60. Seus minerais principais so as colombitas-tantalitas, formando uma srie isomorfa de nibio-tantalatos de ferro e mangans, com teores variados de xido de colmbio (Cb2O 5) e de xido de tntalo (Ta2O 5). So chamados de colombitas os minerais com predominncia de nibio, e tantalitas aqueles em que predomina o tntalo, no havendo, entretanto, limites precisos para esta definio. As colombitas e tantalitas so minerais de ambientes pegmatticos, confundindo-se com magnetita, ilmenita e cassiterita pela cor negra e o brilho semelhante. At ao final da dcada de 50, o nibio era obtido como um subproduto do tratamento das colombitas e tantalitas, minerais pouco abundantes, o que implicava em elevado preo e uso restrito na produo de um tipo especial de ao inoxidvel e de algumas superligas. Com as descobertas de significativas reservas de pirocloro, com destaque para aquelas de Arax (MG), e diante da viabilidade tcnica do seu aproveitamento no incio da dcada de 60, ocorreu uma transformao radical no cenrio de oferta, preos e da disponibilidade nos mercados. A principal aplicao do nibio d-se nos chamados aos de baixa liga e alta resistncia (HSLA), utilizados em tubulaes de grandes dimetros, usados na construo civil, em obras de grande porte e na indstria automobilstica. A liga ferro-nibio, obtida atravs do processo de aluminotermia, um importante insumo empregado na obteno de alguns tipos de aos, como os microligados e inoxidveis, com aplicao nas indstrias de construo civil, automotiva, naval, aeronutica, espacial, na fabricao de tubulaes (grades, estruturas, gasodutos e oleodutos) e de ferramentas de alta preciso. Nos aos microligas, mesmo com um reduzido consumo especfico (cerca de 400g de FeNb por tonelada de ao), o nibio confere ao produto caractersticas de alta resistncia
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mecnica, tenacidade e soldabilidade. Nos inoxidveis a sua importncia consiste em neutralizar o efeito do carbono e do nitrognio, afastando assim o risco de deteriorao do produto por corroso. O perfil do consumo de nibio distribui-se em: 75% na fabricao de aos microligas (sob a forma de ferronibio); 12% so utilizados na fabricao de aos inoxidveis resistentes ao calor, tambm sob a forma de ferronibio; 10% (na produo de superligas na forma de xido de nibio); e 3% para outros usos (tambm na forma de xido de nibio). O xido de nibio, que representa 13% do mercado mundial da substncia, contm 99% de Nb2O 5 e a matria-prima utilizada para obteno de produtos de terceira gerao: nquelnibio, ferro-nibio de alta pureza, xidos especiais de nibio (grau tico e grau cristal) e nibio metlico. A maior parte da produo de xido de nibio destinada indstria de superligas, na produo de supercondutores de energia, indstria aeronutica, dispositivos eletrnicos, capacitores cermicos, indstria aeroespacial e indstria tica. A distribuio, segundo os mercados consumidores de FeNb em aos, de 29% em tubos, 28% em estruturais, 25% em automotivas, 10% em autopeas e 8% em outros, sendo a demanda influenciada pela concorrncia tecnolgica dos metais alternativos como titnio e o vandio.

2. RESERVAS
Os jazimentos de nibio descobertos no Brasil encontram-se associados aos complexos alcalinos carbonatticos. Eles tm, como principal caracterstica, o alto grau de intemperismo, com raros afloramentos de rochas frescas.

Tabela 01
UF

T o t a l d a s Re s e r v a s O f i c i a l m e n t e A p r o v a d a s d e N i b i o ( P i r oc l o r o ) 2000
Medida Indicada Inferida Total

Minrio

Contido em Nb2O5

Teor (%)

MG AM GO To t a l

168 . 244 . 052 38 . 376 . 000 5 . 867 . 523 212 . 487 . 575

3 . 145 . 205 1 . 093 . 716 63 . 327 4 . 302 . 248

1 , 87 2 , 85 1 , 08 2 , 02

56 . 023 . 406 200 . 640 . 000 256 . 663 . 406

189 . 316 . 418

413 . 583 . 876 5 . 867 . 526

2 . 658 . 892 . 800 2 . 897 . 908 . 800 2 . 848 . 209 . 218 3 . 317 . 360 . 202

Uni dade: t Font e: DNPM/ D IRIN

As reservas medidas de nibio (Nb2O 5) aprovadas pelo DNPM totalizam 212.487.575 t de minrio, com teor mdio de 2,02%, ou 4.302.248 t de nibio contido. Elas esto concentradas nos Estados de Minas Gerais (73,11%), Amazonas (25,42%) e Gois (1,47%). Analisando o total de reservas nacionais de nibio, o percentual de participao dos Estados, com relao soma de suas reservas medida, indicada e inferida, aponta em primeiro lugar o Amazonas, cujas reservas de nibio representam 87,36% do total do Pas e esto localizadas no municpio de So Gabriel da Cachoeira; em Minas Gerais atingem a 12,47%, distribudas entre os municpios de Arax (391.993.876 t) e Tapira (21.590.000 t); e em Gois

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as reservas de nibio coluvionar totalizam 0,18%, situadas no municpio de Ouvidor, com 3.870.047 t, e Catalo, com 1.997.476 t.

