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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO NORTE

CENTRO DE CINCIAS HUMANAS LETRAS E ARTES


DEPARTAMENTO DE GEOGRAFIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO E PESQUISA EM GEOGRAFIA





GEOVANY PACHELLY GALDINO DANTAS















FEIRA DE MACABA/RN
Um estudo das modificaes na dinmica
socioespacial (1960/2006)


















NATAL/RN
2007
GEOVANY PACHELLY GALDINO DANTAS





















FEIRA DE MACABA/RN
Um estudo das modificaes na dinmica
socioespacial (1960/2006)





Dissertao apresentada ao Programa de Ps-
graduao e Pesquisa em Geografia; rea de
concentrao: Dinmica e Reestruturao do
Territrio, da Universidade Federal do Rio
Grande do Norte, para fins de obteno do
ttulo de mestre.

Orientador: Prof. Dr. Ademir Arajo da Costa.






NATAL/RN
2007























Catalogao da Publicao na Fonte. Universidade Federal do Rio Grande do Norte.
Biblioteca Setorial Especializada do Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes (CCHLA).
NNBSCCHLA.



Dantas, Geovany Pachelly Galdino.
Feira livre de Macaba/RN : um estudo das modificaes na dinmica so-
cioespacial (1960/2006) / Geovany Pachelly Galdino Dantas . Natal, RN,2007.
202 f.

Orientador: Prof.

Dr. Ademir Arajo da Costa.

Dissertao (Mestrado em Geografia) Universidade Federal do Rio Gran-
de do Norte. Centro de Cincias Humanas, Letras e Artes. Programa de Pos-
graduao e Pesquisa em Geografia. rea de Concentrao: Dinmica e Rees-
truturao do Territrio.

1. Geografia econmica Feira livre Dissertao. 2. Cidade Dissertao
3. Dinmica socioespacial Dissertao. 4. Feira livre Macaba (RN) - Disser-
taco. 5. Comrcio Dissertao. I. Costa, Ademir Arajo da. II. Universidade
Federal do Rio Grande do Norte. III. Ttulo.

RN/BSE-CCHLA CDU 911.3:339.177













GEOVANY PACHELLY GALDINO DANTAS












FEIRA DE MACABA/RN
Um estudo das modificaes na dinmica
socioespacial (1960/2006)


Dissertao apresentada ao Programa de Ps-
graduao e Pesquisa em Geografia; rea de
concentrao: Dinmica e Reestruturao do
Territrio, da Universidade Federal do Rio
Grande do Norte, para fins de obteno do
ttulo de mestre.



Aprovada em _____/______/______.




BANCA EXAMINADORA

__________________________________________________
Prof. Dr. Ademir Arajo da Costa UFRN
Orientador

_____________________________________________________________
Prof. Dr. Gilmar Mascarenhas de Jesus UERJ
Examinador externo

__________________________________________________
Prof. Dr. Jos Lacerda Alves Felipe UFRN
Examinador interno











































Dedico este trabalho minha famlia, em
particular ao meu pai, Getlio Dantas,
que completar 50 dos seus 57 anos de
vida em Macaba. minha terra natal e a
todos que ajudaram a construir esses 130
anos de histria, aos que vivem o
presente e a todos que j comeam a
viver os prximos 130 anos. Parabns!



AGRADECIMENTOS


Longe de cumprir uma mera formalidade, queremos aqui demonstrar a
gratido e o apreo a vrias pessoas que direta ou indiretamente nos ajudaram
nesta jornada de juntar todas as peas desse imenso quebra-cabea que era o tema
dois anos e meio atrs e compor a dissertao aqui apresentada.
Mesmo sendo a marca de uma individualidade, todo trabalho a soma de
inmeras contribuies que vo se aglutinando e sendo lapidadas ao longo do
tempo, pois, afinal de contas, ningum (nem mesmo a cincia) dono da verdade,
sendo esta passvel de modificaes. Ento, sempre bom reconhecer aqueles que
de forma cordial sempre se prestam a dar uma contribuio, ainda que pequena.
Primeiramente no podemos deixar de agradecer a Deus, fonte maior da
nossa existncia e a Nosso Senhor Jesus Cristo, exemplo maior da fora, coragem
e persistncia em busca do amor e da sabedoria. A eles agradeo pela oportunidade
de realizar este trabalho.
Aos meus familiares, pai, me, irm, sobrinha por terem acreditado em
mim desde o incio desta jornada; por terem muitas vezes me questionado, no para
tirar do meu objetivo, mas para me alertarem para o melhor caminho; pela pacincia,
embora algumas vezes tenha faltado; mas, acima de tudo, por terem sempre me
educado no sentido da responsabilidade, da honestidade e da justia. Meu eterno
amor.
Ao meu orientador e desde j meu amigo, Professor Ademir Arajo da
Costa que mesmo antes da concretizao do projeto da monografia ainda em 2004
e da formulao do convite j o tinha confiado a orientao. Se no dei tanto
trabalho como orientando, foi por que certamente suas intervenes, crticas
(sempre propositivas) e sugestes sempre serviram de inspirao para o meu
crescimento enquanto Gegrafo e Mestrando. Minha Gratido.
A todos os professores do Programa de Ps-graduao e Pesquisa em
Geografia, particularmente, Rita de Cssia, Beatriz Pontes, Zuleide Carvalho, Maria
Helena, Jos Lacerda, Edna Furtado, Maria Pontes, com os quais convivemos mais
diretamente nas disciplinas e que deram suas contribuies para o nosso trabalho;
e, aos demais professores do Departamento de Geografia. Meu reconhecimento.
Nunca deixarei de agradecer ao Professor Anelino Francisco da Silva que
foi o primeiro a acompanhar minha trajetria como bolsista e ao Programa de
Educao Tutorial/PET pela oportunidade de crescer no s como aluno, mas, como
gegrafo.
A CAPES, atravs da qual no seria possvel cobrir as despesas deste
trabalho.
A todos os grandes amigos conquistados ao longo da nossa trajetria no
curso de geografia. Foram tantos que achamos melhor no citarmos nomes para
no cometermos injustias. Mas um eu no posso deixar de mencionar, Wagner,
com quem eu posso confiar e dividir minhas alegrias e angstias.
Aos que foram da graduao para a ps-graduao junto comigo, Daniela
(minha irm de corao), Jane e Mariluce; e a todos os amigos de turma, Daniel,
Gustavo, Jean, Mnica, Lidiany, Francisca, Ccero, Auxiliadora, Kelly, Karina, Ana
Amlia que mesmo distncia sei que um torce pelo sucesso do outro. Meu
carinho.
A todos os companheiros de trabalho da base de pesquisa Estudo sobre
Habitao e Espao Construdo, Fbio, Rosaltiva, Geovane Sousa, Luana, Gilene,
Ednardo, Marcos, pelo convvio e pelas discusses empreendidas que muitas vezes
contriburam para a nossa pesquisa.
Aos bolsistas do Programa de Educao Tutorial PET do Departamento
de Geografia, Leonardo, Iapony, Danilo, Anderson, Andria, Lidiane, Patrcia, que
abriram mo dos seus afazeres e colaboraram na aplicao dos questionrios.
Rosana que contribuiu na confeco da base cartogrfica. Dr.
Ewerton e a Professora Maria Emilia, que fizeram a reviso textual; Angelike da
biblioteca setorial do CCHLA pelas observaes acerca das normas da ABNT; e, ao
Professor Lucivaldo Feitosa, grande artista macaibense, que muitos nos honrou com
o cordel sobre a feira.
A meu primo Geov, com quem eu posso sempre manter um dialogo
sobre os mais variados assuntos. A Lryan da Conceio e a Laiany Maria pelos
livros de Meneval Dantas, Jansem Leiros e da Fundao Jos augusto. A Anderson
Tavares, amigo de infncia, pelas referncias, pelas fotografias da Macaba de
ontem e pelas conversas que tivemos.
Aos alunos da turma de Geografia do Nordeste de 2006.1 onde fiz meu
estgio-docncia pela cooperao e pelas contribuies que certamente foram
importantes para o meu engrandecimento na prtica docente.
Joelma Pinheiro, Mrcio Eudes, George Junior e demais amigos e
companheiros do Colgio JELM que nos ltimos meses deram fora na fase final do
nosso trabalho.
Ao professor Pedro Justino (in memorian), com quem tive a honra e o
prazer de trabalhar e que nos deu inmeras contribuies atravs das conversas
sobre Macaba nas dcadas de 1960 e 1970. Aos senhores Raimundo Loureno de
Alcntara, Ccero Francisco de Medeiros, Getlio Rvoredo, aos demais feirantes e
compradores que muito generosamente reservaram um pouco do seu tempo para
responder aos questionrios e dar contribuies na pesquisa.
Prefeitura Municipal de Macaba, atravs dos secretrios de Meio
Ambiente e Urbanismo, Pedro Galvo, Cultura e Turismo, Marcelo Augusto e
Tributao, Ulybna Kerry, pelas informaes fornecidas. Obrigado a todos pela
contribuio.
E a todos que direta e indiretamente contriburam para a concretizao
deste trabalho.

































BALIO DA SAUDADE

[...]
Im Macaba v no passado
V a Fera im vorta do Meicado
Cum toda sua grandiosidade,
Tudo tinha im quantidade.
Os pires de arroz-doce era uma
vaidade,
Qui me adoava a mucidade.

Dento do vio meicado
Tinha de tudo um bucado,
Do ceri as ferrage,
Bibida e cumida feita
Tudo ali na mais perfeita,
Amizade e camaradage.

Ainda no vio meicado,
A gula dxa de ser pecado
Pra ser do apitite aliada,
Cum isso ningum se ingana,
Sabori no loca de dona Joana
Cuscs e carne guisada.

A Fera do picado era uma atrao
Cum cachaa e animao.
A da rapadura era oiganizada
Cum japecanga e brejra
Tinha caf cum macaxra,
Pxe frito e galinha torrada.

O tempo veio velozmente
Me impurr para o presente
Cuma balairo das posteridade,
E ali dex o frete da mucidade,
Pra na via fera das idades ...
Carrega o balaio da sodade.


Pedro Justino Filho, 59 anos, Professor,
poeta e historiador (In Memorian).


RESUMO









O presente trabalho de pesquisa objetiva fazer uma reflexo sobre as
diversas modificaes ocorridas na dinmica socioespacial da feira de Macaba no
perodo compreendido entre 1960 e 2006. Durante a segunda metade do sculo
XIX, Macaba teve no comrcio uma das principais bases econmicas o que
contribuiu para que a cidade fosse o principal entreposto comercial do litoral leste do
Rio Grande Norte. Esta condio propiciou o surgimento de sua feira, a qual se
destacou como uma das principais existentes no estado at por volta da dcada
1970. Nas ltimas duas dcadas do sculo XX, alguns elementos representaram
fatores de concorrncia para a feira de Macaba, o que possibilitou modificaes
substanciais na sua dinmica, dentre os quais se destacam: o crescimento e a
expanso do setor de comrcio e de servios, atravs principalmente dos
supermercados; a consolidao das redes de comercializao e distribuio,
representado pela Central de Abastecimento do Rio Grande do Norte S.A(Ceasa/RN),
pelas empresas atacadistas e pelos frigorficos; e, a modernizao dos meios de
transportes, que permitiu uma expanso do alcance espacial dessas redes. Mesmo
com todas essas mudanas, a feira ainda permanece como um dos traos mais
marcantes da dinmica da cidade sendo um lcus de resistncia frente ao
surgimento de novas formas de comrcio e de consumo na cidade (notadamente
dos supermercados) e a difuso de outros vetores da globalizao. A feira possui
uma importncia econmica, pois so mercados peridicos populares destinados
comercializao dos mais diferentes produtos e ao abastecimento da populao
residente na cidade e nas comunidades rurais de Macaba e de outros municpios
prximos; e sociocultural na medida que a feira o lugar onde se expressa com mais
fora a tradio popular, o lugar onde se realizam um grande nmero de atividades
paralelas, o lugar dos encontros e reencontros, das conversas, das manifestaes
culturais e artsticas, da sociabilidade em todas as suas dimenses.




Palavras-chave: Cidade. Comrcio. Feira. Dinmica socioespacial. Macaba/RN









ABSTRACT











The objective of the current piece of research is to reflect upon the diverse changes
that have occurred in the social and spatial dynamics of the Macaba fair in the
period between 1960 and 2006. During the second half of the 19th century, Macaba
had in the commerce one of this principle economic base a contribution for which
the city became one of the main commercial warehouses of the East coast of the Rio
Grande do Norte region. This helped lead to the growth of Macabas fair, which
proved to be one of the most important existing in the state until the 1970s. In the
last two decades of the 20th century, certain elements represented challenges to the
fair at Macaba. These challenges stimulated substantial changes in the fairs
dynamics which include the growth and expansion of the commercial and service
sector, primarily though supermarkets; consolidation among the commercial and
distribution networks, represented by the Central Office of Supply of the Rio Grande
do Norte S/A (Ceasa/RN), by the wholesale and refrigeration companies; and the
modernization of transportation methods, which permitted an expanded reach for
these networks. Even with all these changes, the fair continues to be one of the
strongest aspects of the city being the center of resistance against the surge of new
forms of commerce and consumption in the city (notable the supermarkets) and the
diffusion of other aspects of globalization. The fair has economic importance, as it
offers a popular marketplace for the commercialization of very different products and
a means for supplying goods to the residents of the city and the rural communities of
Macaba and the surrounding municipalities; and socio-cultural importance in that the
fair is a place where popular tradition is expressed, a place where a great number of
parallel activities occur, a place for meeting again and again, of conversations, of
manifestations of culture and art, and of socialization in all of its dimensions.




Word-key: City. Commerce. Fair. Social and spatial dynamics. Macaba/RN.










LISTA DE FIGURAS



Figura 1 Runas da residncia de Fabrcio Pedrosa s margens da BR-226
em Guarapes ............................................................................................... 99
Figura 2 Antiga estrada de ligao de Macaba regio Serid ............................... 102
Figura 3 Primeiro Mercado Pblico construdo em Macaba ..................................... 103
Figura 4 Segundo Mercado Pblico de Macaba ....................................................... 105
Figura 5 Rua da Conceio durante a feira no final da dcada de 1970 ................... 110
Figura 6 Feira do Barro na dcada de 1960 ............................................................ 112
Figura 7 Construo do Centro Municipal de Abastecimento em 1974 ..................... 113
Figura 8 Mercado Pblico Municipal .......................................................................... 121
Figuras 9 e 10 Centro comercial da Macaba Rua Prof. Caetano
e da Conceio .................................................................................. 123
Figura 11 Loja da Rede Mais Gama no centro de Macaba ....................................... 131
Figuras 12 e 13 Viso do Supermercado Mirante e da Rede Parceiros da
Economia ......................................................................................... 132
Figura 14 Viso da Ceasa em Natal .......................................................................... 140
Figura 15 - rea de localizao da feira Macaba ......................................................... 145
Figura 16 Disposio das bancas para organizao na Rua da Conceio .............. 146
Figura 17 Caminho trazendo compradores da zona rural ........................................ 147
Figura 18 Formas de exposio das carnes na feira ................................................. 149
Figura 19 Forma de comercializao no setor de cereais ......................................... 150
Figuras 20-21 Aspectos externos e internos do Centro Municipal de
Abastecimento .................................................................................... 153
Figura 22 Caminhes em rea de estacionamento da feira ...................................... 159
Figura 23 Exposio de calados em cima de caixas plsticas ................................. 166
Figura 24-25 Restos orgnicos presentes no espao da feira ................................... 172
Figura 26 Circulao de nibus no horrio de organizao da feira .......................... 174




LISTA DE GRFICOS



Grfico 1 Distribuio dos Questionrios Pelos Setores da Feira ............................. 155
Grfico 2 Tempo de Atuao dos Vendedores na Feira ............................................ 156
Grfico 3 Grau de Escolaridade dos Feirantes .......................................................... 158
Grfico 4 Principais Meios de Deslocamento dos Feirantes ...................................... 160
Grfico 5 Origem dos Produtos da Feira ................................................................... 161
Grfico 6 Meios de Deslocamento dos Consumidores .............................................. 168
Grfico 7 Gastos dos Consumidores na Feira ........................................................... 170























LISTA DE QUADROS



Quadro 1 Primeiros Ncleos Urbanos do Rio Grande do Norte ................................ 80
Quadro 2 Produtos Comercializados na Feira de Macaba ....................................... 151




























LISTA DE MAPAS



Mapa 1 Localizao geogrfica do municpio de Macaba ......................................... 19
Mapa 2 Rio Grande do Norte: ocupao e povoamento ............................................ 78
Mapa 3 Municpios de origem dos feirantes vendedores ........................................... 157
Mapa 4 Origem dos produtos: outros municpios do RN ............................................ 164
Mapa 5 Circuito dos feirantes vendedores em Natal e no interior .............................. 165

























LISTA DE TABELAS



Tabela 1 Macaba: Populao Urbana e Rural (1970/2000) ...................................... 119
Tabela 2 Macaba: Setor de Prestao de Servios .................................................. 124
Tabela 3 Macaba: Estabelecimentos Comerciais...................................................... 124
Tabela 4 Mobilidade dos Feirantes Vendedores por Setor ........................................ 166


























SUMRIO


1 INTRODUO: CONTEXTUALIZANDO O TEMA E A REA
DE ESTUDO ............................................................................................. 16
2 FEIRA: UMA ABORDAGEM TERICO-CONCEITUAL .......................... 22
2.1 Feira: Uma Reviso Conceitual ..................................................................... 24
2.2 Um Olhar Sobre a Produo do Espao Social ............................................. 35
2.3 As Formas de Comrcio na Cidade ............................................................... 41
2.4 A Feira e o Setor Informal da Economia ........................................................ 53
3 AS FEIRAS LIVRES NUMA PERSPECTIVA GEOHISTRICA ........................ 59
3.1 O Renascimento Comercial e o Surgimento das Feiras ................................ 61
3.2 As Feiras no Brasil ......................................................................................... 68
3.3 A Pecuria e a Ocupao do Interior Nordestino .......................................... 73
3.4 Do Comrcio de Gado s Feiras: Trajetria de uma Mudana ..................... 81
3.5 Feiras Nordestinas: Instituies Tradicionais da Economia Regional ........... 84
4 A FEIRA DE MACABA E SUAS MODIFICAES NA DINMICA
SOCIOESPACIAL ..................................................................................... 91
4.1 O Emprio Comercial de Macaba e o Surgimento da Feira ......................... 92
4.2 As Dcadas de 1960/1970 e a Influncia da Feira no Contexto Regional .... 105
4.3 A Dcada de 1980 e os Fatores Determinantes para as Mudanas ............. 116
4.3.1 A Feira e a Insero dos Supermercados em Macaba ........................................ 126
4.3.2 A Feira e as Redes de Comercializao e Distribuio ........................................ 135
4.4 A Feira Hoje e sua Insero na Dinmica da Cidade .................................... 143
4.4.1 Organizao e os Processos de Uso e Ocupao do Espao da Feira ............... 148
4.4.2 Perfil dos Feirantes Vendedores........................................................................... 153
4.4.3 Perfil dos Feirantes Compradores ........................................................................ 168
4.4.4 Problemas Socioambientais da Feira ................................................................... 171
5 CONSIDERAES FINAIS ...................................................................... 177
REFERNCIAS .................................................................................................. 183
APNDICES ....................................................................................................... 194
ANEXOS ............................................................................................................. 199
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

16
1 INTRODUO: CONTEXTUALIZANDO O TEMA E A REA DE ESTUDO


proposta de trabalho ora apresentada tem como pressuposto
fundamental estudar as modificaes pelas quais vm passando
as formas de comrcio, particularmente as feiras, e tem como
objeto emprico de anlise a feira da cidade de Macaba/RN, no perodo de tempo
compreendido entre os anos de 1960 e 2006.
Todo o interesse de investigar determinado objeto de estudo surge
inicialmente de uma afinidade pessoal com a temtica. Foi com a leitura dos textos
de Roberto Lobato Corra sobre a rede de localidades centrais nos pases
subdesenvolvidos em seu livro Trajetrias Geogrficas que o nosso interesse em
estudar as feiras livres, e particularmente a de Macaba, emergiu.
Neste texto, o autor alerta para o fato de que mesmo essa modalidade de
mercado peridico exercendo grande importncia na economia nordestina, poucos
eram os estudos que levassem em considerao estas instituies. Ao mesmo
tempo, vamos em Macaba algumas pessoas mais antigas relatarem sobre a
diminuio da feira, que ela no era mais a mesma, que hoje ela s acumulava
problemas, que o melhor era comprar nos supermercados etc. Tudo isso, aliado a
uma ampliao do nosso universo de conhecimento, permitiu germinar a vontade de
estudar estes elementos colocados por populares semanalmente na feira.
Assim, a escolha do objeto e, conseqentemente, da rea de estudo se
justifica por razes de ordem pessoal e acadmica. Uma das primeiras razes que
nos fez despertar para o estudo desta temtica foi o fato de que por ser morador de
Macaba e freqentar semanalmente a feira, a percepo das inmeras dinmicas e
da realidade semanalmente observada nos instigou a refletir sobre o quadro das
transformaes vistas nesse espao e sua insero na dinmica do cotidiano urbano
macaibense.
Uma segunda razo para estudar a feira de Macaba no se relaciona
somente com a proximidade, mas, tambm, decorre da importncia regional que
este mercado teve at a segunda metade do sculo passado e que tal importncia
esteve sempre atrelada igual dimenso que o comrcio local tinha regionalmente.
O terceiro motivo refere-se carncia de estudos sobre a temtica no Rio
Grande do Norte. Ao longo da pesquisa bibliogrfica, encontramos vrias referncias
A
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

17
sobre feiras em outros estados nordestinos, no entanto, faltava um estudo
sistemtico de como se d a dinmica scio-espacial das mesmas no Estado. Os
nicos trabalhos encontrados versavam sobre as feiras de Pedro Velho (MOREIRA,
2002), do Alecrim (PEREIRA, 2003), de Macaba (DANTAS, 2004) e em duas
dissertaes de mestrado do Programa de Ps-graduao e Pesquisa em Geografia
da Universidade Federal do Rio Grande do Norte que analisam as feiras no contexto
das pequenas cidades do Agreste Potiguar (GONALVES, 2005) e do Serid
Potiguar (GUEDES, 2005; MEDEIROS, 2005).
Assim, fica evidente a nossa preocupao de que, devido a importncia
que as feiras possuem na maioria dos municpios do Estado, necessrio
aprofundar a discusso.
Os mercados ou feiras se constituem numa das manifestaes da
atividade comercial mais antiga e tradicional do mundo, tendo a sua difuso ocorrida
juntamente com o crescimento das relaes comerciais e o renascimento urbano na
passagem do modo de produo feudal para o modo de produo capitalista. No
Brasil, tais instituies surgem com o processo de colonizao, e diferentemente de
outros pases da Amrica Latina, que j as possuam antes da chegada dos
colonizadores, constituem uma inovao que era desconhecida da populao nativa
at ento.
Mesmo se realizando em praticamente todo o Brasil, na regio Nordeste
onde as feiras ganham uma importante dimenso. Geralmente realizadas uma vez
por semana
1
, tm como funo primordial congregar diversos negcios e concentrar
grande parte da produo regional, realizando o abastecimento das populaes que
moram nos ncleos urbanos e nas zonas rurais e desempenhando importante papel
no processo de circulao de mercadorias. Esses eventos tambm representam um
espao de integrao social e de manifestaes culturais.
As feiras se caracterizam por possurem diferentes alcances espaciais,
podendo ser estritamente locais ou de alcance regional, integrando um grande
sistema de mercado. Alm disto, elas so uma forma de organizao espao-
temporal das atividades humanas, onde h uma articulao no que se refere ao
funcionamento de cada feira, o que permite um deslocamento ordenado dos
participantes.

1
Comumente as feiras nordestinas ocorrem no sbado, ou no domingo, ou na segunda ou na tera-
feira.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

18
Ainda hoje, as feiras continuam sendo de grande importncia para a
maioria das cidades da regio Nordeste, visto que esta atividade aparece como
principal fornecedora de produtos de primeira necessidade para a populao local.
Realizadas em pequenos povoados rurais, pequenas cidades, centros de zona,
centro regionais e em inmeros bairros espalhados pelas capitais. Assim, podemos
afirmar que elas se apresentam como formas cristalizadas no espao das cidades
onde se d a reunio de compradores e vendedores oriundos de vrias reas, sejam
rurais ou urbanas, para a realizao de diversas atividades econmicas, sociais e
culturais.
No Rio Grande do Norte possvel se perceber a existncia de feiras em
quase a totalidade dos 167 municpios, pelo menos um dia na semana. Algumas
dessas, como as de Caic, Currais Novos, Santa Cruz, Nova Cruz, A, Joo
Cmara, Cear-Mirim, So Paulo do Poteng e Macaba destacam-se pelas suas
respectivas reas de abrangncia, atraindo uma grande parcela de pessoas no s
das zonas rural e urbana desses municpios, mas de outros municpios prximos.
Ao mesmo tempo em que as feiras se constituem como uma cristalizao
no espao podemos consider-las, tambm, como um lcus de resistncia frente ao
surgimento das modernas formas de comrcio e de consumo (notadamente dos
supermercados) e difuso de outros vetores modernizantes da globalizao.
Assim, a feira uma rugosidade capaz de resistir ao processo globalizante no
apenas por se opor s modernizaes, mas tambm por absorv-las, em parte, e
readapt-las a partir da criatividade popular (VIEIRA, 2004, p. 1).
Como instituio econmica e social, podemos consider-las como centros
populares destinados ao abastecimento da populao local. So tambm, o lugar
onde se d um grande nmero de atividades paralelas, o lugar de encontros e
reencontros, das conversas, das manifestaes populares, da sociabilidade em todas
as suas dimenses, e um espao onde as pessoas realizam diversas estratgias de
sobrevivncia e o local onde o capital comercial exerce domnio.
Neste sentido, a presente pesquisa tem como objetivo principal fazer uma
reflexo sobre as diversas modificaes ocorridas na dinmica socioespacial da feira
de Macaba nas ltimas quatro dcadas. Analisaremos a evoluo do comrcio de
Macaba incluindo o resgate histrico de sua feira, observando os fatores
responsveis pelo seu desenvolvimento e sua importncia para a produo
socioespacial da cidade; investigar as modificaes ocorridas no alcance espacial da
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

19
feira ao longo do recorte temporal, atentando para as especificidades deste em cada
perodo; identificar os fatores responsveis pelas mudanas na dinmica da feira; e,
averiguar como se do organizao e os processos de uso e ocupao do espao,
bem como o perfil dos freqentadores da feira, vendedores e freqentadores.
Localizado na poro oriental do Rio Grande do Norte (MAPA 1), o
municpio de Macaba integra a Regio Metropolitana de Natal juntamente com
Natal, Parnamirim, So Gonalo do Amarante, Cear-Mirim, Extremoz, So Jos do
Mipib, Nsia Floresta e Monte Alegre. Segundo dados do Instituto Brasileiro de
Geografia e Estatstica (IBGE), o municpio possui uma rea de 512 Km
2
,

representando 0,97% da superfcie estadual. De acordo com dados preliminares da
contagem da populao realizada em 2007, a populao do municpio de 63.337
habitantes, o que representa uma densidade demogrfica de 123,7 hab/km
2
.

38
o
W 37
o W
37
o W
7
o
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o
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W
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oS
N
Equador
Tiba u
Macai ba
NATA L
SerraNegra
do Nort e
To uros
Baia
Formosa
Macaiba
Venha Ver
25 0 25 50 km
MAPA 1 - Localizao geogrfica de Macaba no Rio Grande do Norte.
Fonte: Mapa base do IBGE, 2000 adaptado por Rosana Silva de Frana.

No sentido de melhor organizarmos a pesquisa, foi necessrio
estabelecer alguns encaminhamentos de carter terico e emprico. Sendo assim,
selecionamos alguns procedimentos que foram de fundamental importncia para
alcanarmos os objetivos propostos. Esses procedimentos foram divididos em trs
momentos: o primeiro foi a pesquisa bibliogrfica e documental, que teve como
principal objetivo o resgate de toda a literatura sobre a temtica visando construo
do arcabouo terico-conceitual da pesquisa; o segundo momento se deu com a
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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pesquisa emprica na rea de estudo, que consistiu na observao e coleta direta de
informaes (atravs da aplicao de questionrios e de entrevistas formais e
informais) dentro da rea de estudo em foco, buscando elementos que explicassem
as mudanas e as dinmicas da feira; e, por fim, o terceiro momento, que consistiu
na anlise e interpretao dos dados colhidos na fase anterior para a construo do
texto da pesquisa.
A fim de consolidar esta pesquisa, sentimos a necessidade de aprofundar
nossos conhecimentos sobre alguns conceitos que so essenciais para o
entendimento da realidade que queremos estudar. Assim, estruturamos este
trabalho de pesquisa em trs captulos que nos conduzir pelo universo da feira de
uma maneira geral e da feira de Macaba, em particular.
No primeiro captulo, intitulado FEIRA: UMA ABORDAGEM TERICO-
CONCEITUAL, procuramos fazer, num primeiro momento, uma anlise acerca dos
diversos conceitos de feira e/ou mercado na Geografia, na Antropologia e na
Sociologia, na viso de autores como, Walter Christaller; Marx Weber; Luis Roberto
de Barros Mott; Richard Symanski, Charles Good e R. Bromley; Roberto Lobato
Corra; e, Teresa Barata Salgueiro. Num segundo momento, analisamos as
questes referentes a produo do espao como produto das relaes
socioeconmicas estabelecidas pela sociedade. Logo em seguida, discutimos a
viso da cincia geogrfica acerca da cidade e as interaes desta com as
diferentes formas de comrcio. Por fim, nos remetemos discusso das noes de
informalidade e dos circuitos superior e inferior da economia urbana.
No segundo captulo, AS FEIRAS NUMA PERSPECTIVA
GEOHISTRICA, analisamos o contexto do surgimento e desenvolvimento dos
mercados e das feiras na Europa medieval, na Amrica Latina, no Brasil e no
Nordeste. Neste ltimo em particular, relacionamos as feiras a uma das atividades
econmicas mais importantes para a formao socioespacial da regio, a pecuria,
e como elas se consolidaram como uma das mais influentes instituies scio-
econmico-culturais da regio Nordeste.
No terceiro e ltimo captulo, A FEIRA DE MACABA E SUAS
MODIFICAES NA DINMICA SOCIOESPACIAL, trazemos os resultados da
pesquisa propriamente dita e est subdividida em 4 subcaptulos. Inicialmente
discutimos o surgimento da feira no contexto do perodo em que Macaba exercia a
condio de importante emprio comercial na segunda metade do sculo XIX; os
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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fatores responsveis pela decadncia da cidade no incio do sculo XX e os
impactos desse momento na feira; no segundo subcaptulo investigamos as dcadas
de 1960 e 1970, momento em que a feira possuiu grande influncia regional em
funo da construo da Usina Nbrega e Dantas; chega at a dcada de 1980
constitui o subcaptulo terceiro, onde identificamos os fatores determinantes para as
mudanas, tais como: a industrializao no estado, a consolidao de Natal como
centro econmico, a urbanizao e a gnese da Regio Metropolitana de Natal, as
mudanas no setor de comrcio e de servios com o surgimento dos
supermercados, a emergncia das redes de comercializao e distribuio e a
modernizao dos transportes; e, por ltimo, o perodo atual, a feira e sua insero
na dinmica da cidade, onde discutimos a organizao e os usos do espao na feira,
o perfil dos feirantes vendedores e compradores e os principais problemas
existentes no espao interno e externo da feira.





















FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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2 FEIRA: UMA ABORDAGEM TERICO-CONCEITUAL



H muitos sabores, histrias e surpresas alm dos
ambientes refrigerados dos supermercados e
shoppings. Locais de comrcio quase to antigos
quanto a humanidade, as feiras mantm a tradio,
e continuam a colorir ruas e praas com a sua
diversidade peculiar de mercadorias muitas das
quais, s se acham por l (O FINO ..., 2007).


anlise da dinmica e das transformaes pelas quais vem
passando as formas tradicionais de comrcio, a exemplo das
feiras, no contexto da recente expanso do setor de comrcio e de
servios, tem se constitudo num duplo desafio. O primeiro entender como estas
formas se inserem ante a difuso de um meio tcnico-cientfico-informacional que
tende a modernizar, racionalizar e, num plano ideolgico, homogeneizar os
espaos. O segundo desafio explicar a fora de resistncia presente nestas formas
num momento em que se observa a difuso de outras formas de comrcio.
Nos ltimos anos, os estudos que versam sobre a geografia do comrcio
e dos servios tm privilegiado com mais intensidade a expanso de formas mais
modernas como os supermercados, os hipermercados, os shopping-centers, as lojas
de convenincia, os sistemas de franquias, alm da expanso das vendas atravs
do comrcio eletrnico, tambm chamado de e-commerce (ORTIGOZA, 2003).
Tal interesse maior, pois estes modernos equipamentos comerciais e de
prestao de servios so resultantes das modificaes provocadas nos padres de
consumo da sociedade nas ltimas dcadas e do constante processo de produo e
reproduo do espao urbano. Neste contexto, temos hoje na cidade a diminuio
das reas voltadas para a produo acentuando-se a apropriao ou produo de
novas localizaes em reas urbanas ou no-urbanas onde se destacam os novos
espaos do tercirio moderno.
Ao mesmo tempo, por demais reconhecido que o espao da cidade
capitalista a expresso maior das inmeras contradies existentes dentro do
modo de produo. Sendo assim, podemos afirmar que estas formas tm como
principal caracterstica a segmentao do seu pblico alvo, pois, esto localizados
A
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

23
em reas nobres das cidades ou onde predominam um grande fluxo de veculos,
oferecendo servios mais caros do que os encontrados em outros lugares da cidade
e tambm mercadorias mais sofisticadas.
Diante disso, a grande parcela da populao de baixa renda fica de fora
desse circuito de consumo e encontram nas formas tradicionais as possibilidades de
satisfazer suas necessidades. Diante das inmeras contradies apresentadas no
mbito do espao urbano, devemos considerar que as formas tradicionais de
comrcio no so apenas formas residuais em que algumas delas tendero a
desaparecer, mas, que estas so fruto do mesmo processo que cria o setor moderno.
Neste captulo de abertura, temos como objetivo principal firmar um marco
terico para o estudo de uma das formas de comrcio tradicional, as feiras livres, e
sua funo no contexto da cidade. Neste mbito, nossa anlise ter como vis
principal a idia de que a feira se constitui num espao de resistncia s mudanas
que se processam no mbito da atividade comercial e, ao mesmo tempo, um espao
que vem procurando adaptar-se a essas mudanas, mostrando assim que o estudo
do comrcio e, conseqentemente de suas formas, nos possibilita enxergar as
verdadeiras mudanas da sociedade, a evoluo dos valores e as modificaes na
estrutura urbana.
Na tentativa de buscar respostas para os questionamentos postos para a
pesquisa que versa sobre a compreenso dos fatores que modificaram a dinmica
socioespacial da feira de Macaba, entendemos que isto no pode ser feito sem que
se considere a forma como se deu a construo do espao macaibense e sua
insero no espao intra-metropolitano. Desta forma, o nosso marco terico
abarcar, tambm as questes da produo do espao urbano e regional na medida
que as novas relaes que se estabelecem na feira so resultantes das
transformaes ocorridas no mbito das relaes sociais de produo ocorridas em
escalas geogrficas diferentes.
Assim, definimos a partir de algumas sees os conceitos que nortearo
nossa reflexo, sendo o de espao, cidade, comrcio e de informalidade os mais
importantes. Para tal, faremos uma anlise multidisciplinar atravs de autores, no
s da geografia, mas, tambm, de outras cincias correlatas.
As formas de abordagem no estudo das feiras so inmeras e, neste
sentido, far-se- inicialmente uma discusso terica em torno das diversas formas
de definio para as feiras, atravs da anlise dos conceitos estabelecidos por
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autores das cincias sociais; num segundo momento, discutem-se as questes que
envolvem a produo do espao, conceito norteador para se compreender as
mudanas na feira; num terceiro momento, abordaremos as formas de comrcio
existentes na cidade, esta entendida como expresso material das relaes sociais
e composta por uma srie de formas, tendo a feira como uma delas; por fim,
discutiremos a feira sob a tica da economia informal.

2.1 Feira: Uma Reviso Conceitual

As abordagens tericas acerca do que feira esto consagradas em
vrias das cincias humanas e sociais. Tais definies privilegiam aspectos os mais
diferentes que vem a feira ora como espao de relaes econmicas ou onde se
estabelecem relaes socioculturais; numa linha mais clssica, podemos defini-las
como sendo um dos elementos componentes do sistema de localidades centrais; e,
ainda outras vises que abordam as feiras ora do ponto de vista da formalidade e
ora do ponto de vista da informalidade.
Com o intuito de tentar buscar elementos que contribuam para a
construo da nossa viso sobre a temtica, vamos mostrar nesta seo algumas
definies de feira. No entanto, mais do que uma simples e enfadonha
demonstrao de conceitos, buscaremos enveredar pelas mais variadas formas de
anlises existentes na literatura.
Para iniciar, vamos ao prprio sentido etimolgico da palavra. Ao longo da
literatura pesquisada observamos que em muitos momentos os autores utilizam ora
a terminologia mercado, ora feira. Na lngua portuguesa, o termo mercado
originado da palavra latina mercatu e utilizado para designar um lugar fechado
onde se comercializam gneros alimentcios e outras mercadorias; j o termo feira
provm da palavra latina feria dia de festa e comumente utilizado para
designar um lugar pblico, muitas vezes descoberto, onde se expem e vendem-se
mercadorias.
Nesta acepo, a feira refere-se ao momento do encontro onde se
realizam diversos tipos de atividades, sejam estritamente socioculturais ou
econmicas. De acordo com o Dicionrio da Lngua Portuguesa, a expresso feira
refere-se ao local onde se expem e vendem mercadorias. Local onde se vendem
frutas, legumes e outros produtos alimentares (FERREIRA, 1986, p. 543).
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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25
Percebemos a partir desta definio que o sentido mais comum para feira
refere-se sempre praa de comrcio, isto , local onde se estabelecem vrias
formas de atividades econmicas e sociais. Assim, o termo relaciona-se ao prprio
objeto desta atividade, que o de comercializar, e que mais amplamente
significa trocar produtos ou valores de uso, ou seja, bens que so produzidos para
serem trocados, vendidos, e no para serem consumidos imediatamente
(PINTAUDI, 1984, p. 38).
Como j ressaltamos, a expresso mais comum utilizada por muitos
autores na literatura pesquisada para designar as feiras mercado. Hubermam
(1979), por exemplo, vem afirmar que na Europa o que diferenciava um mercado de
uma feira era exatamente a sua dimenso e alcance espacial. Assim, enquanto os
mercados se caracterizavam por serem pequenos e de abrangncia eminentemente
local, onde havia a negociao de produtos em sua maioria de origem agrcola, as
feiras tinham como principal caracterstica serem imensas praas onde se
negociavam mercadorias por atacado, provenientes dos mais diferentes locais do
mundo.
Tanto os mercados como as feiras europias tinham como objetivo serem
centros abastecedores de produtos para a populao local e para os comerciantes
vindos das mais diversas partes do continente. O que diferencia umas das outras
que os mercados desenvolveram-se nos primeiros tempos da Idade Mdia e as
feiras surgem num momento de maior afirmao do comrcio intercontinental
2
. No
entanto, para os nossos objetivos, a utilizao de ambas as terminologias refere-se
exatamente mesma instituio que se desenvolve no Nordeste brasileiro e em
outras partes do pas.
Luis Roberto de B. Mott (1975) um dos que nos mostra a diferena
existente entre o Market Principle, profundamente utilizado pelos economistas; e o
Market Place dos antroplogos, cientistas sociais e gegrafos. O primeiro
considerado uma abstrao e no se refere a um local ou construo especfico, mas
sim, designa, como o prprio autor define, um estado de negcios ou princpio de como
se realizam as trocas de produtos baseado nas leis da oferta e da procura; j o segundo


2
Os fatores que permitiram a origem destas instituies sero abordados no captulo 2.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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26
visto primordialmente como um lugar ou stio geogrfico na praa
de mercado com atribuies sociais, econmicas, culturais,
polticas onde certo nmero concreto de compradores e vendedores
se renem com a finalidade de trocar ou vender e comprar bens e
mercadorias (MOTT, 1975, p. 10).

A propsito da introduo do seu estudo antropolgico sobre a feira de
Brejo Grande, em Sergipe, o referido autor questiona qual seria o conceito mais
pertinente para descrever teoricamente feiras e mercados. Num primeiro momento,
ele deixa claro que para se estudar tais instituies preciso mostrar sua
vinculao e dependncia face ao sistema econmico local (produo e consumo)
do qual ela parte integrante (MOTT, 1975, p. 15).
No decorrer da investigao, discorda da viso de vrios autores,
inclusive de alguns gegrafos, que vem os mercados como um sistema, pois, este
conceito implica a idia de uma totalidade que se completa e que se encerra em si
mesma, no se aplicando, portanto, s feiras. Nisto, o autor prefere considerar os
mercados como uma instituio, um dos focos bsicos da organizao social. Na
sua viso, as instituies

seriam compostas por um conjunto de idias, padres de
comportamento, interaes sociais e, em muitos casos, existindo um
equipamento material, organizado em torno de certos interesses ou
objetivos socialmente reconhecidos (MOTT, 1975, p. 16).

Dentro deste contexto, o autor destaca a importncia da feira como
instituio econmica e social ressaltando que estas

no so apenas o local de encontro e da procura de bens e
mercadorias, mas, tambm o lugar onde se realizam e consolidam
um sem nmero de atividades paralelas: sociais, religiosas, polticas,
administrativas, recreativas, etc. (MOTT, 1975, p. 10).