3. PRODUO
O Brasil mantm a liderana na oferta de nibio no cenrio mundial, atingindo uma participao de 92,4% da produo mundial de Nb2O 5 contido no minrio, que totalizou 33.998 t, em 2000. 3.1 Origem da produo/estrutura de mercado Apenas duas empresas respondem pela produo nacional do minrio, do concentrado e dos produtos finais de nibio: a Cia Brasileira de Minerao e Metalurgia (CBMM) em Arax, Minas Gerais, e a Minerao Catalo de Gois Ltda., em Gois. A jazida de Arax constitui a maior reserva mundial de nibio. explorada pela CBMM, com capital distribudo entre o grupo Metropolitano de Comrcio e Participao - Moreira Sales, e Molybdenum Corporation - Molycorp. A CBMM teve uma participao de 84,95% do total da produo nacional de Nb2O 5 contido no concentrado que, no ano 2000, totalizou 31.190 t. Os restantes 15,05% so provenientes da Minerao Catalo de Gois, empresa com participao acionria dos grupos Anglo American e Bozzano Simonsen, localizada no municpio de Ouvidor, no Estado de Gois. Fundada em 1955, a Cia Brasileira de Minerao e Metalurgia - CBMM a nica empresa do setor que opera desde a mina at a produo de produtos de nibio de alto valor agregado, incluindo o xido, o ferro-nibio, ligas de grau a vcuo e nibio metlico. Suas operaes industriais iniciaram em 1962 e, em 1973, associou-se COMIG (empresa estatal de Minas Gerais), constituindo uma sociedade (COMIPA), onde a CBMM se responsabiliza pela operao industrial e a COMIG recebe 25% do lucro operacional da CBMM pelos direitos de lavra. A capacidade instalada da empresa (COMIPA), para a produo do Nb2O 5 contido no concentrado, totaliza 51.070 t. J foram extradas 15,5 milhes de toneladas de minrio bruto, com uma lavra mdia anual de 800 mil toneladas, realizada a cu aberto.

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Tabela 02
ANOS
1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 To t a l

E v olu o da produ o de NI BI O 1988-2000


Contido no concentrado (em t Nb2O5)
20 . 278 15 . 787 17 . 648 18 . 292 17 . 807 13 . 640 18 . 950 21 . 731 25 . 308 25 . 688 33 . 795 31 . 352 31 . 418 291 . 694

xido de Nibio (em t)


1 . 128 379 1 . 068 1 . 454 590 456 635 1 . 605 1 . 730 1 . 745 2 . 400 1 . 375 1 . 274 15 . 839

Contido na Fe-Nb (em t Nb)


12 . 443 10 . 166 10 . 817 12 . 323 10 . 598 8 . 811 11 . 705 16 . 614 15 . 526 16 . 681 20 . 516 18 . 866 18 . 218 183 . 284

Font e: DNPM/DIRIN; CPRM/DIEC OM

O nibio produzido utilizado em um nmero sempre crescente de produtos fabricados com aos especiais e microligas, usadas em automveis, sondas submarinas para explorao de petrleo, gasodutos, astronaves, lentes telescpicas e at em lminas de barbear. A Minerao Catalo de Gois Ltda tem a sua produo destinada ao mercado externo, ofertando apenas a liga ferro-nibio. Na primeira etapa do processo de produo, o minrio (run-of-mine) lavrado e estocado em pilhas, denominadas internamente como lotes de minrio pr-homogeneizado, para envio posterior ao circuito de britagem que alimenta a Usina de Concentrao Mineral, onde se obtm o concentrado, por flotao. Este concentrado transferido para a etapa de lixiviao, para obteno de um novo concentrado que enviado para a metalurgia, para transformao em liga ferro-niio. A capacidade de produo destas duas empresas de aproximadamente 38,8 mil toneladas/ano de concentrado. Ambas so totalmente integradas, desde as atividades de minerao at a comercializao de produtos finais. Desde 1981, a CBMM no mais oferta concentrado. 3.2 Mtodos de Produo e/ou processos tecnolgicos Em Arax, a explorao do pirocloro realizada pela CBMM. Projetada para beneficiar 3.500 t/dia de minrio, com teor de 3% de Nb2O 5, possui uma capacidade de produo de 50.400 t/ano de concentrado de Nb2O 5. As fases da usina de concentrao so definidas em primeiro lugar pela britagem dos pequenos blocos ou torres. O circuito de britagem consiste em um silo de concreto que recebe o material atravs de correia transportadora ou de caminhes; a britagem dispe de um alimentador de placas, de uma peneira vibratria e de
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um britador de impacto. O minrio britado e o passante se juntam, em uma mesma correia, e vo para os silos de concentrao. Posteriormente o minrio retirado destes silos, por meio de alimentadores de placas, e descarregado em uma correia transportadora que alimenta um moinho de bolas. Os cristais de pirocloro so bastante pequenos, exigem uma moagem relativamente fina para obter a sua liberao. O minrio de Arax contm de 10 a 25% de magnetita, que facilmente removida por separadores magnticos de baixa intensidade. O minrio no magntico vai para o deslame e a frao magntica, contendo em torno de 67% Fe, bombeada para uma represa especial onde estocada para eventual comercializao. A flotao do pirocloro altamente sensvel presena de lama, por isso o deslame obtido atravs de trs estgios de ciclonagem. A natureza latertica do minrio j implica na existncia de considervel quantidade de finos naturais, que se somam aos produzidos no circuito de moagem. A concentrao do nibio por flotao seletiva do pirocloro; a polpa deslamada condicionada por 15 minutos com coletor catinico tipo amina, um agente umectante e fluorsilicato de sdio. O concentrado flotado espessado e em seguida filtrado. Devido aos teores relativamente altos de fsforo, enxofre e chumbo, encontrados, o concentrado tratado em uma planta de calcinao e lixiviao , onde tais impurezas so reduzidas a nveis bem abaixo daqueles considerados satisfatrios pelos consumidores de todo o mundo. A maior parte do nibio produzido em Arax transformada em ferro-nibio, forma na qual atende sua principal aplicao, na siderurgia. A reduo aluminotrmica o processo standard para a produo de ferro-nibio, a partir do concentrado de pirocloro. O xido de nibio, de alta pureza, a matria-prima utilizada para a produo do nibio metlico. Na Minerao Catalo de Gois, o beneficiamento do pirocloro consiste nas fases de britagem, moagem, separao magntica, flotao, espessamento, filtragem, lixiviao e secagem. A industrializao deste concentrado pelo processo aluminotrmico coloca disposio do mercado a liga ferro-nibio standard. A capacidade de produo instalada de 670.000 t/ano de minrio bruto. No perodo de 1988 a 2000, a produo nacional de Nb2O 5 contido totalizou em 291.694 t de concentrado, 183.284 t de liga FeNb e 15.839 t de xido de nibio. No ano base 1988, foi observado que, do total em toneladas de Nb2O 5 contido no concentrado produzido pelas duas empresas, cerca de 86% couberam CBMM, que manteve a sua performance de maior produtora mundial de nibio, detendo a Minerao Catalo de Gois os 14% restantes. Toda a produo do concentrado de pirocloro foi processada no Pas. A partir de 1988, a CBMM, alm de produzir a liga FeNb, investiu no avano tecnolgico quanto utilizao do metal, proporcionando aos seus clientes nacionais e internacionais o acesso a produtos de terceira gerao, derivados do xido de nibio, com aplicao no setor de superligas e supercondutores. Em 1989, praticamente todo o produto derivado do nibio foi consumido no Brasil (representando 99% do total) e comercializado sob a forma de liga FeNb. A CBMM concluiu e colocou em operao no exerccio de 1989 o seu projeto para produo de at 50 t/ano de nibio metlico, em lingotes, utilizando forno de feixe de eltrons, com investimentos que atingiram US$ 4 milhes. A participao do Brasil na produo mundial de nibio, em 1990, foi da ordem de 81%, mantendo assim a liderana na oferta internacional. Em segundo lugar veio o Canad, com 18%, seguido pela Nigria, Zaire e outros pases. Em 1990, a demanda mundial de nibio foi de 12.600 t, o que correspondeu a apenas 0,1% das reservas. Considerando os anos 1990/91, verifica-se que houve acrscimo na quantidade produzida de Nb2O 5 contido no concentrado de 4%, e de 14% nibio contido na liga FeNb.

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A queda na produo, em 1992, resultou da reduo nas exportaes causado pela retrao na demanda da indstria aeronutica. Foi observado que a quantidade do produto disponvel no mercado foi elevada, enquanto que a demanda estava retrada, refletindo na reduo do preo de mercado. Em 1993, foram estabelecidas cotas de exportaes de nibio, totalizadas em 50 t de xido de nibio contido (Nb2O 5), atravs da resoluo da Comisso Nacional de Energia Nuclear n 01, de 08 de fevereiro de 1993, publicada no D.O.U. de 31 de maro de 1993. Foi observada uma reduo de 23% na produo de concentrado, o que explica a queda na produo da CBMM, de 13.125t em 1992 para 10.010t em 1993. Em 1994, a produo interna do concentrado aumentou 38,93%, refletindo um aumento na produo da CBMM. Neste ano, com as mudanas no sistema tributrio nacional vigente, relativas comercializao de bens minerais com incidncia do ICMS (de competncia estadual), a produo do pirocloro foi contemplada pelo diferimento do imposto na etapa anterior industrializao, passando a ser tributada na sada da liga ferro-nibio pela venda, com alquota de 4,5% incidindo para exportao, conforme deciso do CONFAZ (Conselho Nacional de Poltica Fazendria). Em 1995, registrou-se um aumento na produo de 14,68% de Nb2O 5 contido no concentrado, 42% de Nb2O 5 contido na liga FeNb e um significativo crescimento de 153% na produo de xido de nibio. Isso resultou no aumento contabilizado no valor total das exportaes, que alcanaram US$ 210,5 milhes, representando um preo mdio de US$ 12,75 por quilo de Nb contido. Os principais importadores foram a Amrica do Norte (35%), a Europa (35%) e o Japo (26%). Em 1996, um novo crescimento de 16,46% foi registrado na produo de nibio contido no concentrado, e observada uma reduo de 6,54% na produo de liga FeNb. Este perfil foi mantido em 1997, em funo da utilizao mdia da capacidade produtiva das empresas, que atingiu 76,3%, resultado de uma forte influncia da retomada do crescimento da economia mundial e pela demanda da construo do gasoduto Bolvia/Brasil. Foram expressivos, tambm, os resultados das exportaes de liga ferro-nibio, que atingiram ganhos de 30,1% em valor e de 29,6% em volume sobre o ano de 1996. O total dos investimentos efetivos, em 1997, pelas empresas de minerao, nas reas de concesses de lavra, foi de R$ 2.932 mil, distribudos em pesquisas geolgicas (3,5%), nas minas (9,0%), em pesquisas tecnolgicas (6,8%) e nas usinas (80,7%). O consumo interno estimado de nibio encontrava-se distribudo em: 96,5% pela siderurgia, 3,0% pela fundio e 0,5% em outras aplicaes. No ano de 1998, a produo de xido de nibio (grau tico) foi qualificada para atender demanda das indstrias de lentes ticas japonesas. A CBMM reduziu o teor de ferro no xido de nibio de 5 ppm para, aproximadamente, 1 ppm. Em 1998, a produo nacional de concentrado de nibio, em termos de Nb2O 5, cresceu 31,6% em comparao com a produo de 1997, e o percentual de utilizao da capacidade instalada foi estimado em cerca de 87,1%. A produo da liga ferro-nibio, de 20.516 t em 1998, apontou um crescimento de 22,9% frente aos resultados obtidos no ano anterior. A utilizao mdia da capacidade produtiva foi de 76,3%, ainda fortemente influenciada pela retomada do crescimento da economia mundial e pela demanda da construo do gasoduto Bolvia/Brasil, o que resultou no crescimento da produo do xido de nibio em 37,54%. Em 1998, a CBMM projetou a expanso da sua capacidade produtiva de Nb2O 5 contido no concentrado de 30.000 t/ano para 46.000 t/ano, e 30.000 t de Nb contido na liga FeNb (Nb/liga FeNb = 0,66). A expanso foi implementada com uma planta de concentrao de pirocloro, que aumentou a capacidade de produo para 84.000 t/ano at no final de 1999, e
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uma nova planta de pirometalurgia que possibilitou a produo de 75.000 t/ano. A planta de metalurgia, que transforma o concentrado de nibio em liga FeNb, foi ampliada para atender ao aumento da demanda, requerendo investimentos de US$ 82,5 milhes no desenvolvimento tecnolgico e na expanso da produo, alcanando, em 2000, 24.207 t de Nb2O 5 contido no concentrado, 15.477 t de Nb contido na liga FeNb, e 1.274 t de xido de nibio. O processo de pirometalurgia no deixa de gerar efluente slido ou lquido, mas reduz a praticamente zero o risco de poluio, pois o concentrado de pirocloro fundido em forno termoeltrico, utilizando o carvo vegetal como combustvel. O custo do novo processo 20% inferior ao da lixiviao devido ao uso do combustvel nacional. No processo, o concentrado, aps preparao prvia (sinterizao), colocado no forno eltrico com temperatura prxima a 1.400C, onde ocorre o processo de separao pela alta temperatura. Na Minerao Catalo de Gois, o processo de lixiviao do concentrado realizado em uma etapa anterior atravs da flotao, na usina de concentrao mineral. Posteriormente, o produto obtido transferido para a etapa de metalurgia a fim de ser transformado em liga FerroNibio, alcanando, em 2000, uma produo de 589.349 t de minrio beneficiado, 4.123 t de liga FeNb com 2.741 t de Nb contido, o que representou um aumento de 12,61% em relao ao ano anterior devido nova frente de lavra com teor de minrio mais elevado.