Na introduo do seu trabalho, Mott (1975) identifica ainda trs
tendncias principais de como vm sendo realizados os estudos sobre os mercados
e as feiras na Antropologia, na Geografia, nas Cincias Sociais e na Histria.
A primeira tendncia, e a que na qual se encontra a maior parte da
bibliografia clssica existente, refere-se ao fato de se considerar um ou mais
aspectos da organizao, funo e dinmica da feira, no se preocupando em
analisar de forma mais profunda e extensiva todos os aspectos da feira; a segunda
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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diz respeito ao estudo das feiras privilegiando o aspecto regional em que a
distribuio e os circuitos dos mercados, o comrcio inter-regional, as rotas
comerciais, dentre outros, aparecem como temas mais importantes; por fim, existe a
tendncia monogrfica em que se abordam os mais variados aspectos da feira como
origem, organizao pretrita e atual, funo, importncia e relao com outras
instituies (MOTT, 1975).
Do ponto de vista sociolgico, um dos autores que mais contribuiu para a
construo de um conceito sobre os mercados foi Max Weber (1996). A principal
contribuio deste autor que ele deu o ponto de partida para um estudo dos
mercados como construo social levando emergncia da nova sociologia
econmica a partir da dcada de 1970 (RAUD-MATTEDI, 2005). Em seu clssico
trabalho sobre as categorias sociolgicas fundamentais da economia, Weber d a
sua contribuio para o estabelecimento de concepo prpria sobre mercado. Para
ele, debe hablarse de um mercado tan pronto como concurren, aunque slo sea de
una parte, una pluralidad de interessados en el cambio y en las probalidades de
cambio (WEBER, 1996, p. 493)
3
.
Segundo a viso sociolgica deste autor,

el mercado representa socializaciones o sociedades racionales,
coetneas y sucessivas; cada una de las cuales tiene un carter
efmero ya que se extingue con la entrega de los bienes de cambio a
no ser que se haya dictado otorgado un ordenamiento que se
imponga al que cambia frente a su parte contraria la garanta de la
adquisicin legal (WEBER, 1996, p. 493)
4
.

Sobre este aspecto da viso weberiana, Raud-Mettedi (2005) afirma que
a anlise dos mercados como atos reiterados, significou v-los como uma forma de
interao social, alm de introduzir pela primeira vez num modelo econmico o
elemento tempo. Acerca do impacto socializador dos mercados, a autora afirma que
esta limitada pelo carter efmero da troca e pelo nmero limitado de atores
contemplados, pois, como afirma o prprio Weber (1996, p. 493), el cambio

3
deve-se falar de um Mercado quando h concorrncia pelo menos por um lado de uma pluralidade
de interessados na troca ou por oportunidades de troca (traduo nossa).
4
o mercado representa socializaes ou sociedades racionais, coletivas e sucessivas; cada uma
das quais tem um carter efmero, j que se encerra com a troca, a no ser que se tenha firmado
uma ordem que imponha quele que troca frente ao seu contrrio a garantia da aquisio legal
(traduo nossa).
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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realizado constituye una sociedad slo com el participe
5
.
Vemos, a partir da leitura dos mercados em Weber, o papel que a
concorrncia exerce como um dos elementos que determinam a existncia do
mercado. Para o autor, ela est presente em todas as formas de mercado, seja ele
local, peridico ou de bolsa de valores, sendo a forma que, de todas maneras, es la
nica que hace possible el pleno desenvolvimiento del fenmeno especfico de
mercado: el regateo (WEBER, 1996, p. 493)
6
.
Assim, percebemos que os mercados resultam de duas formas de
interao social a troca, como um compromisso de interesses entre os
participantes atravs do qual se entregam bens ou possibilidades como retribuio
recproca; e a competio, ou seja, a luta sobre os preos entre o cliente e o
vendedor e entre concorrentes, quer sejam vendedores ou clientes. No mercado
encontram-se em conflito interesses opostos, e a troca representa uma situao de
equilbrio (RAUD-MATTEDI, 2005).
Os gegrafos tambm deram a sua contribuio nos estudos dos
mercados, porm numa quantidade de trabalhos ainda inferior dos antroplogos.
Ainda assim, identificamos na literatura importantssimos trabalhos sobre mercados
na Amrica Latina e na sia. Dentro da cincia geogrfica, um grande nmero de
trabalhos que versam sobre estas instituies econmicas tiveram por base as
proposies estabelecidas por Walter Christaller em seu clssico trabalho Os
lugares Centrais na Alemanha Meridional
7
, de 1933.
Nesse trabalho, Christaller considera a existncia de certos fatores que
vm diferenciar os ncleos de povoamento quanto a distribuio de produtos
industrializados e servios, assim como o que os transformam em localidades
centrais. A idia principal contida na teoria procura demonstrar a existncia de uma
regio definida hierarquicamente apartir do conjunto de bens e servios que so
oferecidos pelo setor tercirio bem como as respectivas reas de atuao
(CORRA, 1997).
Tais localidades so dotadas de funes centrais, ou seja, exercem
atividades de distribuio de bens e servios destinados a uma populao localizada

5
a troca realizada constitui uma relao associativa apenas com a parte contrria na troca (RAUD-
MATTEDI, 2005, p. 130).
6
forma que, de todas as maneiras, a nica que tem possibilitado o pleno desenvolvimento do
fenmeno especifico do mercado: o regateio (traduo nossa).
7
Do original alemo Die zentralen orte in Suddenstschland de 1933 com traduo inglesa de C. W.
Baskin Central places in southern Germany em 1966.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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no hinterland desta localidade. As atividades desempenhadas determinam o quanto
este ncleo possui de centralidade, o qual entendida como a importncia de um
lugar com relao regio circundante, ou o grau em que exerce funes centrais
(CHRISTALLER, 1981, p. 29).
Dentro do quadro de referncia da teoria de Christaller, a diferenciao
entre os ncleos determina a existncia de uma regio homognea e desenvolvida
economicamente, com uma hierarquia entre estes apartir das atividades ligadas ao
setor tercirio. bem como pelo alcance espacial deste. Assim, temos a existncia de
diferentes nveis de localidades com um nmero de atividades diferenciadas, uma
especializao diferenciada e um alcance espacial tambm diferenciado, que neste
caso, o autor chama de alcance espacial mximo
8
e alcance espacial mnimo
9
.
Para Christaller um lugar merece a designao de central quando
efetivamente ele desempenha a funo de centro, ou seja, quando seus habitantes
exercem profisses que se vinculam por necessidade a uma posio central (1981,
p. 30). A essas atividades ele d o nome de profisses centrais e as atividades
desenvolvidas nesse centro (ou qualquer centro que possua uma centralidade), ele
denomina de bens centrais e servios centrais. A principal caracterstica que
eles so produzidos e oferecidos em uns poucos pontos necessariamente centrais
a fim de serem consumidos em muitos pontos dispersos (CHRISTALLER, 1981, p.
30).
Ainda segundo Christaller, existem duas formas pelas quais os bens
podem chegar aos consumidores

Pode-se oferec-los no lugar central ao qual o consumidor deve ir, ou
se pode transportar os bens e oferec-los ao consumidor em sua
residncia. A primeira forma conduz necessariamente ao
desenvolvimento de lugares centrais, lugares de mercado; a ltima
forma, contudo, no requer lugares centrais (CHRISTALLER, 1981,
p. 33).

Se levarmos em considerao esta diferenciao, podemos enquadrar as
feiras dentro da primeira forma, na medida que tais instituies se estabelecem em

8
Designa uma rea determinada por um raio a partir da localidade central: dentro desta rea os
consumidores efetivamente deslocam-se para a localidade central visando obteno de bens e
servios. Para alm dela, deslocam-se outros centros que lhes esto mais prximos, implicando,
assim, menores custos de transporte ou em menor tempo gasto (CORRA, 1997, p. 57-58).
9
Compreende a rea em torno de uma localidade central que engloba o nmero mnimo de
consumidores que so suficientes para que uma atividade comercial ou de servios, uma funo
central, possa economicamente se instalar (CORRA, 1997, p. 58).
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determinados locais onde, para ele, demandam certo nmero de consumidores.
Assim, as feiras podem ser consideradas, de acordo com a Teoria das Localidades
Centrais de Walter Christaller, como verdadeiros aglomerados de economia e
atividades.
A partir da teoria das localidades centrais vrios estudos foram
desenvolvidos, principalmente aqueles que se referem aos mercados peridicos nos
pases subdesenvolvidos. No entanto, quando se observam os desdobramentos da
teoria nos vrios trabalhos desenvolvidos, muito pouco foi adicionado ao
conhecimento da organizao espacial dos lugares de distribuio varejista e de
servios (CORRA, 1997, p. 15).
Como nossa pretenso analisar as feiras, vamos concentrar nossa
ateno nas contribuies de autores que pesquisam os mercados peridicos. Os
estudos sobre estas instituies mercantis tm merecido a ateno desde meados
do sculo XVIII. Foi no bojo da expanso colonial europia que os exploradores e
viajantes desenvolveram a maior parte dos relatos sobre os mercados,
principalmente nos continentes africano e asitico. Porm, foi s no sculo XX que o
nmero de trabalhos e sistematizaes foram ampliados.
Dentre os autores que se sobressaem neste momento e deram
contribuies ao estudo dos mercados peridicos destacam-se Brian Berry quando
analisa o funcionamento do sistema mercantil nas sociedades camponesas em seu
clssico Market Centers and Retail Distribution; Frlich, que analisa a organizao
dessas instituies no continente africano; Stine, cujo trabalho foi base para a
sistematizao dos estudos sobre a organizao espacial dos mercados peridicos;
e, Skinner, que analisa as estruturas dos mercados peridicos chineses, como
sistema econmico, espacial e social (CORRA,1997).
A maior parte desses textos no est disponvel em portugus. No
entanto, encontramos tradues de dois trabalhos de grande relevncia sobre a
temtica; um que versa sobre os mercados peridicos na Amrica Latina
(BROMLEY, 1980) e outro sobre as origens e a permanncia dos mercados
(BROMLEY, SYMANSKI, GOOD, 1980).
Em seu estudo sobre mercados peridicos nos pases subdesenvolvidos,
Bromley (1980) ressalta inicialmente que os gegrafos dedicaram mais ateno s
produes agrcola e industrial e, no que concerne ao comrcio, deram maior
privilgio quele de carter internacional e pouca ateno ao comrcio interno. Para
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o autor, as feiras foram as instituies mais importantes existentes na maior parte
dos pases subdesenvolvidos.
Segundo a definio desse autor, tais instituies podem ser
consideradas como uma reunio pblica e autorizada de compradores e
vendedores de mercadorias que se encontra em intervalos regulares num lugar
estabelecido (BROMLEY, 1980, p. 647).
Esse tipo de comrcio importante para a maior parte dos pases
subdesenvolvidos na medida que grande parte das negociaes comerciais
realizada de pessoa para pessoa, com o comprador e vendedor negociando
diretamente e tendo as mercadorias mo. Num sentido maior, os mercados
peridicos tm importncia em grande parte do cotidiano econmico e social das
comunidades em que se realizam, e esta pode ser medida pela grande quantidade
de pessoas reunidas.
Uma das principais caractersticas dos mercados de carter peridico
que em funo do considervel nmero de pessoas atradas e da grande quantidade
de mercadorias que circulam num mesmo espao, os mercados se baseiam numa
grande quantidade de negociaes simultneas realizadas de pessoa para pessoa.
De acordo com sua periodicidade, os mercados podem ser divididos em
trs grupos, so eles: os mercados dirios, que so uma modalidade caracterstica
dos centros maiores de mercado; mercados peridicos (onde a se incluem as
feiras nordestinas), que ocorrem em um ou mais dias fixos da semana ou do ms,
sendo tpicos dos menores centros de mercado; e, os mercados especiais, comum
em feiras anuais (BROMLEY, 1980).
Nessa diviso tambm aparece claramente a distino existente entre os
termos mercado e feira existentes na literatura. O autor ressalta que tanto os
mercados dirios quanto os peridicos so essencialmente instituies de carter
mercantil normal e unifuncional servindo, rea local e imediata do centro de
mercado, enquanto os mercados especiais so instituies incomuns e
multifuncionais e servem a pessoas de reas mais distantes.
Em outro estudo que versa sobre os fatores que determinam a origem e a
permanncia dos mercados peridicos em muitos pases, Bromley, Symansk e Good
(1980) nos mostram que a periodicidade dos mercados explica-se pelo fato de os
produtores desejarem negociar nos mercados somente um ou dois dias por semana
para no interromper seus esquemas de produo. Mesmo em muitas reas onde
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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existe uma atividade comercial permanente, os mercados peridicos coexistem com
uma importncia to grande quanto os estabelecimentos fixos. Para os autores, a
coexistncia de mercados peridicos com os estabelecimentos de comrcio fixo
resultado de uma transio potencial em direo s atividades comerciais
permanentes nas reas urbanas em modernizao (1980, p. 186-187). Assim, o fim
deste processo a formao de um grande centro com estabelecimentos fixos com
vendas no varejo e no atacado.
Outro autor que se destaca nos estudos a respeito dos mercados
peridicos Corra (1997). Ao analisar as formas de organizao da rede de
localidades centrais nos pases subdesenvolvidos, o autor usa este termo para
designar as feiras livres estudadas por ele no estado de Alagoas. Segundo o autor
(1997, p. 50)

os mercados peridicos so definidos como aqueles ncleos de
povoamento, pequenos, via de regra, que periodicamente se
transformam em localidades centrais: uma ou duas vezes por
semana, de cinco em cinco dias, durante o perodo de safra, ou
acordo com outra periodicidade.

Na regio Nordeste, tais instituies constituem um dos componentes
fundamentais da rede de localidades centrais, coexistindo com outros componentes
de localizao fixa (CORRA, 1997).
Em sua anlise, Corra (1997) nos mostra que a existncia dos mercados
peridicos est estritamente relacionada existncia do alcance espacial (mximo e
mnimo) que impe limites fixao dos comerciantes num determinado lugar e, ao
mesmo tempo, existncia de um nmero de pessoas que efetivamente vo se
beneficiar deste deslocamento. Neste sentido, argumenta o autor, que a melhor
alternativa para os comerciantes a mobilidade, isto , eles percorrem em dias
alternados os ncleos de povoamento e se estabelecem periodicamente em cada
um deles.
No que concerne s feiras na regio Nordeste, o autor destaca que elas
so instituies econmicas e culturais tradicionais destinadas a realizao de
grande parcela das trocas regionais e que pelo fato de se realizarem em perodos
determinados confere-lhes o carter de mercados peridicos.
A partir do reconhecimento de que esses mercados se adequam idia
de um espao reticular, que possuem uma articulao e esto integradas num
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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grande circuito de trocas, pode-se enquadr-las como uma modalidade de rede
geogrfica, ou seja, como um conjunto de localizaes geogrficas interconectadas
entre si por um certo nmero de ligaes (CORRA, 1997, p. 107).
Nesta perspectiva, as feiras podem ser abordadas a partir de trs
dimenses: uma dimenso organizacional, ou seja, possui uma configurao
interna, abrangendo os agentes sociais, a origem da rede, a natureza dos fluxos, a
funo e finalidade da rede, sua existncia e construo (CORRA, 1997, p. 109);
uma dimenso temporal que envolve a durao da rede, a velocidade com que os
fluxos nela se realizam, bem como a freqncia com que a rede se estabelece (p.
109); e uma dimenso espacial que envolve a escala, a forma espacial e a
conexo da rede geogrfica (p. 110).
A partir destas dimenses, a abordagem das feiras na perspectiva das
redes geogrficas nos permite concordar com Corra (1997, p. 113), quando
observa que este tipo de instituio:

Tem como agentes comerciantes, produtores rurais, artesos e
consumidores, sendo eminentemente espontnea. Envolve fluxos de
mercadorias, pessoas e informaes, e, atravs dela, realiza-se a
integrao entre reas rurais, pequenas, mdias e grandes cidades.
Ligadas ao mercado associa-se acumulao, mas tambm na feira
a sociabilidade se manifesta. real, material e eminentemente
informal, tendendo a ser hierarquizada, na qual h centros com
comrcio atacadista para feirantes e centros onde h apenas
varejista-ambulante. A feira nordestina existe h muito tempo e a
velocidade de seus fluxos lenta. Sua preferncia peridica e esta
uma caracterstica fundamental que a distingue do comrcio fixo.

Um dos elementos que conferem grande importncia para as feiras
nordestinas que em qualquer ncleo seja urbano ou rural em que se realize,
elas exercem uma centralidade, mesmo que peridica, ou seja, em funo dos tipos
de atividades que se desenvolvem no espao da feira, ela atrai para si uma
populao para consumir e vender, bem como para desenvolver atividades voltadas
para a prestao de servios.
Assim, no dia de realizao da feira, esses ncleos transformam-se em
centros de mercado, e mesmo que a localidade onde ocorra feira no exera
funes de uma localidade central, com a feira ela passa, durante um espao de
tempo, a desempenhar as funes de um centro onde utilizando tropas de burro, a
cavalo, em carroas, em caminhes e utilitrios e a p, vendedores e compradores
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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dirigem-se ao ncleo em seu dia de mercado (CORRA, 1997, p. 50). Fora dos
perodos de intenso movimento comercial esses ncleos mantm suas condies de
ncleos rurais.
Mais recentemente, destaca-se outra forma como podemos analisar as
feiras, a saber, a partir da idia de circuito de distribuio, que definido pelo
conjunto de agentes econmicos utilizados por um produtor para levar os seus
produtos at os consumidores (SALGUEIRO, 1996, p. 2).
Dentro desta perspectiva, reconhecem-se trs formas distintas de como
os produtos saem do produtor e chegam aos consumidores: a primeira o circuito
direto, onde os produtores oferecem diretamente os seus artigos aos consumidores
sem recorrer figura do intermedirio; o segundo tipo o circuito de distribuio
curto, onde os produtores recorrem ao comrcio varejista para fazer chegar seus
produtos aos consumidores; e, o circuito longo, onde para o produto chegar ao
consumidor necessrio antes passar pelo atacadista e pelo varejista.
Tradicionalmente, as feiras se caracterizam por ser uma atividade que
serve principalmente para a comercializao da produo de pequenos produtores
que se deslocam com suas mercadorias para os ncleos urbanos, sendo
considerada uma forma de circuito direto, com a mediao cara a cara entre o
vendedor (que o prprio agricultor) e o consumidor. Porm, com a atuao cada
vez maior do intermedirio e de outros agentes de comercializao na feira, a figura
do agricultor-feirante praticamente desaparece. Por isso, dependendo da forma
como a comercializao da feira ocorre, ela pode ser caracterizada como um circuito
de distribuio curto.
Como podemos perceber atravs dos autores aqui destacados, as
abordagens sobre as feiras possuem diversas formas de realizao. No entanto, no
cabe entrar aqui no mrito de qual delas privilegiou de forma mais completa a
temtica, mas, entender que elas constituem a seu tempo a forma como uma
realidade em particular poderia ser compreendida.
Durante alguns anos as feiras deixaram de ser objeto de anlise dentro
das cincias sociais, particularmente na Geografia. Nos ltimos anos, a produo de
trabalhos que tenham como foco de anlise essas tradicionais formas de comrcio
teve um aumento, porm ainda pequeno, considerando a importncia que essa
forma de comrcio possui na maior parte das cidades brasileiras.
No entanto, podemos destacar alguns trabalhos que se constituem
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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referenciais para a temtica aqui discutida, dentre os quais temos o de Jesus (1991),
um trabalho seminal, pois contribuiu para lanar novos olhares sobre as feiras
livres, particularmente na cidade do Rio Janeiro; Vedana (2004), um estudo
etnogrfico que analisa as prticas existentes na feira livre da EPATUR na cidade
de Porto Alegre; Pazera Jr. (2003) que analisa as mudanas e as permanncias na
feira da cidade de Itabaiana no interior da Paraba; Godoy (2005) acerca da
dimenso socioeconmica das feiras livres como sistema local de trocas na cidade
de Pelotas, Rio Grande do Sul; Santana (2005), uma dissertao de mestrado sobre
as formas de comercializao agrcola no estado de Sergipe; alm de vrios artigos
que tratam das feiras livres de Uberaba/MG (COSTA; CLEPS, 2003), Londrina
(SANTOS, 2003), Tapero/PB (VIEIRA, 2004), e um artigo que trata das feiras
nordestinas e portuguesas (MAIA, 2006).

2.2 Um Olhar Sobre a Produo do Espao Social

De uso corrente em muitas cincias, o conceito de espao tornou-se
consagrado na histria do pensamento geogrfico e, juntamente, com os conceitos
de lugar, paisagem, territrio e regio, formam o escopo da cincia tendo como
principal objetivo buscar estabelecer um ngulo especfico com que a sociedade
analisada, ngulo que confere geografia a sua identidade e a sua autonomia
relativa no mbito das cincias sociais (CORRA, 2005, p. 16).
Assim, como os demais conceitos da geografia, o espao foi (e ainda )
objeto de amplo debate por vrias correntes terico-metodolgicas dentro da cincia
geogrfica.
Numa perspectiva tradicional, o espao visto como o simples local onde
se davam as atividades do homem. E assim, a relao homem-natureza era
colocada como uma superposio de fatos, impedindo o desvendamento dos
processos reais da produo espacial, tratando o espao apenas em sua aparncia
(CARLOS, 1994, p. 31), sendo ele, portanto, exterior ao homem. Essa viso possui
uma estreita relao com o passado descritivo adquirido pela cincia geogrfica,
sendo preciso super-la para que a compreenso da realidade se desse a um nvel
explicativo.
Criticando tambm essa viso reducionista do espao e baseado na
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teoria do espao de Henri Lefebvre, Gottidiener (1997, p. 127) afirma que o espao
no pode ser reduzido apenas a uma localizao ou s relaes sociais de posse da
propriedade. Sua explicao vai alm dessa mera simplificao na medida que ele
representa uma multiplicidade de preocupaes sociomateriais.
Apesar de ser uma discusso instigante para se compreender como se
deu a evoluo do pensamento geogrfico, no cabe aqui (e tambm no nosso
interesse) tecer consideraes sobre como se deram os debates acerca da evoluo
do conceito de espao at os dias atuais, mas, sim, deixar claro que o conceito de
espao aqui considerado aquele consagrado pela corrente crtica da geografia, ou
seja, o espao concebido como lcus da reproduo das relaes sociais de
produo, isto , reproduo da sociedade (CORRA, 2005, p. 26).
Esta concepo se contrape idia de espao como palco da atividade
humana, com o objetivo de satisfao dos grupos. A partir de agora, emerge a idia
de espao produzido pela sociedade e o trabalho como atividade produtora,
produo esta que humana, histrica e social. Assim, como observa Carlos (1994,
p. 33), o espao no humano porque o homem o habita, mas antes de tudo
porque produto, condio e meio de atividade humana.
Na concepo da prpria autora, o espao

aparece como um movimento historicamente determinado da
produo social, onde cada transformao ocorrida ao longo do
processo civilizatrio implicar espaos diferenciados e com
contedos diversos. O espao geogrfico um produto de relaes
concretas que o homem cria na sociedade e atravs dela, ao longo
de seu processo de hominizao; processo este que se cria como
atividade prtica dos homens que reproduz o processo de
desenvolvimento da sociedade (CARLOS, 1994, p.35).

A partir destas afirmaes percebemos que o espao e,
conseqentemente, sua produo apresenta uma natureza multifacetada, ou seja,
ele no se apresenta como algo esttico, mas expressa toda a complexidade da
produo social e do sistema socioeconmico no qual a sociedade est inserida.
Como afirma Gottidiener (1997, p. 133):

o espao tem a propriedade de ser materializado por um processo
social especifico que reage a si mesmo e a esse processo. ,
portanto, ao mesmo tempo objeto material ou produto, o meio de
relaes sociais, e o reprodutor de objetos materiais e relaes
sociais.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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Mesmo sendo objeto de estudo por muitas cincias, o espao objeto de
estudo da geografia tem como maior qualidade a sua natureza social, ou seja, ele
resultado de uma soma de foras de inmeros atores sociais que possuem objetivos
prprios e seu entendimento s se d quando se considera a sociedade que o
produz, e que o seu sujeito. Assim, podemos afirmar que o espao se apresenta
como a dimenso mais material da realidade social, que, por sua vez, produto de
uma dada sociedade historicamente determinada (PINTAUDI, 1984, p. 38).
Um dos autores que mais contribui para a reflexo terico-metodolgica
acerca da natureza e da produo do espao foi Milton Santos. Considerando o
espao como uma instncia da sociedade, Santos (1985) ressalta que este
formado no apenas pelos objetos geogrficos, sejam eles naturais ou artificiais,
mas, tambm, pela sociedade que lhe d movimento. Assim, o autor considera, de
um lado, o arranjo dos objetos sobre o territrio, a configurao geogrfica ou
espacial, e o seu aspecto visvel, a paisagem; e, de outro lado, todos os processos
sociais representativos de uma sociedade.
Nesta perspectiva, o espao para Santos (1985) constitui-se numa
realidade objetiva na medida que este se apresenta sempre em constante
transformao. Ele acrescenta ainda que para estudar o espao necessrio
relacion-lo com a sociedade, pois esta que dita a compreenso dos efeitos dos
processos e especifica as noes de forma, funo, estrutura, elementos
fundamentais para o nosso entendimento da produo de espao (1985, p. 49).
Assim, sempre que a sociedade passa por processos de transformao, os objetos
geogrficos sofrem, tambm, mudanas.
Deste modo, concordamos com o referido autor quando ressalta que a
essncia do espao social. Neste sentido, em funo do trabalho realizado pelas
foras produtivas ao longo de seu desenvolvimento que a relao da sociedade com
o espao muda de contedo apresentando particularidades, ou seja, o espao no
apenas parte das foras e meios de produo, constitui tambm um produto
destas mesmas relaes (GOTTDIENER, 1997, p. 129).
Dentro deste quadro de referncia, a configurao espacial ser
determinada de acordo com as exigncias e necessidades da sociedade. No
entanto, esse contedo refletir no s os anseios da sociedade, mas os interesses
do sistema social e produtivo no qual a sociedade se insere, no caso o capitalismo.
Portanto, a produo social desigual, na medida em que o espao fruto da
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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produo social capitalista que se realiza e se reproduz desigualmente (CARLOS,
1994, p. 26).
Ao mesmo tempo em que o espao meio e condio para as relaes
de produo, podemos afirmar que o processo de produo do espao reveste-se
de uma dimenso humana, que se concretiza no plano do vivido. Desta forma,
Carlos (2004, p. 47) vem nos dizer que a possibilidade do entendimento do espao
geogrfico como produto histrico e social abre perspectivas para analisar as
relaes sociais a partir de sua materializao espacial, o que significa dizer que a
atividade social teria como condio de sua realizao o espao.
Dentro desta viso, a autora articula as noes de produo e reproduo
para compreender este processo. O primeiro no se relaciona somente esfera
especfica da produo de mercadorias, e do mundo do trabalho, mas estende-se
ao plano do habitar, ao lazer, vida privada, guardando o sentido do dinamismo
das necessidades e dos desejos que marcam a reproduo da sociedade, bem
como, as mudanas no processo de apropriao (CARLOS, 2004, p. 22). A noo
de produo aponta imediatamente para a da reproduo [evidenciando] a
perspectiva de compreenso de uma totalidade que no se restringe apenas ao
plano econmico, abrindo-se para o entendimento da sociedade em seu movimento
mais amplo (p. 22).
dentro deste quadro de referncia que definimos o fio condutor de
nossa anlise. Para compreendermos as modificaes experimentadas pela feira de
Macaba, partiremos da idia de que o espao deve ser entendido como produto e
condio para a reproduo da sociedade, ou seja, uma expresso social
materializada composta de objetos sociais, dos quais ela necessita para se
reproduzir.
Assim, devemos reconhecer que o espao, no nosso caso o da feira, a
materializao de formas, com uma estrutura e uma funo especficas, que carrega
consigo uma histria das aes e dos objetos a ele fixados e que este parte de
uma totalidade maior tambm em constante transformao. E, portanto, como nos
esclarece Santos (2004, p. 55),

os movimentos da totalidade social modificando as relaes entre os
componentes da sociedade, alteram os processos e incitam a novas
funes. Do mesmo modo as formas geogrficas se alteram ou
mudam de valor; e o espao se modifica para atender s
transformaes da sociedade.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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Neste contexto, para entendermos os processos que atualmente ocorrem
na feira de Macaba, faz-se necessrio articul-los ao que aqui chamamos de histria
socioespacial e aos processos presentes que se realizam no plano da cidade e, ao
mesmo tempo, relacion-los aos processos que ocorrem no plano regional, pois a
dinmica da feira extrapola os limites do espao citadino e se irradia por outros
espaos.
Em outras palavras, a compreenso da feira de Macaba, seu apogeu, sua
crise (se existir) e sua permanncia passam necessariamente pelo entendimento da
prpria cidade e da sua regio de influncia. Assim, ao adotarmos este caminho
como pano de fundo concordamos com o fato de que medida desvendarmos a
cidade e sua regio estaremos desvendando a prpria feira.
A partir da idia de um espao construdo histrica e socialmente,
podemos afirmar que as feiras ocupam um espao considervel na vida das
sociedades e das pessoas nelas envolvidas. Com isso, as feiras podem ser
apreendidas no contexto de diferentes demandas sociais, ou seja, como um espao
construdo, a feira no algo absoluto, mas relativo. O espao adquire vrios
significados, conforme indivduos e grupos, tipos de apropriao e o tempo
(CORADINE, 1995, p. 11).
As feiras aparecem, ento, como espao apropriado por uma grande
diversidade de atores e grupos que as freqentam e delas se apropriam por diversos
objetivos. No nosso entendimento, esta apropriao se d a partir de quatro
dimenses: fsica, social, simblica e econmica.
Como apropriao fsica, a feira o momento em que a rua torna-se um
grande mercado aberto onde h a circulao de pessoas, de mercadorias, onde se
estabelecem os vendedores com seus pontos. Desde as localizadas nos pequenos
povoados rurais at as de grande parte dos bairros nas capitais de estado, a feira o
momento da espetacularizao da rua onde toda uma multido heterognea e
variada se mistura (SOUZA, 1975, p. 174).
Porm, devemos lembrar que a rua no , como afirma Lefebvre (2004, p.
29), somente o lugar de passagem e circulao, mas, o lugar do encontro, sem o
qual no existem outros encontros possveis nos lugares determinados. Esses
lugares privilegiados [como a feira] animam a rua e so favorecidos por sua
animao. Assim, com a feira, a rua torna-se o teatro da espontaneidade, do
espetculo onde ao mesmo tempo ela desempenha o papel de ator e espectador.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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Portanto, pensar a rua como lugar do encontro ou lugar de encontro, nos
conduz a pensar na dimenso social da feira. Como afirma Pazera Jr. (2003, p. 18),
a feira no um simples local de compra e venda de mercadorias, mais do que isto,
o local privilegiado onde se desenvolvem uma srie de relaes sociais. durante
sua realizao que as relaes humanas se expressam com mais intensidade, ou
seja, a expresso mais natural da vida social.
As diversas prticas engendradas pelos atores sociais que atuam na feira
determinam formas diferenciadas de como os indivduos experienciam e vivem o seu
espao. Esta a dimenso simblica do espao da feira. Como espao de
vivncia social, a feira parte do cotidiano das pessoas que a freqenta. Em uma
instncia maior, a feira se constitui no que Carlos (2004) chama de espao-tempo da
vida,
um espao palpvel a extenso exterior, o que exterior a ns, no
meio do qual nos deslocamos. Enfim, uma prtica vivida e
reconhecida [no ato semanal de ir feira], criando laos profundos
de identidade entre habitante-habitante, e habitante-lugar. Deste
modo no estamos nos referindo aos espaos infinitos, mas banais e
reais [...] espaos do vivido (p. 51).

A dimenso simblica da feira se expressa atravs das inmeras
territorialidades que se estabelecem no seu interior. Estas se concretizam a partir da
projeo no espao das diversas relaes individuais e coletivas e dos diversos usos
e significados que os atores do ao espao.
Por fim, temos a dimenso econmica, o que nos remete viso da feira
como o lugar das trocas comerciais, da compra e da venda dos mais variados
produtos hortifrutigranjeiros, pecurios e manufaturados. onde se praticam as mais
variadas estratgias de comercializao atravs de preos reduzidos, que so
resultantes do seu carter de informalidade, da vulnerabilidade das mercadorias e da
concorrncia entre os feirantes para conquistar a fidelidade dos clientes.
Vale salientar que, ao analisarmos a feira a partir de uma dessas quatro
dimenses, no estamos excluindo ou ignorando a idia de que as outras no
existem ou no esto relacionadas. Na verdade elas coexistem e ao mesmo tempo
se constituem em condio para a prpria existncia das outras. Assim, percebemos
que, mesmo sendo uma expresso da tradio num mundo em que se ampliam as
possibilidades de consumo e proliferam os modernos espaos preparados para
receber um consumidor cada vez mais exigente, nas feiras se realizam uma
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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complexidade de relaes socioeconmicas que em ltima instncia representam
fatores para sua prpria permanncia.

2.3 As Formas de Comrcio na Cidade

Um olhar mais aguado para as formas espaciais dentro da cidade, aqui
particularmente aquelas voltadas para o comrcio, talvez nos convide para um
mergulhar nas maneiras como se estruturou e como se processam as transformaes
nas relaes sociais em diferentes momentos da sociedade.
Partindo dessa premissa, entendemos que as diferentes formas de comrcio
existentes no mbito da cidade, dentre elas a feira, so resultantes das dinmicas que
subjazem produo e reproduo do espao, este entendido como meio e condio
para a reproduo da vida humana em todas as suas dimenses. Desta forma, na
medida que o espao se constitui num produto em permanente processo de
transformao, faz-se necessrio relacion-lo com a sociedade que o produz.
As formas espaciais e, por conseguinte, sua funo e estrutura, so
resultantes da produo espacial, que realizada em diferentes planos e aparecem nos
modos de apropriao, utilizao e ocupao de um determinado lugar, num momento
especfico. Tal produo apresenta um carter processual, pois a cada momento as
formas transformam-se em funes e entram em estruturas que as retomam e as
transformam (LEFBVRE, 1991, p. 54, grifos da autor).
Assim, cada momento que a organizao social muda, conseqentemente,
mudam as formas espaciais (e por extenso sua funo e estrutura), ou seja, elas
contm a existncia social so criadas pelas relaes sociais e, ao mesmo tempo, as
produzem (OLIVEIRA; MORAES, 1996, p. 99. grifo dos autores).
A histria da cidade tem demonstrado que vrios processos
socioespaciais contriburam para a produo e reproduo de suas formas
espaciais. Nesta perspectiva, podemos afirmar que ao analisarmos a natureza da
cidade como expresso material maior do processo de (re) produo social no
possvel desvencilh-la da importncia que as diferentes formas de comrcio, sejam
elas modernas ou tradicionais, tm para tal contexto.
Ao percebemos esta relao, aceitamos a idia de que o comrcio na
cidade se constitui num elemento que precisa ser analisado levando em
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considerao a compreenso dos processos que ocorrem na cidade e no conjunto
da sociedade. Sobre este aspecto, Silva (2003, p. 90) vem afirmar que o estudo das
atividades comerciais possibilita ver a dinmica da sociedade e o processo de
(re)produo da cidade, pois, a localizao do comrcio sempre demandou
situaes estratgicas.
Antes de adentramos os pormenores da relao entre o comrcio e a
cidade, convm tecermos algumas consideraes tericas sobre a cidade. Objeto de
estudo da Geografia h muitos anos, a cidade tem sua origem relacionada a um
perodo anterior ao surgimento do prprio sistema socioeconmico capitalista.
Contudo, podemos afirmar a idia de que a cidade a expresso mais contundente
do processo de produo da humanidade sob a gide das relaes desencadeadas
pela formao econmica e social capitalista.
Partindo deste princpio, a cidade pode ser considerada como uma das
configuraes mais complexas produzidas pela sociedade (SILVA, 1997, p. 89), ou
seja, a expresso da permanncia da humanidade onde sua totalidade constitui-se
de partes efmeras que esto constantemente sendo construdas e reconstrudas.
Neste sentido,

a cidade um emaranhado de fazer e desfazer: construes,
demolies, remendos, reformas, templos, feiras, palcios, favelas,
monumentos, caminhos, ruelas, ruas, alamedas, avenidas, vias,
letreiros, acrlico, non, terremotos, emoes, furaes (SILVA, 1997,
p. 86).

Como espao urbano, a cidade aparece como expresso material da
organizao da sociedade. Na medida que a organizao social tende estar sempre
em constante processo de mudana, o papel da cidade tambm estar sujeito a
mudanas expressando as novas formas de relaes sociais. Assim, a cidade
apresenta-se como um espao dinmico resultante dos processos que nela se
realizam, ou seja, um produto das relaes humanas, transformando-se quando a
sociedade se transforma (BRUMES, 2001, p. 53).
Por isso, concordamos com Carlos (2004, p. 19) quando ressalta que
anlise espacial da cidade

revela a indissociabilidade entre espao e sociedade, na medida que
as relaes sociais se materializam num territrio real e concreto, o
que significa dizer que ao produzir sua vida, a sociedade
produz/reproduz um espao, enquanto prtica socioespacial.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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Assim, propondo um olhar que reflita sobre a natureza geogrfica da
cidade, Carlos (2004, p. 19) ressalta que esta se apresenta como construo
humana; produto histrico-social [...] trabalho materializado, acumulado ao longo de
uma srie de geraes, a partir da relao da sociedade com a natureza. Para a
autora, a histria da cidade como resultado e determinante da vida humana nos traz
a idia de que ela obra e produto,

uma realidade espacial concreta cujo movimento produto de um
processo histrico cumulativo, revelando aes passadas ao mesmo
tempo que o futuro se tece no presente e, nesta condio revela as
possibilidades presentes na vida cotidiana (2004, p. 19).

Diante do que foi exposto, entendemos que, ao enxergarmos a cidade
como um produto histrico-social, ela resulta da ao de inmeros agentes que,
dependendo de seus interesses, (re)organizam-na no sentido da realizao de
determinada ao, seja a de produzir, consumir, habitar ou viver (CARLOS, 1994, p.
85). Assim, a cidade se apresenta como um conjunto de imagens, representaes,
relaes, vidas, sonhos, diferenas, problemas de uma sociedade, ou seja, um
reflexo da sociedade, que se apresenta cheia de smbolos, sejam eles culturais ou
impostos por uma ideologia de consumo. Smbolos esses que se tornam sua
identidade e de quem nela habita.
Ao mesmo tempo, a cidade pode ser analisada como o elemento
fundamental em que em diversos momentos e sob vrias formas, se d a
organizao do espao (BEAUJEU-GUARNIER, 1997). Assim, a cidade apresenta-
se, simultaneamente, como sujeito e objeto. Como objeto, ela a expresso da
materialidade,

atrai e acolhe habitantes aos quais fornece, atravs de sua produo
prpria, do seu comrcio e dos seus diversos equipamentos, a maior
parte de tudo o que eles necessitam; o lugar onde os contactos
(sic) so favorecidos e maximizados os resultados (BEAUJEU-
GUARNIER, 1997, p. 11).

Como sujeito, os habitantes so influenciados pelo meio urbano,

[podendo] transform-los pouco a pouco; pelas suas exigncias, a
cidade desempenha um papel importante nas actividades (sic)
internas e perifricas; pelo seu prprio poder, favorece, difunde e
bloqueia os diversos impulsos vindos do exterior (BEAUJEU-
GUARNIER, 1997, p. 11).
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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A cidade fragmentada e, ao mesmo tempo, produtora de territrios,
dividi-se em regies, superpe lugares e se apresenta como paisagem que vista e
percebida de maneiras diferentes pelos indivduos. Assim, a cidade espetaculariza a
vida cotidiana e d sentido visual ao mundo das pessoas, das coisas, das trocas
(SILVA, 1997). Seja vista como sede administrativa ou como espao imaginrio,
desejado, a cidade antes de tudo, palco na qual se efetivam as principais
atividades do homem (trabalho, lazer, habitar, famlia, consumo etc.) e que se
caracteriza por ser uma superposio de lugares.
Carlos (1994), assim, ressalta que a cidade aparece como apropriao do
espao urbano produzido e que sua anlise pode ser feita sob dois pontos de vista,
o do produtor e do consumidor. No primeiro caso, a cidade o meio de consumo
coletivo (bens e servios) para a reproduo da vida dos homens. o lcus da
habitao e tudo o que o habitar implica (p. 86); e, no segundo, a cidade
materializa-se como condio geral da produo e nesse sentido o lcus da
produo e da acumulao (p. 86, grifo do autor).
A partir destas idias, podemos afirmar que sob as regras do modo de
produo capitalista, as relaes entre o ato de produzir e de consumir refletiro as
contradies existentes numa sociedade que possui necessidades diferentes no uso
do solo urbano. Sendo assim,

a cidade oferece sociedade um conjunto ilimitado de escolhas e
de condies de vida. Como cada um satisfar suas necessidades,
isto , consumir o espao, estar vinculado ao lugar que ocupa no
processo de produo geral da sociedade (CARLOS, 1994, p.53).

Considerando a cidade como ponto de interseo e superposio entre as
horizontalidades
10
e as verticalidades
11
, Santos e Silveira (2001, p. 280) observa
que:

elas (as cidades) oferecem os meios para o consumo final das famlias
e as administraes (consumo consuptivo) e o consumo intermedirio
das empresas (consumo produtivo). Elas funcionam como entrepostos

10
Por horizontalidade, Santos (2006, p. 284) afirma: so extenses formadas de pontos que se
agregam sem descontinuidade.
11
Por verticalidade, Santos (2006, p. 284) informa: so pontos no espao que, separados uns dos
outros, asseguram o funcionamento global da sociedade e da economia. O autor exemplifica os dois
conceitos observando que enquanto as horizontalidades so as fbricas de produo propriamente
dita [...], as verticalidades do conta dos outros momentos da produo, sendo o veiculo de uma
cooperao mais ampla.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

45
e fbricas, isto , como depositrias e como produtoras de bens e
servios exigidos por elas prprias e por seu entorno.