4. COMRCIO EXTERIOR
O Brasil no realiza importaes de nibio desde 1993. No que se refere aos insumos, a partir de 1981, a CBMM implementou uma poltica de nacionalizao. Os principais importadores de ferro-nibio brasileiro so os Estados Unidos, o Canad, a Alemanha, a Rssia, os Pases Baixos (Blgica e Holanda) e o Japo. A CBMM exporta cerca de 95% da sua produo, sendo os principais destinos: Europa (38%), Estados Unidos (35%) e Japo (14%). A comercializao e a distribuio dos produtos realizada por empresas subsidirias. A demanda mundial de nibio, em termos de Nb, contido evoluiu de 2.800 t em 1965 para 12.600 t, em 1990. Neste ano houve importao de 48 t de liga ferro-nibio, oriunda da Blgica, a um preo mdio de US$ 14.041 CIF/tonelada.

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Tabela 03

Comrcio E x terior de Nibio 1988 - 2000


EXPORTAO (A) IMPORTAO (B) Liga Fe-Nb(1) Quant. (t)
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ANOS

Liga F-Nb(1) Quant. (t) Valor US$ FOB (10!)


102 . 365 125 . 862 97 . 300 124 . 819 116 . 687 113 . 534 141 . 616 129 . 765 152 . 690 211 . 600 239 . 964 223 . 945 232 . 084

xido de nibio(2) Quant. (t)


666 1 . 151 748 861 158 635 1 . 104 860 1 . 387 1 . 138 1 . 064 639

SALDO (A - B) Valor US$ FOB (10!)


102 . 365 134 . 562 114 .496 135 . 198 129 . 573 115 . 872 150 . 031 145 .877 166 . 204 233 . 829 259 . 468 242 . 115 243 . 164

Valor US$ FOB (10!)


8 . 700 17 .196 11 . 031 12 . 886 2 . 364 8 . 415 16 . 112 13 . 514 22 . 229 19 . 504 18 . 170 11 . 080

Valor US$ FOB (10!)


652 26 -

Quant. (t)
9 . 277 11 . 063 9 . 969 10 . 708 10 . 217 9 . 025 11 . 832 11 . 599 12 . 478 15 . 334 19 . 642 17 . 885 18 . 046

1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000

9 . 277 10 . 397 8 . 818 10 . 008 9 . 356 8 . 868 11 . 197 10 . 495 11 . 618 13 . 947 18 . 504 16 . 821 17 . 407

Font e: CACEX (1989-2000)/ C IEF (1989-91), AMB (DNPM), Sumrio Mineral (1989-2001) (1) Dados em Nb2 O 5 contido na liga f e rro-nibio(Nb/liga FeNb = 0,66 (2) Dados em Nb2 O 5 , apenas a CBMM e xporta est e produto.