Ainda segundo os referidos autores as atividades urbanas esto ligadas
a esses tipos de consumo, e assim que as cidades cumprem o papel de responder
s necessidades da vida de relaes (2001, p. 280).
No contexto da consolidao da atual fase do modo de produo
capitalista, a cidade torna-se o centro articulador de uma srie de relaes (sociais e
econmicas) que no se restringem somente a sua rea de influncia mais imediata.
Tal papel resultante de um processo de urbanizao acelerado do espao ou,
como enfatizou Lefebvre (2004), a urbanizao completa (como virtualidade) e o
advento de uma sociedade urbana, esta vista no como mero crescimento fsico do
stio urbano, mas sim, como um modo de vida, com diferentes territorialidades que
revelam mobilidades, deslocamentos, reflexos da produo, do consumo, dos
movimentos sociais, das idias, etc.
Sob a gide do meio tcnico-cientfico-informacional, onde as
associaes entre cincia, tecnologia e informao se impem como imperativo para
a produo do espao na atualidade, vemos a transformao e a racionalizao dos
espaos e a incorporao de novas reas. Este processo, contudo, no est
relacionado somente incorporao de novas tcnicas no campo do processo
produtivo, mas, est ligado, tambm, s esfera da distribuio e do consumo
demonstrando que os objetos tcnicos se encontram praticamente em todas as
latitudes e longitudes (SANTOS, 2006, p. 215).
Esta tendncia chega quelas atividades responsveis pela satisfao do
consumo da sociedade, provocando substanciais modificaes no ritmo das
atividades ligadas ao setor de comrcio e de servios. Assim sendo, para
entendermos a dimenso que o setor de comrcio e de servios toma no mundo
moderno e por que algumas formas tradicionais resistem imposio de novos
padres de consumo a abordagem de aspectos do processo de reproduo do
capital e da feio urbana que toma a sociedade com o advento do atual modo de
acumulao capitalista sero imprescindveis (ROCHA; LIMA, 2005, p. 1-2).
Portanto, antes de volvermos nossa ateno para a relao entre a
cidade e as formas de comrcio como imperativo para compreenso do espao das
feiras no contexto da sociedade na atualidade, faremos inicialmente uma discusso
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

46
acerca dos setores da economia, notadamente o tercirio, do qual as atividades de
comrcio (varejista e atacadista) fazem parte. Tal discusso faz-se necessrio, pois
consideramos que o entendimento da prpria existncia da feira livre perpassa pela
compreenso da prpria dinmica do setor tercirio e da sua relao com a cidade.
A concepo do termo tercirio originada da repartio dos setores da
economia por Colin Clark em 1940 (SANTOS, 1979; LIPIETZ, 1988). Segundo esse
autor, a histria econmica seria dividida em uma era primria (ou essencialmente
agrcola), secundria (ou industrial) e, era terciria (ou ps-industrial).
Essa tripartio representa uma expresso da diviso social do trabalho
onde as atividades produtivas se complementariam em trs pilares, a gerao inicial
dos produtos da natureza, a transformao destes em outros produtos com novos
agregados e o aglomerado de servios comerciais atendendo ao consumo (LIMA;
ROCHA, 2002, p. 219).
Mais recentemente, existe uma tendncia a se utilizar a denominao
setor de servios em substituio a tercirio. O termo servios passou a ser
empregado pelo prprio Clark em 1957, pois este considerava que o primeiro era
mais adequado em funo da grande variedade de atividades nela includas (MELO
et al, 1998). Destaca ainda os referidos autores que o Economic Council of Canad
diferencia os servios de outros bens derivados da produo industrial pelo fato de
aqueles serem consumidos tal como produzidos e resultantes de um processo em
que produo e consumo so coincidentes no tempo e no espao. Assim, os
servios se caracterizam por serem intangveis, intransferveis, no-estocveis e
apresentarem contato direto entre produtor e consumidor.
Dentro deste contexto, existe um debate que leva em considerao o fato
de o setor tercirio ser produtivo ou no. Tal situao se coloca, pois, o setor
tercirio parece ser visto sempre em oposio aos setores produtores de bens, por
sua distino residir na natureza do produto final (materialidade dos bens e
imaterialidade dos servios) (BRANDO; FERREIRA, 1992, p. 18).
Seguindo este raciocnio, Lipietz (1988, p. 178) define o setor tercirio
como tudo o que no valoriza capitais por um processo de trabalho manual, sendo,
portanto, imaterial. O prprio autor distingue duas categorias de tercirio: uma, diz
respeito ao setor tercirio propriamente dito, ou tercirio externo, ou seja, o conjunto
dos ramos funcionalmente tercirios repartidos na diviso social do trabalho; a outra,
refere-se s atividades tercirias, ou tercirio interno, isto , aquelas atividades no
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

47
interior do tercirio, mas tambm dos setores primrios e secundrios (p. 179).
Para Oliveira (1978), o tercirio uma classe de produo incorprea,
em que nele se concentram todas as atividades no-produtivas strictu-sensu (p.
144, grifo do autor). Porm, o prprio autor ressalta que esta definio no exclui a
idia de que dentro deste setor no existam atividades produtivas, tais como os
transportes e as telecomunicaes. Assim, o setor tercirio engloba as atividades
que esto nas esferas da circulao, da distribuio e do consumo.
Pintaudi (1984) considera que para o entendimento das trocas
comerciais
12
no contexto de uma sociedade historicamente dada, h que se
considerar os demais momentos do processo produtivo, ou seja, a produo, o
consumo e a distribuio (p. 45).
Um autor importante para compreendermos como estes processos se
realizam e se relacionam Marx (1974). Em seu clssico trabalho Introduo
Crtica da Economia Poltica, ele analisa a relao geral da produo com a
distribuio, a troca e o consumo, mostrando que longe de serem processos
independentes uns dos outros, eles se complementam e a cada momento se
reafirmam como pressupostos da reproduo social.
Inicialmente, Marx nos alerta sobre a viso de como alguns economistas
vem esta relao em que a idia que prevalece :

Na produo, os membros da sociedade apropriam-se [produzem,
moldam] dos produtos da natureza para as necessidades humanas;
a distribuio determina a proporo dos produtos de que o indivduo
participa; a troca fornece-lhes os produtos particulares em que queira
converter a quantia que lhe coube pela distribuio; finalmente, no
consumo. Os produtos convertem-se em objetos de desfrute, de
apropriao individual (p. 113).

Nesta perspectiva, existe um encadeamento lgico entre cada um dos
processos. Porm, ele superficial e reducionista na medida que v a produo
como criadora de objetos segundo as necessidades. A distribuio e a troca
aparecem como repartio o primeiro conforme a lgica das leis da sociedade; o
outro, de acordo com as necessidades individuais; e, finalmente, o consumo como
elemento que satisfaz necessidade individual. Assim, cada processo se d de
forma independente e se encerra em si mesmo, ou seja, a produo aparece como

12
No nosso caso, o entendimento dos processos que ocorrem no mbito das feiras perpassa
necessariamente pela compreenso da natureza das relaes de trocas comerciais.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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48
ponto inicial; o consumo como ponto final; a distribuio e a troca aparecem como
meio termo (MARX, 1974, p. 113).
Em suas proposies, Marx considera que ambos os processos esto
inter-relacionados. No ato da produo temos, ao mesmo tempo, o desenvolvimento
do indivduo atravs da sua produo na qualidade de ser biolgico e o consumo
dos meios de produo e das matrias-primas. Assim, o processo de produo em
todas as suas dimenses envolve o ato do consumo. Da mesma forma, todo ato de
consumo envolve a produo de algo, seja do ponto de vista biolgico, seja do ponto
de vista material. Pensando assim, Marx enftico quando afirma que a produo
pois, imediatamente consumo; o consumo imediatamente produo. Cada qual ,
imediatamente seu contrrio. Mas, ao mesmo tempo, opera-se o movimento
mediador entre ambos (1974, p. 115).
Marx considera ainda que o consumo engendra uma dupla maneira
produo: a primeira porque um produto se converte em tal s quando ele
consumido; e, o segundo porque o consumo vai demandar uma nova produo, o
que se constitui no elemento que move internamente a produo. J do lado da
produo, o autor observa que este fornecedor dos objetos, pois, um consumo
sem objetos no consumo (1974, p. 116), e assim, a produo criadora do
consumo. Ao mesmo tempo, a produo determina o carter do consumo, ou seja,
a produo no produz, pois, unicamente o objeto de consumo, mas tambm o
modo de consumo [...]. Logo, a produo cria o consumidor (MARX, 1974, p. 116),
isto , alm de a produo criar um objeto que definido para um sujeito, ela
tambm cria um sujeito para o objeto.
Para que os objetos produzidos sejam consumidos pelos indivduos faz-
se necessria a existncia de um meio de ligao entre a produo e o consumo, a
distribuio. Assim como o consumo, a distribuio tambm determinada pela
produo. Para Marx (1974, p. 118) a distribuio um produto da produo, pois,
ela quem determina a participao dos indivduos no consumo, ainda que sua
articulao se d na produo.
Enfim chegamos ao momento final do processo, a troca. Assim como os
demais momentos do processo produtivo, a troca encontra-se em todos os
momentos, diretamente compreendida na produo ou por ela determinada. A troca
o momento mediador entre a produo e a distribuio determinada por ela e o
consumo (MARX, 1974, p. 121).
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

49
Nesse quadro de referncia, podemos afirmar que numa sociedade
baseada nas trocas de produtos, esta se acha determinada pela produo atravs
do ato de consumo. Ao mesmo tempo, o consumo encontra-se determinado pela
distribuio que dada pela produo. Sendo parte do processo geral da produo,
a troca de mercadorias o momento em que se realizam as mais variadas formas
de relaes sociais e, assim sendo, o mercado se constitui na sua forma mais
caracterstica (MARX, 1974). O lugar que o mercado ocupou na cidade demandou
situaes estratgicas, pois sua principal finalidade de produzir e aproveitar-se da
aglomerao.
No mbito da sociedade capitalista, a crescente diviso social do trabalho
e a concentrao cada vez maior dos indivduos nas cidades elevam o nvel de
necessidades a serem satisfeitas e, conseqentemente, h necessidade de maior
produo. Ao mesmo tempo, a ampliao da produo demandou uma maior
velocidade na circulao com vistas minimizao dos custos e a uma maior
rotatividade do capital, o que favorvel a uma reproduo ampliada.
A evoluo da produo criou novas necessidades de consumo para os
indivduos, bem como estes tm novas necessidades a serem satisfeitas pela
produo. Na medida que uma nova racionalidade capitalista se implanta para
responder a estas necessidades (e ao mesmo tempo criar novas) que surgem as
modernas formas de venda a varejo (ORTIGOZA, 2003).
As trocas de mercadorias sempre apareceram como elemento
fundamental para manuteno do sistema capitalista, j que, como vimos, ela faz
parte do processo geral de produo. No momento em que se v a ampliao e a
consolidao de novas formas comerciais, percebemos a importncia que o setor de
comrcio e de servios possui para que o capitalismo continue a se reproduzir.
O setor tercirio moderno desponta como resultado do desdobramento do
processo produtivo em sua nova fase, cujo objetivo seria superar a negao do
trabalho quando diante da automao da indstria em meados do sculo XX.
Portanto, o tercirio se encontra em evidncia na atual conjuntura tcnicocientfica,
sendo, portanto, aquele que melhor expressa o espao geogrfico da nossa poca
(ROCHA; LIMA, 2005, p. 5).
Da, a chamada terciarizao da economia constituiu uma das mais
importantes mudanas introduzidas no cotidiano humano no sculo XX (MELO et al,
1998, p. 1). Assim, a rpida expanso registrada pelas atividades de comrcio e
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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50
servios constitui uma das mudanas de maior importncia socioeconmica e o
processo de terciarizao resultado de fatores no s relacionados
reestruturao produtiva e tecnolgica, bem como da melhoria da qualidade de vida
da populao (MNDEZ, 1997).
Com a complexidade adquirida a partir da difuso das novas tecnologias,
podemos afirmar que na poca em que vivemos a diviso tradicional de setores
econmicos j no expressam a realidade da economia. Neste sentido,
concordamos com Santos (1982, p. 58) quando este vem afirmar que:

O tercirio, hoje, permeia as outras instncias (primrio e secundrio)
cuja definio tradicional esmigalha e, sob formas particulares em
cada caso, constitui o elemento explicativo da possibilidade de
existncia com xito de inmeras atividades, sobretudo daquelas
mais importantes.

Corroborando com tal anlise, Rocha e Lima (2005, p. 5) afirmam que

a insero de novas tcnicas e procedimentos organizacionais
aglutinaram tarefas de um setor da economia em outros. O tercirio
foi sensivelmente ampliado, absorvendo mltiplas funes tanto no
primrio quanto no secundrio. Na nova maneira de produzir, o bem
final agrega uma gama de servios (atendimento ao consumidor,
pesquisa, assistncia tcnica, dentre outros). Num nico produto
podemos encontrar uma imbricao dos vrios setores econmicos.

Um outro fator que vem provocando a expanso do moderno setor
tercirio diz respeito s mudanas nos padres de consumo que, por sua vez, vem
afetando de maneira direta as atividades comerciais.
Com isso, um dos fatos marcantes na sociedade, no contexto da nova
realidade do sistema capitalista, o aumento do consumo (ORTIGOZA, 2003). Um
dos elementos que explicam e que estimulam os novos hbitos de consumo o
aparecimento de vrias formas de comrcio renovadas, cujas estratgias foram
sistematicamente aperfeioadas (ORTIGOZA, 2003, p. 64).
Pensando assim, vemos a emergncia do que alguns autores chamam de
uma sociedade de consumo, onde h a exacerbao da produo, agora
direcionada segundo o tipo de mercado. E, portanto, o consumo aparece como
elemento integrante da produo, pois a partir da manipulao de objetos, desejos e
gostos, vai demandar uma determinada produo, para determinados grupos
(SILVA, 2003, p. 92).
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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51
Assim, medida que as transformaes nos padres de consumo da
sociedade resultaram numa diversificao das atividades dentro do setor de
comrcio e de servios modernos, podemos afirmar que cada vez mais, hoje, as
diferentes formas de comrcio desempenham importante funo para a reproduo
da sociedade no mbito da cidade.
O moderno setor de comrcio e de servios vem nos mostrar que a
cidade de hoje se constitui na negao da auto-subsistncia e do auto-consumo,
pelo que se torna sinnimo de atividade comercial por excelncia. O sculo XX foi o
sculo da urbanizao do territrio, do aumento dos intercmbios comerciais e da
difuso do consumo (CARRERAS, 1994, p. 107).
J afirmamos anteriormente que historicamente o comrcio possui uma
profunda relao com a cidade por ser um dos elementos que explica a origem e
muitas das mudanas que nela se realizam. Segundo Beaujeu-Guarnier (1997, p.
211), se nem todas as cidades so filhas do comrcio, nenhuma, em todo caso, se
pode vangloriar de escapar sua presena e sua influncia; nenhuma passa sem
intercmbio, por vezes criador e motor do crescimento urbano. Para a autora, a
funo comercial considerada como funo urbana fundamental, j que seu papel
foi particularmente importante no nascimento e desenvolvimento de numerosas
cidades. Assim, sobre o papel do comrcio, Beaujeu-Guarnier (1997, p. 211)
observa que este aparece como elemento que melhor traduz o tipo de sociedade
onde est implantado.
Mostrando a relao entre cidade e as modificaes nos padres de
comrcio nas cidades portuguesas, Salgueiro (1996, p. 183), ressalta que as
cidades so fundamentalmente centros tercirios e, um dos seus ramos, o
comrcio, representa o embrio da vida urbana naquilo que ela pressupe de
interao, de troca em sentido lato, de produo da inovao. Ainda para a referida
autora, estudar o comrcio urbano nos permite acompanhar o desenvolvimento
urbano, perceber como evoluiu a cidade e sua organizao interna, e mesmo a
diversidade social dos grupos que partilham o territrio e o grau de abertura da
economia exterior (SALGUEIRO, 1994, p. 177).
Afirmamos anteriormente que o comrcio nos possibilita enxergar como
se processaram as mudanas no interior da sociedade, a evoluo dos valores e as
modificaes na estrutura urbana. Ele funciona como vlvula de escape para o
consumo da sociedade.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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Na medida que se aproveita do carter de aglomerao da cidade, o
comrcio faz parte da razo de ser da cidade, viabiliza a sua existncia, explica a
sua organizao, justifica inmeros movimentos que se desenvolvem no seu interior
e possibilita compreender o espao urbano, atravs de suas formas e da evoluo
destas (SILVA, 2002, p. 67).
A cidade e o comrcio so vistos como elementos indissociveis para a
reproduo social e, este ltimo pertence essncia do urbano e seu
aprofundamento nos permite um melhor conhecimento desse espao e da vida na
cidade (PINTAUDI, 1999, p. 144). Assim, ao analisar o papel das formas de
comrcio na cidade, a autora ressalta ainda que estas

so formas sociais; so as relaes sociais que produzem as formas
comerciais, que ensejam relaes sociais. Analisar as formas
comerciais, que so formas espaciais histricas permiti-nos a
verificao das diferenas presentes no conjunto urbano, o
entendimento das distines que se delineiam entre espaos sociais
(p. 145).

Como mostra Pintaudi (1984), com o advento do capitalismo que se d
uma transformao em termos de comercializao da produo. Em funo das
demandas da indstria que estava surgindo que o comrcio se transforma com
vistas a conseguir uma melhor distribuio da produo junto aos consumidores (p.
48). Na medida que ocorre um aumento e uma melhor especializao da produo,
temos um crescimento no aparelho comercial significando que uma mercadoria,
antes de chegar ao seu consumidor final, passa pelas mos de diferentes tipos de
comerciantes.
Na medida que o setor de comrcio e de servios se consolida dentro do
atual momento do capitalismo e se ampliam as condies de consumo da
sociedade, temos a criao de formas advindas desta nova dinmica da sociedade
e, ao mesmo tempo, a produo de novos meios para a ampliao do consumo e
para o surgimento de outras formas. Assim, os shoppings centers, os sistemas de
franquias, as lojas de convenincia, os supermercados e os hipermercados so
considerados como modernas formas de comrcio (DANTAS, 2005).
Mesmo com a urbanizao da sociedade e a difuso das modernas
formas de comrcio e consumo, formas tradicionais de comrcio como as feiras
permanecem como um dos elementos constituintes no s da economia, como,
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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tambm, da dinmica socioespacial das cidades, mostrando que estas mudanas e
movimentos sociais no produziram uma transformao total e radical da sociedade
(CARRERAS, 1994, p. 109).
Assim, ao percebemos a evoluo tanto das modernas como das formas
tradicionais de comrcio, devemos relacion-las a contextos diferenciados da
evoluo das necessidades de consumo, do desenvolvimento e modernizao das
formas de distribuio e das estratgias que o capital comercial adotou para se
reproduzir, principalmente nas grandes cidades.
No nosso caso, podemos colocar como contraponto dessa relao o
crescimento dos grandes equipamentos de comrcio varejista (supermercados e
hipermercados) e a persistncia da feira.
No contexto da sociedade capitalista os nveis de consumo dos indivduos
no so os mesmos, o que resultante de uma produo que no responde s
necessidades dos indivduos igualmente. Ao mesmo tempo, a diviso social e
territorial do trabalho faz (re) produzir diferentes formas de uso do espao urbano.
Por isso, como produto da dinmica social,

o espao urbano nos obriga a pensar a ao humana enquanto obra
continuada, ao reprodutora que se refere aos usos do espao onde
tempos se sucedem e se justapem montando um mosaico que lhe d
forma e impe caracterstica a cada momento (CARLOS, 2004, p. 80).

Por ltimo, no devemos esquecer que um dos principais reflexos da
expanso do modo de produo capitalista em pases subdesenvolvidos como o
Brasil refere-se incapacidade de absoro da mo-de-obra excluda da
modernizao dos processos produtivos proporcionando gradativamente o aumento
da pobreza e incapacitando a economia de oferecer empregos necessrios
populao, ficando os referidos pases caracterizados pela larga escala de
desempregados e subempregados (ANDRADE, 1971, p. 24), resultando na
expanso das atividades do chamado setor informal.

2.4 A Feira e o Setor Informal da Economia

O debate sobre as questes do setor informal da economia e da
informalidade foi introduzido na literatura das cincias sociais na dcada de 1970
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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quando da realizao de um estudo sobre a economia do Qunia, em que se
analisava a realidade econmica deste pas do ento chamado Terceiro Mundo, no
qual se superpunham dois mercados de trabalho diferenciados: um setor formal e
um setor informal (MELO; TELES, 2000).
Nesta seo, teceremos algumas consideraes sobre as questes que
envolvem o debate acerca do setor informal e da informalidade e como este se
reflete na feira. Para isso, devemos ter como ponto de partida para essa discusso o
seguinte questionamento: at que ponto a informalidade est presente dentro do
espao das feiras?
A resposta para essa questo passa necessariamente pelo entendimento
de como ocorre a regulao e a gesto do prprio espao da feira. Como se trata de
um espao destinado utilizao pblica, o trabalho nos municpios brasileiros em
que se realizam este tipo de mercado fica a cargo do poder pblico municipal.
Porm, consideramos que no caso das feiras, principalmente numa regio como o
Nordeste, s a existncia de uma lei que autoriza o funcionamento deste tipo de
instituio no se exclui o fato de que, geralmente, para o feirante vendedor, a feira
apresenta-se como um refgio para aqueles que no encontram mais opo no
mercado de trabalho.
Um primeiro aspecto que deve ser levado em considerao acerca do
debate sobre o setor informal na literatura socioeconmica nos mostra que este vem
sofrendo deslocamentos tericos e empricos ao longo das ltimas dcadas
evidenciando, assim, uma impreciso na sua definio. Sobre esta questo,
Cacciamali (1983, p. 10) observa que:

Tanto a definio como os elementos apresentados para caracterizar
o Setor Informal do margem a ngulos interpretativos diversos, pois
cada uma das condies enumeradas para caracterizar esse setor,
assim como o seu conjunto, no se d, em geral, nem com a mesma
intensidade, nem simultaneamente.

Contudo, dentro do espectro de anlise que envolve a informalidade,
podemos afirmar que este pode representar fenmenos distintos, que vo desde a
pura e simples evaso fiscal at meras atividades de sobrevivncia de populaes
marginalizadas no mercado de trabalho (MELO; TELES, 2000, p. 6).
Mesmo com este ambiente de impreciso conceitual, um ponto a ser
considerado para se compreender o setor informal que ele envolve o trabalho
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autnomo que persiste at os dias de hoje, intersticialmente, no interior do modo de
produo capitalista. Para Cacciamali (1983, p. 11), os elementos que caracterizam a
pequena produo ou o trabalho autnomo foram e so continuamente destrudos pela
imposio capitalista, pela expanso das firmas em busca de lucros, pelos avanos
tecnolgicos e pelos nveis de produtividade logrados.
Na viso de Paiva, Potengy e Chinelly (1997) a redefinio da
informalidade passa pelo entendimento de que este deixa de ser visto como
alternativa de assalariamento para ser entendido como uma dimenso da esfera da
reproduo social. E assim, a informalidade passa a ser legitimada

como soluo para os problemas gerados pelo desemprego, e
deslegitimar o Estado, ao tornar rotineira a transgresso do direito.
Com esse redirecionamento, a informalidade deixa de ser apenas
uma questo ligada pobreza e ao subdesenvolvimento para
conectar-se realidade das sociedades capitalistas avanadas (p.
137).

As atividades ligadas ao setor informal mostram-se cada vez mais como
um fenmeno crescente no interior das cidades, principalmente aquelas ligadas ao
comrcio de rua, como a feira, mostrando que aquele resultante das enormes
transformaes que esto ocorrendo no mercado de trabalho e na estruturao das
sociedades urbanas (LOPES, 1996, p. 31).
Assim, o crescimento do nmero de pessoas que procuram esses tipos
de atividades ocorre, principalmente, como alternativa de sobrevivncia e pelas
dificuldades de gerao de emprego nos setores formais da economia. Assim, a
reproduo das atividades informais deve-se pela no possibilidade, ou no
viabilidade econmica, de grandes empresas exercerem certas funes, o que
permite o surgimento de interstcios, entre as atividades econmicas mais
importantes (GONALVES; THOMAZ JR, 2002, p. 5).
Com isso, "o setor informal, estaria ocupando as franjas do mercado os
espaos ainda no preenchidos ou j abandonados pela produo capitalista,
concentrando-se, em ltima anlise, nas atividades que inibem um processo
sistemtico de acumulao do capital" (GONALVES; THOMAZ JR, 2002, p. 5).
Diante do exposto, convm dizer que por ser uma atividade no-capitalista em que a
explorao permite a valorizao do capital sem assalari-lo, a feira vincula os
indivduos que esto excludos do setor formal da economia.
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56
Dentro deste quadro de referncia, podemos afirmar que alm de
constituir-se como uma atividade de comrcio tradicional, a feira considerada,
tambm, como uma atividade do setor informal da economia.
Desta forma, entendemos que o setor informal refere-se a um conjunto de
atividades de natureza social e econmica que ocorrem, principalmente, em reas
urbanas, com local e tempo determinados, de carter fixo ou mvel, regular ou
irregular, transitria ou efmera em que as relaes so estabelecidas entre
indivduos e grupos.
Considerado por Gomes (2002, p. 177) como forma de apropriao dos
espaos comuns, o setor informal todo ramo de atividade que foge ao controle do
Estado e, portanto, da legislao vigente. Na concepo do mesmo autor, o setor
informal desenvolve-se quase sempre nos locais pblicos de maior circulao ou de
grande valorizao comercial e se estabelece como um meio de explorar uma certa
atividade sobre uma rea que, em princpio, deveria ser de todos (p. 177).
Do ponto de vista da economia espacial, a anlise do setor informal da
economia envolve, tambm, algumas consideraes acerca dos dois circuitos
(superior e inferior) da economia urbana. Seguindo este raciocnio, Santos (1979)
esboa em seu clssico trabalho uma teoria geral para os dois circuitos e como se
do as articulaes econmicas e tambm espaciais entre eles.
Para o autor, as causas e os efeitos da existncia dos dois circuitos
devem-se ao fato de haver de um lado um grande nmero de pessoas com salrios
muito baixos e/ou vivendo de atividades ocasionais e, de outro, uma minoria com
renda muito elevada. Nesse processo cria-se na sociedade uma diviso entre
aqueles que podem ter acesso aos bens e servios oferecidos e aqueles que
mesmo tendo as mesmas necessidades no tm condies de satisfaz-las. Essas
diferenas geram distores nos padres de consumo e resultam na formao e na
manuteno de dois circuitos de produo, distribuio e consumo de bens e
servios.
Assim sendo, para este autor, tanto o circuito superior quanto o inferior
so, respectivamente, o resultado direto e indireto da modernizao tecnolgica. Um
dos elementos que caracterizam os dois circuitos da economia urbana que cada
um deles ir se definir segundo o conjunto das atividades realizadas e pelo setor da
populao a qual ele est ligado, enquanto os elementos que diferenciam as
atividades de cada circuito est na diferena de tecnologia empregada e na
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modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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organizao das atividades.
Desta forma, o circuito superior consiste nas atividades criadas em funo
dos progressos tecnolgicos e das pessoas que se beneficiam deles (SANTOS,
1979, 29), sendo formado pelos bancos, comrcio e indstrias de exportao,
indstrias e servios modernos, e na sua base, os atacadistas e transportadores. Em
contrapartida, o circuito inferior se dirige aos indivduos que s se beneficiam
parcialmente ou no se beneficiam dos progressos tcnicos recentes e s atividades
a eles ligados (SANTOS, 1979, p. 29), sendo composto pelas formas de fabricao
de capital no-intensivo, pelos servios no modernos fornecidos a varejo e pelo
comrcio no-moderno e de pequena dimenso, como as feiras livres.
Esta situao uma das causas para a generalizao da pobreza, do
desemprego e do subemprego, principalmente nos pases subdesenvolvidos.
assim que cada vez mais a modernizao tecnolgica engendra disparidades
sociais e econmicas crescentes (SANTOS, 1979, p. 151).
medida que os impactos da modernizao tecnolgica tornaram-se
mais aceleradas na segunda metade do sculo XX, inclusive nos pases
subdesenvolvidos, criou-se uma grande massa de trabalhadores sem emprego e
conseqentemente um crescimento nas formas de subemprego.
Tal situao reflete-se numa maior disparidade entre os circuitos superior
e inferior, criando uma segmentao das formas de distribuio e consumo da
sociedade. No caso do comrcio varejista, tanto a proliferao das redes de
supermercados e hipermercados nos bairros mais nobres como a persistncia das
feiras livres nos bairros das camadas mais populares expressam esse processo.
Outros elementos que explicam a proliferao de atividades inseridas no
chamado circuito inferior da economia urbana est relacionado ao aumento da
injustia na distribuio de renda e da situao de pobreza em que se encontram a
maioria dos pases subdesenvolvidos. Tal fato est diretamente relacionado com o
atual modelo de crescimento econmico que impede a expanso do emprego e a
existncia de um mercado interno para os produtos modernos.
Assim, a situao de explorao em que se encontra a maior parte da
sociedade nos pases subdesenvolvidos explica a existncia do circuito inferior.
Sobre esta situao, Santos (1979, p. 153) nos esclarece que:

Os pobres no tm acesso aos produtos modernos e os mais pobres
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58
dentre eles s podem se proporcionar consumos correntes por
intermdio de um sistema de distribuio particular freqentemente
completado por um aparelho de produo igualmente especfico e que
uma resposta s condies de pobreza da grande massa da populao.

A absoro dessa mo-de-obra pelo setor informal da economia explica-
se, tambm, pelo fato de que para entrar nessa atividade s se tem necessidade de
pequena soma de dinheiro e pode-se apelar para o crdito (pessoal), concedido em
dinheiro ou em mercadorias; no necessrio ter experincia e fcil escapar ao
pagamento de impostos (SANTOS, 1979, p. 164).
Assim, a anlise da feira como um dos componentes do circuito inferior
nos leva ao entendimento de como a sociedade participa do processo geral de
produo do capitalismo, na medida que, ao ser excluda dos meios formais de
reproduo do capital, os indivduos buscam diferentes estratgias para
sobreviverem economicamente e se reproduzirem como indivduos.





















FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

59
3 AS FEIRAS NUMA VISO GEOHISTRICA



O interior nordestino, com toda sua cultura,
costumes e hbitos, ainda ecoa em plena feira
urbana do sculo XXI. Em que outro lugar ainda se
pode achar rapadura batida, encerada ou natural?
E ainda sequilhos, soldas (bolachas de leite, pretas
ou brancas), farinha de milho, acar bruto
(tambm conhecido como mascavo), doces (goiaba
em calda, coco verde, jaca, leite com ameixa),
pirulitos coloridos de acar, mel de abelha, e
licores saborosos (umbu, maracuj, catuaba,
tamarindo, etc.)? S na feira (O FINO ..., 2007).


alar das feiras reconstruir a evoluo das relaes de troca em
praticamente todas as partes do mundo. Em algumas regies, tais
instituies surgiram como um fenmeno primitivo e espontneo a
ponto de muitas cidades terem suas origens relacionadas estreitamente com as
feiras. Assim, o surgimento de instituies destinadas essencialmente realizao
de intercmbio de mercadorias e ao abastecimento da populao representou o
embrio de uma nova aglomerao humana a partir da atividade comercial (WEBER,
1967) sendo este um dos elementos determinantes para os homens se reunirem em
sociedade.
As origens mais remotas dos mercados que encontramos na literatura nos
leva ao perodo compreendido entre os anos 3000 e 2000 a.C. Munford (2004)
ressalta que se num primeiro momento no se encontra nas cidades mais antigas
um espao aberto onde se situe o mercado, isto se deve ao fato de ele estar
possivelmente localizado, em princpio, no interior dos templos. Para o autor, foi s
com o desenvolvimento dos meios de transportes, inicialmente aquticos e depois
terrestres, que os excedentes puderam ser postos para intercmbio, sendo esta a
funo de uma nova instituio urbana, o mercado, em si mesmo um produto das
seguranas e das realidades da vida urbana (2004, p. 84).
Vamos encontrar ainda neste autor a referncia mais antiga sobre a
existncia de um mercado, o da cidade de Ur, por volta de 2000 a.C. Para ele, a
idia dos mercados como sendo o ponto de encontro entre rotas de comrcio j
existia nesse perodo da o porqu de o smbolo sumeriano de mercado ser
F
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60
representado por um Y. Sobre os objetivos maiores desses locais, Munford nos
mostra que estes apareceram como uma forma de regulao das trocas locais e se
a existncia dessas formas j se constitua em algo comum no perodo, as duas
formas clssicas de mercado, a praa aberta ou o bazar coberto, e a rua de
barracas ou de lojas, possivelmente j tinham encontrado sua configurao urbana
(2004, p. 85).
Outras referncias existncia de mercados encontramos em Braudel
(1998, p. 15), por exemplo, quando pontua que esse antigo sistema de troca j
existia em algumas cidades da Antiguidade como em Pompia, em stia ou em
Tingard, a Romana, e sculos, milnios antes: a Grcia antiga teve suas feiras;
havia feiras na China clssica, bem como no Egito faranico, na Babilnia, onde a
troca foi to precoce.
Muitas sociedades tinham sua economia voltada para a produo de
subsistncia no realizando trocas comerciais externas, mas restritas ao grupo. As
nicas relaes de intercmbios de mercadorias realizadas constituam aquelas que
tinham por base a troca de produtos que no existiam no grupo, tambm chamado
de escambo.
Portanto, longe de ser uma instituio originada no sculo XX, as feiras
ou mercados se constituem num acontecimento que vem desde a Antiguidade.
Ento, a feira, como mercado de troca existia desde os tempos remotos e as
primeiras cidades foram, entre outras coisas, os locais onde essa atividade estava
provavelmente concentrada (HARVEY, 1981, p. 207).
Nesta seo, nosso objetivo principal ser resgatar o contexto
geohistrico das feiras. Para tal, vamos tomar como marco referencial de nossa
anlise as feiras (ou mercados, como so chamados comumente na literatura sobre
o assunto) de carter peridico que se formaram na Europa durante a Idade Mdia.
Tal recorte se justifica, pois, foram estes modelos de mercados que foram trazidos
para o Brasil no rastro do processo de colonizao portuguesas no incio do sculo
XVI.
Veremos tambm como se deu o desenvolvimento das feiras em outras
partes do mundo e como estas instituies chegaram e se consolidaram no Brasil,
para finalmente construirmos sua trajetria no contexto da economia do Nordeste
brasileiro. H ainda um elemento que no podemos esquecer: a ocupao e o
povoamento da regio Nordeste se inserem no contexto da formao socioespacial
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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61
brasileira no sculo XVI. Assim, devemos orientar nossa discusso tendo como
ponto norteador a formao econmica e territorial regional e como esta contribuiu
para o surgimento das feiras.

3.1 O Renascimento Comercial e o Surgimento das Feiras

Observada como instituio destinada troca comercial, a feira tem sua
origem relacionada ao renascimento da atividade comercial na passagem da Idade
Mdia para a Idade Moderna. Para muitos autores, dois elementos foram
determinantes para o renascimento comercial neste momento, so eles: a
construo de cidades e o surgimento de atividades ditas civilizadoras. Porm,
autores com Mumford (2004) mostram que o fator principal para isto foi a formao
de um excedente de produtos rurais e de populao para que se pudesse
proporcionar ao comrcio as riquezas necessrias para sua expanso.
Para entender esse processo, vamos explicar como se dava o
funcionamento da economia dentro do regime feudal. Um dos elementos que mais
marcou o funcionamento da economia nesse momento na Europa foi seu carter
exclusivamente agrcola e intra-feudo, o pouco desenvolvimento das relaes
comerciais e a pouca utilizao de capital. Com isso, reconhece-se o fato de que
existia uma economia de consumo que produzia o que precisava e consumia seus
produtos, sendo, portanto, auto-suficiente (HUBERMAM, 1979).
A auto-suficincia que caracterizava a economia feudal se constitui num
dos principais elementos para se explicar o fraco desenvolvimento do comrcio
durante o perodo. Isto ocorria, pois, medida que havia um baixo nvel de trocas
comerciais, no havia a necessidade de produo de excedentes em grande escala.
E, ento, o campo passa a ser a nica fonte de subsistncia e de riqueza.
Embora no seja nosso objetivo aqui, vale a pena fazer alguns registros
sobre o conceito de excedente, pois, consideramos este um elemento de
fundamental importncia para o desenvolvimento dos grandes mercados e das feiras
na Europa.
Um dos autores que traz contribuies sobre o debate acerca do conceito
de excedente David Harvey. Em seu clssico estudo sobre a cidade, Harvey
(1981) pontua que as cidades se formaram a partir da concentrao geogrfica de
um produto social excedente gerado pelo modo de integrao econmica. Baseando
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62
suas proposies em Karl Polanyi, o autor conceitua excedente com sendo aquela
quantidade de recursos materiais existentes acima dos requisitos de subsistncia da
sociedade em questo (HARVEY, 1981, p. 185).
O autor observa ainda que existem grandes controvrsias no debate
sobre como conceber o excedente e sobre como eles so gerados. Porm, ele
aceita a idia de que um produto excedente de natureza qualquer gerado em
todas as sociedades e que cada modo de produo e cada modo de organizao
social tem implcito em si uma definio particular de excedente (HARVEY, 1981, p.
187).
O excedente social a quantidade de fora de trabalho usada na criao
do produto para certos propsitos sociais especficos, no nosso caso, aquela
produo destinada exclusivamente para as relaes de trocas comerciais.
A produo excedente vai alm daquilo que necessrio para a
manuteno biolgica, social e cultural. Ela visa garantir a manuteno e a
reproduo da fora de trabalho no contexto de um modo de produo qualquer
(HARVEY, 1981).
Como a nossa pretenso aqui discutir os elementos que determinaram
o surgimento das feiras, consideramos que tais instituies se originam justamente
quando ocorre a expanso dos excedentes agrcolas produzidos no contexto de uma
economia de carter feudal. Assim,

a troca de produtos surge e se desenvolve na sociedade, no
momento em que passa a existir um excedente regular de produo
que, por sua vez, fruto do desenvolvimento das foras produtivas (e
estimulado pela diviso social do trabalho). [...] A existncia regular
de um excedente de produo engendra a troca que, por sua vez,
tambm passa a ser regulada, e sua expanso permite o
aparecimento da figura do comerciante, bem como da atividade
comercial, aumentando a diviso social do trabalho (PINTAUDI,
1984, p. 38-39).

No caso da sociedade feudal europia, existia uma produo destinada
quase que exclusivamente para o consumo. S quando se fabricava ou se plantava
acima das necessidades do grupo que havia uma forte procura por produtos, caso
contrrio no ocorria produo de excedentes. Assim, as poucas relaes de troca
que se estabeleciam nestes locais se davam justamente na comercializao desta
produo, que, na sua totalidade, realizava-se nos mercados semanais, as feiras
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63
(HUBERMAM, 1979).
O mpeto ao comrcio na Europa Medieval s se deu durante o perodo
das Cruzadas em direo ao Oriente Mdio. Tal importncia, deve-se ao fato de que
estas necessitavam de provises durante o caminho e os mercadores as
acompanhavam a fim de fornecer-lhes os produtos que precisassem (HUBERMAM,
1979, p. 27). No rastro do desenvolvimento comercial, as cidades italianas se
tornaram a principal porta de entrada dos produtos vindos do Oriente e controlavam
as rotas comerciais que se estabeleceram no Mediterrneo e no interior do
continente. Assim, do ponto de vista comercial,

[As cruzadas] ajudaram a despertar a Europa de seu sono feudal,
espalhando sacerdotes, guerreiros, trabalhadores e uma crescente
classe de comerciantes por todo o continente; intensificaram a
procura de mercadorias estrangeiras; arrebataram a rota do
mediterrneo das mos dos mulumanos, e a converteram outra vez,
na maior rota comercial entre o Oriente e o Ocidente (HUBERMAM,
1979, p. 30).

Esse momento foi fundamental para a volta dos mercadores que so
figuras fundamentais para a expanso das trocas comerciais, pois, eram eles que
transportavam as mercadorias para serem vendidas nos mercados que se
realizavam na Europa durante a Idade Mdia. Mesmo durante o perodo, a funo
destes atores continuou a existir, porm, como o processo de absoro da atividade
comercial ocorreu muito lentamente, os mercadores e, conseqentemente, o
comrcio subsistiram de forma eventual e restrita.
Por no haver meios de transporte desenvolvidos e uma procura muito
acentuada e constante por mercadorias, as cidades nesse perodo no possuam
comrcio permanente. Assim, a realizao de feiras peridicas, uma ou duas vezes
por semana, era um instrumento de vida local e se constituiu numa forma de
estabelecer um comrcio de carter fixo (HUBERMAM, 1979).
Os mercados de carter peridico foram uma das primeiras instituies
mercantis a desenvolver-se no rastro do renascimento comercial. Bromley (1980)
mostra que a evoluo destas instituies mercantis se d inicialmente atravs de
uma troca de carter interpessoal e de pequena escala. medida que o tempo
passa e ocorre uma expanso na escala do comrcio e no tamanho da comunidade,
temos uma ampliao das relaes de troca. nesse momento que as trocas se
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realizam atravs de contatos entre as comunidades. Com a evoluo do processo,
as trocas simples realizadas em encontros casuais, ou ocasies sociais, podem ser
substitudas por jornadas comerciais especializadas e instituies mercantis
organizadas, para, finalmente, tornarem-se mais sofisticadas e complexas formando
um sistema de mercado.
A anlise das origens e da evoluo dos mercados no pode ser restrita a
aspectos meramente econmicos. Existem outras dimenses de anlise que
buscam explicar a origem dos mercados levando em considerao fatores sociais e
culturais. Bromley, Symansky e Good (1980) analisam as origens e a permanncia
dos mercados peridicos observando a existncia de uma teoria endgena e de
outra exgena que procuram explicar o surgimento dos mercados.
A endgena v a origem dos mercados nas trocas e nas demandas
locais, ou seja, a tendncia do indivduo em permutar, cria necessidade de troca
local em pequena escala, diviso de trabalho e locais de mercado (BROMLEY;
SYMANSKY; GOOD, 1980, p. 188). A teoria exgena considera que as origens do
comrcio e dos mercados so fundamentadas nas relaes externas, isto ,
considera os mercados como originrios do estimulo dos comerciantes externos e
da disponibilidade de mercadorias exteriores (BROMLEY; SYMANSKY; GOOD,
1980, p. 188). Porm, os autores concordam que os mercados se originaram

em sociedades estratificadas com ntidas divises de trabalho e
fortes vnculos e influncias externas. Os comerciantes externos
desempenharam importante papel no incentivo dos estabelecimentos
de mercado local, e a maioria dos participantes locais nos mercados
primitivos era originariamente engajada em atividades econmicas
fora do mercado (BROMLEY; SYMANSKY; GOOD, 1980, p. 189).