No perodo de 1988 a 2000, as entradas de divisas proporcionadas ao Pas, oriundas do comrcio exterior de liga FeNb, cresceram 126,72%, e o xido de nibio em 27,36%. Em 1988, as exportaes brasileiras de produtos a base de nibio foram 28% superiores aos valores FOB alcanados no ano anterior. A liga FeNb continuou liderando as exportaes, participando com 89,8% do total de divisas para o Pas, seguida do xido de nibio com 7,8%. Em 1989, o aumento em 12,07% nas exportaes brasileiras de liga FeNb foi resultado da concluso do projeto da CBMM para elevao da capacidade produtiva em at 50 tpa, sendo a Amrica do Norte, a Europa, a Unio Sovitica e o Japo os principais importadores do produto. Foi observado, em 1990, um crescimento de 6,20% nos preos de exportao da liga FeNb, em relao ao ano anterior, quando cotada a US$ 7.866 t/FOB, passando para US$ 8.354 t/FOB. Tambm foi observado um crescimento na cotao do xido de nibio, que estava sendo comercializado a US$ 13.063 t/FOB, passando a US$ 14.940 t/FOB, uma variao positiva de 14,37%, mantendo-se constante em 1991.

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Toda a produo da Minerao Catalo destinou-se ao mercado externo sob a forma de FeNb. Os principais pases consumidores foram: Japo, Estados Unidos, Alemanha, Canad, Frana, Taiwan, Venezuela, Sucia, Mxico, Colmbia, Coria do Sul e Luxemburgo. Em 1992, o preo base exportao de nibio (liga FeNb + xido de Nibio) foi de US$ 12.682,09 t/FOB. A recesso da indstria aeronutica influenciou na reduo das exportaes desse produto e na reduo da produo do metal. Em 1993, registrou-se queda nas exportaes de 5,22% da liga FeNb, o que refletiu numa reduo de 2,70% em entrada de divisas para o Pas. Ocorreu tambm uma reduo, acentuada, de 81,65% tanto na quantidade quanto no valor da comercializao do xido de nibio. Isso foi um reflexo da tendncia de queda na demanda externa iniciada a partir de 1991, em funo da recesso geral da indstria siderrgica. Em 1994, a quantidade consumida no mercado externo elevou-se em 26,26% para a liga FeNb e 301,90% para o xido de nibio. O perfil do consumo, estimado do nibio no mundo, distribuiu-se em 75% para aos microligas, 12% para os aos inoxidveis e resistentes ao calor, 10% para as superligas e 3% para diversos usos. Em 1995, o preo de comercializao da liga FeNb foi de US$ 12.384 t/FOB, um crescimento de 48,24% desde 1990. O xido de nibio foi comercializado ao preo de US$ 14.594 t/FOB, sendo verificada uma pequena reduo de 2,32%. De 1996 a 1998, houve um aumento no nvel de exportao da liga FeNb, passando de US$ 152.690.000 para US$239.964.000 em entrada de divisas para o Pas. Esse aumento foi influenciado pela retomada do crescimento da economia mundial e pela construo do gasoduto Bolvia/Brasil, resultando em um crescente aumento da demanda internacional associada com a ampliao da capacidade instalada da empresa CBMM, que substituiu a unidade de lixiviao por uma unidade de pirometalurgia, para efetuar a retirada de impurezas de fsforo, e adquiriu um forno eltrico para metalurgia do ferro-nibio. Em 1999, a Minerao Catalo exportou 98,3% de sua produo, sendo 2.385 t de Nb contido na liga FeNb, para a Alemanha (27,2%), Japo (24,4%), Estados Unidos (24,0%) e outros (24,4%), totalizando US$ 32.628.332,17 em entradas de divisas. A CBMM exportou 87,8% de sua produo, totalizando 14.436 t de nibio contido na liga FeNb, resultando em US$ 191.317.000 de entradas de divisas. A empresa exportou seus produtos para cerca de 330 clientes em 45 pases, com destaque para os pases asiticos. Em Tquio foi criada uma joint venture da CBMM com a empresa nipnica Nissho Corporation. A empresa destinou 1.260 t de sua produo em Nb contido na liga FeNb ao mercado interno, sendo o principal comprador o Estado de Minas Gerais (54,1%) e o restante distribudo entre as regies Sul/Sudeste (27,5%) e Nordeste (18,3%). A Minerao Catalo de Gois, em 2000, exportou toda a sua produo de 2.777 t de Nb contido na liga FeNb para a Alemanha (35,4%, para os Estados Unidos (29,7%) para o Japo (22,0%) e para a Inglaterra, Taiwan, Coria, Mxico, Canad, Luxemburgo, Arbia Saudita e frica do Sul, totalizando em US$ 37.858.735,54 o ingresso de divisas. Houve um aumento de 16% no valor das exportaes, devido ao crescimento no volume das vendas em relao ao ano de 1999. A CBMM destinou 94,5% da sua produo ao mercado externo, em 2000, totalizando em 14.630 t de nibio contido na liga FeNb resultando em US$ 194.225.000 de entrada de divisas para o pas. Foi observada uma reduo na quantidade e no valor das exportaes do xido de nibio em relao ao ano anterior, ocorrida em funo de concorrncia predatria de material proveniente de subprodutos do estanho (FeNb Ta) e da colombita-tantalita reprocessados na Rssia e na China levando a uma expanso da oferta no segmento de xido

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de nibio e de ligas grau vcuo. A compensao parcial da perda na participao no mercado de xido deu-se pelo aumento nas exportaes de liga FeNb principalmente para a Europa. De maneira geral a participao em mdia dos Pases Baixos foi de 25%, o Japo e os Estados Unidos tiveram uma participao de 24%, a Alemanha 10%, Canad 7% e outros 10%, no total do destino das exportaes brasileiras da liga ferro-nibio.