Por isso, os mercados no eram somente lugares para a comercializao,
por parte dos produtores dos excedentes da produo, mas, tambm,
representavam uma maior diviso especializada do trabalho, alm de uma crescente
utilizao da complementao regional.
Com a evoluo dos mercados, tornou-se necessrio que os produtores,
vendedores e compradores escolhessem em comum um dia para realizarem seus
negcios, podendo esse ser um dia tradicional de descanso ou um dia em que era
costume se dirigirem uma localidade central para atividades sociais e religiosas.
Quanto ao dia de realizao dos mercados, este s era possvel se cada localidade
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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65
tivesse seu mercado em um dia diferente dos demais (CORRA, 1997).
Autores como Bromley, Simansky e Good (1980) vem que os mercados
peridicos resultam e permanecem devido a quatro condies; so elas: a
necessidade dos produtores, a organizao do tempo, a inrcia e a vantagem
comparativa. Para os autores, h uma alterao nos padres de troca que variam
com o tipo de sociedade e que se baseiam em sistemas de valores resultantes de
processos sociais. medida que estes padres de troca figuram entre as mais
importantes relaes sociais que permitem o funcionamento da vida social, o
comrcio se constitui numa forma concreta de troca capaz de determinar a estrutura
social.
Quanto ao estabelecimento das feiras, podemos afirmar que seu objetivo
era criar uma demanda suficiente para justificar o estabelecimento de um comrcio
permanente. Nesta linha, Pirenne ([197?], p. 116) observa que as feiras foram
institudas para servirem de reunio peridica aos mercadores profissionais, a fim
de os porem em contato uns com os outros e faz-los confluir para elas em pocas
fixas.
A intensificao das trocas comerciais nesse perodo (inicialmente interna
e depois externa) foi o elemento preponderante para o Renascimento Urbano. O
comrcio estimulou o crescimento dos ncleos populacionais existentes e
transformou o carter essencialmente agrcola da sociedade, ou seja, as primeiras
cidades mercantis resultaram da transformao do carter destas aglomeraes
medievais sem funo urbana.
No bojo de todas estas mudanas, as cidades se estruturam em torno das
praas de mercado e a partir desse momento a troca comercial torna-se funo
urbana; essa funo fez surgir uma forma (ou formas: arquiteturais e/ou
urbansticas) e, em decorrncia, uma nova estrutura do espao urbano
(LEFEBVRE, 2004, p. 23, grifos do autor).
Como atividade econmica essencialmente urbana, a reativao do
comrcio foi criando as condies para a estruturao do modo de produo
capitalista e para a destruio dos pilares da economia feudal. A cidade foi o lcus
para a concretizao desse processo, pois, ali se reuniam os comerciantes e a
riqueza por eles acumulada, ali se concentravam os artesos ocupados com a
produo necessria atividade comercial, e nesta medida se dava a ruptura da
economia feudal.
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No h dvida que o maior desenvolvimento do comrcio na transio
entre o modo de produo feudal e o surgimento do modo de produo capitalista na
Europa tenha sido um dos elementos principais para o desenvolvimento dos
mercados peridicos e das grandes feiras, tanto que, como veremos mais frente,
tais instituies foram exportadas para algumas das colnias europias na Amrica
do Sul, como o Brasil.
No entanto, a literatura nos mostra que em outras partes fora do mundo
ocidental, essas instituies tambm existiam e desempenhavam importante papel
para a vida econmica e social dessas sociedades.
Sobre os mercados e feiras fora da Europa, Braudel (1998) destaca que
tambm encontramos registros da existncia deles principalmente no Oriente e no
Extremo Oriente. Sobre os locais de suas ocorrncias, o autor observa que as feiras
pupulam (sic) na ndia, desempenham um papel importante no Isl e na Insulndia;
curiosamente so muito raras na China, se bem que existiam. Nos seus relatos,
Braudel vai mostrar que, nessas regies, o regime climtico possua grande
influncia para a realizao dos encontros entre os mercadores.
Citando um relatrio datado de 1621, Braudel observa que todos os anos
as mones levam ao porto de Moka no Mar Vermelho certo nmero de navios das
ndias, da Insulndia e da costa vizinha da frica, sobrecarregados de homens e de
fardos de mercadorias (1998, p. 105). Os produtos trazidos para comercializao
eram principalmente nativos, desde especiarias (como a pimenta-do-reino, noz
moscada, cravo-da-ndia) at tecidos, notadamente de algodo, e objetos de
porcelana. Outros encontros dessa natureza so descritos como em Basra e Ormuz.
Em terras do norte da frica, Braudel cita as feiras realizadas no Marrocos
e na regio do Magreb, onde elas se instalavam prximo aos locais santos e de
peregrinaes. No entanto, para o autor, as feiras mais ativas realizadas em terras
islmicas estavam localizadas no Egito, na Arbia e na Sria, onde a partir do
sculo XII, separando-se do eixo dominador por tanto tempo agarrado ao Golfo
Prsico e a Bagd, se inclinou todo o conjunto mercante do Isl, ao encontro dessa
linha principal de seus trficos e de seus sucessos (1998, p. 106).
As grandes feiras do Egito se realizavam no Cairo e em Alexandria para
onde convergiam venezianos, genoveses, florentinos, catales e marselheses,
estando elas condicionadas s estaes de navegao no Mediterrneo e no Mar
Vermelho, correspondendo ainda ao calendrio emaranhado das peregrinaes e
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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das caravanas (BRAUDEL, 1998, p. 106).
Na ndia, as feiras tambm estavam presentes e constituiam um trao
forte, onipresente, que se incorpora na vida de todos os dias (BRAUDEL, 1998, p.
107). Esses mercados ocorriam (e muitos se confundiam) com as grandes
peregrinaes que se realizavam em direo aos rios. Na China a realizao das
feiras eram determinadas pelo ritmo das mones e, por isso, possuam a
caracterstica de serem feiras de longa durao.
Outro autor que traz uma importante contribuio para esta questo
Luiz Roberto de Barros Mott. Ele nos mostra que a origem de alguns mercados em
pases como a Indonsia ou, ainda, em algumas regies da frica anterior ao
contato com os colonizadores europeus e que tais instituies integram o sistema
econmico tradicional. Sobre as origens dos mercados asiticos, o autor enfatiza
que
os europeus quando chegaram pela primeira vez Indonsia,
encontraram j intensa movimentao mercantil, sendo pasar
13
o
nome nativo utilizado para chamar tal instituio comercial. Muitas
das prticas comerciais e da organizao interna dos atuais
mercados javaneses j existiam desde o sculo XVI, ocasio em que
os cronistas holandeses forneceram as primeiras informaes a
respeito das ndias Orientais (MOTT, 1975, p. 286, grifo do autor).

J quando se analisam os mercados africanos, podemos perceber que a
grande heterogeneidade social existente entre as comunidades tribais nos permite
classificar estas instituies a partir de trs tipos de sistemas econmicos: as
sociedades sem mercado, onde reciprocidade e redistribuio constituem os
principais mecanismos responsveis pela distribuio e circulao de bens, sendo
tais economias comumente chamadas de multicntricas (MOTT, 1975, p. 284); o
segundo tipo chamado de sociedades com mercados perifricos, em que a
sociedade como tal no regida pelo princpio mercantil, sendo que nem a terra,
nem o trabalho so objetos de transao monetria: sua posse ou transferncia
regida por princpios tradicionais (MOTT, 1975, p. 284-285); e, finalmente, temos as
sociedades com princpio de mercado, onde todos os bens so mercadorias [...]
sendo tais transaes norteadas pelos mecanismos de oferta e procura (MOTT,

13
Em outra passagem o autor afirma que nos pasars tudo se vende, desde gneros alimentcios,
carnes, animais, at produtos maquinofaturados, ferramentas, utenslios domsticos, roupas.
Inmeros servios so a prestados: barbeiros, cirurgies, dentistas, escribas, restaurantes,
mecnicos, etc. tambm no mercado que se concentram os artesos: os ferreiros, alfaiates,
sapateiros, etc. (MOTT, 1975, p. 287).
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68
1975, p. 285).
No que se refere Amrica Latina, podemos perceber que as feiras e
mercados, quanto sua origem, podem ser reunidos em dois grupos. Um formado
pelos pases que j possuam praas de mercado antes da chegada dos
colonizadores; e, o segundo grupo, no qual o Brasil est incluso, refere-se queles
onde as feiras e mercados so considerados inovaes que eram desconhecidas
at ento pela populao nativa.
Mesmo antes de o Brasil ser descoberto os portugueses estavam
acostumados com o comrcio nas feiras e mercados. Citando Virginia Rau, Mott
(1975) relata que a feira mais antiga situada em Portugal tem sua origem no ano de
1125 e que at o sculo XV existiam cerca de 95 delas em todo o Reino. Ao mesmo
tempo, eles estavam presentes nos suqs
14
da frica do Norte e s feiras do serto
de Angola (MOTT, 1975, p. 309, grifo do autor).
Assim, o autor chega concluso de que as feiras no Brasil se constituem
numa instituio que foi importada e copiada daquelas que os colonizadores j
conheciam em Portugal.

3.2 As Feiras no Brasil

Apesar da pesquisa empreendida para encontrarmos referncias
histricas e documentais sobre o contexto geohistrico do desenvolvimento das
feiras no Brasil, ressaltamos que a nica grande contribuio continua sendo a de
Mott (1975) no texto anexo sua tese sobre o desenvolvimento do pequeno
comrcio no Brasil.
Antes da colonizao j se realizavam trocas intertribais no Brasil. As
tribos indgenas possuam uma vida simples, baseada predominantemente na
economia de subsistncia, que tinha como nica finalidade a satisfao de suas
necessidades imediatas. No havia motivo para a produo de excedentes e
acumulao de riquezas, pois, por razes culturais, eles desconheciam a
propriedade privada. Quanto ao comrcio intertribal, este se dava de forma muito
peculiar, com os grupos delimitando um lugar especfico para a troca de produtos,

14
O autor cita que [...] nos suqs do norte da frica, podemos encontrar todo tipo de arteso
oferecendo seus servios populao, desde barbeiros, mecnicos e aguadeiros, at escribas,
curandeiros, cartomantes etc. (MOTT, 1975. p. 293, grifo do autor).
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69
em geral para o adorno corporal.
Baseado em relatos de cronistas e viajantes da poca, Mott (1975) cita
que os tupinambs ao comerciarem com os guaitacs procuravam manter uma
distncia relativa em torno de 100m uns dos outros. Guardada esta distncia, eles
mostravam de longe os objetos que queriam trocar deixando-os por sobre uma
pedra ou pedao de pau na metade da distncia. Da vinham os guaitacs para
examinar os objetos, deixavam suas pedras e penas e levavam os outros produtos.
Feita a troca (tambm conhecida por escambo), rompia-se a trgua entre os grupos
e transposto o limite do local destinado ao encontro, punham-se ao encalo dos
inimigos na tentativa de reaverem as suas mercadorias.
Com a chegada dos colonizadores portugueses, logo os tupinambs
passaram a comerciar produtos nativos, inicialmente animais e, depois produtos de
maior importncia para o estrangeiro, como o pau-brasil. Sobre as formas como era
realizado o transporte, observa-se que tais produtos eram trazidos pelos silvcolas
at a praia e entregues nas mos de particulares ou nas feitorias, a fim de serem
embarcados para o Reino quando da chegada das naus (MOTT, 1975, p. 308).
Foi exatamente devido a existncia de grupos indgenas prximos ao
litoral que a explorao e o comrcio do pau-brasil obtivessem amplo
desenvolvimento, ainda que de forma rpida, pois, eram o ndios que se
enveredavam na mata em busca da rvore para em troca receberem

miangas, tecidos e peas de vesturio, mais raramente canivetes,
facas e outros pequenos objetos os enchiam de satisfao; e em
troca dessas quinquilharias empregavam-se arduamente em servi-
los. [...] tambm presenteavam os ndios com ferramentas mais
importantes e custosas: serras, machados (PRADO JR., 1990, p. 25).

A primeira referncia ao estabelecimento de uma feira no Brasil data de
1548 quando, no Regimento enviado ao Governado Geral, o rei Dom Joo III
ordenava que nas ditas vilas e povoados se faa em um dia de cada semana, ou
mais, se vos parecerem necessrios, feira [...] (MOTT, 1975, p. 309, grifo do autor).
Tal medida foi tomada para que os nativos pudessem vir vender seus produtos e
comprar aquilo de que necessitavam.
Como j destacamos anteriormente e baseados na literatura, os
portugueses j estavam acostumados com o comrcio na feira. Desta forma, em
princpio, tais instituies pareciam ter uma eficincia que deveria ser reproduzida na
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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recm descoberta colnia. No entanto, ao ordenar a instalao das feiras, a inteno
do rei no era que elas abastecessem somente os moradores, mas principalmente,
fazer a reunio da produo dos nativos com o objetivo de export-los (MOTT,
1975).
Apesar da determinao para a criao das feiras, estas no foram
postas em prtica de imediato, tanto que, 40 anos depois do primeiro regimento,
enviado outro documento ao governador da Bahia que ordenava que se
estabelecessem feiras nas povoaes das capitanias para que os gentios possam
vir e vender o que tiverem e comprar o que houverem [sic] mister (MOTT, 1975, p.
310).
O pequeno comrcio durante o perodo colonial se organizava tendo por
base os dois plos principais em que se sustentava a organizao socioeconmica
da Colnia: o primeiro, atravs dos inmeros engenhos de cana-de-acar e, o
segundo, atravs de poucas vilas e cidades que serviam de armazm e porto de
embarque para a produo aucareira.
No caso dos engenhos, o comrcio encontrava dificuldades de se instalar
nesses locais j que eles eram auto-suficientes no que se refere subsistncia
tanto da famlia do proprietrio, quanto da escravaria (MOTT, 1975, p. 311). Alm
disso, os produtos que no eram produzidos no interior da propriedade eram
exportados diretamente da metrpole, comprados na cidade mais prxima ou
trazidos por alguns mascates.
Nas cidades, o problema era a escassez de gneros alimentcios para o
abastecimento da populao, pois, toda a mo-de-obra que deveria estar ligada
produo de alimentos encontrava-se presa produo aucareira cuja exportao
deixava grande margem de lucros, e ningum dar importncia aos gneros
alimentares (PRADO JR., 1990, p. 43).
A insuficincia de alimentos destinados aos ncleos populacionais mais
densos foi, assim, um dos problemas mais srios que a Colnia teve de enfrentar.
Com exceo de poucas famlias mais abastadas, a populao nesse momento vivia
sob um estado crnico de subnutrio (PRADO JR., 1990)
No obstante, diversas formas de comrcio j se encontravam
estabelecidas, sendo os mais comuns as lojas, vendas, tavernas, estalagens,
aougues, quitandas, dentre outros. no relato de um cronista, por volta de 1587,
que estar, possivelmente a primeira referncia a uma feira realizada na capital da
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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Colnia. Segundo o relato desse cronista citado por Mott (1975, p. 312), tudo vm
vender praa desta cidade: muitos mantimentos, frutas, hortalias, do que se
remedia toda a gente, da cidade.
Assim, vemos referncias a duas formas de comrcio distintas, uma
exercida pelo comrcio estabelecido dos mercadores responsvel pelas vendas dos
artigos finos e de luxo, caros e nobres e, a outra forma, que era realizada ao ar livre
com a venda de produtos provenientes da terra (MOTT, 1975).
Mesmo tendo estas referncias sobre a existncia de uma forma de
comrcio realizado ao ar livre na capital colonial, no encontramos na literatura
pesquisada ou mesmo em qualquer documento um indicativo de quando e onde foi
criada a primeira feira no Brasil. Porm, uma das primeiras de que se tem notcias
de instalao na Colnia deu-se no Nordeste, provavelmente entre os sculos XVI e
XVII. Esta feira estava, possivelmente, localizada em Capoame, no norte do
Recncavo Baiano (MOTT, 1975). O fato de no existirem documentos que
indiquem o surgimento das feiras nesse perodo, faz o autor levantar a hiptese de
que a emergncia das mesmas s se deu efetivamente quando do maior
desenvolvimento demogrfico e da diversificao econmica do Brasil (MOTT,
1975, p. 311).
Outras referncias existncia de feiras no Brasil durante os sculos
XVIII e XIX so aquelas que se voltam para o comrcio do gado bovino e da farinha.
O mais antigo registro de 1732 sobre a j citada feira de gado no stio Capoame,
na Bahia. Outras feiras de que se tm notcia nesse perodo so as da freguesia da
Mata de So Joo, da Vila de Nazareth, de Feira de Santana e da Vila do Conde na
capitania da Bahia; de Goiana e Itabaianinha, na capitania de Pernambuco; e em
muitas vilas e cidades de Sergipe (MOTT, 1975).
Como podemos observar, a indicao dessas feiras e dessas localidades
para a sua realizao deveu-se, principalmente, ao comrcio de gado que se
disseminava pelo interior nordestino naquele momento. Este comrcio s se
estabeleceu, pois, como a atividade criatria foi a grande responsvel pela ocupao
do interior nordestino ainda no sculo XVII, inmeros ncleos se estabeleceram ao
longo dos caminhos de gado, o que influenciou a formao das praas de mercado
e das feiras como conhecemos atualmente.
No Sul do pas a nica feira de que se tem relato vem do sculo XVIII, era
a chamada Feira dos Burros ou Feira das Mulas, realizada em Sorocaba, na
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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capitania de So Paulo. Sobre essa feira nos relata Straforini (2001) que este
mercado se desenvolveu no rastro da expanso do movimento tropeirista entre o sul
do pas e a regio mineradora e que a primeira feira realizada para a
comercializao de muares foi provavelmente entre 1750 e 1790. Apesar da
impreciso temporal sobre sua origem, o autor observa que

as primeiras feiras constituram-se embries do desenvolvimento
econmico da Vila de Sorocaba, pois incentivaram o aumento
populacional, mesmo que sazonalmente, exercendo uma forte
presso no espao urbano, fazendo surgir uma rede de
estabelecimentos comerciais e oficinas especializadas na produo
de objetos de uso dirio dos tropeiros, bem como no campo,
proporcionando a manuteno da agricultura de abastecimento
(STRAFORINI, 2001, p. 56).

Em que pese a importncia dessa feira para sua rea de influncia,
inegvel que foi na regio Nordeste que esse modelo de mercado tenha conseguido
maior xito em funo, principalmente, da prpria formao socioespacial da regio,
das condies socioeconmicas da populao, dos meios de comunicao, do tipo
de agricultura e pecuria praticadas na regio.
A explorao e a ocupao do Nordeste brasileiro estiveram relacionadas
ao desenvolvimento do capitalismo comercial por parte de Portugal que serviu como
pano de fundo para o descobrimento e a organizao do territrio brasileiro durante
o sculo XVI. Assim, desde o incio de sua ocupao, o espao regional esteve
voltado para o provimento do mercado europeu com produtos tropicais (ANDRADE,
1979).
No desenvolvimento da economia colonial brasileira foi possvel distinguir
dois setores diferentes de produo: o primeiro setor voltado para os grandes
produtos de exportao, tendo a cana-de-acar como representante principal deste
modelo; e, o segundo, das atividades acessrias, voltadas para a manuteno
dessas economias de exportao, tambm chamadas de economia subsidiria, na
qual se inclui a atividade pecuria (PRADO JR., 1990).
Como observa Souza (1975, p. 172) na histria da colonizao de
extensas regies do Brasil, a criao do gado apareceu desde os primrdios do
descobrimento como um meio de conquista da terra e de fixao das populaes.
Assim, podemos afirmar que o povoamento do serto brasileiro tomou forte impulso
devido s vias de trnsito abertas pelo gado.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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Enquanto a atividade canavieira foi responsvel pela ocupao de toda a
faixa litornea desde o Rio Grande do Norte at a Bahia nos sculos XVI e XVII, a
pecuria desenvolveu-se no interior da regio e foi responsvel pela conquista e
explorao das regies Agreste e Serto.
Na medida que as reas de cana-de-acar se consolidaram ao longo de
toda a faixa litornea, ocupando principalmente as terras frteis dos tabuleiros
costeiros, pecuria foi destinado ocupar todo do serto, onde as fazendas de
gado se multiplicaram rapidamente, estendendo-se, embora numa ocupao muito
rala e cheia de vcuos por grandes reas (PRADO JR., 1990, p. 45).
Conforme afirma Andrade (2005, p. 151) a criao de gado foi desde os
primeiros tempos uma atividade econmica subsidiria da cana-de-acar. No
entanto, em que pese a importncia que a cana possuiu como atividade destinada
ao abastecimento do mercado externo, autores como Souza (1975) destacam que a
criao de animais se constituiu no principal fator de civilizao, de expanso
geogrfica, de posse efetiva das terras. E, no caso do Nordeste brasileiro, foi ela
quem deu incio a ocupao, fazendo surgir muitas das cidades existentes
atualmente e criou uma das formas de comrcio mais tradicionais e ainda hoje
presentes na regio, a feira.
Para entendermos a importncia desta atividade para o processo de
ocupao do territrio nacional e regional e para o surgimento do que hoje a
maioria das feiras nordestinas, passaremos no prximo captulo a analisar o
desenvolvimento da atividade pecuria. Ao mesmo tempo analisaremos a
importncia das feiras para a economia e para a dinmica espacial dos municpios
da regio Nordeste, suas caractersticas, a localizao e as formas de organizao
dessas instituies.

3.3 A Pecuria e a Ocupao do Interior Nordestino

No contexto da formao socioeconmica nordestina, a feira
desempenhou e por que no dizer desempenha grande importncia, por ser uma
das principais formas de comercializao da produo agrcola e principal mercado
de abastecimento para uma parcela da populao. Alm disso, ela muda, mesmo
que seja por algumas horas, toda a dinmica da cidade em face da movimentao
de pessoas que se deslocam, seja de suas residncias na cidade, de uma
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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comunidade rural prxima cidade, de outro municpio e, tambm, de outros
estados dependendo do raio de abrangncia da feira.
Maia (2006, p. 5) afirma que em todo o territrio brasileiro as feiras
aconteciam como manifestao da atividade comercial, em que pequenos
agricultores vendiam os produtos por eles cultivados ou pequenos comerciantes
revendiam algumas mercadorias de necessidade imediata. No entanto, a origem de
grande parte das feiras existentes no Nordeste brasileiro deveu-se ao intenso
comrcio de gado durante os sculos XVIII e XIX.
Inmeras atividades econmicas contriburam para a formao da
economia nordestina. Porm, aquela que talvez tenha mais deixado suas marcas no
territrio e que se constitui numa das atividades econmicas que mais colaboraram
para a ocupao do territrio regional foi a pecuria.
A escolha por esse caminho justifica-se pelo fato de que medida que a
pecuria foi responsvel pela fixao da populao nas reas do Agreste e do
Serto nordestino, criou as condies para o estabelecimento dos primeiros ncleos
de povoamento e, conseqentemente, para o estabelecimento das relaes
comerciais, inicialmente, voltadas para a comercializao do gado e, posteriormente,
para a evoluo para as atuais feiras.
Ao analisar os fatores responsveis pela ocupao do interior nordestino,
no podemos negligenciar a importncia que a pecuria bovina possuiu na
consolidao desse processo.
Desde os primrdios da colonizao, a pecuria foi uma atividade
subsidiria cana-de-acar, servindo, principalmente, como fornecedora de
animais para serem utilizados como fora de trabalho, j que os engenhos eram
quase sempre movidos a trao animal e que o transporte, tanto da cana como do
acar era realizado por animais, ou como alimento para a populao que se
estabelecia na colnia.
Analisando a organizao do espao do litoral nordestino no sculo XVI e
XVII, Andrade (1991, p. 50) afirma que

havia margem da regio aucareira, reas que no podendo
dedicar-se cultura da cana-de-acar devido s condies
climticas ou a outros fatores [...] destacavam-se pelas culturas de
subsistncia e pela criao de gado a fim de abastecer Olinda e seu
parque aucareiro.

FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

75
Contudo, a atividade criatria ganhou uma importncia muito maior na
medida que esta passou a desbravar e a fixar populao em reas mais distantes do
litoral. Assim, podemos afirmar que foi a atividade criatria, quem conquistou para o
Nordeste a maior poro de sua rea territorial (ANDRADE, 2005, p. 190), e, nesse
processo, o gado serviu no s como economia subsidiria cana-de-acar
concentrada no litoral, como, tambm, serviu de elemento fixador da populao,
abastecimento de inmeras cidades nascentes e carreou para o serto o excedente
populacional oriundo das reas canavieiras.
Segundo Pazera Jr. (2003), dois fatores contriburam para a penetrao
do gado para o interior nordestino. O primeiro reside na necessidade de abastecer
as reas aucareiras do litoral com animais para o transporte e de carne para as
populaes urbanas. O segundo fator foi a presena dos holandeses no sculo XVII
levando os criadores a sair do litoral em direo ao interior devido o temor de perder
seus alimentos para os invasores que os requisitavam. Ao fazer isso, os criadores
passaram a se estabelecerem em extenses de terra doadas em sesmarias.
Um outro fator que tambm no podemos esquecer que nesse
momento a economia voltava-se para a expanso da empresa comercial canavieira
a ponto de a Carta Rgia de 1701 chegar a proibir a criao de gado at dez
lguas da costa. Portanto, no era possvel a juno da cana-de-acar com a
criao de gado no litoral, mesmo porque no havia ainda o arame farpado, as
cercas eram vivas ou de varas. A pecuria, portanto s podia ser feita em condies
restritas ao lado da agricultura e esta, era a prioridade econmica no sculo XVI
(PAZERA JR, 2003, p. 31).
O serto do Nordeste foi integrado na colonizao portuguesa graas a
movimentos populacionais e pela expanso das reas de criao do gado, tendo
sua origem em dois plos: Salvador e Olinda. Estas duas cidades se estabelecem
como

centros aucareiros que comandaram a arremetida para os sertes
cata de terra onde se fizesse a criao de gado, indispensvel ao
fornecimento de animais de trabalho bois e cavalos aos
engenhos e ao abastecimento dos centros urbanos em
desenvolvimento (ANDRADE, 2005, p. 183).

Foi atravs de Salvador que partiu a primeira e a mais importante rota de
penetrao para o interior nordestino, tendo sido comandada pelos representantes
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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da famlia Dias dvila e da Casa da Torre
15
que, ocupou, inicialmente a costa
baiana ao norte da capital, e sergipana. [...] Ao chegar ao rio So Francisco, subiu
pela margem direita [...] onde encontrou outros grupos, oriundos tambm da Bahia
(ANDRADE, 1979, p. 41) estabelecendo a inmeros currais na margem direita do
referido rio. Alm destas reas, conquistaram os sertes de Pernambuco, Piau e
Maranho tendo como principal rota os afluentes da margem esquerda do So
Francisco e de outros importantes rios da regio.
A segunda e bem mais modesta rota foi realizada por pernambucanos
que partindo de Olinda, em duas direes para o sul e para o norte foram
encontrar os povoadores baianos (ANDRADE, 1979, p. 41). O povoamento para o
sul atingiu o So Francisco ocupando a sua margem esquerda, mas, em funo da
guerra contra os holandeses tiveram que seguir para o norte junto com a rota
baiana. A corrente que seguiu para o norte acompanhou a costa e os vales dos rios
Piranhas-Au, Apodi-Mossor e Jaguaribe. Assim, que nos sertes dos estados da
Bahia, de Pernambuco, do Rio Grande do Norte, do Cear e do Piau fixaram-se
inmeras fazendas de criao.
Diferentemente de Pernambuco e da Paraba, onde a cana-de-acar
figurou como principal produto da economia, no Rio Grande do Norte foi a pecuria e
no a atividade canavieira a principal economia do estado (CLEMENTINO, 1995).
Apesar de a cana-de-acar estar presente na economia, a Capitania tinha outras
atividades que complementavam a sua produo suprindo com farinha de
mandioca, milho, peixe seco e gado bovino, as Capitanias de Pernambuco e da
Paraba (SANTOS, 1994, p. 67). No entanto, como afirmamos acima, a pecuria era
a economia bsica da Capitania nesse momento.
Assim, o processo de ocupao de boa parte do territrio do estado do
Rio Grande do Norte nos sculos XVI, XVII e XVIII se deu atravs da expanso da
pecuria. Como afirma Arajo ([1991?], p. 8), o Rio Grande do Norte foi uma das
primeiras capitanias, onde suas sub-regies (Agreste e Serto) foram conquistadas
pelos currais de bois.
Foi por volta do sculo XVIII que se iniciou o povoamento efetivo das
terras do interior no Rio Grande do Norte. Santos (1994) afirma que os baianos e

15
Refere-se ao grupo de desbravadores do serto pertencentes famlia Dias dvila que
estabeleceu inmeros currais de gado pelos atuais estado da Bahia, de Pernambuco, do Piau e do
Cear
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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pernambucanos que receberam as primeiras concesses de sesmarias
estabeleceram os primeiros currais de criao ainda que tivessem de resistir s
dificuldades encontradas. Do rio So Francisco e de outros vales fluviais
convergiram para o interior se estabelecendo com seus rebanhos e, nesse processo,
as ribeiras do Au e do Apodi
16
e toda a regio do Serid
17
tiveram seu povoamento
consolidado pelo interesse econmico da pecuria.
Um dos motivos principais para que esta atividade obtivesse xito aqui no
estado foi a luta travada entre os colonizadores atravs dos movimentos de entradas
pelo interior da capitania e das expedies militares, que foram responsveis pela
desocupao das terras atravs do extermnio de seus habitantes nativos e do
estabelecimento das primeiras grandes fazendas criatrias (MONTEIRO, 2002).
Procurando explicar o processo de povoamento da rea sertaneja norte-
rio-grandense, Gomes (1997) afirma terem sido vrias as correntes de povoamento
no nosso estado. Uma dessas correntes, provenientes do rio So Francisco, atingiu
a rea do Serid tendo como caminho o planalto da Borborema. Uma outra teve
origem no Cear, e chegou ao estado atravs da Chapada do Apodi, estabelecendo-
se no oeste. E outra veio pelo litoral tendo como referncia os vales e as vrzeas
dos rios Apodi-Mossor e Piranhas-Au (MAPA 2).
Vale salientar que a ocupao destas reas pelos currais de gado foi
determinante para o estabelecimento das bases da estrutura fundiria sertaneja
medida que o processo de concesso de sesmarias e a valorizao econmica da
terra mediante uma atividade essencialmente extensiva como ento era a pecuria,
condicionaram a formao de grandes domnios territoriais (CLEMENTINO, 1995, p.
52).


16
As fazendas de criao que se desenvolveram ao longo dessas duas ribeiras foram de fundamental
importncia para o estabelecimento das primeiras oficinas de carne seca na regio Oeste. Como
afirma Santos (1994, p. 64), a Capitania do Rio Grande do Norte dispunha de grande potencial
pecurio e das melhores salinas do Brasil [...]. Muitas foram as oficinas que centralizavam o comrcio
de carne e couros na ribeira do Au. E na foz do Mossor, tambm, foram instaladas fbricas.
17
Santos (1994, p. 63) cita o Dr. Jos Augusto de Medeiros quando este afirma que as primeiras
datas de terra concedidas na regio [Serid] e registradas nos livros da Capitania do Rio Grande do
Norte so de 1676 e referem-se exatamente a Acau, sendo seus beneficirios Teodsio Leite de
Oliveira, Teodsia dos Prazeres e Manuel Gonalves Diniz, e de 1679, ainda relativas a Acau e
Serra do Trapu, deferidas a Luis de Souza Furna, Antnio de Albuquerque da Cmara, Lopo de
Albuquerque da Cmara e Pedro de Albuquerque da Cmara.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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78

MAPA 2 Rio Grande do Norte: ocupao e povoamento.
Fonte: Felipe e Carvalho, 2002.

No entanto, a consolidao da pecuria nessas reas no esteve
relacionada somente a esse contexto. Mas, ela tambm contribuiu para o
estabelecimento de um povoamento inicial de tipo ralo e disperso, j que bastavam
poucos homens para tratar de um rebanho criado solto, em grandes extenses de
terra, a hoje chamada pecuria extensiva (MONTEIRO, 2002, p. 100).
A atividade de criao assumiu um papel importante num pas como o
Brasil, e particularmente no Nordeste, j que, contando com escassos e deficientes
meios de transporte, tinha no gado uma mercadoria que se transportava por si
mesma (SOUZA, 1975, p. 172). Assim, um aspecto que chama a ateno na
atividade pecuria no interior do Nordeste refere-se ao sistema de transporte do
gado. Sobre isto Andrade (2005, p. 188) observa que

o gado para chegar ao mercado consumidor fazia interminveis
caminhadas, havendo pessoas especializadas para a conduo
desses animais. Costumavam locomover-se com um homem
caminhando frente da boiada, cantando o aboio sertanejo,
enquanto os demais acompanhavam as reses, tangendo-as e
vigiando-as para que no se dispersassem. Caminhavam de 4 a 6
lguas por dia se havia gua com facilidade no caminho, mas
estendiam a jornada at 15 ou 20 lguas, emendando dias e noites,
nas reas onde no havia gua.

FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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Devido as longas caminhadas, a atividade pecuria criou inmeras reas
onde as tropas paravam para descansar e o gado pudesse recuperar o peso. Foi
nessas reas que surgiram as primeiras povoaes e vilas onde fixaram-se
povoadores que fizeram uma pequena agricultura visando a abastecer os
tangerinos, e implantaram uma atividade comercial primitiva que atendia s
necessidades mais elementares (ANDRADE, 1979, p. 44).
Assim, onde as primeiras estradas coincidiram com os caminhos do
gado, inmeras aglomeraes se estabeleceram ao longo dos cursos fluviais, nos
lugares em que estes ofereciam passagem s tropas e beira do caminho nos
locais onde as boiadas paravam para descansar.
No Rio Grande do Norte, a consolidao desses caminhos de gado
permitiu a ligao entre as principais zonas criadoras do estado aos distantes
mercados de Pernambuco e da Bahia para onde manadas de centenas de bois
eram conduzidos em longas viagens pelo serto (MONTEIRO, 2002, p.103).
Um elemento que caracterizava as inmeras fazendas espalhadas pelo
interior era a sua auto-suficincia, ou seja, em seu interior era produzido aquilo que
era necessrio para o funcionamento da propriedade, tais como:

os alimentos (feijo, farinha, milho, carne e peixe salgados, queijos,
rapadura e aguardente de cana produzida em pequenos engenhos
os bangus); os tecidos e redes feitos com algodo nativo em rocas,
fusos e teares; a loua, tijolos e telhas de barro; as ferramentas e
algumas armas; os inmeros objetos de uso dirio feitos de couro
etc (MONTEIRO, 2002, p. 104).

Com essa auto-suficincia das fazendas de criao, no havia um
comrcio estabelecido. Monteiro (2002) observa que a maior parte das transaes
comerciais consistia na troca de produtos, que valiam como dinheiro, como era o
caso da farinha e do algodo. Sobre a circulao de dinheiro, a autora descreve que
as moedas, feitas primeiramente de cobre, eram raras, sobretudo no interior. Com o
tempo, pequenos comerciantes ambulantes os mascates passariam a percorrer
o serto, trazendo mercadorias importadas da Europa, pelo porto de Recife
(MONTEIRO, 2002, p. 105).
Alguns locais tinham uma posio privilegiada nesses caminhos,
permitindo o estabelecimento de moradores que acolhiam os condutores das
boiadas. Nesses locais, os moradores lhes ofereciam pousadas, produtos de suas
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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lavouras e criaes domsticas e os ofcios necessrios ao trato com os animais
como ferrar e selar os cavalos (MONTEIRO, 2002, p. 105).
Em muitos casos esses ncleos de moradores formados a partir da
abertura dessas estradas deram origem a feiras e povoados, que se tornariam vilas.
Esta foi, provavelmente, a origem de algumas cidades do Rio Grande do Norte,
como Caic, Mossor e Currais Novos (MONTEIRO, 2002, p. 105).
Da mesma opinio pactua Santos (1994, p. 63) quando vem afirmar que
muitas das fazendas de criao estabelecidas pelo territrio deram origem a sedes
de cidades e municpios de hoje, bem como permitiu a expanso da populao pelo
interior. Clementino (1995, p. 95), por seu turno, afirma que o gado foi a matriz do
sistema urbano potiguar e seus velhos caminhos as razes das grandes regies do
estado: Litoral, Serid e Oeste. Vejamos sinteticamente no Quadro 1 os primeiros
ncleos surgidos no estado no sculo XVIII.

REAS RIBEIRAS FREGUESIAS
1 da cana-de-acar
(Litoral)
do Norte Cidade do Natal
Vila de Extremoz
do Sul Vila de So Jos
Vila de Ares
Vila Flor
Nossa Senhora dos Prazeres de
Goianinha
2 criao de gado
(serto)
do Au So Joo Batista do Au
do Apodi Vila de Portalegre
Nossa Senhora da Conceio do Pau dos
Ferros
Nossa Senhora da Conceio e So
Francisco da Vrzea
do Serid Caic
QUADRO 1 Primeiros ncleos urbanos do Rio Grande do Norte.
Fonte: Adaptado de Clementino (1995, p. 98).

As informaes contidas no quadro nos mostram a influncia do gado e
da cana como elementos estruturadores do territrio da capitania do Rio Grande no
perodo. em torno dessas atividades que se estabelecem os primeiros contornos
urbanos, atravs da criao das primeiras vilas e cidades.
No caso especfico do gado no interior, muitas das fazendas de criao
estabelecidas ao longo dos vales fluviais bem como dos locais de passagem criados
pelo intenso fluxo das tropas permitiram a emergncia de ativos centros de comrcio
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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de gado. Na maioria das vezes, junto ao comrcio de gado, inmeros outros
pequenos produtores afluam a essas localidades com o objetivo de comercializarem
sua produo, o mesmo ocorrendo com outros prestadores de servios.

3.4 Do Comrcio de Gado s Feiras: Trajetria de uma Mudana

Onde se originam as feiras to e qual as conhecemos hoje? O percurso
feito at aqui no foi toa, pois, na medida que o fluxo gerado pelas tropas de gado
no interior nordestino permitiu a formao de pequenos aglomerados populacionais
para onde convergiam os pequenos agricultores com suas produes a fim de
trocarem por outros produtos e mesmo comercializarem bem como prestadores de
servios, o que terminou por estabelecer em cada um desses locais uma praa de
mercado. E so dessas praas comerciais formadas a partir do comrcio do gado
que surgem as feiras, as quais foram importante elemento para o desenvolvimento
das cidades.
Assim, onde as trocas de gado foram mais importantes entre o serto
seco e o estreito litoral mido, as cidades tropas de gado se multiplicaram
(DEFFONTAINES, 2004, p. 127). Desta forma, as feiras da atualidade so heranas
das tradicionais feiras de gado e algumas destas ainda hoje so realizadas pelas
diversas cidades nordestinas.
Ao analisar o desenvolvimento do pequeno comrcio no Brasil, Mott
(1975, p. 314), observa que no Nordeste desenvolveram-se trs tipos de feiras:

A feira mercado, realizando-se todos os sbados, com uma rea de
dominncia mais restrita, destinada, sobretudo ao abastecimento
alimentar da populao circunvizinha; a feira franca
18
, anual ou
bianual, reunindo compradores e vendedores especialistas
provenientes de regies mais distantes, que comerciavam certos
bens regionais; [e,]

O terceiro tipo que se desenvolveu e, que at hoje permanece, pelo
interior da regio Nordeste, ainda que sem a mesma importncia de antes, a feira
de gado. Souza (1975, p. 172) relata que no Nordeste as feiras de gado eram
freqentes e, sobre sua evoluo ela diz que ao mesmo tempo que as fazendas de
criar conquistavam o serto, certas povoaes e vilas, graas sua posio,

18
Atualmente, este tipo de feira no mais realizado.
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tornavam-se ativos centros de comrcio e de gado.
Analisando as dinmicas ocorridas nas feiras de gado das cidades de
Feira de Santana na Bahia e Arcoverde em Pernambuco no final da dcada de
1940, Strauch (1952) busca estabelecer alguns elementos que expliquem a
existncia das feiras de gado no interior nordestino.
Segundo o autor, a no integrao da economia regional, principalmente
a do serto, ao restante da economia nacional, fizeram do nordestino um defensor
de seus costumes e tradies e, nesse sentido, as feiras so antes de tudo o
reflexo deste esprito tradicional [pois] elas guardam todos os processos comerciais,
ainda da poca do Brasil colonial no negcio do gado e que no foram substitudos
pelos modernos sistemas de compra e venda de gado (STRAUCH, 1952, p. 101).
Alm deste fator, o autor explicita um condicionante geogrfico para a
existncia desses mercados, pois, as maiores feiras de gado existentes na regio se
localizam nas cidades que esto exatamente no contato entre o litoral e o serto.
Some-se a isso as feiras de gado se constituem, na viso do prprio autor uma
exigncia das condies da pecuria naquela regio (STRAUCH, 1952, p. 101),
pois, como a criao feita de forma extensiva no serto, existe a necessidade de
um ponto para que os animais se desloquem a fim de serem comercializados, um
ponto de convergncia que deve interessar tanto ao serto, rea produtora, como
tambm, ao litoral e mata, zona de consumo (STRAUCH, 1952, p. 101).
Sobre o comrcio de gado no Nordeste, Souza (1975, p. 174) observa
que este quase todo feito nas feiras, que em dias certos da semana se realizam
em determinadas cidades e vilas que, por sua posio, [...] apresentam-se como
centros propcios a tal comrcio.
Descrevendo como se realizam as formas de comercializao do gado no
Nordeste, Andrade (1991) afirma que por no possuir frigorficos, os quais esto
localizados nos grandes centros, todo o comrcio de animais era feito atravs das
feiras de gado localizadas em cidades do interior. Segundo o autor, nestas cidades,
em determinados dias da semana, os boiadeiros (negociantes de gado) vm do
serto com suas boiadas e se encontram com os marchantes dos grandes centros
urbanos ou compradores de gado das reas agrcolas para vender o seu produto
(ANDRADE, 1991, p. 146).
Tambm sobre as forma de comercializao, Souza (1975, p. 174)
observa que:
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no dia da feira o gado todo destinado venda reunido numa praa,
s vezes aberta, outras vezes rodeadas com cerca de arame farpado
ou de madeira, que separam pequenas divises para os diferentes
tipos de gado. Embora nestas feiras predomine geralmente o gado
bovino, tambm cavalos, burros, carneiros, cabras e porcos so a
vendidos.

Na medida que estes mercados foram se desenvolvendo, inmeras outras
feiras foram se estruturando, so as chamadas feiras secundrias ou satlites.
Essas feiras tinham a funo de recolher o gado de reas mais restritas,
abastecendo a regio em que se situam e encaminhando o excedente s feiras
principais (ANDRADE, 1991, p. 147).
Dentre as mais importantes feiras de gado do Nordeste brasileiro,
podemos destacar as de Quixad e Baturit, no Cear; Patos, Itabaiana e Campina
Grande, na Paraba; Caruaru, Arcoverde e Limoeiro, em Pernambuco; e, Feira de
Santana, na Bahia (ANDRADE, 1991; SOUZA, 1975; STRAUCH, 1952). Assim como
nesses estados, no Rio Grande do Norte tambm se realizaram feiras de gados,
porm nenhuma tinha a mesma expressividade que as citadas.
As mudanas ocorridas no sistema de transporte dos animais so
apontadas como o principal fator que determinou a decadncia das feiras de gado
no interior nordestino (MAIA, 2006). Com a reduo do tempo de transporte dos
animais das reas produtoras para as reas consumidoras, houve um aumentando
dos lucros do fazendeiro e do negociante. Assim, ocorreu uma profunda
reestruturao do sistema de comrcio regional, pois

as feiras deixaram de ser o espao do comrcio de gado, at mesmo
porque a facilidade com que se traz a carne j abatida em caminhes
frigorficos de terras mais longnquas provocou uma queda no
comrcio de gado regional. Aquela dinmica das feiras de gado
existente, at os anos cinqenta do sculo XX, j no existe mais
(MAIA, 2006, p. 11-12).

Como reflexo da feira de gado, inmeros outros comerciantes
estabeleceram-se para comercializar sua produo e, desta forma, a grande praa
comercial que a feira torna-se o dia de maior movimento da cidade, onde se d o
verdadeiro encontro entre a vida rural e urbana. Sobre estes aspectos, Andrade
(1991, p. 148-151) observa que

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os habitantes dos stios das redondezas e das fazendas, que
reunidos, procuram a rua para vender os produtos agrcolas
farinha, milho, feijo, algodo, etc. os animais bois, cavalos,
bodes, porcos e adquirir dos comerciantes estabelecidos na vila, ou
dos que se locomovem com barracas de uma feira para outra,
roupas, sapatos, miudezas, perfumes, etc. Apresenta-se assim, o
pequeno aglomerado, um dia por semana, com formas bizarras,
cheio de vida e movimento, para permanecer pacato e sonolento nos
restantes seis dias semanais.

Assim, a feira torna-se um fenmeno socioeconmico de importncia
capital na vida nordestina (CARDOSO, 1975, p. 169) que marca definitivamente a
paisagem das cidades espalhadas pelo interior nordestino, sendo esta a principal
forma de abastecimento para uma grande parcela da populao. Ao mesmo tempo,
a expresso do prprio significado etimolgico da palavra, ou seja, o dia da festa,
pois, onde quer que se realize ela

um verdadeiro fenmeno que espanta e atordoa. Espanta
sobremodo pelo contraste flagrante entre a fartura da feira e a
pobreza da rea rural circunvizinha. Atordoa, pois verdadeiramente
catico o seu aspecto, dada a imensa profuso de mercadorias que
ali surgem, ora expostas em toscas barracas, ora espalhadas pelo
cho (CARDOSO, 1975, p. 169).

Com a decadncia do comrcio de animais no interior, as feiras de gado
ainda existentes encontram-se separadas das feiras livres, geralmente relegadas a
um local fora da rea de alcance desta ltima. A partir de agora analisaremos a
importncia da feira livre como uma instituio econmica regional e sua importncia
para a vida socioeconmica e espacial das cidades nordestinas.

3.5 Feiras Nordestinas: Instituies Tradicionais da Economia Regional

Hoje, a feira nordestina tem como funo bsica ser um espao
concentrador de parte da produo agrcola regional. Elas se constituem como
verdadeiras praas de mercado cotidianas, para onde demandam inmeros
vendedores, quer sejam os prprios agricultores, ou ainda os prprios comerciantes
da localidade que deslocam suas mercadorias das lojas para a feira.
Vimos anteriormente que esse tipo de comrcio teve incio como praa de
mercado, ou seja, um local onde so trocados bens e servios, sendo freqentadas
preferencialmente por pequenos produtores que levam sua prpria produo para
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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venda (ARAJO; RODRIGUES, 2004, p. 181). medida que estas praas
evoluram, tornaram-se um verdadeiro sistema de mercado regional com
organizao e periodicidade prprias. Assim, devido aos papis que desempenham
no contexto regional, os referidos autores consideram as feiras do Nordeste como
um dos fenmenos sociais dos mais curiosos da regio,

por sua excelncia como um centro popular de abastecimento e um
espao onde pessoas realizam suas estratgias de sobrevivncia,
revendendo no varejo produtos, principalmente alimentcios, e
atraindo pessoas das mais distintas classes sociais, que neste
mercado se abastecem. , tambm, o lugar onde o capital comercial
exerce domnio (ARAJO; RODRIGUES, 2004, p. 182).

Devido o nvel de integrao com a forma de organizao social
nordestina, as feiras esto profundamente envolvidas nos sistemas de mercado
regional. Assim, na maioria das vezes, elas deixam de ser um fato rotineiro para
assumir um papel de destaque, sendo, s vezes, difcil distinguir at que ponto a
feira depende da cidade ou a cidade depende da feira. Desta forma, alm de sua
importncia urbana e regional, a feira desenvolve o processo de comercializao e
trocas inter-regionais (PAZERA JR., 2003).
Espalhadas pelos bairros das grandes cidades, pelos centros regionais ou
ainda nas pequenas cidades, segundo a classificao de Bernardo Issler,
dependendo do tipo de regio em que ocorrem, possvel se fazer a distino de
dois grupos de feiras: as feiras de Zona de Transio e as feiras de Zonas Tpicas
(PAZERA JR., 2003).
As primeiras so caractersticas das faixas de transio entre duas zonas
geograficamente diferentes, como por exemplo, entre a Zona da Mata e o Agreste,
como ocorre com a feira de Macaba; entre o Agreste e o Serto, como Campina
Grande e Caruaru; ou, ainda, entre o Brejo e o Agreste. A localizao dessas feiras
nesses locais possibilita que produtos caractersticos de cada uma das reas sejam
comercializados, fazendo com que essas feiras apresentem uma variedade de
produtos significativa, que vo desde frutas e legumes at produtos industrializados.
Pazera Jr. (2003) observa que o fator relacionado ao desenvolvimento,
maior intensidade e importncia destas feiras, nestas reas a presena de
culturas comerciais prximas s cidades, dando feira uma rea de influncia maior
e possibilidades de crescimento, pois atraem um nmero cada vez maior de
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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comerciantes e compradores.
J no que concerne s feiras de zonas tpicas, estas so as existentes no
interior de uma zona geogrfica bem definida e, quando comparadas s das zonas
de transio, so menores e mais pobres, resumindo-se a poucas barracas com
produtos de consumo indispensveis e algumas de artesanato e confeco
(PAZERA JR., 2003).
No entanto, observamos que esta regra no geral para as feiras
enquadradas nessa categoria. Um exemplo que podemos apresentar para confirmar
essa afirmao a feira de Caic, cidade localizada na regio Serid do Rio Grande
do Norte, um centro regional que polariza toda essa unidade espacial e algumas
cartografias urbanas das regies adjacentes, convergindo atividades atinentes
(ARAJO; MORAIS, 2006, p. 245) ao setor de comrcio e de servios e com uma
feira que exerce enorme influncia dentro da rea citada.
Devido sua importncia e dependendo da rea de atuao, as feiras na
regio Nordeste enquadram-se como local ou regional e, em alguns casos,
assumem uma forma espacial do tipo circuito (ANDRADE, 1997). Dentre as de
carter regional destacam-se as de Caruaru, Campina Grande e Feira de Santana,
que, por serem grandes, para elas convergem toda a produo de grandes reas,
sendo da escoadas para as reas de maior concentrao e para os principais
portos (ANDRADE, 1997, p. 129).
Considerando ainda a sua dinamicidade, as feiras possuem uma
importncia diferenciada na economia local, principalmente no Agreste e no Serto.
Pensando assim, Andrade (1997, p. 129) observa que:

se compararmos as feiras que se realizam na rea dominada pelas
grandes usinas da poro oriental do Rio Grande do Norte, da
Paraba, de Pernambuco e de Alagoas, com as do Agreste, [...] elas
so inexpressivas e ocupam o centro rua ou praa da pequena
cidade e so concludas antes do meio dia, enquanto na regio
agrestina, ela toma grandes propores, ocupando muitas vezes
quase toda a rea urbana e permanecendo com intensa atividade
durante todo o dia.

Sobre a importncia da feira na vida sertaneja nordestina, Leite (1975, p.
176) destaca: [...] elas diferem flagrantemente das que ocorrem nas capitais, no
obstante apresentarem a mesma impresso de aglomerados ruidosos, o vozerio de
criaturas em locomoo desordenada, um dinamismo cheio de contrastes.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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Assim, independente de onde elas se realizam, as feiras livres se
constituem num centro natural da vida social [pois] tudo se acelera com a feira
(BRAUDEL, 1998, p. 16), um local onde so realizados todos os tipos de trocas
comerciais, simblicas e sociais; local dos conflitos e dos encontros, dos polticos,
dos cantadores, dos poetas, da mendicncia, dos trombadinhas etc.
Nessa mesma direo, Pazera Jr. (2003, p. 18) vem afirmar que a feira
o lcus escolhido para os mais variados atos da vida social mantendo assim um
sentido de permanncia. Segundo o autor, nela que se sabem as ltimas notcias
e boatos, so feitos os anncios de utilidade pblica, onde so realizadas as
manifestaes populares em pocas de campanha eleitoral, como os comcios. Na
feira tambm se realizam espetculos artsticos, ou, ainda se apresentam alguns
tipos de produtos, como o caso dos remdios, alm dos cantadores que evocam
os trovadores medievais. na feira que se divulga, tambm, a literatura de cordel.
Como instituio destinada troca comercial, a feira ainda mantm sua
funo no contexto da cidade, s que devido as desigualdades socioeconmicas
existentes no Brasil, esta funo importante particularmente para os pobres. O que
decisivo para explicar este fato so as diferenas de status socioeconmicos na
sociedade, que determinam nveis de consumo diferenciados (CORRA, 1977, p.
55).
Assim, enquanto as populaes de mdio a alto status tm condies de
consumir produtos mais refinados disponveis em grandes centros comerciais, como
os hipermercados, muitas se deslocam de um pequeno centro urbano para uma
grande cidade, enquanto que a populao de baixo status satisfaz suas
necessidades de consumo na prpria cidade onde ela reside, seja nos pequenos
supermercados, mercearias ou ainda nas feiras livres.
Do ponto de vista econmico, as feiras se caracterizam por serem uma
forma de escoamento da produo agrcola regional, um ponto de encontro entre o
meio rural e urbano e coexistem lado a lado dos pequenos e mdios
estabelecimentos comerciais (ANDRADE, 1997, p. 127), permitindo uma importante
interligao entre os diversos ramos do comrcio.
Ao mesmo tempo, a feira se v envolvida nos novos processos
econmicos que se concretizam no plano da distribuio e da comercializao.
Assim, a feira brasileira no um zero econmico que compra pouco e vende
pouco, mas uma parte integral dos padres nacionais de produo, distribuio e
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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consumo de alimentos (PAZERA JR., 2003, p. 80), estando ela profundamente
envolvida nos sistemas de mercado regional e nacional reagindo s mudanas
nesse sistema.
Mesmo com todas as modificaes pelas quais passam o comrcio na
cidade, as feiras, principalmente no Nordeste, desempenham um importante papel
para a prpria existncia do comrcio fixo, pois

a) grande parte dos feirantes se abastecem em suas lojas; b) a renda
adquirida por esses feirantes termina circulando dentro de todo um
espao econmico, chegando grande parcela dessa renda aos cofres
das lojas modernas; c) a feira dilata as possibilidades de venda no
comrcio moderno, por conta da quantidade de consumidores que
ela traz para o centro comercial (FELIPE, 1982, p. 49).

Ao mesmo tempo em que constituem elementos importantes da vida
social e econmica nordestina, elas apresentam caractersticas peculiares. Em seu
clssico trabalho sobre as forma de organizao das redes de localidades centrais
nos pases subdesenvolvidos, Corra (1997) apresenta algumas caractersticas das
feiras nordestinas tomando como base as observaes por ele realizadas nas feiras
de Alagoas.
Uma primeira caracterstica apresentada pelo autor que as feiras
ocorrem desde pequenos povoados, vilas e pequenas sedes municipais, passando
por centros de zona at centros sub-regionais, desempenhando em todos os casos
enorme papel na dinmica desses lugares.
Uma segunda caracterstica apresentada pelo referido autor refere-se
centralidade exercida pela feira nos diferentes ncleos de povoamento. Portanto,
quanto mais importante for a cidade, em termos de centralidade, maior ser a
importncia absoluta de sua feira, importncia esta determinada de acordo com o
nmero de participantes e a rea de atuao (CORRA, 1997, p. 69). Exemplo
disso que em cidades importantes da regio Nordeste so realizadas duas feiras
semanais, uma de carter regional e, outra, de carter local. Em contraposio,
quanto menor a cidade em termos de centralidade, maior ser a importncia relativa
da feira semanal para a vida urbana. Nesse caso, para muitas pequenas cidades
nordestinas, o dia em que a feira ocorre o dia em que o pequeno ncleo passa a
exercer alguma centralidade (CORRA, 1997, p. 69).
Ainda segundo o mesmo autor estes mercados representam uma forma
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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89
de sincronizao que envolve espao e tempo, onde h uma articulao das
atividades e de deslocamento dos participantes. Assim,

os pequenos centros, via de regra, tm determinado o dia da feira de
modo a no conflitar com a da feira regional da localidade central a
que mesma est subordinada. Por sua vez, os pequenos centros,
mesmo prximos entre si, podem ter suas feiras no mesmo dia
(CORRA, 1997, p. 69)

Tal situao no acarreta prejuzos para nenhuma das feiras,
principalmente para as dos pequenos centros. De acordo com a explicao que se
pode compreender como se d a articulao dos dias de feiras nos municpios
prximos a Macaba. Assim, enquanto a feira de Macaba realizada aos sbados,
as dos demais municpios prximos a ela realizam suas feiras no domingo, como
So Gonalo do Amarante, Bom Jesus, Serra Caiada, Vera Cruz e So Paulo do
Poteng, ou na segunda-feira, como So Pedro, Tangar e Lagoa de Pedras.
Do lado dos vendedores da feira, os participantes incluem pequenos
produtores rurais e comerciantes com lojas na cidade, at pessoas que so feirantes
de profisso. Do lado dos compradores os participantes constituem tanto a
populao rural como a populao urbana, esta ltima abrangendo pessoas dos
mais diversos nveis de renda e ocupao.
possvel observar-se, em alguns casos, a coexistncia da feira com o
moderno setor de comrcio e servios especializados, onde os prprios
comerciantes colocam parte de sua mercadoria para ser comercializada na feira.
Esta situao percebida em Macaba na medida que a feira ocorre nas ruas onde
esto localizados os principais estabelecimentos de comrcio varejista da cidade.
Mesmo com a diversificao da atividade de comrcio nas cidades, o
Nordeste a regio onde a feira possui grande influncia na dinmica scio-espacial
haja vista que

em plena globalizao [...] a feira se destaca no contexto do lugar
como lcus de resistncia onde esto envolvidos o pequeno
agricultor que negocia sua prpria produo, os artesos com seus
produtos regionais, os violeiros, os repentistas e os inmeros
curiosos (VIEIRA, 2004, p. 1).

No raro, possvel observar que h uma integrao entre a feira e o
Mercado Pblico. Como espao de venda, os mercados se constituem numa das
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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formas urbanas mais tradicionais existentes ao longo do tempo, exercendo
diferentes funes no contexto da sociedade.
Muitos mercados tiveram sua origem diretamente ligada s grandes feiras
que se realizavam nas cidades. Na medida que houve uma expanso do consumo,
essas formas acabaram se reproduzindo e se consolidando como locais importantes
para o abastecimento de toda sorte de produtos, j que concentravam espacialmente
a atividade, alm do que significavam momentos de trocas no materiais que
abasteciam outras esferas da vida em sociedade (PINTAUDI, 2006, p. 2).
Uma das funes primordiais dessa forma a de ser um local de trocas
comerciais existente em muitas cidades desde a antiguidade e adotada praticamente
em todas as partes do mundo. Se ela ainda hoje est presente no espao urbano
isso certamente se deve ao fato de poderem dialogar com outras formas comerciais
mais modernas (PINTAUDI, 2006, p. 2). No por acaso, estes espaos esto
presentes na maioria das cidades, sejam elas grandes metrpoles, sejam pequenas
cidades e, guardadas as devidas propores, desempenham a funo de ser um
espao em que se realiza a comercializao dos mais variados produtos.
Como afirmamos anteriormente, as feiras livres so praticamente uma
extenso dos mercados pblicos localizados nas cidades, sendo estes abertos
praticamente todos os dias da semana, enquanto a feira funciona em dias
especficos sendo, assim, temporrias, sofrendo, sobretudo, o processo de
montagem e desmontagem de seus pontos (ARAJO; RODRIGUES, 2004, p. 186).
Nesta mesma perspectiva, Leite (1975, p. 176) nos diz que:

nos ptios contguos aos 'mercados', na 'praa da matriz' ou na rua
principal de uma cidade do hinterland, as barracas se sucedem na
instabilidade de suas instalaes provisrias. Espalham-se pelo cho
esteiras, pranchas ou panos de aniagem onde se acumulam vasilhas
diversas, tais como cestos, sacos, caixotes, com seus respectivos
contedos. Banquetas, jiraus e cavaletes suportam tabuleiros.

Desta forma, ao se analisar a dinmica econmica e socioespacial das
cidades nordestinas no se pode negligenciar a importncia que as feiras livres
possuem, no s para os pequenos ncleos urbanos, mas, tambm, para os
principais centros regionais.

FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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91
4 A FEIRA DE MACABA E SUA MODIFICAES NA DINMICA
SOCIOESPACIAL


Meu caro amigo leitor/ Preste bastante ateno/
Vamos juntos com as rimas/ Fazer uma reflexo/
Das mudanas ocorridas/ Na feira deste torro.
(Lucivaldo Feitosa, A feira de Macaba, CORDEL).



o percurso feito at aqui, procuramos demonstrar todo o
contexto terico-conceitual das feiras e a importncia delas
como forma de comrcio no Brasil e no Nordeste
especificamente. Neste captulo trataremos dos resultados da pesquisa
propriamente dita, procurando articul-los ao embasamento terico construdo no
primeiro captulo.
Nossa discusso ser baseada na relao entre os processos sociais e
econmicos que foram determinantes para a produo do espao no Rio Grande do
Norte e no municpio de Macaba, e como estes tiveram impacto na feira. Para tanto,
vamos analisar inicialmente como se deu o surgimento da feira em Macaba,
relacionando-a ao contexto em que se deu o desenvolvimento da cidade como
importante centro comercial. Entendemos que tal discusso importante, pois a
feira se constituiu num dos traos mais marcantes da produo socioespacial em
Macaba, acompanhando todas as transformaes pelas quais a cidade passou ao
longo do sculo XX.
Num segundo momento, vamos discutir a feira nas dcadas de 1960 e
1970. Perodo importante para o Estado como um todo. Macaba, no entanto,
merece destaque, pois, devido ao incremento da cotonicultura, viu surgir uma nova
fase de dinamismo econmico no s para a cidade mas para a feira em particular,
que se firmou definitivamente como uma das mais importantes do Estado no
perodo.
Na terceira parte, iremos refletir sobre as dcadas de 1980 e 1990 e como
os acontecimentos ocorridos no Rio Grande do Norte e em Macaba influenciaram a
feira. Nesse perodo, tivemos no Estado a consolidao do processo de
industrializao e de urbanizao; a consolidao de Natal como principal centro
econmico, com o crescimento e a modernizao do setor de comrcio e de
N
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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92
servios; e a formao da Regio Metropolitana. Em Macaba, este ser o momento
da ascenso dos supermercados como uma nova forma de comrcio; do
crescimento urbano, com a construo dos conjuntos habitacionais e dos
loteamentos; da formao do centro da cidade, que a rea concentradora dos
equipamentos comerciais; e da afirmao do tercirio como principal base da
economia urbana.
Por fim, discutiremos a feira e sua insero na dinmica urbana hoje,
atravs da anlise da organizao e dos processos de uso e ocupao do seu
espao; da construo dos perfis dos feirantes vendedores e dos consumidores; e
da reflexo acerca dos problemas socioambientais existentes no seu espao interno
e externo.

4.1 O Emprio Comercial de Macaba e o Surgimento da Feira

A tradio histrica de cidade comercial deu feira de Macaba durante
muitos anos uma importncia mpar no conjunto dos municpios das regies litoral e
agreste do Rio Grande do Norte, atraindo vendedores e compradores de diferentes
cidades. Para construirmos sua trajetria, faz-se necessrio inseri-la no contexto do
desenvolvimento da atividade comercial em Macaba, pois, no nosso entendimento,
esta representou o principal impulso para o desenvolvimento da feira local.
Macaba no existia como unidade poltico-administrativa no sculo XVII,
embora encontrem-se registros da ocupao de seu territrio a partir do
estabelecimento, em 1603, de grupos populares, principalmente de mestios, no
stio Ferreiro Torto, de propriedade do Senhor Francisco Coelho, onde se
realizavam os plantios de milho e mandioca, alm da criao de gado. A partir de
1630, o stio passa a beneficiar o acar que era produzido no engenho bang
existente na propriedade (DANTAS, 1985).
O sculo XVII marcado pela ocupao holandesa na Regio Nordeste
(1630 1654). Na Capitania do Rio Grande, o episdio caracterizado pela tomada
da Fortaleza dos Reis Magos, em dezembro de 1633
19
. Do ponto de vista espacial,
os holandeses conquistaram aqui no Estado uma estreita faixa litornea que ao
norte chegava at o vale do rio Maxaranguape e a oeste at o atual municpio de

19
Com a tomada, o Forte passou a chamar-se Castelo Ceulen e a Cidade de Natal, Nova
Amsterd.

FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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93
Macaba (MONTEIRO, 2002, p. 59). Para alm dessa rea, no se tem registro de
qualquer aventura batava.
Ainda assim, eles deixaram como marca um rastro de destruio, pois,
como o nico objetivo era usufruir das potencialidades da Capitania, Natal e as
localidades dentro dos limites do territrio conquistado no obtiveram os
melhoramentos que marcaram a presena do Prncipe Maurcio de Nassau em
Recife/Olinda, ao contrrio, foram destrudas pelos invasores [...]. Nada ficou da
presena holandesa (LIMA, 2006, p. 36). A mais significativa dessas marcas foram
os impiedosos massacres empreendidos aos portugueses e populao nativa no
Engenho Cunha, em Canguaretama; e em Uruau, no municpio de So Gonalo
do Amarante.
Meneval Dantas registra que, em julho de 1645, os holandeses tambm
marcaram sua presena nas terras onde hoje se situa Macaba, mais precisamente
no stio Ferreiro Torto. Sobre esses acontecimentos, relata o autor que:

o genocdio praticado pelos holandeses com os mesmos objetivos
dos portugueses: saquear assassinando contra o proprietrio do
Ferreiro Torto, Francisco Coelho, sua esposa, seus cinco filhos e
mais quase cem pessoas ali refugiadas [...] terror at ento sem
precedentes (DANTAS, 1985, p.20).

O que podemos observar a partir do relato acima que, depois desse
perodo, possivelmente se produziu uma lacuna acerca dos fatos e pessoas que
contriburam para a formao do municpio. Ainda assim, possvel se encontrarem
registros da presena de outras figuras nessa rea, sendo a mais emblemtica a do
padre Gaspar da Rocha, tambm no sculo XVII, e de Jos lvares e Jos Coelho,
fundadores de uma fazenda nas proximidades do rio Jundia. exceo destes,
permanece um vazio de quase duzentos anos sem conhecimento da presena de
qualquer outra pessoa que tenha contribudo para a histria daquele que viria a ser
um dos principais centros comerciais do Estado no sculo XIX. Sobre esse fato,
observa Dantas (1985, p. 41),

estranho que esse ncleo, no obstante as condies privilegiadas
que lhe estavam reservadas e duraram tanto tempo s viesse a fluir
como stio, povoao ou porto de Coit, duzentos anos depois
desses eventos, quando apareceu o primeiro livro de batismo da
Freguesia, em 1843, autenticado por quem foi o vigrio da mesma
at 1871, o padre Antnio Xavier Garcia de Almeida, em So
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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Gonalo, visto que o territrio de Macaba, na poca, integrava esse
municpio.

Por volta da segunda metade do sculo XIX, novos elementos e
acontecimentos concorreram para a formao da Vila, do Municpio e
posteriormente da Cidade. O crescimento de Coit como centro comercial, na
segunda metade do sculo XIX, foi resultante do segundo surto agroexportador do
algodo
20
no Estado.
A Guerra da Secesso nos Estados Unidos dificultou o abastecimento da
indstria txtil inglesa com o algodo norte-americano. Por este motivo, a Inglaterra
recorreu compra da produo algodoeira do Egito e do Nordeste do Brasil.
Sobre este aspecto, Monteiro (2002) afirma que os anos de 1850 e 1860
foram dos mais intensos, do ponto de vista econmico, para a Provncia, com a
chegada de inmeros comerciantes e a instalao de inmeras casas exportadoras.
Segundo a prpria autora, esse quadro se delineia como resultado da expanso da
cotonicultura, pois

os algodoais se espalharam rapidamente por diferentes provncias,
permitindo um segundo grande surto exportador de algodo pelo
pas, consolidando essa lavoura como uma atividade agrcola tpica
dessa regio e de grande importncia para o Rio Grande do Norte
(2002, p. 166).

dentro desse momento econmico que se d o desenvolvimento de
Coit. Por volta de 1850, Coit surge como fazenda de plantao e criao, tendo
como proprietrio o senhor Francisco Pedro Bandeira. No mesmo perodo, aparece
a figura de Fabrcio Gomes Pedrosa, pessoa que iniciou a conexo do interior com
os mercados do litoral e que iria influenciar decisivamente para o futuro de Coit
21
e,
conseqentemente, de Macaba. Medeiros (1973, p.93-94) descreve que:

20
Entre o final do sculo XVIII e o incio do XIX, as mudanas provocadas pela Revoluo Industrial
na Europa tiveram uma influncia direta na economia do Rio Grande do Norte. Como necessitava
cada vez mais de algodo, que era a matria-prima para suas fbricas de tecidos e o seu principal
fornecedor - os Estados Unidos interromperam o fornecimento em decorrncia da guerra de
independncia do pas (1776 e 1783) -, a Inglaterra iria estimular a cotonicultura em diferentes reas
da Amrica, a incluindo-se o serto nordestino. O Brasil passou ento a exportar algodo para a
Inglaterra e a cultura, no Rio Grande e em vrias capitanias da atual regio Nordeste, tornou-se uma
agricultura mercantil, ou seja, voltada para o abastecimento de mercados, levando a um
desenvolvimento comercial da Capitania, tanto nas reas secas, onde o algodo melhor se
desenvolvia, como em terras do litoral (MONTEIRO, 2002).
21
Conta a histria que o nome Coit foi dado pelo Coronel Manoel Teixeira de Casado, devido
abundncia dessa rvore de grande fruto no comestvel, que servia para fazer vasilhas e era muito
vista em toda a vila. Precisamente no ano de 1855, com grande influncia na classe poltica do
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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Fabrcio Gomes Pedroza, paraibano de Areia e senhor do Engenho
Jundia, prximo ao Coit, casara-se em segundas npcias com a
filha de Francisco Pedro Bandeira e, percebendo que as terras do
sogro, prximo margem esquerda do rio Jundia, afluente do
Poteng, serviam de ancoradouro s embarcaes que
transportavam mercadorias para Natal, vindas dos Vales do Norte
(Cear-Mirim e So Gonalo), do sul (Vales do Capi, Canguaretama
e Goianinha) e do Centro (Serid), construiu vrios armazns
22
.

Os problemas fsicos na barra do esturio do Potengi/Jundia impediam a
entrada de navios de grande calado no porto de Natal e como Coit estava situada
no meio do caminho entre o litoral e as regies agreste e serto, quase toda a
produo agrcola (principalmente algodo e acar) do 'hinterland' potiguar
convergia para l (FUNDAO JOS AUGUSTO, 1983).
medida que Fabrcio Pedrosa foi percebendo as vantagens comerciais
da localidade, tratou de instalar a primeira casa comercial da povoao, onde
passou a armazenar sua prpria produo. Logo em seguida, ele comeou a
expandir seus negcios comprando a produo de outros, passando, assim, a
comandar a comercializao e a distribuio dos produtos vindos do interior do
Estado ou ainda de fora do pas.
O rpido dinamismo alcanado pelos seus negcios fez Fabrcio instalar
uma casa comercial de tecidos e de secos e molhados, desta vez, no andar trreo
do imvel de dois andares que edificou para residir, o que

[trouxe para] esse centro de atividades comerciais a afluncia de muitos
interessados na agropecuria, no comrcio e em outras profisses que,
no s de Natal e do interior prximo, mais ainda da Paraba e
Pernambuco, viam para ai tambm boas oportunidades de negcios e
prosperidade na nascente povoao (DANTAS, 1985, p.26).


A Vila prosperou e este fato concorreu para o enriquecimento e
prosperidade de Macaba, com o surgimento quase imediato de suas oito principais
ruas (Teodomiro Garcia, Augusto Severo, Nossa Senhora da Conceio,
Francisco da Cruz, Pedro Velho, Maurcio Freire, Prudente Alecrim e Dona
Emlia). Ao mesmo tempo, devido sua posio geogrfica, grandes proprietrios

Estado, Fabrcio Gomes Pedrosa mudou o nome de Coit para Macaba (Acrocomia intumescens),
uma palmeira com frutos pequenos, buchuda no meio, apreciada por muitos, inclusive por ele.
22
Apesar da citao se referir como sendo a cidade de Areia na Paraba o local de nascimento e
residncia de Fabrcio Pedrosa, outros historiadores afirmam ser Nazar da Mata em Pernambuco a
verdadeira origem do comerciante.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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de cana-de-acar, cereais e frutos passaram a utiliz-la como entreposto para a
comercializao dos seus produtos, tornando-a assim um dos principais ncleos de
articulao econmica do Estado, at com mais expressividade que a capital, Natal.
Isto gerou as condies para o surgimento da feira local. Silva (2002)
observa que as dificuldades existentes para o desenvolvimento do comrcio em
Natal decorrentes do seu isolamento fsico fizeram com que muitos comerciantes
organizassem feiras pelo interior destinadas venda de seus produtos. Com
Macaba no foi diferente.
O intenso fluxo de comerciantes gerado pela circulao de mercadorias
na povoao fez surgir uma grande praa comercial em Macaba com o
conseqente estabelecimento da sua feira, embora no se encontre registro de qual
foi a data especfica de sua criao, o que pode ser confirmado em Dantas (1985, p.
59), quando ressalta que no existe nenhum apontamento oficial conhecido da
fundao da feira, mas, que desde o seu princpio sabe-se que ela sempre
funcionou aos sbados.
Devido grande movimentao comercial de Macaba nesse perodo,
passou, assim, a ser intensa a afluncia de vendedores e compradores para a
povoao, com o objetivo de comercializar frutas, verduras, legumes, cereais, aves,
ovos, caranguejos e artefatos de barro, abastecendo as povoaes circunvizinhas,
inclusive da capital (RODRIGUES, 2003, p. 46).
medida que Macaba se firmava como importante praa comercial, a
sua feira ia se tornando uma das mais famosas da regio. Toda essa dinmica
permitia tambm ao comrcio da cidade uma maior movimentao de compras e
vendas (DANTAS, 1985). Sobre a pujana econmica da feira nesse perodo,
observa Melquiades (1976, p. 65-66) que a feira virou mercado persa, frum
romano ou templo judaico. Agricultores e comerciantes multiplicaram seus haveres;
aumentaram-se os lucros a cento por um e passaram a gastar a mos largas.
Com relao a Macaba, um ponto merece ser registrado: a grande
afluncia de pessoas para l resultou em prejuzo para o comrcio interno de Natal,
na medida que os gneros alimentcios iam diretamente para a praa de Macaba,
muito melhor localizada e com uma infra-estrutura de armazenagem razovel
(RODRIGUES, 2003, p. 46).
Macaba possua uma localizao privilegiada no contexto da Provncia,
estando localizada s margens do rio Jundia de onde se tinha acesso ao rio
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

97
Salgado
23
e ao mesmo tempo ao sul, ao oeste e ao norte da provncia
(RODRIGUES, 2003, p. 86).
Nesse mesmo perodo, alm da feira de Macaba, outras se destacavam
na regio, como a de Utinga (localizada no municpio de So Gonalo do Amarante).
Assim como a de Macaba, provvel que esta tambm tenha tido o seu
desenvolvimento estimulado por Fabrcio Pedrosa (SILVA, 2002), sendo trs os
motivos pelos quais prosperou: o menor preo dos produtos, pois as mercadorias
percorriam distncias menores desde os centros produtores at a localidade; a
facilidade de os feirantes obterem pastagens e maior segurana dos animais; e a
alimentao oferecida pelos moradores aos feirantes a preos menores
(RODRIGUES, 2003; SILVA, 2002).
Como na maioria das vezes os produtos j tinham passado por Macaba ou
por Utinga e chegavam capital com maior preo, era muito comum a vinda de
pessoas da capital para comprar diretamente nas duas feiras, gerando um
descontentamento nos comerciantes de Natal, j que os produtos que vinham do
interior passavam obrigatoriamente pelas duas localidades antes de irem para a capital.
Esta situao fez com que o Presidente da Provncia, Figueiredo Jnior, no
seu relatrio de 06 de abril de 1861 chegasse a cogitar a extino das duas feiras, pois

para l concorrem indivduos que compram gneros por um preo
mdico para virem vend-los ao mercado com excessivo lucro. Para
acabar com esta espcie de monoplio dos chamados
atravessadores, ao qual se atribui a carestia sempre crescente dos
gneros alimentcios, tem-se indicado como necessria a extino
das feiras, principalmente as que ficam a mais curta distncia da
cidade, como as de Utinga e Macahiba (sic) (apud RODRIGUES,
2003, p. 47).

Diferentemente da feira de Macaba, que continuou a existir, tornando-se,
inclusive, a maior feira da Provncia, a de Utinga no obteve o mesmo sucesso.
Citando relatos do jornalista Eloy de Souza, Rodrigues (2003) observa que essa
feira teve seu fim decretado depois de um desentendimento entre o religioso Frei
Serafim de Catnia e pessoas importantes da localidade. Segundo o relato, o frade
excomungara a gameleira que servia de abrigo para os feirantes, os quais, por

23
A referncia ao rio Salgado na citao diz respeito aos rios Potengi e Jundia, que foram
intensamente utilizados nas trocas comerciais entre o litoral e o interior, nos sculos XVIII e XIX.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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serem muito religiosos e supersticiosos, a partir de ento passaram a evitar ficar
embaixo da referida rvore.
As possibilidades de consolidao da influncia de sua casa comercial
pelos vales do litoral oriental, fazendo escoar toda a produo do interior do Estado,
fizeram com que Fabrcio Pedrosa transferisse seus negcios de Macaba para a
localidade de Guarapes, onde, por volta de 1858, se estabelece com suas casas
comerciais, passando a dominar o comrcio das redondezas e do serto at 1872.
Fabrcio soube como ningum utilizar as potencialidades do local para fazer
convergir os investimentos da administrao provincial. Guarapes reunia as
caractersticas essenciais para o estabelecimento dos seus negcios, pois localizava-
se exatamente no final do cordo dunar que circunda Natal, sendo o ponto com livre
acesso mais prximo da capital da Provncia (RODRIGUES, 2003). Os investimentos
feitos em Guarapes transformaram-na no principal ponto comercial da regio. Sobre a
estrutura montada pelo comerciante, observa-se que

o ancoradouro do seu porto era quase to extenso e profundo quanto
o do porto de Natal, chegando a dar calado a embarcaes de at
500 toneladas, sem falar que se posicionava alm das dunas que
circundavam a capital. O comerciante investiu em uma estrutura
slida para drenar o escoamento das zonas circunvizinhas,
construindo armazns na parte baixa, prximo ao ancoradouro, alm
de escritrios, almoxarifados, capela, escola e sua casa na parte alta
(FIGURA 1) (RODRIGUES, 2003, p. 28-29).


Como havia carreado para Guarapes todos os seus investimentos e tendo
consolidado a posio de entreposto comercial em Macaba, fator primordial para o
surgimento da sua feira, como j vimos, Fabrcio estabelece-se definitivamente na
localidade e uma das primeiras iniciativas da Provncia foi a autorizao do
funcionamento de uma feira na localidade. Sobre sua criao, destaca o relatrio do
Presidente provincial, Nunes Gonalves, de 14 de fevereiro de 1859, Assemblia
Provincial:

O presente cidado Major Fabrcio Gomes Pedrosa [...] offereceo-se
Presidncia para ser o fundador de uma feira naquelle lugar,
transferindo para ali seus crescidos fundos commerciais e os de
alguns de seus amigos, que generosamente o acompanho, e dado
logo maior impulso edificao e outros melhoramentos materiais.
Esta ida, sendo por mim aceita e vivamente applaudida, foi
promptamente posta em execuo, e comparecendo pessoalmente
para assistir primeira feira, que teve lugar no dia 06 do corrente,
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

99
observei com plena satisfao um incalculvel concurso do povo que
affluio para solemnisar aquelle acto de inaugurao (sic)
(RODRIGUES, 2003, p, 53).

Com a morte de Fabrcio Pedrosa, em 1872, termina o perodo de grande
expressividade comercial de Guarapes e, assim, Macaba volta posio de
cabea do comrcio do rio, permanecendo Natal ainda isolada pelas dunas
(RODRIGUES, 2003, p. 86).



FIGURA 1 Runas da residncia
de Fabrcio Pedrosa s margens da
BR-226 em Guarapes. Fonte:
Geovany Dantas, 2006.