5. CONSUMO APARENTE
Nos ltimos cinco anos a demanda mundial mdia do metal alcanou cerca de 19 mil t (Nb contido), estando sujeita a significativas variaes, influenciadas pelas situaes econmicas e polticas internacionais, alm de submetida a uma forte ameaa por produtos substitutivos. Aps ter mostrado ndices animadores de crescimento, resultantes da elevao nos preos do petrleo, que viabilizaram novos projetos de explorao e tambm a ativao de linhas de transmisso que estavam desativadas e demandaram uma maior produo de tubos no incio da dcada passada. Consumo Aparente Total de Nibio Contido na Liga Ferro-Nibio e no xido de Nibio 1988 - 2000
TOTAL DO CONSUMO APARENTE1
4 . 294
(518)

Tabela 04
ANOS
1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000

1 . 916 3 . 069 971 242 508 6 . 620 4 . 778 3 . 092 3 . 274 2 . 356 1 . 446

Unidades: t Font e: CACEX (1989-2000)/ C IEF (1989-91), DNPM/ D IRIN (1) Dados em Nb2 O 5 contido na liga f e rro-nibio e xido de nibio ( CA = P + I E ).

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Grfico 2 - Consumo Aparente de Nibio contido na Liga de Fe-Nb e xido de Nibio - 1988 - 2000
7.000 6.000 5.000
Em Toneladas

4.000 3.000 2.000 1.000 0 -1.000 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000

Fonte: DNPM/DIRIN; CPRM-DIECOM

Do total da produo nacional de ferronibio e xido de nibio, 90% so exportados, sendo os principais consumidores: a Europa (34%), o Japo (32%) e a Amrica do Norte (30%). Os restantes 10% so suficientes para abastecer 100% do mercado interno, distribudo entre a Acesita - Aos Especiais Itabira, a Usiminas, a Cosipa Cia Siderrgica Paulista, a Cia Siderrgica Nacional, a Mannesmann, a Belgo Mineira, a Siderrgica Barra Mansa, Gerdau e os Aos Vilares; essas empresas so atendidas exclusivamente pela CBMM. Em 1988, praticamente todo o produto de nibio consumido no Brasil, o equivalente a 98% do total em toneladas, foi comercializado sob a forma de liga FeNb. Do total, em toneladas, da liga FeNb comercializada no Pas, cerca de 8% referiam-se s vendas ao mercado interno, retratando a importncia do Pas como mercado consumidor do produto. Em 1989, o aumento na demanda influenciou na quantidade comercializada para o exterior, resultando na queda do consumo aparente do produto. A concluso do projeto, em 1989, para produo de at 50 t/ano de nibio metlico, na forma de lingotes, atravs da utilizao do forno de feixe de eltrons, promoveu a acelerao do consumo aparente do metal at 1991. Neste perodo foi verificado o aumento no consumo do produto, em siderrgicas nacionais para a adio em seus produtos. Em 1992, a recesso da indstria aeronutica, um dos principais setores consumidores de nibio metlico, determinou a queda nas exportaes desse item e, por conseqncia, deu-se reduo na produo do metal. Em 1993 e 1994, toda a produo nacional de concentrado era transformada pela CBMM e a Minerao Catalo em produtos derivados de nibio. O grande aumento da produo e a recuperao do mercado internacional do produto, refletiram em uma grande elevao do consumo aparente em 1995. Em 1996, foi observada uma reao positiva do mercado externo, com absoro de 12.478 t de nibio contido na liga FeNb e de xido de nibio, o que representou um crescimento de
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13,93% em relao ao ano anterior, a um preo de US$ 13.320 por tonelada. As exportaes foram comercializadas entre a Amrica do Norte (30%), Japo (25%) e Europa (35%). Neste perodo, o consumo interno encontrava-se distribudo em 96,5% na siderurgia, 3% na fundio e 0,5% em outras aplicaes. Em 1998, a produo nacional avanou 31,6%, em relao a 1997, e o percentual de utilizao da capacidade instalada foi estimado em cerca de 87,1%. A produo da liga FeNb teve um crescimento de 22,9%, em relao ao ano anterior, sendo fortemente estimulado pela retomada do crescimento da economia mundial e pela construo do gasoduto Bolvia/Brasil, o que influenciou na elevao das exportaes do produto, refletindo em uma mudana no patamar de consumo aparente durante o perodo de 1998 e 1999.
Fatores relacionados expanso na capacidade produtiva na Minerao Catalo de nibio contido na i lga FeNb e no concentrado, juntamente com a elevao da quantidade produzida de materiais substitutivos provenientes de subprodutos do estanho e da colombita-tantalita reprocessados na Rssia e na China levaram expanso da oferta no mercado mundial de xido de nibio, reduzindo o nvel de suas exportaes no perodo de 1999 e 2000.