No que concerne capital da Provncia, Clementino (1995, p.109)
observa que a pouca importncia de Natal no advinha apenas das dificuldades
tcnicas do porto. Cercada por dunas, com acesso precrio, a capital padecia de um
relativo isolamento fsico [tendo] em alguns momentos, sua condio de entreposto
comercial eclipsada por Macaba. Gomes (1997), por seu turno, observa que Natal
no passava de um centro administrativo, enquanto a cidade de Macaba era, na
realidade, o entreposto comercial, favorecido atravs de ligaes fluviais com o mar.
Assim, por estar localizada na porta de entrada do agreste e do serto e
por ser o ponto de convergncia de toda a produo escoada do interior do Estado
para exportao, Macaba consolidou-se como o principal entreposto comercial do
Rio Grande do Norte na segunda metade do sculo XIX (FUNDAO JOS
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

100
AUGUSTO, 1983). Essa condio atraiu vrios outros comerciantes de Pernambuco
e da Paraba a se estabelecerem no povoado (FUNDAO JOS AUGUSTO,
1983, p. 17), provocando a expanso da povoao e iniciando a trajetria de
tradio da futura cidade na atividade comercial.
Foi atravs da Lei Provincial n 801, de 27 de outubro de 1877, que
Macaba tornou-se municpio, sendo desmembrado de So Gonalo. Seu distrito foi
criado pela Lei n 815, de dezembro do mesmo ano. Posteriormente, sua sede
passou categoria de cidade, pela Lei 1010, de 5 de janeiro de 1889.
Como forma de quebrar o isolamento da capital, procedeu-se
construo, em Macaba, de uma ponte sobre o rio Jundia, por cuja obra ficaram
responsveis o Coronel Estevo Jos Barbosa de Moura e o Major Fabrcio Gomes
Pedrosa, sendo que cada um construiria metade da ponte (RODRIGUES, 2003).
Ainda assim, isto no solucionou os problemas de abastecimento na capital, pois por
ser um dos principais pontos de convergncia das estradas do interior do Estado, o
comrcio de Macaba teve sua importncia ampliada e sua feira era a mais
importante da regio.
Todavia, j no final do sculo XIX, alguns fatores vieram concorrer para
que Macaba fosse perdendo sua expresso como entreposto comercial. Como j
vimos, logo aps o final das atividades da Casa de Guarapes, essa povoao
retomara a condio de principal centro comercial da regio. No entanto, os mesmos
fatores que haviam levado Guarapes decadncia tambm j se refletiam em
Macaba e em outros importantes centros comerciais prximos.
O primeiro desses fatores foi o final da Guerra da Secesso nos Estados
Unidos, o que permitiu a este pas retornar sua posio de grande produtor e
fornecedor mundial de algodo, desalojando a cotonicultura brasileira, e com ela a
norte-riograndense (MONTEIRO, 2002, p. 191), provocando a queda nos preos do
produto no mercado e o fechamento de inmeras casas exportadoras.
O segundo fator diz respeito produo do acar, que, mesmo sendo
beneficiado com a crise do algodo, logo apresentou uma queda acentuada, devido
concorrncia com o acar produzido em Cuba e devido ao acar de beterraba
produzido na Europa e nos Estados Unidos (MONTEIRO, 2002).
Por fim, podemos destacar que a modificao provocada nos fluxos
comerciais entre o litoral e o interior, com a formao da infra-estrutura de
transporte, tambm contribuiu para a decadncia de Guarapes e de Macaba,
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

101
inicialmente com a construo das estradas de ferro; depois com as melhorias
tcnicas do porto de Natal; e finalmente com a construo das primeiras rodovias.
A introduo das estradas de ferro, por exemplo, na viso de Clementino
(1995, p. 111), forou o redirecionamento dos transportes locais/regionais e
desbaratou o mtodo antiquado de fazer comrcio.
Nesse processo, tivemos a construo da estrada de ferro Great Western,
ligando Natal a Nova Cruz (1883), o que permitiu a drenagem da produo
canavieira do sul diretamente para o porto de Natal, sem a necessidade de outros
entrepostos (RODRIGUES, 2003). Assim, a construo dessa linha frrea contribuiu
para quebrar o peso do isolamento da capital em relao ao interior
(CLEMENTINO, 1995, p. 102) e conseqentemente para a decadncia de Macaba
como principal entreposto comercial do Estado.
Alm da Great Western, a construo da Estrada de Ferro Central (1906),
ligando Natal at regio central do Estado, atravs do Vale do Cear-Mirim,
drenou parte da produo do norte e do centro da Provncia. Assim, vrios objetivos
seriam atingidos: realizava-se enfim o desejo de integrar produtivamente a capital s
reas produtoras do interior do Estado; e atendia-se aos interesses dos
comerciantes da capital, pois seria possvel escoar para Natal toda a produo de
algodo do centro do Estado sem a necessidade de passar por Macaba.
Em 1916, o trajeto da Ferrovia Central seria modificado com a construo
da ponte metlica em Igap construda pela The Cleveland Bridge and Engeering
Company , provocando o fechamento definitivo dos fluxos comerciais pelo rio
Jundia. Com isso, Macaba perder sua importncia e o porto de Guarapes
morrer definitivamente para o comrcio (RODRIGUES, 2003, p. 133).
Ainda no final do sculo XIX (1893), inicia-se uma srie de melhorias no
porto da capital, atravs da Comisso de Obras do Porto (LIMA, 2006). Tais
melhorias foram possibilitadas devido a uma maior utilizao dos navios a vapor,
que substituram as embarcaes vela, as nicas que tinham condies de subir o
rio e chegar at os portos de Guarapes e de Macaba. Como o porto de Natal era o
nico com capacidade de receber aquele tipo de navio, estes dois centros perderam
sua expresso comercial (RODRIGUES, 2003, p. 133).
Finalizando, a construo das rodovias tambm veio contribuir para a
interligao das vrias regies do Estado. A primeira delas foi a estrada de
automveis ligando o litoral regio Serid, que foi iniciada em 1915, por ocasio
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

102
da seca ocorrida nesse ano, pelo contratante Jos Brando Cavalcante
(CLEMENTINO, 1995, p. 108).
A estrada tinha incio em Macaba e seguia os antigos caminhos formados
pelas tropas de boiadas (FIGURA 2), tendo, logo depois, em 1920, o seu percurso
estendido at Natal. A seguir, deu-se a ligao entre Macaba e Angicos, de cujo
ponto interligava-se a estrada Natal-Mossor
24
(CLEMENTINO, 1995).


FIGURA 2 Antiga estrada de ligao de Macaba
regio Serid. Fonte: Geovany Dantas, 2006.

O incio do sculo XX ser, ento, o momento da decadncia do porto de
Macaba, encerrando sua fase urea como entreposto comercial. Mesmo assim,
como a cidade j tinha consolidado a posio de centro comercial no Estado,
embora sem a mesma importncia de antes, sua feira continuou a se destacar
regionalmente pela dimenso e quantidade de pessoas que a freqentavam.
Como observa Jansem Leiros, na dcada de 1920, Macaba florescia
como centro comercial, onde at cidades do serto abasteciam-se nos grandes
armazns e lojas da rua do Commrcio (sic) (1985, p. 45). Atualmente chamada
rua Nair Mesquita, a ento rua do Comrcio era formada por grandes sobrados
onde funcionavam inmeras casas comerciais, das quais se destacavam:

o armazm do velho Ismael Ribeiro um emprio que ocupava
quase um quarteiro inteiro na rua Dr. Pedro Velho, esquina da rua

24
Estas duas rodovias formam o que hoje conhecemos por BR-226, ligando Natal regio Serid,
passando por Macaba, Bom Jesus, Serra Caiada, Tangar, Santa Cruz at Currais Novos; e, a BR-
304, ligando Natal a Mossor, passando por Macaba, Santa Maria, Riachuelo, Caiara do Rio dos
Ventos, Lages, Angicos e Au.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

103
do Comrcio, dividida em trs grandes sees: tecidos, ferragens e
mercearia, tendo anexo a fbrica de sabo Potengi, tambm de sua
propriedade. A Casa Prola, do Sr. Francisco Curcio [...], o
armazm de Aureliano Medeiros, o maior importador de tecidos, com
vendas em atacado, fornecendo para toda a regio Serid, bem
assim do Vale do Cear-Mirim [e] a casa de Alfredo Adolfo Mesquita,
o maior varejo da cidade [...] (FUNDAO JOS AUGUSTO, 1983,
p. 40).

Ainda em 1920, como forma de comportar a grande quantidade de
vendedores que afluam cidade para vender seus produtos, foi construdo o
primeiro Mercado Pblico da cidade, um prdio acachapado, com pintura de ocre
vermelho (ALECRIM, 1957, p. 29), localizado no centro da cidade, onde hoje a
praa Augusto Severo (FIGURA 3).
Era na grande praa em frente a este mercado popular que se realizava a
feira semanal. Em face da inexistncia de locais disponveis dentro do mercado, o
grande nmero de produtores que vinham cidade para comercializar passou a
estabelecer-se nas caladas do velho mercado com seus produtos. O resultado
que, devido intensa afluncia de vendedores e de compradores das redondezas, a
feira passou a realizar-se diariamente nos arredores do mercado (LEIROS, 1985).


FIGURA 3 Primeiro Mercado Pblico
construdo em Macaba. Fonte: Arquivo pessoal
Anderson Tavares. Foto: Jos Muniz

No entanto, era a grande feira semanal que marcava a dinmica da
cidade. Ela era marcada pela grandiosidade em termos de tamanho, pela variedade
de produtos nela comercializados e pelo grande fluxo de pessoas. Para a cidade,
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

104
convergiam no s os moradores da cidade e da rea rural, mas tambm os de
outros municpios prximos. O vai-vem de pessoas, carroas e outros meios de
transporte dava uma dimenso dessa grandiosidade. Os armazns existentes nas
ruas onde se realizava a feira se abasteciam para aproveitar o intenso fluxo de
pessoas.
Para Alecrim (1957), a feira de Macaba sempre foi um espetculo para a
imaginao de qualquer um, pela grande variedade de tipos e aspectos que para ela
vinham todos os sbados, como:

O vendedor de berimbau, os cavalinhos de barro, as miniaturas de
Joo Galamastro, o alfenim, a pipoca, o caldo de cana picado
tomado na cuia, o imbu, a quixaba, o camboim, a manga matuta, o
jambo branco, o ponche de maracuj com sequilho, a jabuticaba, o
ara, a guabiraba, o sujeito que fazia mgicas, o homem de pernas
de pu, a cigana lendo a sorte, a melncia em talhadas, os calungas
de papelo, os casais de jacu, os balaios de carangueijo, as enfieiras
de goiamum, os periquitos verde-amarelos, os banquinhos de
tapioca, as cestas de goiaba, as rolinhas assadas na grelha, os
carneirinhos com fitas no pescoo pra (sic) gente montar, os cegos
violeiros cantando toadas, o projeto Zeferino vendendo mocot, o
Aracati anunciando com um ganz rdes do Cear, os porquinhos,
os periquitos e os guins numa zoada incrvel, a jacadura, os cuas
de moringas de barro, os engradados de pre, os cestos de
maaranduba, os cachos de pitomba, os feixes de cana de planta e
caiana, os pares de marrecos amarrados com embira [e] o jerimum
caboclo (ALECRIM, 1957, p. 30).

Como j vimos anteriormente, a implantao da infra-estrutura de
transporte no Estado, principalmente das ferrovias e em menor plano das rodovias,
foi um fator determinante para que Macaba e outros entrepostos comerciais na
regio perdessem expressividade. Em que pesem esses elementos, o dinamismo
apresentado pela feira nesse perodo demonstra que a cidade manteve sua funo
comercial na primeira metade do sculo XX. A retomada da produo de algodo no
Estado ser o elemento preponderante para a manuteno dessa dinmica, como
veremos frente.
Em 1953, foi construdo o segundo Mercado Pblico da cidade, no
mesmo local onde havia sido edificado o primeiro (FIGURA 4). O imponente prdio
foi durante muito tempo o principal centro de abastecimento da populao do
municpio, onde, segundo alguns dos seus antigos freqentadores, se vendiam,
principalmente, farinha, feijo de todo tipo, milho, batata, mandioca, carnes, alm
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de outros produtos. A feira diria, que continuou a funcionar mesmo depois da
demolio do antigo mercado, passou a ser realizada nas caladas do novo
mercado com um grande nmero de vendedores que comercializavam
principalmente frutas, legumes, verduras e carnes.


FIGURA 4 Segundo Mercado Pblico de Macaba.
Fonte: Arquivo pessoal Anderson Tavares. Foto: Dr.
Ewerton.

Nesse perodo, a feira no apresentava ainda a conformao de hoje. Ela
se concentrava nas ruas prximas ao mercado: Pedro Velho, Joo Pessoa (hoje
Nair Mesquita), Dr. Francisco da Cruz, travessa Afonso Saraiva e outras
pequenas ruas localizadas na rea. S no final da dcada de 1980 e com a
derrubada desse segundo mercado que a feira toma a forma que possui hoje.

4.2 As Dcadas de 1960/1970 e a Influncia da Feira no Contexto
Regional

No incio da segunda metade do sculo XX, Macaba j no possua a
mesma importncia que tivera no ltimo quarto do sculo XIX. Natal a esse tempo j
havia se consolidado como principal centro econmico e outras reas do Estado
foram chamadas a dar suporte s transformaes ocorridas na economia.
Ainda assim, Macaba no passou por esse momento sem sofrer algum
impacto, pois, como o algodo era o principal produto da economia estadual, o
municpio tambm comportou parte da estrutura que requeria essa cultura agrcola.
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106
Antes, porm, de falarmos do papel que o algodo representou para a
economia do municpio e como este se refletiu na feira, vamos resgatar alguns
elementos que consideramos ser importantes para compreendermos o momento.
J dissemos anteriormente que o desenvolvimento do comrcio em
Macaba se deu no contexto do segundo surto algodoeiro no Estado, no perodo da
Guerra da Secesso americana, na dcada de 1860. No entanto, mesmo com o fim
dessa fase de grande produo, a cultura do algodo no sofreu retrocesso, pois,
com o surgimento das primeiras indstrias txteis no Brasil, por volta de 1880, houve
uma reorientao do destino da produo algodoeira do Estado, no sentido de
abastecer o mercado interno.
Sobre este aspecto, Clementino (1995, p. 75) afirma que o crescimento
contnuo da demanda nacional de algodo, no s impulsionou a expanso da
cotonicultura do RN, a partir de [1920], como manteve os fluxos comerciais de
circulao dessa mercadoria no mercado interno. Aliado a este fator, a
consolidao das ligaes terrestres (rodoviria e ferroviria) entre o interior do
Estado e a capital contribuiu para o surgimento de novas reas de plantio,
principalmente no serto, tornando o algodo, em pouco tempo, o primeiro produto
de exportao do Estado at por volta da dcada de 1970 do sculo passado
(CLEMENTINO, 1995).
Conforme observa ainda a autora supracitada, a partir da dcada de
1930 que ocorrem as primeiras modificaes na estrutura de beneficiamento do
algodo no Estado: a primeira refere-se transferncia do processo de
descaroamento do algodo do interior das fazendas para os ncleos urbanos
localizados prximo s zonas produtoras; e a segunda diz respeito ao surgimento e
difuso das usinas de beneficiamento, que se generalizaram no Estado a partir da
dcada de 1950.
Vale registrar que, nesse perodo, o mercado do algodo no Rio Grande
do Norte estava dividido entre as empresas multinacionais representadas,
principalmente, pela Sociedade Algodoeira do Nordeste Brasileiro (SANBRA), pela
Machine Cotton, pela Anderson Clayton e por importantes grupos locais, os quais
concorriam com igual ou, muitas vezes, maior peso com os primeiros. Dentre esses
grupos, podemos destacar a Medeiros e Cia., a Alfredo Fernandes e Cia., a
Algodoeira So Miguel e a Nbrega & Dantas.
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107
Por terem uma posio geogrfica prxima a importantes reas
produtoras de algodo e favorvel a um rpido escoamento da produo at o porto
de Natal, alguns estabelecimentos ligados principalmente ao beneficiamento se
instalaram em Macaba. Clementino (1995) registra que, em 1942, existiam 168
estabelecimentos industriais ligados ao algodo, dentre os quais 157 estavam
voltados para o beneficiamento. Desses estabelecimentos, 4 se localizavam em
atividade na cidade de Macaba.
A dcada de 1950 v o surgimento das grandes usinas de beneficiamento
de algodo no Estado. Conforme nos aponta Clementino (1987), o surgimento das
usinas de algodo d-se atrelado difuso do uso dos leos comestveis e dos
leos em geral. Num perodo anterior, o processo de beneficiamento do algodo e o
processo de fabricao do leo de algodo encontravam-se em unidades
separadas. A partir desse momento, essas verdadeiras unidades industriais de
algodo alm de modernamente beneficiarem o algodo e esmagarem o caroo
para o fabrico de leo, faziam a prpria comercializao da produo, prescindindo,
portanto, da agenciao da casa exportadora (CLEMENTINO, 1987, p. 129).
Este novo momento na cadeia produtiva do algodo no Estado
representou para Macaba um novo impulso para a movimentao do comrcio
local, principalmente com a construo da Usina Nbrega & Dantas, a maior usina
do municpio, pertencente a um dos maiores grupos algodoeiros da Regio
Nordeste, entre os anos de 1950 e 1960
25
. Alm dessa, existia ainda no municpio
outra usina, pertencente ao grupo Fernandes e Cia, e uma descaroadora de
algodo, que pertencia a Joo Cmara.
S para a construo da Nbrega & Dantas participaram centenas de
trabalhadores oriundos no s de Macaba mas tambm de municpios da regio
Serid do Estado, principalmente da cidade de Acari. Segundo relatos de pessoas
que vivenciaram a poca da sua construo, muitos dos trabalhadores se tornaram
funcionrios da usina depois da construo e, assim, fixaram residncia na cidade.
Desta forma, a vinda desses trabalhadores representou a primeiro grande fluxo
migratrio para a cidade de Macaba no sculo XX.

25
O grupo Nbrega & Dantas possua alm da usina de Macaba outras 3 localizadas nos
municpios de Santa Cruz, Joo Cmara e Acari. De acordo com dados apresentados por Clementino
(1987), na safra de 1959/1960, as quatro usinas juntas tiveram a maior participao na produo
entre todos os grupos presentes no RN, com um total de 32.291 fardos produzidos (22,1% do total
estadual).
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Na usina de Macaba, eram realizados o beneficiamento da pluma, a
prensagem e o enfardamento do algodo, que seguia para as instalaes do grupo
em Natal a fim de serem reenfardados e logo depois exportados pelo porto da
capital. Alm dessas etapas, realizava-se tambm o beneficiamento do caroo, que
era destinado fabricao da torta para alimentao animal e fabricao de leo
para consumo humano e, numa fase posterior, at fabricao de sabo.
No caso dos leos comestveis, observou-se que, enquanto a maior parte
das unidades chegava somente at fabricao do leo bruto, as usinas com mais
recursos tcnicos faziam o refino do leo, que era enlatado e destinado ao consumo
humano na forma de leo comestvel (CLEMENTINO, 1987). Foi exatamente o que
aconteceu com a unidade de Macaba, para onde convergia todo o caroo das
demais unidades do grupo e de outros pequenos descaroadores localizados na
regio, a fim de ser beneficiado e refinado para a fabricao de uma das cinco
marcas de leo que circulavam no mercado estadual - o leo Benedito
26
.
No existe um nmero concreto, mas estima-se que s o grupo Nbrega
& Dantas possua algo em torno de 130 fazendas espalhadas pelas regies
produtoras onde estavam suas usinas. A unidade localizada em Macaba
beneficiava toda a produo vinda de fazendas onde hoje se situam os municpios
de Macaba, Ielmo Marinho, Bom Jesus, Vera Cruz e So Pedro.
Alm da usina e dos dois estabelecimentos citados, existiam outras
pequenas unidades de beneficiamento na cidade de Macaba pertencentes a
grandes comerciantes locais. Porm, na medida em que ocorreu a generalizao do
processo industrial de beneficiamento da pluma e do caroo, essas unidades foram
sendo eliminadas, pois a grande vantagem da usina que estas

sendo suficientemente capitalizadas, [puderam] concorrer com a
multinacional e fazer as mesmas ofertas de preos e financiamento
da produo, alm de investir na modernizao das mquinas e
prensas, [o que era] inacessvel s empresas de menor solidez
financeira provocando, dessa maneira, o desaparecimento de muitas
delas (CLEMENTINO, 1995, p. 145).

Durante a dcada de 1960 e parte da dcada de 1970, a usina marcou a
paisagem da cidade de Macaba. A partir dos relatos colhidos junto a alguns

26
Alm desta, Clementino (1987) e Santos (1994) citam que as outras marcas de leo fabricadas no
Estado eram a Pleno, da Cia. Mercantil Tertuliano Fernandes; as marcas Mavioso e Arcal., de
Medeiros e Cia.; e a marca Sandi, pertencente Algodoeira So Miguel (Machine Cotton).
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usineiros e antigos comerciantes locais, a cidade apresentou um dinamismo que,
se no era igual quele que fora registrado no sculo XIX, contribuiu, pelo menos,
para uma maior efervescncia comercial.
Conforme afirma o senhor Pedro Justino (59 anos), a usina chegou a
gerar mais de 300 empregos diretos e todo o dinheiro circulava no comrcio da
cidade, alm de outras centenas que eram gerados indiretamente em outras
atividades. Por esse relato, pode-se perceber a importncia da usina para a
economia local, podendo-se afirmar, inclusive, que ela foi o primeiro grande
estabelecimento industrial de Macaba.
A reboque dessa dinmica, a feira, que j apresentara grande dinamismo
como mercado abastecedor regional, ganha novas dimenses com o movimento
provocado pela usina. Para muitos dos antigos feirantes entrevistados, a dcada de
1960 representou um novo apogeu para o comrcio de Macaba e para a feira, pois,
devido grande quantidade de mo-de-obra empregada e intensa movimentao
de veculos que vinham carregar na unidade, era no comrcio da cidade, e
principalmente na feira, que circulava todo o dinheiro que era pago pela usina.
Nesse perodo, o comrcio de Macaba era formado pelos tradicionais
armazns e mercearias das ruas da Conceio (antiga rua do Comrcio), Pedro
Velho e Joo Pessoa (atual Nair Mesquita). Eram sobrados na sua maioria de
dois andares, em cujo andar trreo funcionavam os estabelecimentos comerciais
que abasteciam a populao da cidade com os produtos de que ela necessitava.
Alguns desses comerciantes possuam grande expresso na cidade,
dentre os quais podemos destacar o Senhor Azevedo, dono de um armazm de
couro; Carlos Marinho, que possua uma grande loja atacadista, e Francisco
Saraiva, o seu Chicuta, dono de um grande armazm que, na dcada de 1970,
viria se tornar o primeiro supermercado de Macaba, todos eles localizados na rua
Joo Pessoa. Alm destes, havia o mercado pblico j mencionado, que era o
principal centro de abastecimento varejista popular da cidade.
A feira alcanara o status de grande mercado regional, sendo ela a mais
importante do conjunto das regies litoral e agreste do Estado naquele momento,
para onde todos os sbados se dirigiam milhares de pessoas dos mais diversos
municpios do Estado, que vinham para Macaba com o objetivo de vender seus
produtos ou ainda comprar no comrcio local. Era esse o momento em que os
grandes armazns e as mercearias se abasteciam com as mais diversas
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mercadorias oriundas da zona rural, de outros municpios e at de outros estados,
objetivando atender clientela que circulava na cidade durante a feira.
Pelo fato de no existirem relatos oficiais sobre a feira na dcada de
1960, achamos, num primeiro momento, que seria muito difcil construirmos o
quadro de mudanas que ocorreram na feira a partir da. No entanto, chegamos
concluso de que o melhor caminho a ser adotado seria resgatar os relatos das
pessoas que vivenciaram os diferentes perodos da feira.
Desta forma, foram valiosas as contribuies de alguns feirantes, dentre
os quais podemos destacar: Getlio Crente, Severino Brejeiro, Jos Hiplito,
Manoel Cristino, Seu Germano e Chico Calu, alm de outras pessoas que
vivenciaram os diferentes momentos da feira.
Como j afirmamos, por volta da dcada de 1960, a feira no possua a
mesma localizao que existe hoje. Suas bancas se distribuam ao longo das ruas
Pedro Velho, Joo Pessoa, Dr. Francisco da Cruz (no chamado Largo das
Cinco Bocas) e em pequenas travessas localizadas ao lado e atrs do grande
mercado municipal. A rua da Conceio servia como rea de estacionamento de
veculos (caminhes, nibus e carros) que traziam os feirantes (FIGURA 5).


FIGURA 5 Rua da Conceio durante feira
livre, no final da dcada de 1970. Fonte:
Dantas, 1985.

A feira era marcada por um mosaico de dinmicas e tipos que a tornava o
palco das mais espontneas e efervescentes manifestaes populares. Ela tinha seu
incio na noite de sexta-feira, com a chamada feira do picado, um conjunto de
barracas dispostas no cruzamento das ruas da Conceio, Pedro Velho e Joo
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Pessoa, citada nos relatos como o L da Casa Mafra, onde as senhoras passavam
toda a noite e o sbado inteiro cozinhando e servindo alimentao (caf, cachaa,
arroz doce, batata cozida, carne guisada e picado) para os feirantes que chegavam
cidade para a feira de sbado.
Na rua Joo Pessoa, era realizada a feira dos cereais, onde eram
comercializados inmeras variedades de feijo, arroz, farinha e milho. Um detalhe
que nos chamou a ateno nos relatos feitos foi que, nesse setor da feira, existia
uma padronizao das unidades de medidas utilizadas pelos feirantes, sendo o
litro e a cuia as principais; as balanas no eram utilizadas ainda. Veremos mais
frente que, destas unidades, somente o litro persiste hoje, principalmente no
setor de frutas in natura.
Em frente ao grande mercado, tnhamos a feira da rapadura, um dos
produtos mais vendidos na feira nesse perodo, estando hoje restrito a algumas
poucas bancas. No meio das fileiras de rapadura, ficavam alguns meninos vendendo
caixas de fsforos e pequenas miudezas.
Onde hoje funciona o Centro Municipal de Abastecimento (CEMAB), no
incio da rua Pedro Velho existia uma rea residencial e, por trs (mais
precisamente na rea onde esto situados hoje a feira de pescados e o Mercado
Pblico Municipal), existia uma rea onde funcionavam vrios prostbulos.
Na rua Pedro Velho, ficavam dispostos vrios produtos. A calada do
lado direito do mercado era uma extenso da feira da rapadura. Na parte inicial da
rua, ficavam dispostas vrias bancas onde eram comercializados os diversos tipos
de pescados. Na sua parte final, at s proximidades de onde atualmente funciona o
Banco do Brasil, ficava a feira das frutas, legumes e verduras. No incio da rua Dr.
Francisco da Cruz, prximo ao Largo das Cinco Bocas, ficava a feira da batata e
da macaxeira e a feira do barro (FIGURA 6).
Na travessa Afonso Saraiva, no lado esquerdo, e tambm por trs do
mercado, ficavam as bancas de carne com seus tradicionais marchantes, onde eram
comercializados carne verde, carne seca, midos, carne de porco, carneiro, bode,
galinha caipira. No mesmo local, funcionava o principal aougue da cidade, onde
atualmente est situada uma loja de mveis (A Pioneira).




FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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FIGURA 6 Feira do Barro na dcada de 1960.
Fonte: Arquivo pessoal, Pedro Justino Filho.

A figura anterior mostra apenas um aspecto da feira de Macaba nesse
perodo, mas no encontramos outros registros fotogrficos desta. Sabemos, pelos
relatos colhidos junto aos feirantes, que a mesma organizao persistiu durante a
primeira metade da dcada de 1970.
Uma figura que era muito comum ser encontrada na feira durante esse
perodo eram os chamados balaieiros, pessoas com grandes cestos feitos de
madeiras ou palha que ficavam circulando pela feira ou eram contratados pelos
compradores para transportarem suas mercadorias.
Outros dois setores bastante presentes na feira nessa poca eram o
mangalho e as redes. Por serem produtos tipicamente regionais, tanto o primeiro
como o segundo encontravam bastante aceitao entre os compradores. Segundo o
senhor Francisco Guilherme Medeiros existia um grande nmero de redeiros na
feira, que foi decrescendo at ficar restrito somente a 3 pessoas atualmente. A
mesma situao pode ser observada em relao ao mangalho.
No incio da dcada de 1970, o Poder Pblico Municipal decidiu construir
mais um mercado na cidade. Em 1973, as residncias que existiam no incio da rua
Pedro Velho foram demolidas e em seu lugar foi construdo o Centro Municipal de
Abastecimento, que foi inaugurado em 1975 (FIGURA 7). O principal objetivo desse
mercado era funcionar como um centro atacadista para onde convergia parte da
produo agrcola municipal, que se destinava comercializao na cidade. Na
parte da frente do mercado, ficavam os boxes, que eram adquiridos pelos
comerciantes para instalarem seus pontos comerciais, alm de uma cmara onde
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ficava armazenada toda a carne, enquanto, na parte de trs, se comercializavam
cereais e farinha.


FIGURA 7 Construo do Centro Municipal de
Abastecimento em 1974. Fonte: Arquivo pessoal,
Anderson Tavares. Foto: Prefeitura Municipal.

Esse perodo tambm marcado pela criao das primeiras lojas com
sistema de auto-servio da cidade: a Companhia Brasileira de Alimentos (COBAL),
que era uma empresa pblica destinada comercializao de produtos mais baratos
populao; e o Supermercado Nova Dimenso (tambm chamado Saraivo).
Resultante da ampliao da casa comercial de propriedade do senhor Francisco
Saraiva, o Saraivo se constitua numa novidade em termos de sistema de venda
na cidade at ento.
O surgimento do supermercado
27
representou um importante avano nas
tcnicas de venda para o consumidor atravs da adoo do sistema de auto-servio,
que tem como principal caracterstica o livre acesso dos clientes s mercadorias,
que pagam nos caixas colocados perto da sada do estabelecimento
(SALGUEIRO,1996, p. 56). Num comrcio em que predominavam as tradicionais
casas comerciais (os populares armazns), a chegada do auto-servio possibilitou
a quebra da diviso tradicional entre o consumidor e o produto atravs do balco, na
medida que o sistema possibilitou o acesso mais rpido do consumidor ao produto
desejado (DANTAS, [no prelo].

27
Criao norte-americana do final do sculo XIX (PINTAUDI, 1984) foi somente na segunda metade
do sculo XX que foi inaugurado o supermercado no Brasil, na cidade de So Paulo. Na dcada de
1960, esses estabelecimentos apresentaram franca expanso no pas com o surgimento das
primeiras redes de supermercados.
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Logo esse tipo de servio comeou a expandir-se em Macaba e, no final
da dcada de 1970, surgem outros dois supermercados: o Minipreo e o
Superbox, ambos pertencentes s redes Po-de-Acar e Nordesto,
respectivamente, estabelecidas em Natal. Desta forma, a partir desse perodo, a
feira passa a sofrer a concorrncia dos supermercados, perdurando por toda a
dcada de 1980 e 1990.
Essas mudanas ocorridas em Macaba durante o final da dcada de
1970 eram parte de um processo maior de transformaes que vinham ocorrendo na
produo do espao, na Regio Nordeste e no Rio Grande do Norte, em particular.
Esse processo tinha como principais objetivos a substituio do modelo econmico
vigente no Estado, que estava voltado para as atividades agrrio-exportadoras, e o
estabelecimento de novas bases que viessem estimular o processo de
industrializao e, conseqentemente, de urbanizao aqui no Estado.
Vale ressaltar, no entanto, que esse processo se deu de forma atrasada
em relao aos outros estados nordestinos, devido prpria trajetria de insero
do Rio Grande do Norte na economia intra-regional. At ento, o RN se
caracterizava por apresentar uma estrutura econmica voltada para a manuteno
de um sistema agrrio-exportador que tinha o algodo como seu principal elemento
de sustentao. Essa condio fez com que o Rio Grande do Norte se
caracterizasse durante boa parte do sculo XX como um estado pobre e atrasado
com insignificante participao na vida econmica do pas (CLEMENTINO, 2001, p.
391).
No incio da dcada de 1970, a economia algodoeira dava sinais de
esgotamento. Nesse perodo, mesmo apresentando um aumento no beneficiamento,
a produo do Estado j sentia os reflexos da crise pela qual passava o Pas,
resultante principalmente da desacelerao do crescimento industrial, do aumento
da inflao e da diminuio do financiamento pblico.
A estes se juntaram outros fatores como o aumento da procura por fibras
sintticas e a diminuio da procura pela fibra de algodo, principalmente do
algodo moc, o que trouxe srios problemas colocao do algodo do RN no
mercado nacional, desde que sua sustentao estava justamente pautada na
qualidade da fibra longa, at ento indispensvel ao bom funcionamento da
maquinaria txtil (CLEMENTINO, 1995, p. 147).
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115
Por fim, tivemos a modernizao da indstria txtil nacional, que levou a
uma total desarticulao da indstria nordestina e substituio por filiais de
empresas situadas no sudeste do Pas. Sobre este aspecto em particular,
Clementino (1995, p. 147) observa que as novas indstrias implantadas utilizavam
equipamentos modernos, com alto ndice de automao, utilizando mo-de-obra
barata e pouca matria-prima regional (algodo) j que aos moldes do Sudeste se
introduziam as fibras sintticas.
Grande relevncia neste episdio teve a Superintendncia de
Desenvolvimento do Nordeste (SUDENE), que, atravs da concesso de incentivos
fiscais, proporcionou a instalao de inmeras indstrias txteis, como parte da
poltica de modernizao e consolidao do Plo Txtil do Estado, beneficiando
principalmente os distritos industriais formados em Natal e Parnamirim. Macaba
tambm se beneficia do surto industrial pelo qual passava o Estado durante o
perodo, com a instalao de uma grande indstria txtil, a Fiao de Algodo
Moc S/A (FAMOSA).
A FAMOSA, juntamente com a usina Nbrega & Dantas, foram, durante
esse perodo, os dois elementos que impulsionaram a economia de Macaba,
gerando milhares de empregos para a populao urbana. Mesmo com a crise que se
abatera na cultura algodoeira do Estado, o que provocou o fechamento de muitas
usinas pelo interior, a Nbrega & Dantas manteve as atividades beneficiamento da
pluma e do caroo na unidade de Macaba at primeira metade da dcada de
1980.
Estas transformaes, aliadas crise das economias tradicionais no
interior do Estado, permitiram um afluxo de migrantes para os municpios de Natal e
da sua Regio Metropolitana. O Estado Brasileiro, por sua vez, implementou
inmeras polticas de desenvolvimento urbano, sendo os principais o Programa de
Aglomeraes Urbanas Metropolitanas, o Programa de Cidades Mdias e a Poltica
Habitacional.
No que concerne especificamente a Macaba, podemos observar que
essas transformaes ocorridas na economia estadual tiveram fortes rebatimentos
espaciais, contribuindo para uma srie de mudanas socioespaciais que
determinaram a construo e reconstruo das suas formas espaciais urbanas.
Como parte dessas mudanas, a partir da segunda metade da dcada de
1970, inicia-se o processo de expanso urbana em Macaba, que teve como
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principais fatores a poltica habitacional do Banco Nacional de Habitao (BNH),
atravs da construo dos conjuntos habitacionais, que possibilitou a aquisio da
casa prpria, atendendo em parte, s diversas classes sociais, alm de viabilizar
uma infra-estrutura urbana (GOMES, SILVA, SILVA, 2000, p. 74); o processo de
industrializao, que se consolidava nos municpios da Regio Metropolitana de
Natal; e a migrao resultante da crise do algodo nos municpios do interior do
Estado.
No plano econmico, o comrcio da cidade, que havia conseguido
readquirir sua importncia durante o perodo de efervescncia da cultura do algodo,
entrar em crise, levando ao fechamento de algumas importantes casas comerciais.
Como no poderia deixar de ser, a feira tambm sentiu os reflexos dessas
mudanas que ocorriam na cidade. A expressividade regional que a feira tinha
adquirido durante a dcada de 1960 se deu exatamente em funo da grande
movimentao comercial existente em Macaba provocada pela usina Nbrega e
Dantas.
Com o fechamento dessa usina, toda a circulao de dinheiro gerado
pelas centenas de trabalhadores da Unidade e pela movimentao das outras
atividades inseridas na cadeia produtiva da cultura, que tambm movimentavam a
economia da cidade, ir concorrer para uma diminuio dos negcios na feira e,
conseqentemente, para a perda de influncia regional. Todo este quadro de
mudanas que se verificou na feira ir perdurar ao longo das dcadas de 1980 e
1990.

4.3 As Dcadas de 1980/1990 e os Fatores Determinantes para as
Mudanas na Feira

Desde a sua origem, a feira de Macaba teve seu dinamismo influenciado
pelo fato de a cidade ser um importante centro comercial no Rio Grande do Norte.
Durante boa parte do sculo XX, a feira se destacou por ser um grande mercado
regional que recebia produtos de diversos lugares do Estado e servia como fonte de
abastecimento para praticamente todos os municpios do entorno de Macaba. No
entanto, a partir das duas ltimas dcadas do sculo passado, alguns
condicionantes vm determinando a diminuio da influncia regional da feira. Antes
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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de falarmos, porm sobre estes condicionantes, conveniente repontuarmos
algumas questes discutidas anteriormente.
A dcada de 1970 teve como principal caracterstica a insero do Rio
Grande do Norte no contexto da integrao produtiva que vinha se realizando na
Regio Nordeste via implementao dos planos de desenvolvimento da SUDENE.
Esse processo se consolidou na dcada de 1980, implicando uma srie de
transformaes que atingiu uma parcela do espao norte-rio-grandense,
compreendendo particularmente os municpios que compem o que conhecemos
hoje como Regio Metropolitana de Natal.
Nesse contexto, o fraco crescimento apresentado pela economia potiguar
nas dcadas anteriores foi substitudo por um forte dinamismo assentado
principalmente no crescimento das atividades industriais, em especial nas da
indstria de transformao e na perda de importncia do setor primrio
(CLEMENTINO, 2003, p. 389).
Assim, a instalao de um grande nmero de estabelecimentos industriais
provocou substanciais modificaes socioespaciais no s em Natal, mas tambm
nos municpios do seu entorno. Em Macaba, s na primeira metade da dcada de
1980, temos a instalao de duas grandes unidades industriais: a Manufatura de
Porcelana Beatriz S/A, que absorvia grande parte da produo de caulim do Estado
para a fabricao de louas (SANTOS, 1994) e a SULFABRIL Indstria de
Confeces S/A, ambas instaladas na BR-304.
A Usina Nbrega & Dantas, que at ento era smbolo de um novo
perodo de dinamismo econmico para Macaba, j sentia, de forma mais
proeminente, os reflexos da crise algodoeira, que prejudicou os negcios do grupo,
na medida que ocorreu uma diminuio considervel na produo de algodo nas
suas fazendas e no beneficiamento do produto, resultando no fechamento da usina
logo aps a safra 1982/1983 (CLEMENTINO, 1987).
A FAMOSA, por seu turno, no sentiu os reflexos da crise devido ao fato
de boa parte da matria-prima utilizada pela empresa vir do centro-sul do Pas.
Desta forma, continuou a ser uma das principais fontes de emprego para a
populao da cidade at o final da dcada de 1980, quando o Setor Industrial Txtil
e de Confeces estadual entrou em crise influenciado pela recesso econmica
quando o Brasil foi atingido por um surto inflacionrio.
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modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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Nesse perodo tambm, Natal consolida sua posio como principal
centro de articulao econmica do Estado, concentrando a maior parcela da
populao e estimulando o crescimento dos municpios prximos. Tal concentrao
pode ser explicada por um fator histrico inerente prpria constituio da rede
urbana estadual, que se caracterizou pela ausncia de outros centros polarizadores
no interior e por uma grande concentrao no eixo litorneo, resultado da ocupao
secular ao longo do litoral, da importncia das relaes com o exterior, das grandes
disparidades intra-regionais e das condies naturais da parte ocidental do Estado.
Conforme observa Costa (2000), o processo de industrializao pelo qual
Natal passou entre o final da dcada de 1970 e incio da de 1980 foi o principal
elemento para a expanso urbana da cidade. Esse processo foi acompanhado pelo
crescimento e a especializao de outros setores econmicos na capital,
notadamente daqueles voltados para o comrcio e a prestao de servios, impondo
o surgimento de uma variedade de novos servios e a construo de novos
empreendimentos, contribuindo, dessa maneira, para um maior dinamismo
econmico e para a atrao de pessoas para a cidade.
Assim, as transformaes que Natal experimentou nesse momento
fizeram aumentar a circulao, a concentrao e a ampliao dos capitais
produtivos, estimulando a ampliao do Setor Financeiro e das demais atividades do
Setor Tercirio na cidade, atravs do surgimento de uma srie de equipamentos
voltados a atender a uma demanda em expanso. Sobre as mudanas ocorridas no
comrcio, Costa (2000, p. 124) comenta que ganham importncia nesse perodo em
Natal as

redes de supermercados, advindas de outras regies do pas a
exemplo do Po-de-acar , como tambm de grupos locais a
exemplo do Nordesto , configurou o carter de dinamismo da
economia da cidade. A criao de Shopping Centers e a proliferao
de lojas de departamento corresponderam aos grandes investimentos
de capitais ligados ao setor privado realizados em Natal.

Dentro desse quadro de referncia, podemos observar que as novas
relaes econmicas atreladas ampliao e modernizao da produo e
expanso das trocas comerciais foram elementos que possibilitaram a criao de
outras formas de comrcio em Natal. Ao mesmo tempo, o crescimento urbano
propiciou a instalao da infra-estrutura necessria para o deslocamento do Setor
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Tercirio para outras partes da cidade, provocando, assim, a expanso do nmero
de empreendimentos e iniciando um processo de descentralizao e a formao de
novas centralidades urbanas.
Dessa maneira, Natal se firmar como o espao concentrador dos
grandes equipamentos de comrcio e de prestao de servios, exercendo
influncia em praticamente todas as regies do Estado, enquanto as cidades do seu
entorno apresentam como principal caracterstica uma economia baseada apenas
em atividades comerciais de alcance espacial restrito, geralmente exclusivo
populao local, funes administrativas atravs dos servios pblicos, estadual e
municipal, e uma economia essencialmente baseada na produo agrcola.
No caso especfico de Macaba, podemos observar que, mesmo tendo seu
crescimento urbano influenciado por Natal a partir do final da dcada de 1970, a cidade,
que durante boa parte do sculo XX foi um dos principais centros comerciais do Estado,
comeava a apresentar um quadro de progressivo processo de estagnao econmica,
inicialmente resultante da crise algodoeira, que levou ao fechamento da usina Nbrega
& Dantas; da crise do Setor Txtil e de Confeces do Estado, no final dos anos 80,
que atingiu as unidades da Famosa e da Sulfabril instaladas no municpio; e do
fechamento da Porcelana Beatriz no incio da dcada de 1990.
Porm, em que pesem estes elementos, observa-se na dcada de 1980
uma tendncia de aumento da populao urbana de Macaba, conforme demonstra a
Tabela 1. O crescimento populacional verificado nas quatro ltimas dcadas do sculo
passado foi em muito estimulado pela intensa migrao ocorrida em decorrncia da
crise nas economias tradicionais no interior do Estado, levando a uma expanso do
espao urbano macaibense. Esse processo se deu em funo, principalmente, do
crescimento das reas residenciais atravs da implantao, num primeiro momento,
dos conjuntos habitacionais e, posteriormente, com a implantao dos loteamentos,
em reas antes ocupadas por chcaras e pequenos stios.