6. PREOS
Foi verificada uTma relativa estabilidade na evoluo dos preos do xido de nibio e da liga FeNb durante o perodo estudado. No foram observadas grandes variaes de preos nos ltimos 20 anos da liga FeNb e do xido de nibio. Em 1999, os preos estavam sendo negociados a US$ 8.750/t para a liga FeNb standard e US$ 17.080/t para o xido de nibio, de alta pureza. No perodo de 1988 a 2000, a liga Ferro-Nibio apresentou um crescimento de 20,84% em valores nominais e um decrscimo de 7,97% em valores reais, o xido de nibio teve um crescimento nos valores constantes de 37,88% e de 5,01% em valores correntes.

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Tabela 05
Anos

E v o l u o d o s P r e o s d a L i g a F - Nb e x i d o d e N i b i o 1988 2000
Liga Ferro-Nibio xido de Nibio Valor Corrente(1) US$/t (FOB)
12 . 576 13 . 063 13 . 928 14 . 747 14 . 966 14 . 962 13 . 252 14 . 594 16 . 184 16 . 027 17 . 138 17 . 077 17 . 340

Valor Corrente(1) US$/t (FOB)


11 . 034 12 . 106 12 . 542 12 . 529 12 . 472 12 . 803 12 . 648 12 . 384 13 . 316 13 . 458 13 . 952 13 . 313 13 . 333

Valor Constante(2 US$/t (FOB)


14 . 488 15 . 496 15 . 565 15 . 160 14 . 779 14 . 864 14 . 406 13 . 808 14 . 501 14 . 373 14 . 691 13 . 752 13 . 333

Valor Constante(2) US$/t (FOB)


16 . 512 16 . 721 17 . 285 17 . 844 17 . 735 17 . 371 15 . 094 16 . 272 17 . 624 17 . 117 18 . 046 17 . 641 17 . 340

1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000

Font e: DNPM/DIRIN; Conjuntura Econmi ca (1) Pr eo md io FOB (2) Corrigidos pe lo ndi ce IPC -USA ( ano base 2000 = 100)

A queda verificada no preo do xido de nibio nos anos de 1994 e 1995, foi resultado da queda na demanda internacional iniciada em 1991, em funo da recesso da indstria siderrgica, trazendo tambm um reflexo no mercado de ligas FeNb. As expressivas exportaes de liga FeNb associadas concretizao do projeto de expanso da capacidade produtiva da CBMM influenciaram na reduo do preo da liga FeNb e do xido de nibio em 1998. Entretanto, a reduo das quantidades exportadas resultou numa discreta elevao de preos para exportao em 2000. O desempenho do faturamento da siderurgia nacional foi atingido pelas oscilaes dos preos dos seus produtos, dentre eles a liga ferro-nibio e o xido de nibio, que foram praticados no mercado externo, juntamente com a desvalorizao cambial ocorrida em 1999, que refletiu negativamente no faturamento do mercado interno em especfico no nvel de emprego da indstria. Impactadas com a desvalorizao cambial, as empresas brasileiras foram afetadas diferentemente, dependendo do seu perfil, sendo beneficiadas as exportadoras com menor endividamento em dlar e prejudicando aquelas que tem produo com baixo valor agregado em funo da quantidade comercializada e do maior grau de endividamento. Refletindo em baixos preos dos produtos siderrgicos, em 1999, havendo uma recuperao ao longo do segundo semestre, enquanto os custos em real elevaram-se em funo do ndice inflacionrio, reduzindo o lucro nas indstrias CSN e Usiminas, gerando prejuzos para a Acesita, Belgo Mineira, Cosipa, Aominas, Ao Villares, Mannesmann e CST. Apenas o grupo Gerdau apresentou um resultado positivo em relao ao ano anterior.
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Grfico 3 - Preos do xido de Nibio e Liga FeNb (em US$/t) 1988 - 2000
20000 17500 15000 US$/t 12500 10000 7500 5000 2500 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000

Liga FeNb
Fonte: DNPM/DIRIN

xido de Nb

7. BALANO PRODUO-CONSUMO DE NIBIO


As reservas de nibio so suficientes para sustentar os nveis projetados de demanda por mais de dois sculos, o que, mesmo em face da projeo de expanso na quantidade demandada, no justifica a priorizao de investimentos em pesquisa mineral. O comportamento da demanda de nibio depende do sucesso da pesquisa de novas aplicaes em longo prazo, um possvel aumento sendo decorrncia das pesquisas de supercondutores. Segundo o Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica - IBGE, as projees de demanda atual apontam para um volume de 30 mil toneladas de FeNb por ano em funo do comportamento da indstria automobilstica e pipelines para oleodutos e gasodutos. A demanda projetada para o concentrado de nibio, em 2010, foi de 72,6 mil toneladas, para a fabricao da liga FeNb e outros produtos destinados exportao. O investimento mdio na minerao por tonelada adicional produzida, no perodo histrico de 1988 a 2000, foi de US$ 5.295, e o necessrio para atender demanda (consumo interno + exportao), em 2010, foi estimado em US$ 496,7 milhes, sendo US$ 215,1 milhes para atender expanso do consumo e US$ 281,6 milhes para atender ao crescimento do mercado externo. O nibio apresenta significativa importncia para a balana comercial brasileira do setor mnero-metalrgico, representando o equivalente a 43% do faturamento externo de toda a indstria nacional de ferroligas. A no comercializao de minrio e concentrado por parte dos produtores nacionais de nibio maximiza o valor agregado dos produtos ofertados, trazendo benefcios para o faturamento geral e a balana comercial do segmento. A tendncia de mercado de estabilizao, pois os recursos minerais so extremamente abundantes e os atuais nveis de capacidade produtiva, tanto para o ferronibio como para o xido, so suficientes para o atendimento dos nveis esperados de demanda mundial para os

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prximos dez anos. No devendo entretanto considerar-se livre de ameaas mercadolgicas pois, apenas os supercondutores, cujo consumo no atinge 2% da demanda mundial, mantm uma relao de estrita aderncia. Para todos os outros tipos de produtos, o nibio sofre a concorrncia do vandio, titnio, molibdnio, tungstnio e tntalo que, isoladamente ou combinados em certas propores, podem conferir ao produto que os contm caractersticas prximas e altamente substitutivas do nibio. Na indstria siderrgica, o consumo do nibio vem sendo reduzido pela insero de melhorias no processo, como o lingotamento contnuo e o resfriamento acelerado, alm da ameaa pela substituio do metal por outros materiais como plstico, alumnio e cermicas. Portanto, so necessrios investimentos em pesquisa, em projetos nos centros tecnolgicos e universidades no sentido de promover e difundir a utilizao do metal e manter sua posio nos mercados consumidores.

Tabela 06
ANOS

B a l an o C o n s u m o - Produ o de x ido de Nb e contido na

Liga de FeNb 1988 - 2000


CONSUMO (2) (B) HISTRICO SALDO (A) - (B)

PRODUO (1) (A)

1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000

13 . 571 10 . 545 11 . 885 13 . 825 11 . 188 9 . 268 12 . 340 18 . 219 17 . 256 18 . 426 22 . 916 20 . 241 19 . 492

4 . 294 -518 1 . 916 3 . 069 971 242 508 6 . 620 4 . 778 3 . 092 3 . 274 2 . 356 1 . 446

9 . 277 11 . 063 9 . 969 10 . 756 10 . 217 9 . 026 11 . 832 11 . 599 12 . 478 15 . 334 19 . 642 17 . 885 18 . 046

PROJEO
2005 2010
Unidade: t
(1) (2)

34 . 492 49 . 492

2 . 169 3 . 254

32 . 323 46 . 238

Font e: CACEX (1989-2000)/ C IEF (1989-91); DNPM/DIRIN Produo e Import ao de xido de Nb e contido na liga FeNb
Consumo Apa r ent e

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A CBMM, vem investindo na ordem de US$ 82,5 milhes, na expanso em 50% de sua capacidade anual de produo de FeNb, e US$ 45 milhes no desenvolvimento de uma nova tecnologia para tratamento do pirocloro atravs do processo de pirometalurgia, que substitui o processo de lixiviao e a emisso de efluentes slidos e lquidos, liberando apenas resduos gasosos no poluentes. Essa mudana traz um grande benefcio ao meio ambiente, alcanando uma reduo de 20% nos custos atravs da utilizao do carvo vegetal como combustvel no forno termoeltrico envolvido no processo.

Grfico 4 - Balano Consumo-Produo de xido de Nb e contido na Liga de FeNb 1988 - 2000


55.000 50.000 45.000 40.000 35.000 Toneladas 30.000 25.000 20.000 15.000 10.000 5.000 0 1988 -5.000

1989

1990

1991

1992

1993

1994

1995

1996

1997
SALDO

1998

1999

2000

2005

2010

PRODUO
Fonte: CACEX; CIEF; DNPM/DIRIN

CONSUMO

8. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ABREU, Sylvio Fres. Recursos Minerais do Brasil. MIC-INT. Rio de Janeiro. Vol.II. 1962. ANDRADE, Luiz Maurcio Amarante de, et all. IBGE- rea de Operaes Industriais2/ Gerncia Setorial 3, Boletim n. 31 Janeiro/2000 Ao no Brasil: Desempenho em 99 e Perspectiva para 2000. ANDRADE, Luiz Maurcio Amarante de, et all. IBGE- rea de Operaes Industriais2/ Gerncia Setorial 3, Boletim n. 32 Abril/2000 Nibio: Brasil no Topo. ANDRADE, Luiz Maurcio Amarante de, et all. IBGE- rea de Operaes Industriais2/ Gerncia Setorial 3, Boletim n. 33 Junho/2000 Ao Inoxidvel: Novo Ciclo de Crescimento. ANDRADE, Manoel Corra, Geografia Econmica, Editora: Atlas, 9 Edio, 1997. ANDRADE, Maurcio Ribeiro de, BOTELHO, Luiz Carlos A. Perfil analtico do nibio. Braslia. 1974. Rio de Janeiro. BRASIL. Ministrio de Minas e Energia. Departamento Nacional de Produo Mineral. Anurio Mineral Brasileiro. Braslia, DNPM. 1989,1990, 1991, 1992,1993, 1994, 1995, 1996, 1997, 1998, 1999 E 2000.
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BRASIL. Ministrio de Minas e Energia. Departamento Nacional de Produo Mineral. Sumrio Mineral. Braslia, DNPM, 1989,1990, 1991, 1992,1993, 1994, 1995, 1996, 1997, 1998, 1999 E 2000. BRASIL. Ministrio de Minas e Energia. Departamento Nacional de Produo Mineral. Balano Mineral Brasileiro. Braslia, DNPM, 1988. MARQUES, Marineide. A importncia da minerao para a economia do Brasil. Revista Brasil Mineral. So Paulo, p.7.set.1993. WATKINS, Melvile. Teoria do Crescimento Econmico Baseado no Produto Primrio, maio de 1963, in Schwartzman, Jacques (Org.): Economia regional - Textos escolhidos. Belo Horizonte, Cedeplar, 1977.

* Tcni ca em Recursos Mine r a is 6 D istrito do DNPM Te l : 62 241-5044

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