Tabela 1: Macaba Populao Urbana e Rural (1970/2000)
Pop. Total Crescimento Urbana Rural % Urb.
1970 29.126 - 9.938 19.188 34,1
1980 31.267 7,35 17.053 14.214 54,5
1991 43.450 38,96 29.019 14.431 66,6
2000 54.883 26,31 36.041 18.842 65,6
Fonte: INSTITUTO BRASILEIRO DE GEOGRAFIA ESTATSTICA (2004).
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120
medida que ia ocorrendo um crescimento da populao urbana, dava-
se como conseqncia um aumento das demandas de consumo da populao.
Mesmo sofrendo o impacto da expanso e modernizao das atividades de
comrcio e de servios em Natal, a tendncia observada a partir da segunda metade
de 1980 e toda a dcada de 1990 foi de ampliao no nmero de estabelecimentos
de comrcio e de servios em Macaba, levando consolidao do Setor Tercirio
como a principal base econmica da cidade.
No incio dos anos de 1980, Macaba contava com estabelecimentos
comerciais nos mais diversos segmentos, dentre os quais se destacavam Mafra
Filhos LTDA, que era um dos principais atacadistas da cidade; os supermercados
Popular, Pinheiro, Nova Dimenso, o Superbox (do grupo Nordesto), e a
Casa Potiguar (pertencente rede Minipreo); a Panificadora Brasil, a Farmcia
Milagrosa, o Comercial Marcelino, a Loja Chirlaine, a Lojinha Marques (Casa
Porcino), a Farmcia Auta de Souza, a Boutique Borboleta, o Posto Esso,
Delgado e Delgado, e a Camisaria Ipanema (FUNDAO JOS AUGUSTO,
1983).
Em geral, esses estabelecimentos apresentavam como caracterstica
bsica a predominncia do trabalho familiar em que o dono era, geralmente, o chefe
de famlia e toda a parte de atendimento e at de gerenciamento do estabelecimento
era realizado pela prpria famlia; eram lojas que possuam pequenas dimenses,
funcionando na maior parte das vezes no andar trreo do mesmo prdio onde
residiam os donos. Verifica-se tambm, no entanto, a existncia de funcionrios
contratados, o que se dava principalmente nos grandes armazns.
Alm dos estabelecimentos citados, existiam os pequenos comerciantes
instalados nos dois mercados pblicos locais. Como j observamos anteriormente,
ambos funcionavam como importantes centros de abastecimento da populao local
e, juntamente com a feira, concentravam parte da produo agropecuria.
Porm, no final da dcada de 1980, a falta de infra-estrutura leva ao
fechamento do mercado velho, deixando muitas daquelas pessoas que
comercializavam sem espao. Foi com o objetivo de solucionar esse problema que,
em 1989, o Poder Pblico deu incio construo de um novo mercado pblico na
cidade (FIGURA 8). O prdio foi erguido numa rea em que se encontravam vrios
prostbulos localizados atrs da CEMAB, tendo a concluso finalizada em 1992,
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momento em que o prdio do antigo mercado foi demolido para a construo da
Praa Augusto Severo.
Todo o comrcio existente em Macaba nesse momento estava
concentrado principalmente nas trs principais ruas da cidade: a da Conceio, a
Pedro Velho e a Joo Pessoa (atual Nair Mesquita). Porm, na medida em que
vo sendo criados os conjuntos habitacionais na cidade (Alfredo Mesquita, Auta
de Souza, Fabrcio Pedrosa IPE, Tavares de Lira e So Geraldo), inicia-se
um processo de redefinio funcional do uso do solo nesses trs eixos da cidade,
em que a funo residencial foi gradativamente cedendo lugar funo econmica
atravs do comrcio.


FIGURA 8 Mercado Pblico Municipal. Foto:
Geovany Dantas, 2007.

medida que a estrutura da sociedade foi sendo modificada por fatores
externos e sendo transformada pelo seu prprio dinamismo, o espao urbano
tornou-se objeto e objetivao de mutaes constantes em suas formas e funes.
Assim, no processo de construo/reconstruo do espao, constatam-se a
coexistncia e articulao de formas passadas e presentes e, simultaneamente,
funes espaciais que so criadas e redefinidas.
Segundo Corra (1997), existe um elemento mediador entre processos
sociais e formas espaciais que ir viabilizar a transformao dos processos sociais
em formas espaciais. Para o autor, este elemento constitui-se em um conjunto de
foras que atuam ao longo do tempo e que permitem localizaes e relocalizaes
das atividades e da populao na cidade (1997, p. 36). Estas foras, por sua vez,
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se realizam a partir da ao dos diversos agentes modeladores, sendo eles os
responsveis pela organizao espacial desigual e mutvel da cidade. Ambos,
elemento mediador e agentes modeladores, possuem uma natureza social.
Sempre que a cidade suscita a necessidade de concentrar equipamentos,
atividades e servios, estimulando uma maior dinamicidade das relaes
econmicas e sociais, tem-se um processo de centralizao urbana, o que implica
uma articulao diferenciada nos usos do solo e uma alterao da forma urbana, de
modo a torn-la segmentada social e espacialmente.
Diante disto, podemos afirmar que, no momento em que a funo
residencial existente nas trs principais ruas da cidade foi substituda pela criao de
novos estabelecimentos comerciais, inicia-se, ainda de forma lenta e ressalvadas as
devidas propores, um processo de centralizao e a conseqente formao do
que conhecemos hoje como o centro de Macaba.
A constituio desse centro, convm ressaltar, d-se a partir do fluxo de
pessoas, de automveis, de capitais, de informaes e, sobretudo, de mercadorias.
Neste sentido, Spsito (1991, p. 6) nos esclarece que:

O centro no est necessariamente no centro geogrfico, e nem
sempre ocupa o stio histrico onde esta cidade se originou, ele
antes de tudo o ponto de convergncia/divergncia, o n do
sistema de circulao, o lugar para onde todos se dirigem para
algumas atividades e, o ponto de onde todos se deslocam para a
interao destas atividades a localizadas com as outras que se
realizam no interior da cidade e fora dela.

Dentro deste quadro de referncia, podemos afirmar que, hoje, o centro
de Macaba constitudo, alm das ruas j mencionadas anteriormente, pelas ruas
Dr. Francisco da Cruz, Professor Caetano, Jundia, Dona Emlia, Mnica
Dantas, Teodomiro Garcia e pelas travessas Coronel Maurcio Freire e Afonso
Saraiva. Essas ruas tm se caracterizado por concentrarem a maior parte das
atividades ligadas ao Setor Tercirio em Macaba, principalmente de atividades
ligadas ao comrcio, transportes, sade, educao, gesto pblica, alimentao,
diverso, bancos e segmentos tcnico-profissionais (FIGURAS 9 e 10).
Mesmo no tendo mais a funo de grande centro comercial, o comrcio
de Macaba exerce grande importncia para a economia da cidade, caracterizando-
se por possuir uma rea de abrangncia que fica restrita ao prprio municpio e a
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algumas comunidades rurais de outros municpios vizinhos que tenham
comunicao facilitada pela proximidade com Macaba.











FIGURAS 9 e 10: Centro Comercial da Macaba Ruas Prof. Caetano e da
Conceio. Fonte: Geovany Dantas, 2006.

Ainda assim, constatamos que, a partir da dcada de 1990, o Setor
Tercirio Local vem passando por um contnuo processo de modernizao nas
relaes de troca e ao mesmo tempo por uma expanso no nmero de
equipamentos de comrcio e de prestao de servios, sendo estes os responsveis
pela sustentao das demandas de consumo de uma parcela da populao.
Durante o trabalho de campo para esta pesquisa, foi realizado um
levantamento objetivando reconhecer as principais atividades comerciais do centro
de Macaba
28
. Para isto, foi realizada a observao do tipo de atividade existente no
estabelecimento e a classificao de acordo com uma tabela de identificao, que
foi dividida em dois grupos de atividades: estabelecimento de comrcio e
estabelecimento de prestao de servio.
A partir dos dados coletados, podemos constatar que, somente no centro
de Macaba, existem 48 (quarenta e oito) tipos de atividades ligadas ao Setor
Tercirio, sendo 33 voltados para o comrcio e 15 ligados prestao de servios,
totalizando 313 estabelecimentos (TABELAS 2 e 3).







28
Para tal, tomamos como referncia as 11 ruas j mencionadas neste trabalho.
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124
Tabela 2 Macaba: Setor de Prestao de Servios
TIPOLOGIA N Estab. (%)
Academia 1 1,6
Auto-escola 1 1,6
Barbearia 4 6,3
Casa Lotrica 1 1,6
Correios 1 1,6
Curso de Informtica 1 1,6
Curso de Ingls 1 1,6
Lanchonetes 10 15,9
Locadora de CD e Vdeo 3 4,8
Pousada 1 1,6
Salo de Beleza 18 28,6
Servios de Informtica 3 4,8
Servios Tcnicos 12 19,0
Studio Fotogrfico 3 4,8
Vdeo Game 3 4,8
Total 63 100,0
Fonte: Pesquisa de campo, 2006.



Tabela 3 Macaba: Estabelecimentos Comerciais
TIPOLOGIA N Estab. (%) TIPOLOGIA N Estab. (%)
Aougue e frigorfico 8 3,2 Mercadinho 10 4,0
Armarinhos 22 8,8 Mercearia 6 2,4
Artigos p/ festas 1 0,4 Mvel e eletro. 14 5,6
Artigos p/ beb 1 0,4 tica 5 2,0
Autopeas 8 3,2 Posto de Combustvel 2 0,8
Acessrio p/ bicicletas 4 1,6 Campo e veterinria 10 4,0
Loja de confeces 49 19,7 Revista e Jornal 1 0,4
Confeitaria 4 1,6 Sapataria e esportivo 9 3,6
Cosmticos 4 1,6 Supermercado 2 0,8
Dist. de bebidas 3 1,2 Venda de gs 2 0,8
Farmcia 11 4,4 Banco e PAB 4 1,6
Floricultura 2 0,8 Bar e Lanchonete 28 11,2
Franquias 6 2,4 Churrascaria e Galeteria 1 0,4
Funerria 3 1,2 Padaria e panificadora 8 3,2
Livraria e papelaria 4 1,6 Restaurante e pizzaria 3 1,2
Mat. de Construo 13 5,2 Sorveteria 1 0,4
TOTAL 249 (100%)
Fonte: Pesquisa de Campo, 2006.

Diante dos nmeros apresentados nas tabelas, podemos observar a
diversidade de atividades existentes em Macaba tanto no segmento de comrcio
quanto na prestao de servios. Algumas dessas atividades possuem grande
destaque, como o segmento voltado para a venda de confeces, que apresentou
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um total de 49 estabelecimentos (19,7%). De todas as atividades identificadas, esta
a que apresenta a maior espacialidade, estando presente em toda a rea em que
foi realizado o levantamento.
Alm desta, temos a predominncia das atividades ligadas ao segmento
de esttica, com 18 estabelecimentos (28,6%), seguido de bares e lanchonetes, que
registrou um total de 28 estabelecimentos (11,2%); em terceiro, as lojas de
presentes e variedades (armarinhos), com 22 estabelecimentos (8,8%); mveis e
eletrodomsticos, com 14 estabelecimentos (5,6%); e o segmento de material de
construo, com 13 estabelecimentos (5,2%).
O Setor Tercirio Macaibense tem como principal caracterstica o
predomnio de atividades que se destinam ao consumo de praticamente todos os
extratos sociais. A maior parte dos estabelecimentos mantm o seu carter familiar,
em que predominam a simplicidade nas suas instalaes e um atendimento feito, na
maioria das vezes, atravs das relaes de amizade entre cliente e comerciante.
Outros estabelecimentos, porm, j vm investindo em melhorias que esto
permitindo um maior conforto e comodidade ao cliente na hora da compra, atravs
da contratao de pessoal especializado, da adoo do marketing nos meios de
comunicao e de formas de pagamento que no seja necessariamente em espcie.
Todos os elementos discutidos at aqui nos permitem afirmar que os
movimentos resultantes da produo, que tiveram como ponto de partida a
implantao de uma poltica urbano-industrial em Natal e nas principais cidades do
Estado, repercutiram de maneira substancial em Macaba, pois propiciaram o
crescimento urbano e populacional e, paralelamente, o aumento das demandas de
consumo da populao e o crescimento dos equipamentos de comrcio e de
prestao de servios.
A feira atravessou todo esse momento se mantendo como uma
importante alternativa de consumo para a populao, embora, diante do crescimento
e da modernizao pelos quais passou o Setor Tercirio, no s em Natal como em
Macaba, a feira no venha mais a ser a nica forma de abastecimento alimentar,
uma vez que, a partir desse momento, a populao dispor de uma srie de
equipamentos que atendero da mesma forma s suas necessidades.



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126
4.3.1 A Feira e a Insero dos Supermercados em Macaba

Para ilustrar o impacto das mudanas ocorridas no comrcio de Macaba,
vamos analisar o contexto em que se deu a insero dos supermercados na cidade,
pois entendemos que, de todos os equipamentos comerciais, este o que mais
contribuiu para a perda de importncia da feira. Antes, porm, vamos tecer alguns
comentrios sobre o surgimento e o desenvolvimento dos supermercados como uma
moderna forma de comrcio.
Foi na segunda metade do sculo XX que esses estabelecimentos
apresentaram forte desenvolvimento no Brasil, tornando-se um dos elos
fundamentais nas cadeias de distribuio e produo (SANTOS; SILVEIRA, 2001,
p. 150) e se constituindo numa das principais modalidades de comrcio varejista
existente na atualidade.
Tal processo foi possvel atravs da adoo de um novo sistema de
venda, o auto-servio, que possibilitou a quebra da tradicional diviso entre o
consumidor e o produto representado pelo balco, predominante nas mercearias e
quitandas. Esta mudana proporcionou autonomia ao consumidor, deu-lhe
oportunidade de atender suas necessidades e vontades sem necessitar de ajuda
alheia (SILVA, 2005, p. 613).
O auto-servio representou assim uma grande evoluo para o comrcio
varejista, atravs do incentivo compra mais rpida; da facilidade de acesso do
cliente ao produto com a utilizao de gndolas para exposio das mercadorias; do
incentivo ampliao das reas de venda e a diviso do estabelecimento em
sees onde o consumidor pode circular e comprar os produtos sem a necessidade
de intermediao. Desta forma, com essa modalidade

o prprio consumidor passou a servir-se e a partir da, teve maior
liberdade de escolha, ocupando maior espao de atuao dentro do
prprio processo de reproduo do capitalismo, j que as
mercadorias vendidas seriam aquelas de maior aceitao na
preferncia dos consumidores (SILVA, 2005, p. 613).

Conforme podemos observar na citao, o sucesso do auto-servio como
modalidade de venda deu-se paralelo s mudanas ocorridas nos hbitos de consumo
da Sociedade. Vimos no primeiro captulo que tanto a produo quanto o consumo so
elementos constituintes do processo geral de produo, encontrando-se inter-
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relacionados, em que um representa a condio para a existncia do outro e vice-versa.
Foi com a modernizao e a expanso da produo que a Sociedade passou a
demandar novos produtos para satisfao de suas necessidades bsicas, ao mesmo
tempo que emergiram novos meios que seriam essenciais para a satisfao destas.
Como um dos smbolos desse processo, o supermercado se constitui num
dos meios de consumo, visando a facilitar a vida dos consumidores, uma vez que
possibilitou s pessoas encontrarem num mesmo local um grande conjunto de
mercadorias disponveis para seu abastecimento (SILVA, 2003, p. 92).
Ao mesmo tempo que representa uma novidade para o consumo social,
do lado dos comerciantes, o supermercado foi uma das respostas encontradas na
esfera da troca de mercadorias para atender s necessidades da produo e do
prprio comrcio. Assim sendo, representou no s uma grande evoluo para o
comrcio varejista como tambm uma estratgia do capital comercial de
concentrao territorial e financeira, que permite a busca pela maximizao dos
lucros e uma rpida rotatividade do capital (PINTAUDI, 1984).
Esse tipo de estabelecimento possui como principal caracterstica a
possibilidade de oferecer ao consumidor preos mais competitivos do que os
encontrados no comrcio tradicional, constituindo uma fcil alternativa de
abastecimento, j que concentra no mesmo local uma grande variedade de produtos.
Em relao outra forma de comrcio congnere - o hipermercado -, os
supermercados apresentam a caracterstica de se instalarem na maior parte das
vezes no centro das cidades, para onde as pessoas podem se dirigir praticamente
todos os dias da semana. Alm disto, apresentam um tamanho reduzido e um menor
sortimento de produtos, vendendo principalmente gneros alimentcios, produtos de
higiene, limpeza, bazar e utenslios para o lar, contando com um nmero menor de
check-outs
29
.
Baseado na leitura de Silva (2005), destacamos aqui alguns fatores que
contriburam para desenvolvimento alcanado pelos supermercados nas ltimas
dcadas do sculo XX. So eles: o aumento da produo industrial; as facilidades
na distribuio de mercadorias relacionadas modernizao dos sistemas de
comunicao e transportes; o crescimento e o adensamento nas reas urbanas; a
crescente utilizao do automvel como meio de transporte; a modernizao das

29
Estaes localizadas prximo sada dos estabelecimentos destinados conferncia das
compras.
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tcnicas de conservao dos alimentos, principalmente da geladeira; e o
desenvolvimento das tcnicas de exposio e divulgao das mercadorias.
A literatura nos mostra que existem vrios critrios para se definir o que
um supermercado, os quais vo desde o tamanho das lojas, passando pela
quantidade de mercadorias comercializadas at os tipos de sees disponveis nos
estabelecimentos. No entanto, devemos destacar que a maior parte desses critrios
so utilizados como referncia para fazer a distino entre um supermercado e um
hipermercado. Para efeito deste trabalho, utilizaremos como critrio o objetivo bsico
a que se destinam estes equipamentos, isto , o comrcio de produtos de primeira
necessidade populao.
Assim sendo, definimos supermercado como sendo um espao de
comrcio varejista destinado comercializao de gneros de primeira necessidade,
apresentando-se dividido em sees, com os produtos dispostos em prateleiras
acessveis aos consumidores, e contando, ainda, com a existncia de mquinas
registradoras (check-out) na sada da loja destinadas conferncia das compras.
J vimos anteriormente que, em Macaba, o primeiro supermercado foi
criado na dcada de 1970 - o Supermercado Nova Dimenso. Logo este novo
sistema de venda encontrou um ambiente propcio para seu desenvolvimento,
acompanhando as mudanas que ocorriam na cidade. Tal fato confirmado, pois, j
na primeira metade da dcada de 1980, a cidade contava com 5 estabelecimentos
comerciais dessa natureza, todos localizados no centro. So eles: o Supermercado
Popular, o Pinheiro, o Superbox, a Casa Potiguar e o j citado Nova
Dimenso, cujo dono viria, na dcada de 1990, abrir uma outra loja na cidade, com
o nome de Varejo Supermercado.
Diante do surgimento desses novos equipamentos de comrcio e de
consumo, podemos afirmar que nesse momento que se estabelece em Macaba a
concorrncia entre o supermercado e a feira, na disputa pelo consumidor.
A conjuntura econmica brasileira entre o final da dcada de 1980 e incio
da dcada de 1990 provocou o fechamento da maior parte dos supermercados
existentes em Macaba, permanecendo em funcionamento somente o Superbox e
a Casa Potiguar, que funcionavam como filiais das redes Nordesto e Po-de-
Acar, ambas estabelecidas em Natal.
Porm, com a afirmao das grandes redes do setor varejista em Natal e
as mudanas econmicas advindas do Plano Real, em 1994, as duas empresas se
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descapitalizaram e se retiraram de Macaba. A partir desse momento, sem
condies de poder negociar grandes quantidades de mercadorias com os
fornecedores, tanto o Superbox como a Casa Potiguar perderam competitividade,
sucumbiram concorrncia e fecharam as portas.
Mesmo com todas essas dificuldades enfrentadas pelos supermercados
em Macaba, surge em 1993 o Supermercado Gama. Inicialmente funcionando em
um pequeno espao situado no Centro Comercial Gama, no centro da cidade, em
1995, a loja muda-se para a antiga sede do Banco do Estado do Rio Grande do
Norte (BANDERN). Com o fechamento ou o funcionamento precrio das demais
lojas, o Gama passou a ser nico supermercado de Macaba.
A partir desse momento, o grupo iniciou uma fase de crescimento com a
aquisio de outros espaos prximos nova loja, destinados expanso do ptio
de venda e ampliao da rea de depsito. Alm disto, os donos investiram em
mudanas na organizao interna da loja, com a diviso em sees, a implantao
do aougue, padaria, estruturao do setor de frios e o aumento do nmero de
check-outs (de 5 para 8).
No final dos anos 90, tornou-se prtica comum entre os pequenos e
mdios empresrios do Rio Grande do Norte que atuam em um mesmo segmento a
formao das redes de negcios. Essas redes tm como principal caracterstica a
unio de empresas para a formao de modelos organizacionais baseados nos
princpios da associao, da complementaridade, do compartilhamento, da troca e
da ajuda mtua entre os parceiros, para sobreviverem desigual concorrncia com
os gigantes nacionais e multinacionais que ditam as regras de mercado nos centros
urbanos (PEQUENOS ..., 12/02/2006).
Frente expanso das grandes redes nacionais e multinacionais em
Natal, o objetivo dessas redes de negcios foi juntar os pequenos empresrios na
tentativa de adequar esses estabelecimentos s regras impostas pelo mercado
competitivo, com vistas criao de um poder de compra que condicionasse os
pequenos empreendimentos aplicao de preos finais mais acessveis e
competitivos, e oferta de maior qualidade e diversidade de produtos disponveis
nas prateleiras e vitrines dos estabelecimentos comerciais.
Da mesma forma que as grandes redes do setor, essas empresas vm
implementando algumas inovaes nas lojas, com a utilizao da informtica, na
busca de uma melhor organizao e gesto dos estabelecimentos. A exemplo do
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que ocorreu com os grandes estabelecimentos do setor, as pequenas redes tiveram
de investir na modernizao do lay-out das lojas; na informatizao dos PDVs; na
implementao de sistemas de informao, no controle dos estoques, nas pessoas e
tambm na distribuio entre os depsitos e os produtores (SILVA, 2003).
Assim, um exemplo de como esse processo vem se dando que hoje
praticamente todas as redes apresentam o setor de check-out totalmente
informatizado. A maioria das lojas adota o sistema Eletronic Point of Sale (EPOS), que
se constitui num terminal de venda que dispe de um leitor ptico (scanner) do
cdigo de barras dos produtos nas caixas registradoras. Este recurso dispensa a
etiquetagem dos artigos, reduz o tempo e os erros de faturao [...] (SALGUEIRO,
1996, p. 66).
A primeira rede de negcios formada no Rio Grande do Norte ocorreu em
1997, quando pequenos supermercados existentes nos bairros de Natal e de outras
importantes cidades do Estado se uniram em uma bem sucedida experincia de
associativismo, constituindo o que hoje a maior rede envolvendo pequenas
empresas potiguares - a Rede Mais Supermercados.
Funcionando inicialmente como uma central de compras, chamada de
RNSuper, a Rede Mais composta atualmente por 12 empresas, contando com
24 lojas, sendo que, destas, 11 localizam-se em Natal, as quais esto distribudas
pelas zonas norte, sul, leste e oeste, a maioria em bairros populares da cidade.
No interior do Estado, a rede formada por outras 13 lojas instaladas em
10 municpios. So eles: Cear-Mirim (2 lojas), Parnamirim (3), Currais Novos (2),
Cruzeta (1), Canguaretama (1), Goianinha (2), So Jos do Mipibu (1) e Macau (1).
Em Macaba, a Rede Mais inicia suas atividades em 2000, quando o
Supermercado Gama torna-se um dos parceiros da empresa, passando a ser
denominado Rede Mais Gama (FIGURA 11).

FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

131

FIGURA 11 - Loja da Rede Mais Gama, no centro
de Macaba. Fonte: Geovany Dantas, 2007.

Nesse perodo tambm, numa tentativa de estabelecer uma concorrncia
com o Gama, criado o Supermercado Do Marcos, pertencente famlia Mafra,
cujo patriarca foi o fundador da tradicional Casa Mafra, que fechou em 1997.
Porm, em funo da falncia do seu dono, o Do Marcos fecha suas portas em
2005. Em 2006, surgiu em seu lugar o Supermercado Macaba, inicialmente sob a
bandeira dos Supermercados Mirante.
Mais recentemente, os donos se associam Rede Parceiros da
Economia (FIGURAS 12 e 13), que, assim como a Rede Mais, foi formada a partir
da unio de 27 microempresas do setor, organizadas inicialmente em um Ncleo de
Mercadinhos formado no Projeto Empreender do Servio Brasileiro de Apoio s Micro
e Pequenas Empresas SEBRAE (MERCADINHOS ..., 19/05/2006). Hoje, a Rede
conta com quase trinta estabelecimentos em Natal e cidades da Regio Metropolitana.
Vale ressaltar tambm a presena dos pequenos mercadinhos, que
possuem como principal caracterstica o tamanho reduzido do estabelecimento e
comercializao de um menor volume de mercadorias, principalmente voltados para
a comercializao de alimentos. Conforme os dados da Tabela 2 j mencionada,
existem atualmente 10 estabelecimentos dessa natureza distribudos por todas as
ruas do centro de Macaba.
Como podemos perceber, a trajetria do setor varejista de alimentos em
Macaba no recente e nem muito menos deixa de demonstrar ausncia de
dinamismo, mesmo diante da concorrncia com os grandes estabelecimentos do
setor sediados em Natal. Ao longo do perodo em anlise, evidente no aceitar a
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

132
idia de que a feira deixa de ser o principal veculo de abastecimento para boa parte
da populao local, na medida que esta passa a utilizar os servios dos
supermercados existentes em Macaba e tambm em Natal.














FIGURAS 12 e 13 Loja do Supermercado Mirante e da Rede Parceiros da
Economia. Fonte: Geovany Dantas, 2007.

Conforme observa Jesus (1991), tanto a feira-livre como o supermercado
so atividades que se destinam mesma funo bsica, isto , levar ao consumidor
urbano, atravs da distribuio varejista, alimentos e determinados bens de
consumo no durveis, de uso corriqueiro.
Apesar dessa semelhana funcional, diferentemente do supermercado, a
feira possui a marca do improviso, da relao direta entre comprador e vendedor, da
simplicidade nas suas instalaes, que em muitos casos tendem a afugentar o
consumidor, alm de existir a possibilidade da negociao do preo. J o
supermercado a expresso maior da impessoalidade, que a marca do consumo
moderno, da rigidez dos preos, da preocupao com o conforto e da existncia de
um maior sortimento de produtos, pois este no se destina exclusivamente
comercializao de gneros alimentcios.
Ainda assim, durante a investigao emprica realizada, pudemos
perceber, atravs dos depoimentos dos feirantes, que um dos principais fatores
responsveis pela perda de importncia da feira no perodo foi o crescimento dos
supermercados e mercadinhos localizados no centro da cidade.
No devemos esquecer que um dos fatores apontados anteriormente
para o desenvolvimento dos supermercados era a possibilidade do uso da
propaganda para atrair o consumidor. Como observa Jesus (1991), a principal
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

133
estratgia adotada no marketing dos supermercados divulgar as inmeras
vantagens oferecidas ao cliente, alm da idia de que recorrer ao supermercado
algo positivo e interessante. A produo da imagem do supermercado no se esgota
na esfera publicitria, na medida que as redes tambm criam no interior dos
estabelecimentos todo um arranjo esttico que incentiva o consumidor compra.
Tomando como exemplo as duas redes que atuam em Macaba,
observamos que no s no sbado, dia da feira, mas tambm durante os demais
dias da semana, ambas adotam ciclos de promoes destinadas a um produto cada
dia da semana e que so intensamente anunciados nos meios de comunicao.
A Rede Mais destina quatro dias em que toda a loja ou parte dela est
com produtos em promoo. So eles: a quarta-feira, com a quarta da moeda,
onde parte dos produtos so comercializados a R$ 0,25, R$ 0,50, R$ 0,75 ou R$
1,00; a quinta-feira, com o feiro de frutas e verduras; e, na sexta-feira, com o
feiro da carne. No sbado e no domingo so dos dias da promoo Fim de
Semana Rede Mais.
J no mix de promoes dos Parceiros da Economia destacam-se a
Quarta dos Centavos, oferecendo produtos com preos de at 99 centavos; a
Quinta do Feiro, com frutas e verduras a preos mais baratos; e a Sexta Super,
com promoo de frango, carne e frios (MERCADINHOS ..., 19/05/2006).
Diferentemente da Rede Mais, que se utiliza de peas publicitrias na TV e rdio e
anuncia cada promoo na sua pgina na Internet, as promoes do Parceiros da
Economia so anunciadas em carro de som, uma mdia que atende
satisfatoriamente ao segmento de mercado.
No entanto, no sbado (dia da feira) e no domingo que a estratgia de
atrair os consumidores torna-se mais evidente, aproveitando o grande fluxo de
pessoas que vm para a feira. Com vistas a atender ao intenso movimento gerado
no sbado, as duas redes negociam com os fornecedores uma grande quantidade
de mercadoria, possibilitando que sejam comercializados a um valor mais baixo e
mantendo o mesmo lucro do estabelecimento.
Desta forma, os feirantes alegam que os supermercados esto tirando os
compradores da feira. Esta a opinio do senhor Ccero Pereira (63 anos) ao dizer
que com os supermercados e mercadinhos ficou ruim pra ns aqui na feira. As
pessoas preferem comprar no conforto, mesmo sendo mais caro. Corroborando
com o feirante, o senhor Elias Pereira (62 anos) diz que depois dos supermercados
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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tudo ficou ruim por aqui. Antes essa feira ia at de tardezinha e, hoje ela no chega
ao incio da tarde.
A alegao dos feirantes sobre a atuao dos supermercados tem um
fundamento. Alm da adoo de preos competitivos atravs da negociao de
grandes volumes, os supermercados adotam outras estratgias que permitem a
atrao dos consumidores. Uma destas a possibilidade de utilizar outras formas de
pagamento que no existem na feira, como o carto de crdito.
Tanto a Rede Mais como o Parceiros da Economia aceitam pagamento
mediante carto, permitindo ao consumidor a vantagem de efetuar suas compras
mesmo sem dispor de dinheiro. Isto fica claro nos prprios encartes promocionais
distribudos pelas lojas que indicam quais tipos de cartes podem ser utilizados. As
lojas adotam, tambm, a estratgia de fidelidade dos clientes atravs de carto de
crdito prprio, tal como ocorre na Rede Mais.
Desta forma, uma das grandes vantagens da utilizao dos cartes que
estes permitem s pessoas pagarem suas compras em qualquer perodo do ms,
dependendo da data de seu vencimento, e facilitam a vida e a segurana dos
consumidores e indiretamente [repercutindo-se] no negcio dos estabelecimentos
comerciais, por que favorecem a compra por impulso (SALGUEIRO, 1996, p. 67).
Na feira, uma das nicas (ou a nica) forma de pagamento existente
aquela feita na hora e em dinheiro. Na maior parte das vezes, o feirante depende de
uma boa vendagem como afirmam os prprios feirantes para poder garantir o
pagamento da mercadoria ao intermedirio no final da feira. Como a possibilidade de
negociao entre o vendedor e o comprador se constitui numa caracterstica da
feira, em alguns casos, o feirante permite ao comprador que ele pague na feira
seguinte, principalmente quando conhecido.
Alm das facilidades nas formas de pagamento, um outro elemento que
vem fazendo parte da populao preterir a feira a este tipo de estabelecimento a
possibilidade de encontrar em um menor espao e com maior diversidade certos
produtos que no encontram na feira e, assim, por uma questo de comodidade e
de economia de tempo, alguns consumidores optam por comprar somente no
supermercado
30
.


30
Retornaremos a este ponto no item 3.4
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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135
4.3.2 A Feira e as Redes de Comrcio e Distribuio

Alm da concorrncia estabelecida pelos supermercados, que se utilizam
das mais diversificadas estratgias para atrair os consumidores, outro fator que vem
influenciando na dinmica da feira de Macaba a consolidao de novos agentes
responsveis por todo o processo de circulao das mercadorias comercializadas,
desde o local em que estas so produzidas at o momento em que sero
repassadas ao consumidor final, ou seja, durante a feira.
A esses agentes daremos o nome de redes de comercializao e
distribuio, representados aqui pelas grandes empresas de distribuio atacadista,
pelas Centrais de Abastecimento do Rio Grande do Norte (Ceasa/RN), pelos
frigorficos e por fornecedores independentes. Antes de discutirmos a atuao
desses atores na feira, faremos um breve comentrio das condies que permitiram
o desenvolvimento deles.
Vivemos um momento em que o imperativo da fluidez se constitui num
dos elementos bsicos para a reproduo do sistema capitalista. Essa fluidez
espacial estabelecida por meio de inmeros objetos tcnicos que tm por objetivo
principal facilitar a circulao de idias, mensagens, produtos ou dinheiro,
interessando aos atores hegemnicos (SANTOS, 2006, p. 274).
Diante dessa realidade, as diversas instncias produtivas produo,
troca, consumo e distribuio tornam-se cada vez mais independentes das
determinaes impostas em nvel local e mais dependentes das condies exigidas
pelo sistema em nvel global. No podemos esquecer que, mesmo possuindo um
funcionamento prprio, cada uma dessas instncias encontra-se articulada s
demais e todas elas so intermediadas pela circulao (ARROYO, 2006).
Desta forma, cada vez mais h a tendncia de uma maior diviso
territorial do trabalho, o que leva a uma especializao dos lugares, aumentando a
necessidade de intercmbio, que agora vai se dar em espaos mais vastos
(SANTOS, 2006, p. 241). Essa especializao, por sua vez, quando associada
incorporao das tecnologias informacionais e difuso dos meios de transporte,
leva a uma maior circulao, que se constitui no elemento fundamental do processo
de transformao da produo e do espao.
Assim sendo, vemos cada vez mais uma intensificao do que Corra
denomina de interaes espaciais, isto , um amplo e complexo conjunto de
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

136
deslocamentos de pessoas, mercadorias, capital e informao sobre o espao
geogrfico (1997b, p. 279)). Para o autor, mais do que um simples fluxo pelo
espao, tais interaes devem ser vistas como parte integrante da existncia (e
reproduo) e do processo de transformao social (1997b, p. 280).
Podemos afirmar que as inmeras trocas e intercmbios que ocorrem na
atualidade so possibilitadas pelas diversas modalidades de rede geogrficas que
se estabelecem, pois estas se concretizam mediante as interaes que se realizam
no espao.
Conforme observa Corra (1997a), as redes geogrficas possuem
inmeras formas de manifestao no processo de organizao e expanso do
capitalismo e que a diviso territorial do trabalho influenciada pelas vrias redes
tcnicas implantadas, tornando os lugares especializados, hierarquizados e
portadores dos mais variados fluxos.
Aqui particularmente discutiremos as formas de atuao das redes
voltadas diretamente para a circulao e o impacto destas na dinmica da feira livre.
Vimos no incio deste tpico que as redes de comercializao e distribuio se
constituem atualmente num dos atores responsveis pela circulao dos produtos,
desde o local de origem do produto at o consumidor final.
Essas redes ganham importncia devido, principalmente, s inmeras
transformaes ocorridas nos processos de produo, tanto na indstria como na
agropecuria, e modernizao das atividades inseridas dentro do setor de
comrcio e de servios.
As estratgias principais de tais redes de comercializao e distribuio
esto concentradas, principalmente, na reduo dos custos; no oferecimento de
maior qualidade nos servios; e numa maior coordenao de logstica, atravs dos
centros de distribuio, das plataformas de logstica, dos contratos com
fornecedores e atacadistas e da diviso dos custos com alguns fornecedores. Todos
estes fatores exercem fortes impactos sobre a configurao espacial (SEABRA,
2005).
Seabra (2005) nos mostra que as principais mudanas provocadas pela
atuao desse tipo de rede se do exatamente nas formas de comercializao e
distribuio tanto da produo hortifrutigranjeira quanto dos produtos pecurios e
industriais.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

137
Tais mudanas, no ponto de vista do autor, so influenciadas devido ao
grande desenvolvimento alcanado pelas redes de supermercado, agentes que
atualmente configuram prticas espaciais distintas, tornando-se hegemnicos
justamente por uma relao mais flexvel (em termos de capacidade de adaptao)
com as necessidades espaciais do atual regime de acumulao (2005, p. 1).
A ao espacial dessas redes de hoje, no tocante comercializao da
produo agrcola, modifica-se sobremaneira. A consolidao dos centros de
distribuio, por exemplo, caracteriza (...) uma estratgia espacial fundamental dos
supermercados, por individualizar a configurao espacial das grandes redes
(SEABRA, 2005, p. 6).
Nesse processo, as tradicionais formas de distribuio, baseadas na
compra direta aos produtores ou ainda nas centrais de abastecimento como as
Ceasas, so substitudas pela formao de centrais de distribuio, locais onde se
centralizam as compras dos produtos para um determinado pas ou mesmo regio.
A compra da produo realizada a partir de fornecedores prprios, que oferecem
produtos em conformidade com os padres de qualidade e quantidade exigidos
pelas redes para atender s necessidades dos clientes.
Para que todo esse processo se consolide, dois fatores so de
fundamental importncia: a difuso das modernas tecnologias de comunicao,
notadamente do computador e da Internet, e a modernizao ocorrida nos meios de
transporte.
A utilizao das ferramentas provenientes da revoluo informacional permitiu,
inclusive, profundas modificaes na atuao espacial das redes de comercializao,
uma vez que possibilitou um maior controle sobre o fluxo da produo e garantiu, ao
mesmo tempo, uma maior flexibilidade de negociao entre o agente comercializador e o
comprador. A utilizao das redes de comunicao viabilizou, assim, a realizao da
compra dos produtos sem a necessidade de deslocamento dos comerciantes.
Essa tarefa fica a cargo das grandes empresas distribuidoras, que tm
por objetivo fazer chegar a produo at o seu local de consumo. O elemento que
possibilitou um aumento da importncia dessas empresas foi a modernizao dos
meios de transporte, bem como a expanso dos grandes eixos de circulao
representados pelas rodovias. Integrando cada vez mais os lugares, essas vias de
circulao permitiram que se consolidassem inmeras ligaes terrestres, ampliando
consideravelmente a circulao de mercadorias pelo espao.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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138
Diante do que foi exposto, podemos afirmar que o diferencial das redes
de comercializao que estas garantem uma maior flexibilizao e dinamismo s
relaes comerciais entre os agentes comercializadores e compradores, tornando
cada vez mais obsoletas outras formas de comercializao, mais rgidas, de
pequeno alcance espacial, de pouca integrao e de custo elevado, como a feira.
Em face da expanso e modernizao das formas de comercializao
varejista, a distribuio dos diversos produtos comercializados hoje no comrcio de
Macaba realizada em grande parte pelas diversas redes de comercializao e
distribuio advindas do prprio Estado e de vrias partes do Pas.
No devemos esquecer, todavia, o poder adaptador que a feira possui,
absorvendo parte dessas mudanas. Conhecida tradicionalmente como centro de
comrcio da produo agrcola local e/ou regional, a feira vista como o momento em
que os pequenos produtores podem repassar sua produo para o mercado
consumidor.
A entrada do intermedirio na feira, num primeiro momento, e a
consolidao das redes de comercializao, porm, vem provocando o
desaparecimento da figura do feirante-produtor, isto , daquelas pessoas que tm
sua produo, geralmente pequena, e que todos os sbados deslocam-se para a
feira de Macaba ou de outra localidade para vend-la. Ao assumir essa condio, o
feirante procura eliminar a figura do intermedirio, na perspectiva de maximizar o
lucro sobre o seu produto (SANTANA, 2005, p. 4).
O intermedirio se caracteriza por ser um agente de comercializao que
compra grandes quantidades de mercadorias de um ou vrios produtores ou ainda
em centros atacadistas, repassando para o feirante a mercadoria em menor
quantidade j acrescendo sua margem de lucro.
Em sua anlise acerca dos circuitos da economia urbana, Santos (1979,
p. 177) observa que, em pases subdesenvolvidos, a existncia do intermedirio se
constitui na prpria condio, a base das possibilidades estruturais de
funcionamento da economia. Assim sendo, quanto mais pobre for o indivduo e
maior for a cidade, mais importncia ter o intermedirio. Esta importncia, por sua
vez, estar relacionada ao fato de muito dos comerciantes no poderem ir
diretamente ao produtor ou ainda aos atacadistas para se abastecerem.
O intermedirio pode adquirir a mercadoria em duas fontes: a primeira
refere-se compra direta na rea de produo, onde ele compra a mercadoria e a
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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139
leva, atravs de caminho ou caminhoneta prpria, para a feira. Alm da compra
direta, o intermedirio pode recorrer aos grandes centros atacadistas. Em comparao
primeira situao, a compra nesses centros no vantajosa para o intermedirio,
pois o produto j ter passado por outros agentes, o que ir provocar a valorizao no
preo deste e, conseqentemente, a diminuio da margem de lucro.
No tocante ao transporte, o intermedirio tambm pode exercer o papel
de transportador da mercadoria, levando-a diretamente para a feira, embora, em
outros casos, possa recorrer contratao de prestadores de servios - os
transportadores -, que tm o papel de transportar as mercadorias para a feira.
Conforme observa Santos (1979), a figura do intermedirio torna-se
importante porque serve de elo entre a demanda e a oferta, que no so
coincidentes no tempo, na qualidade e na quantidade. Esta situao pode levar a
especulao e dominao, pois, dispondo de dinheiro para efetuar a compra
diretamente do produtor ou de outros intermedirios, este agente faz-se
indispensvel. Raramente o feirante pode se ver livre da sua atuao, tendo muitas
vezes de praticar preos um pouco acima do normal para poder retirar o lucro e, ao
final da feira, conseguir pagar a mercadoria.
Alm do intermedirio, outro agente fortemente presente na feira de
Macaba so as grandes redes de distribuio atacadista. A mais importante destas
a Ceasa, localizada em Natal. Atualmente, a grande maioria dos produtos que
so comercializados na feira adquirida neste centro de abastecimento.
A histria da rede Ceasa demonstra a existncia de uma poltica
nacional que visava a garantir a criao de vrios entrepostos receptores da
produo agrcola, com o objetivo de maximizar o comrcio de grandes quantidades
das mercadorias agrcolas nos crescentes mercados urbanos (SANTANA, 2005, p.
11-12).
Construda no ano de 1977, no bairro de Lagoa Nova, em Natal, a
Ceasa/RN se caracteriza por ser o principal espao concentrador da produo
agrcola, principalmente de frutas, legumes e verduras in-natura, alm de produtos
semi-industrializados de todas as regies do Estado, onde os consumidores podem
comprar diretamente dos produtores (FIGURA 14).



FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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140

FIGURA 14 Viso da Ceasa em Natal. Fonte:
http://www.ceasa.rn.gov.br

A central ocupa uma rea de aproximadamente 76.783,82 m
2
, sendo
formada por 01 (uma) rea denominada shopping, contendo 40 lojas de 75 m; 09
(nove) reas de mercado permanente, divididos em 188 boxes; 04 (quatro) reas de
mercado livre do produtor, divididas em 750 pedras; 03 (trs) reas de mercado
livre, denominadas: rea do Melo, Melancia e Abacaxi, rea do Brejo e rea
Livre.
A dimenso e a importncia desse centro de abastecimento podem ser
mensuradas tambm pelo movimento de pessoas e mercadorias todos os meses.
Segundo informaes colhidas, so 3.000 veculos que transportam produtos dos
mais diferentes lugares do interior e de outros estados; 70.000 veculos de passeio;
120.000 pessoas; e 14 mil toneladas de produtos alimentcios comercializados.
Visando a eliminar a influncia dos intermedirios, vrios so os feirantes
que se deslocam todas as quintas e sextas-feiras a fim de adquirir, a preos mais
reduzidos, suas mercadorias para comercializarem na feira de Macaba. no setor
de frutas, legumes e verduras que est a maior influncia da Ceasa na feira. Tal
fato pode ser explicado, pois, durante as entrevistas realizadas com os feirantes
deste setor, 90% dos entrevistados afirmaram comprar suas mercadorias na central.
Os outros 10% disseram vir de produo prpria, comprada de intermedirios ou
diretamente dos produtores.
A importncia da Ceasa no pode ser medida somente pelo dado
exposto acima, mas, sim, pelo fato de que, por ser um centro de distribuio que
polariza boa parte da comercializao de produtos agrcolas no Estado, vendendo
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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para as feiras livres ou para alguns supermercados da capital e do interior, ela
quem dita a poltica de preos e os tipos de produtos, de acordo com o ciclo natural
de cada cultura (ANEXO A).
Diante do exposto, observamos que os atacadistas exercem relevante
papel para o processo de circulao das mercadorias que so vendidas na feira de
Macaba. A Ceasa tem como principal funo ser o centro fornecedor de produtos
para os setores de frutas, legumes e verduras, enquanto outras empresas
atacadistas, localizadas em Natal e em outros municpios do Estado, atuam na
distribuio dos produtos para o setor de cereais, como feijo, arroz, farinha e milho.
Se levarmos em considerao as formulaes de Mlton Santos acerca
dos circuitos da economia urbana, podemos afirmar que os atacadistas se
apresentam como uma atividade mista, ou seja, possuem ligao tanto com o
circuito superior, na medida que abastecem parte das redes de supermercados,
quanto com o circuito inferior, abastecendo os pequenos comerciantes. Sendo
assim, no ponto de vista de Santos (1979, p. 32), o atacadista est no topo de uma
cadeia decrescente de intermedirios, que chega freqentemente ao nvel do
'feirante' ou do simples vendedor ambulante.
Outra importante rede de comercializao que atua na feira a dos
frigorficos, que se constituem em unidades agroindustriais responsveis pelo abate,
beneficiamento e comercializao da carne bovina. Segundo o Guia Tcnico
Ambiental de Frigorficos: industrializao de carne (bovina e suna), formulado pela
Companhia de Tecnologia de Saneamento Ambiental (CETESB, 2006), os
frigorficos se dividem em dois tipos: aqueles destinados ao abate dos animais e os
que no abatem os animais. No primeiro caso, o processo de beneficiamento
envolve, alm do abate, a separao e a industrializao da carne, bem como o
beneficiamento das vsceras, gerando seus derivados e subprodutos. J o segundo
tipo, compra a carne em carcaas ou cortes, bem como vsceras, dos matadouros ou
de outros frigorficos para seu processamento e gerao de seus derivados e
subprodutos, ou seja, somente industrializam a carne.
At primeira metade da dcada de 1990, todo o abastecimento da feira
de Macaba era realizado via matadouro pblico, isto , locais que realizavam o
abate dos animais, produzindo carcaas (carne com ossos) e vsceras comestveis e
fazendo a desossa das carcaas para a produo de peas de carne para
comercializao. Esse local, porm, foi fechado devido a trs fatores principais.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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O primeiro fator refere-se falta de condies sanitrias, uma vez que
as instalaes do matadouro consistiam em uma estrutura de madeira coberta por
telhas cermicas com bancos tambm de madeira, que se destinava ao tratamento
do animal. Este era abatido e tratado no mesmo local e praticamente a cu aberto,
no havendo local para a destinao do sangue nem do rejeito. O maior volume de
abate era realizado entre a tarde e a noite da sexta-feira, vspera da feira. Da, a
carne seguia embalada em lonas plsticas ou palhas para a comercializao, sem
qualquer inspeo de qualidade.
O segundo fator, por sua vez, diz respeito ao surgimento dos grandes
frigorficos. Essas unidades constituem atualmente nos principais canais de
comercializao da carne, constituindo-se forte presena no abastecimento de carne
na feira de Macaba.
Diferentemente do trabalho levado a efeito no matadouro pblico, o abate
realizado por essas empresas segue um rigoroso critrio, que envolve a seleo e a
separao do gado ainda na fazenda; o transporte at o frigorfico; a inspeo para
verificar o peso e as condies de sanidade do animal; e, por fim, o abate. Logo
aps todo esse processo, separam-se todas as partes do animal, que so
embaladas e acondicionadas em cmaras frias, para, em seguida, serem
comercializadas.
A expanso dos frigorficos vem paulatinamente provocando a extino
da figura do boiadeiro no processo de comercializao da carne. Geralmente dono
de um caminho-gaiola, ele o agente que dedica-se compra dos animais nas
fazendas, at completar o caminho que logo os transporta at os currais do
matadouro (PAZERA JR., 2003, p. 172), onde so repassados para os marchantes,
que fazem o abate e vendem diretamente na feira.
Em comparao aos boiadeiros e marchantes, os frigorficos tm como
comprar uma maior quantidade do chamado gado em p, fazendo a distribuio da
carne atravs dos caminhes-frigorficos, o que possibilita um poder de atuao bem
mais amplo. Sendo assim, o trabalho do boiadeiro hoje se resume a fazer o
transporte dos animais das fazendas de criao diretamente para os frigorficos,
enquanto os marchantes apenas recebem a carne e a repassam para os demais
feirantes.
Mesmo tendo uma grande rea criatria, a pecuria bovina no municpio
de Macaba est predominantemente voltada para a produo de leite. Como no
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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existe abatedouro pblico na cidade, a carne comercializada na feira, nos
supermercados da cidade e na unidade do frigois
31
existente na cidade adquirida
dos frigorficos localizados em Natal e em outros estados da Federao.
Por fim, outro fator que contribuiu para o fechamento do matadouro
pblico foi o aumento do consumo de carne congelada. Vimos anteriormente que
o aperfeioamento das tcnicas de conservao dos alimentos se constituiu numa
das principais mudanas nos hbitos alimentares da populao, na medida que a
populao pde dispor de uma forma de acondicionamento que permitiu o
armazenamento de gneros alimentcios por um maior perodo de tempo. Essa
mudana foi estimulada principalmente pelas redes de supermercados, que dispem
em suas reas de venda de um setor de aougue que atende a rgidos padres
sanitrios destinados segurana alimentar do consumidor.
Em face das incertezas quanto procedncia das carnes comercializadas
na feira e das condies em que estas so expostas nas bancas, o consumidor
prefere adquirir as peas de carne congelada, que vm em pequenas bandejas
envoltas em plstico ou embaladas a vcuo, pois tem a certeza de que atendem a
todas as especificaes tcnicas.



31
Rede de frigorficos originada do estado de Gois.
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existe abatedouro pblico na cidade, a carne comercializada na feira, nos
supermercados da cidade e na unidade do frigois
19
existente na cidade adquirida
dos frigorficos localizados em Natal e em outros estados da Federao.
Por fim, outro fator que contribuiu para o fechamento do matadouro
pblico foi o aumento do consumo de carne congelada. Vimos anteriormente que
o aperfeioamento das tcnicas de conservao dos alimentos se constituiu numa
das principais mudanas nos hbitos alimentares da populao, na medida que a
populao pde dispor de uma forma de acondicionamento que permitiu o
armazenamento de gneros alimentcios por um maior perodo de tempo. Essa
mudana foi estimulada principalmente pelas redes de supermercados, que dispem
em suas reas de venda de um setor de aougue que atende a rgidos padres
sanitrios destinados segurana alimentar do consumidor.
Em face das incertezas quanto procedncia das carnes comercializadas
na feira e das condies em que estas so expostas nas bancas, o consumidor
prefere adquirir as peas de carne congelada, que vm em pequenas bandejas
envoltas em plstico ou embaladas a vcuo, pois tem a certeza de que atendem a
todas as especificaes tcnicas.

4.4 A Feira Hoje e sua Insero na Dinmica da Cidade

O cotidiano urbano de Macaba marcado por uma srie de ritmos que
expressam os diferentes modos como a sociedade constri e reconstri as suas
relaes com o lugar, objetivando a reproduo da sua vida. A feira se constitui num
desses ritmos e, mesmo apresentando modificaes em sua dinmica, encontra-se
perfeitamente integrada no dia-a-dia das pessoas que circulam pela cidade.
Como um dos palcos da vida urbana, a feira composta por uma srie de
atores sociais e diferentes formas de apropriao, o que a torna um espao nico, pois
todos que a freqentam se sentem parte deste ambiente, ao mesmo tempo
fragmentado pelos diferentes setores existentes e as diferentes formas utilizadas pelos
consumidores e comerciantes para concretizarem suas estratgias de compra e venda.
Nesta seo, vamos desvendar os pormenores da organizao e
dinmica desse espao social e econmico. Para tanto, analisaremos inicialmente

19
Rede de frigorficos originada do estado de Gois.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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todo o processo de organizao e ocupao do espao pelos diferentes atores que
dele participam; logo em seguida traaremos o perfil socioeconmico dos
freqentadores da feira - vendedores e consumidores; e, por fim, apontaremos os
principais problemas socioambientais existentes no seu espao de abrangncia.
Realizada, desde a segunda metade do sculo XIX, aos sbados, toda a
estrutura da feira fica instalada nas trs principais vias de circulao de Macaba.
nessa rea que se concentram os principais equipamentos de comrcio e de prestao
de servios,constituindo-se no centro econmico da cidade. Tal localizao permite
uma maior interligao da feira com o setor de comrcio varejista local.
Sua rea de abrangncia compreende toda a rua da Conceio, a partir
da ligao com a rua Governador Dinarte Mariz at o Mercado Pblico Municipal; a
rua Nair Mesquita, desde a praa Augusto Severo at o incio da travessa
Coronel Maurcio Freire; a rua Pedro Velho, a partir do Centro Municipal de
Abastecimento (CEMAB), at interligao com a rua Dr. Francisco da Cruz; e o
largo Joo Alfredo, situado entre o CEMAB e o Mercado Pblico Municipal
(FIGURA 15).
Mesmo acontecendo somente entre as seis da manh e as treze horas da
tarde do sbado, a feira vai muito alm desse perodo, compreendendo desde a
organizao do seu espao durante a tarde e a noite da sexta-feira at limpeza
das ruas aps o seu fim, na tarde de sbado.
Durante o trabalho de campo, realizado entre os meses de agosto de
2006 e maro de 2007, presenciamos o trabalho das pessoas pela organizao da
feira. Atravs das observaes in loco, pudemos constatar todo o processo de
organizao, iniciado por volta das quatorze horas da sexta-feira, quando comea o
movimento de alguns feirantes dispondo ao longo das caladas parte do material
para a organizao da bancas. No entanto, somente a partir das dezoito horas que
o movimento das pessoas responsveis pela organizao da feira, chamadas de
carroceiros e cabeceiros, torna-se mais intenso, pois o momento em que eles
iniciam a organizao propriamente dita da feira.





FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

145















FIGURA 15
REA DE LOCALIZAO DA FEIRA LIVRE DE MACABA

















1
2
3
4
BR
304
BR 304
N
2
2
R
6
1: 20000
1.2 0 2.4 4.8 km
REA
BA
A

UR
N
D
IC
PI
O
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UN
O
E
M
AC
A
D
BA
1
2
3
4
FEIRA DO VUCO-VUCO
CEMAB
MERCADO PBLICO
FEIRA DOS ANIMAIS
ESPAO DA FEIRA
a
r
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alo do Amarante
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SETOR DE CERAIS
E FARINHA
SETOR DE ROUPAS
E CALADOS
SETOR DE
CARNES
SETOR DE FRUTAS
LEGUMES E
VERDURAS
SETOR DE PEIXES
E CRUSTCEOS
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O trabalho de organizao segue por toda a noite e madrugada. So
cerca de 15 pessoas pagas pelos prprios feirantes para transportarem as bancas
do local onde so guardadas, em uma rea localizada ao lado do Mercado Pblico
Municipal, at o ponto onde sero caladas (colocadas) em seu local definitivo
(FIGURA 16). Um aspecto que nos chamou a ateno e foi confirmado pelas
pessoas que fazem este trabalho foi a inexistncia de fiscalizao por parte da
Secretaria Municipal de Servios Urbanos (SEMSUR), que o rgo responsvel
pelo gerenciamento da feira.


FIGURA 16 Disposio das bancas para
organizao na Rua da Conceio. Foto:
Geovany Dantas (dez. 2006).

No final da tarde, possvel observar a chegada dos primeiros veculos
transportando as mercadorias que so comercializadas na feira. Durante a noite a
vez das carnes, trazidas pelos prprios marchantes envoltas em fardos de saco
plstico ou de palha, ou ento, no caso das carnes congeladas, atravs dos
caminhes refrigerados vindos diretamente dos frigorficos de Natal. Preocupados
com a segurana das mercadorias, os feirantes possuem duas opes: ou pagam a
seguranas particulares para vigi-las ou eles mesmos ficam durante a madrugada
no local.
Percorrendo todo o espao da feira, podemos perceber tambm a
realidade das condies fsicas da bancas. No fugindo da realidade da maior parte
das feiras do interior nordestino, predominam na feira de Macaba as bancas feitas
de madeira com cobertura de lona plstica. possvel observar-se a presena de
bancas de ferro, que so transportadas pelos prprios donos de uma feira para outra.
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147
Um primeiro olhar sobre as condies fsico-estruturais das bancas nos
revela um aspecto desgastado e decadente. Essa realidade, porm, est
relacionada, principalmente, falta de condies da maior parte dos proprietrios
para uma melhoria dos pontos de venda. Tal olhar revela tambm a ausncia do
Poder Pblico, oferecendo as condies mnimas para que os vendedores trabalhem
num ambiente saudvel e que os consumidores se sintam bem em comprar nesse
mercado aberto.
Por volta das quatro da madrugada, os feirantes que j esto com os suas
bancas instaladas comeam a colocar suas mercadorias sobre estas, enquanto os
oriundos de outras localidades comeam a montar os seus pontos. O movimento de
compradores comea ainda antes das seis horas, com a chegada dos primeiros
carros e caminhes vindos das comunidades rurais do municpio e de municpios
prximos (FIGURA 17).


FIGURA 17 Caminho trazendo
compradores da zona rural. Foto: Geovany
Dantas (dez. 2006)

Entretanto, o movimento maior registrado entre as sete horas e as onze
horas da manh, pois nesse momento que os moradores locais se dispem a
realizar suas compras. a partir da que o aspecto de grande praa comercial aflora
em todos os sentidos, percebendo-se como a feira se integra ao ritmo do cotidiano
urbano. So carros, carroas, caminhes, caminhotes, motocicletas, vans e nibus,
que circulam pela cidade vindos de todas as reas do prprio municpio e de outros
municpios vizinhos.

FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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148
4.4.1 Organizao e Processos de Uso e Ocupao do Espao da Feira

Andando por entre as bancas, constatamos diferentes formas de relaes
sociais e econmicas que se estabelecem, bem como o modo como se realiza a
lgica de organizao do espao da feira. atravs do conhecimento da
organizao dos diferentes setores da feira que podemos perceber como se do as
formas de uso e ocupao desse espao e, ao mesmo tempo, os reflexos da
ausncia do Poder Pblico Municipal, que o responsvel pelo seu gerenciamento.
No que concerne organizao, podemos verificar nas observaes que
possvel se identificarem na feira setores em que predominam determinados
produtos. Porm, em alguns casos, no h uma exclusividade de gneros, o que
nos faz afirmar que o zoneamento da feira se faz de forma espontnea, no
apresentando uma organizao rgida compatvel com a diversidade de mercadorias
comercializadas, sendo possvel se encontrarem bancas de legumes e verduras
entre as bancas de carnes. Assim, na feira podem-se identificar os seguintes
setores:
o setor das carnes, localizado ao longo da rua da Conceio at s
proximidades do Restaurante Popular;
o setor de roupas, calados e acessrios, localizado na confluncia das
ruas da Conceio, Nair Mesquita e Pedro Velho, exatamente o centro
geogrfico da feira;
o setor de frutas, legumes e verduras, na extenso da rua da Conceio
at o Largo Joo Alfredo e parte da rua Pedro Velho;
o setor de cereais e farinha, em toda a rua Nair Mesquita;
o setor de peixes, no Largo Joo Alfredo; e,
distribudos pela feira, encontramos bancas que vendem utenslios
domsticos, mangalho, artigos de barro, redes, pes, bolos, bolachas.
Quanto s formas de uso e ocupao do espao da feira, podemos
perceber que, ao longo da rua da Conceio, distribuem-se 4 grandes filas de
bancas de carnes. Essa mercadoria exposta em lonas plsticas sobre as bancas
segundo os tipos de corte ou, ainda, suspensa em ganchos de ferro sobre um
suporte de madeira na parte de cima da bancas (FIGURA 18).

FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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149

FIGURA 18 Formas de exposio das
carnes na feira. Foto: Geovany Dantas, 2006.

Entre as bancas de carne, podemos encontrar algumas bancas de frutas,
legumes, verduras e alguns vendedores de temperos e condimentos. interessante
observar a localizao desses produtos junto s carnes, demonstrando constituir
uma estratgia dos vendedores de manter prximo da carne um produto de que o
consumidor necessitar quando for prepar-la para consumo.
Mostrando a espontaneidade do zoneamento, possvel encontrarem-se
ainda nessa rua algumas bancas de roupas e calados, alm de utenslios de uso
domstico (baldes, copos, pratos etc.), expostos em lonas plsticas no cho,
vendedores de mveis, mangalho e outros artefatos de couro (sapatos, sandlias,
chapus e bolsas).
No cruzamento das ruas da Conceio, Nair Mesquita e Pedro Velho,
encontra-se o setor de roupas e calados. Este um dos setores da feira onde
pudemos perceber uma maior homogeneidade em relao ao tipo de produto
vendido, embora a m disposio das bancas, colocadas umas prximo s outras, e
a forma de exposio dos produtos dificultem uma melhor circulao das pessoas.
Descendo a rua Nair Mesquita, observamos ainda a existncia de
algumas bancas de roupas e utenslios, de vendedores de bolos, biscoitos e pes e
de vendedores de CDs e DVDs, tambm chamados de genricos ou piratas. Nessa
rua, tambm verificamos a presena dos cereais (feijo, milho e arroz) e de farinha.
Diferentemente do que ocorre em outros setores da feira, a comercializao dos
produtos nesse setor no ocorre em bancas, mas em sacos de 60 kg, que so
colocados em caixas de madeira ou ainda em lonas plsticas sobre o asfalto
(FIGURA 19).
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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150
Na rua Pedro Velho, observamos ainda a presena de algumas bancas
de roupas, dos antigos redeiros remanescentes na feira, dos vendedores de bolos,
goma de mandioca, grudes, tapioca, de utenslios domsticos, mangalho e alguns
vendedores de caranguejo em corda. Porm, a predominncia nessa seo das
bancas de frutas, legumes e verduras, o mesmo acontecendo na Rua da Conceio
ao lado do CEMAB. Assim como ocorre no setor de roupas e calados, a tambm
se d uma uniformidade quanto ao tipo de produto vendido.
No largo Joo Alfredo, est o setor de peixes e crustceos. De todos os
setores da feira, este o que mais desagrada ao olhar, devido precariedade das
condies do local, inclusive no que diz respeito falta higiene por parte dos
vendedores.


FIGURA 19 Forma de comercializao no
setor de cereais. Foto: Geovany Dantas, 2007.

Na rea externa da feira, acontece a chamada feira do vuco-vuco, na
praa Antnio Melo Siqueira. O aspecto mais curioso que, nesse local,
semanalmente se renem centenas de pessoas que se aglomeram nas bicicletas e
nos bancos da praa e, em meio a um intenso burburinho, joga-se conversa fora,
alm de praticar-se a troca e comercializao de produtos de todos os tipos e de
diferentes origens.
Mais frente, realiza-se a remanescente feira dos animais (aves, caprinos,
ovinos, eqinos e, principalmente, bovinos), localizada numa rea especialmente
preparada ao lado do Centro de Sade da cidade. Sem o grande fluxo de antes,
quando se realizava no local onde hoje est o Mercado Pblico Municipal, a feira
rene poucos animais e sem qualidade racial.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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151
Para percebermos a variedade de produtos comercializados na feira de
Macaba, organizamos um quadro demonstrativo com todos os gneros, segundo
oito categorias: carnes; frutas, legumes e verduras; peixes e crustceos; ervas e
condimentos; cereais e estivas; roupas, calados e acessrios; outros produtos; e
animais (QUADRO 2).

TIPOLOGIA PRODUTOS
Carnes
Charque, frango, galinha, pernil de porco, costela de porco,
tocinho, bode (parte dianteira e traseira), carneiro, costela verde e
costela seca, ch de dentro e ch de fora, perna, alcatra, patinho,
lombo, posta gorda, peito, costela mindinha, fil, contrafil,
midos (bucho, tripa, livro, lngua, mocot, qualheira, passarinha,
fgado, corao, bofe, rim e testculo).
Fruta,
Legumes e
Verduras
Abacaxi, acerola, laranja, banana, caju, embu, melo, mamo,
ma, goiaba, uva, seriguela, jaca, maracuj, manga, abacate,
limo, mangaba, coco seco, graviola, pera, caj, melancia, cebola
branca, cebola roxa, cenoura, batata-doce, batata-inglesa,
pimento, pimenta de cheiro, coentro, maxixe, jerimum, repolho,
chuchu, macaxeira, tomate, alface, quiabo, berinjela, pepino,
couve-flor, cebolinha.
Peixes e
Crustceos
gua doce: trara, tilpia, tucunar, pescada e curimat;
gua salgada: atum, tainha, agulho branco, guaba, xaru,
arabaiana, cioba, sardinha.
Crustceos e moluscos: Caranguejo, goiamum, sururu.
Ervas e
Condimentos
Sementes de coentro, casca de carmelo, erva-doce, macela,
boldo, pimenta do reino, camomila, cravo, louro, amesca, colorau,
cominho, alecrim, ch preto, sal grosso, gengibre, alfazema, mel
de abelha, alho, noz moscada, semente de sucupira (para dor na
coluna), jandiroba, pixilinga, cumaru, espinheira santa, acanu,
(gripe), jatob (dor reumtica), papeconha (gripe, nascimento de
dente), urtiga branca (inflamao), tipi (dor reumtica), cabea de
nego, bonome, moror
Cereais
Feijo verde, branco, carioca, fava, faveta, enxofre, preto, cavalo-
claro, macaca, arroz brilhado, farinhas (fina e mdia) milho.
Roupas,
Calados e
Acessrios
Sapatos, tnis, sandlias, botas, calcinhas, cuecas, bermudas,
shorts, camisas, camisetas, vestidos, bolsas, relgios, blusas,
bons, pentes, presilhas para cabelos, tiaras, toalhas, panos de
prato, lenis de cama, redes, carteiras, brinquedos, brincos,
culos, lanternas, garrafas trmicas, aparelhos portteis.
Outros
Produtos
Queijo manteiga, queijo de coalho, manteiga de garrafa, goma,
tapioca, beiju, grude, biscoitos, pes, sequilhos, artigos de
plstico e alumnio, fumo de rolo, rapadura, mangalho, mesas,
cadeiras, cermicas.
Animais
Boi, vaca, bezerro, bode, cabra, galinha caipira, porco, pato, peru,
guin, cavalo.
QUADRO 2 - Produtos comercializados na feira de Macaba
Fonte: Pesquisa de campo, 2006-2007.
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Alm dos feirantes estabelecidos em seus pontos, temos ainda a
presena de um grande nmero de vendedores ambulantes que vendem na feira e
de carroceiros fazendo o transporte das compras para as pessoas. A residem
algumas das reclamaes, principalmente por parte dos compradores. Com suas
carroas, cestas e caixas, os ambulantes se distribuem ao longo das bancas e das
caladas, dificultando a circulao das pessoas. O intenso fluxo de carroas tambm
visto como um problema, principalmente em setores onde h uma grande
concentrao de bancas.
No podemos deixar de mencionar a importncia que os mercados
pblicos possuem para o contexto da feira, pois, como mencionamos anteriormente,
a coexistncia entre estas duas formas de comercializao se constitui num
elemento que marca a dinmica de qualquer cidade no interior do Nordeste.
Macaba possui dois mercados pblicos. O primeiro, construdo entre os
anos de 1974 e 1975, funcionou inicialmente como centro de distribuio, embora,
de alguns anos para c, tenha se tornado um local de comrcio varejista. De acordo
colhidos junto a Secretaria Municipal de Servios Urbanos, o Centro Municipal de
Abastecimento, conhecido tambm como Mercado Velho, possui uma rea de
1.092,05 m
2
. J o Mercado Pblico Municipal (o Mercado Novo), construdo em
1989, ocupa uma rea de 871,63 m
2
.
No que se refere organizao interna dos dois mercados, podemos
observar que ambos so divididos em boxes, tambm chamados pelos comerciantes
de locais, construdos em alvenaria e ainda com gua e energia. Nesses pontos de
venda se desenvolve uma diversidade de atividades ligadas ao comrcio e
pequenos servios, tais como: aougues, peixaria, mercearias, onde so
comercializados variados gneros alimentcios; alm da presena de algumas lojas
de variedades, confeitaria, bares e lanchonetes. Quanto infra-estrutura, ambos os
mercados apresentam ligaes de gua, energia, esgoto, banheiros e uma cmara
frigorfica para carnes.
Durante a pesquisa de campo foi quantificado no CEMAB um total de 52
boxes, que esto divididos em centros varejistas - um total de 40 boxes -, onde so
comercializados carnes (bovina, aves e peixe), frutas, legumes e verduras, alm de
mercearias. Na parte posterior do prdio, funcionam 12 pequenos centros de
abastecimento, que atuam como atacado e varejo, onde so comercializados
principalmente cereais e farinha. Diferentemente dos primeiros, estes ltimos esto
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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dispostos pelo espao sem diviso fsica, embora possuam uma organizao j
estabelecida pelos prprios comerciantes (FIGURAS 20-21).










FIGURAS 20-21 Aspectos externo e interno do Centro Municipal de Abastecimento.
Foto: Geovany Dantas, 2007.

No Mercado Pblico Municipal, constatamos a existncia de 30 boxes
utilizados, em sua grande maioria, como bares e lanchonetes e somente 2 com outro
tipo de atividade comercial, destacando-se, sobretudo, material de construo,
eltrico e hidrulico e algumas mercearias. Nesse Mercado, dois aspectos nos
chamaram especial ateno: o primeiro est relacionado ao processo de
subutilizao do espao, pois, mesmo com as boas condies fsicas, muitos boxes
esto abandonados sem qualquer tipo de uso; o segundo aspecto diz respeito ao
processo de degradao social presente no mercado, j que este utilizado como
ponto de comrcio de drogas, principalmente de maconha, cocana e crack, e de
prostituio infantil, infanto-juvenil e adulta.

4.4.2 Perfil dos Feirantes Vendedores

Durante a realizao do trabalho de campo e em conversas com pessoas
ligadas Secretaria de Tributao de Macaba, constatamos o grande nmero de
pessoas que comercializam na feira, quer sejam feirantes, quer sejam mesmo
ambulantes, embora no haja, nem por parte dessa Secretaria nem da SEMSUR,
um cadastro ou mesmo um levantamento do nmero de feirantes existentes.
Para conseguir esses dados, recorremos aos fiscais da Secretaria de
Tributao, que semanalmente se responsabilizam pela cobrana do imposto aos
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

154
feirantes
20
. Para este trabalho, haviam cinco fiscais que todos os sbados se distribuam
pela rea da feira, recolhendo os impostos dos feirantes que possuiam banca, ficando de
fora as pessoas que no tinham ponto fixo e comercializavam suas mercadorias em
carroas no meio da feira; dos que circulavam com cestas ou caixas; e dos carroceiros.
Eram cobradas taxas diferenciadas de acordo com o tamanho da banca.
O imposto variava de 0,50 (cinqenta centavos), para bancas de tamanho pequeno,
a R$1,00 (um real), para bancas de mdio porte e R$ 2,00 (dois reais) para as de
grande porte.
Por no haver um nmero concreto nos rgos pblicos sobre a real
quantidade de feirantes e ambulantes que comercializam na feira de Macaba,
tomaremos como base um levantamento realizado em outubro de 2004, quando
solicitamos aos fiscais que, durante quatro sbados, se realizasse a conferncia a
partir dos boletos de cobrana utilizados, a fim de termos um nmero mdio de
vendedores na feira.
Naquela oportunidade, foram coletados impostos de uma mdia de 600
feirantes estabelecidos, sem levar em considerao os demais comerciantes
existentes. Os fiscais alegaram, porm, que, no perodo em que foi feito o
levantamento, o nmero de feirantes estava abaixo do normal. Sendo assim, se
levarmos em considerao esse nmero, bem como a alegao dos fiscais e a grande
quantidade de ambulantes existente, de se presumir que o nmero de pessoas que
comercializam na feira ultrapasse o total de 800 feirantes.
Ressaltamos que, para entendermos as particularidades que envolvem a
dinmica do espao da feira, somente a observao no daria conta. Para tal,
recorremos aplicao de questionrios como suporte bsico (APNDICE A),
atravs dos quais, buscamos extrair dos feirantes as seguintes informaes: o local
de origem; o tempo de atuao na feira; qual (ou quais) o(s) tipo(s) de produto
vendido(s); a mobilidade, isto , se participam de alguma outra feira do Estado; o
local onde adquirem os produtos; as formas de deslocamento; alm dos problemas
existentes na feira.
Durante esta fase do trabalho, foram entrevistados 86 feirantes donos de
bancas fixas, escolhidos aleatoriamente. Buscamos distribuir os questionrios de

20
Desde 2005 a Prefeitura extinguiu a cobrana deste imposto aos feirantes.
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forma que abrangesse todos os setores da feira e, ao final, pudemos identificar qual
setor foi predominante, conforme demonstrado no Grfico 1.
Podemos perceber que o setor de frutas, legumes e verduras majoritrio
na feira, totalizando 29%. Logo em seguida, vm os setores de roupas, carnes e
peixes e crustceos, com 16%, 14% e 12%, respectivamente. Por fim, temos os
setores de cereais e de calados, com 10% e 3% cada um, e os outros setores
(16%), onde podemos destacar bancas de biscoitos, pes e bolos; redes, acessrios,
mangalho, ervas, temperos e condimentos, etc.

14%
16%
29%
12%
3%
16%
10%
Carnes Roupas Frutas, leg. e verd.
Peixes e crustceos Calados Outros
Cereais

Grfico 1 - Distribuio dos questionrios pelos setores da feira
Fonte: Pesquisa de campo, 2006-2007.

A partir anlise dos dados colhidos na aplicao dos questionrios,
podemos traar um perfil dos feirantes que comercializam na feira de Macaba.
Quanto ao local de residncia, os feirantes so originrios principalmente do prprio
municpio de Macaba, sendo que 52 % vm dos bairros na zona urbana e 17%, das
comunidades localizadas na zona rural (Cajazeiras, Traras, Cana Brava, Lagoa
Grande, Betulha, Capoeira, Lagoa do Stio, Riacho do Sangue e Riacho do Feijo).
Quando levamos em considerao os feirantes vindos de outros
municpios do Estado, encontramos um total de 31% dos entrevistados. Nesse
conjunto, observamos uma forte presena de feirantes vindos de Natal, o que
representou um total de 48% dos entrevistados, destacando-se ainda os municpios
de So Gonalo do Amarante (com um percentual de 19%), Lagoa de Pedras e
Tangar (com 7%, respectivamente), Poo Branco, Ipangua, Assu, Serrinha e
Bom Jesus (com 4% todos eles).
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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156
O que chama ateno nestes ltimos dados a distncia de dois desses
municpios Ipanguau e Assu em relao a Macaba, os quais esto localizados
na regio oeste do Estado. Natal, So Gonalo do Amarante e Bom Jesus limitam-
se territorialmente com Macaba; enquanto Lagoa de Pedras, Serrinha e Poo
Branco ficam na regio agreste do Estado;Tangar, por sua vez, localiza-se na
Boroborema Potiguar (MAPA 3).
Quanto ao tempo de atuao dos feirantes, identificamos no Grfico 2 que
um percentual de 31% dos entrevistados possui um perodo superior a mais de 20
anos de trabalho na feira. No outro extremo, relevante o nmero de pessoas que
tm menos de 10 anos de atuao na feira - totalizando 26% entre os que
responderam ter entre 6 a 10 anos e 21%, entre os que possuem menos de 5 anos.

21%
26%
12%
10%
31%
1 a 5 anos 6 a 10 anos 11 a 15 anos
16 a 20 anos mais de 20 anos

Grfico 2 Tempo de atuao dos vendedores na feira.
Fonte: Pesquisa de campo, 2006-2007.

Estas duas realidades demonstram que a feira , ao mesmo tempo, o
espao dos chamados feirantes de ofcio, isto , de pessoas que sempre a tiveram
como principal meio de sobrevivncia, onde muitos deles iniciaram o trabalho
juntamente com outros familiares (pais, tios, avs) e onde vm permanecendo; e o
espao daquelas pessoas que procuram uma segunda alternativa de renda, ou
ainda encontram nessa atividade uma forma de fugir da situao de precariedade do
emprego no chamado setor formal da economia.



FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

157















MAPA 3 Municpios de origem dos feirantes vendedores

















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FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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Tal situao demonstrada na pesquisa, segundo a qual, na feira,
predominam as pessoas que no desempenham qualquer atividade, o que
representa 59% dos entrevistados, enquanto o percentual de pessoas que
afirmaram estar ligadas a outra atividade chega a 41%, dentre as quais destacam-
se: professor, vendedor, taxista, cobrador de nibus, mecnico e pedreiro.
Uma das explicaes para esse nmero de pessoas que tm a feira como
nica alternativa de renda a baixa escolaridade da maior parte dos feirantes, pois, do
total de entrevistados, 20% afirmaram ser analfabetos, 28% se declararam
alfabetizados, 35% afirmaram ter concludo apenas o Ensino Fundamental, enquanto s
17% possuem o Ensino Mdio ou Superior (GRFICO 3).
Devido grande quantidade de pessoas que utilizam a feira como nico
meio de sobrevivncia, 83% dos entrevistados possuem banca prpria,
comercializando todos os sbados, enquanto 17% afirmaram alugar o ponto para
poder vender seus produtos, sendo que neste grupo est o maior nmero de
pessoas que ficam sem vir feira em algum perodo do ano.

20%
28%
35%
16%
1%
Analfabeto Alfabetizado Fundamental Mdio Superior

Grfico 3 Grau de escolaridade dos feirantes.
Fonte: Pesquisa de campo, 2006-2007.

Uma outra questo levantada na pesquisa refere-se s formas como os
feirantes se deslocam desde o seu local de residncia at feira. A forma mais
adotada o carro particular ou fretado (48%), estando includos nesse tipo de
conduo os carros fechados de 2 ou 4 portas, as caminhonetes tipo pick-up e as
vans de lotao. Esses veculos transportam os feirantes e suas mercadorias desde
o seu local de origem, na zona urbana ou rural, e de outros municpios, at Macaba,
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

159
ficando estacionados nos arredores esperando o final da feira para serem
carregados novamente e retornarem aos seus municpios ou lev-los para outras
feiras (FIGURA 22). Mesmo sendo pouco utilizados, os caminhes desempenham
grande importncia para o transporte no s dos feirantes como tambm dos
consumidores.
Embora no exprimindo exatamente a origem de muitos dos feirantes j
que muitos destes tomam o transporte ao longo do caminho , procuramos
identificar, atravs de conversas com os donos dos veculos, a origem destes, como
forma de vermos at onde vai o alcance espacial da feira.
A partir desse levantamento, pudemos evidenciar que os transportes que
chegam feira so oriundos dos distritos localizados na zona rural de Macaba,
como: Traras, Cana Brava, Cajazeiras, Jundia, Betulha, Riacho do Sangue, Riacho
do Feijo, Lagoa do Stio, Periperi etc; e de outros municpios prximos, como So
Gonalo do Amarante e seus distritos, como Bela Vista, Utinga, Igreja Nova, Ladeira
Grande, Barro Duro, Pajuara, Guanduba; alm de Vera Cruz, Bom Jesus e Ielmo
Marinho.


FIGURA 22 Caminhes em rea de
estacionamento da feira. Foto: Geovany
Dantas, 2007.

Juntamente com o carro, o deslocamento a p representa a segunda
forma adotada por 33% dos feirantes. Isto ocorre, porque a maior parte destes
reside na zona urbana e suburbana de Macaba, o que diminui os gastos com
transporte. Outras formas de deslocamento adotadas pelos feirantes so: a bicicleta
(3%), que um dos meios de transporte mais utilizados em Macaba; as
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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motocicletas (5%); e os nibus (6%), que so utilizados, principalmente, pelos
feirantes que residem em Natal e que no possuem automvel (GRFICO 4).
No caso das motos, vale ressaltar que, desde meados da dcada de 1990,
estas se tornaram o meio de transporte que apresentou maior crescimento entre os
usurios, devido a fatores como o preo reduzido, em relao aos automveis, a
facilidade de deslocamento e o menor custo de manuteno. Nesse contexto,
surgem os moto-txis, uma forma de transporte que veio concorrer com os txis-
automveis, encontrando rpida aceitao entre a populao.
Um dos aspectos que tambm chama a ateno desse crescimento no
uso das motocicletas que estas vm provocando a diminuio da presena dos
jegues e dos cavalos na feira. Antes considerados personagens de grande
importncia no deslocamento das pessoas nas cidades, estes passaram a ser
substitudos pelos veculos automotores e ciclomotores, mais rpidos e
considerados por muitos um investimento.

33%
3%
6%
47%
5%
6%
a p Bicicleta Caminho Carro Moto nibus

Grfico 4 Principais meios de deslocamento dos feirantes
Fonte: Pesquisa de campo, 2006-2007.

Os meios de transporte no possuem importncia somente para o
deslocamento dos feirantes. Tambm o so para a circulao dos produtos
comercializados na feira. Como j vimos anteriormente, um dos fatores que explica
as transformaes sofridas no processo de distribuio da produo agrcola e
industrial nos ltimos anos diz respeito exatamente expanso desses meios. Como
tambm j vimos, esse processo acarretou modificaes na origem dos produtos
que so comercializados na feira.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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Se at s dcadas de 1960, 1970 e 1980 era o municpio de Macaba a
grande rea fornecedora de produtos para a feira, hoje, a maioria destes so
adquiridos em outros municpios do Estado (totalizando 49%). 26%, inclusive, vm
de outros estados, conforme demonstra o Grfico 5. Os produtos adquiridos em
Macaba totalizam apenas 17%, enquanto os que vm tanto de Macaba como de
outros municpios representam 8% do total.
Um dos exemplos da presena dos produtos de outros Estados na feira,
ocorre no setor de roupas e calados. A exemplo do que se d na maior parte das
feiras pelo interior nordestino, muito comum encontrarmos na de Macaba a
presena de produtos vindos de Caruaru, principalmente as confeces.
Praticamente todas as pessoas que comercializam roupas tm na feira de
Caruaru o principal local de abastecimento de mercadorias. Todas as segundas-
feiras saem de Macaba pessoas em nibus fretado com destino cidade do agreste
pernambucano para comprar naquela feira, que uma das principais do Nordeste.
Em Caruaru, no so compradas apenas roupas, mas tambm aparelhos de som
portteis, brinquedos, artigos de decorao, dentre outros. Alm de Caruaru, outro
grande plo fornecedor de confeces para a feira a cidade de Fortaleza.

17%
8%
49%
26%
S de Macaba Macaba e outros municpios do RN
S de outros municpios Outros estados

Grfico 5 Origem dos produtos da feira
Fonte: Pesquisa de campo, 2006-2007.

No setor de calados, os fornecedores so: So Paulo, Rio Grande do Sul,
Minas Gerais e cidades do interior do Cear e da Paraba; as cidades do brejo
paraibano contribuem fortemente com a produo de ervas, alho, temperos naturais,
condimentos, redes e produtos de artesanato.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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no setor de carnes onde est a maior contribuio de Macaba para o
abastecimento da feira, pois 60% dos produtos que tm como origem o municpio
esto nesse setor. No entanto, um aspecto chama a ateno neste dado: Macaba
no dispe nem de um matadouro pblico nem de um frigorfico, o que de se
presumir que o abastecimento de carne na feira seja realizado por abatedouros
clandestinos.
Mesmo com o fechamento do Matadouro Pblico Municipal, na dcada de
1990, o que vinculou fortemente este setor aos frigorficos da capital e de outros
estados, muitos feirantes ainda continuam abatendo por conta prpria suas carnes e
comercializando-as na feira. Os animais so comprados junto a pequenos
produtores de Macaba ou municpios prximos, no passando por qualquer controle
quanto aos aspectos de sanidade. O abate realizado em instalaes improvisadas,
sem condies de higiene e longe da inspeo sanitria, alm do fato de a carne
no passar por qualquer tipo de acondicionamento e o transporte no seguir os
critrios exigidos.
Quando indagados sobre a procedncia e qualidade da carne, os
feirantes atestam que esta de boa qualidade, apresentando como principal
argumento o fato de a mercadoria j possuir comprador certo. Alguns feirantes, no
entanto, colocam em dvida a procedncia dessas carnes, afirmando que, na feira
de Macaba, h a comercializao da chamada murrinha, isto , carne de animais
que muitas vezes apresentam algum tipo de doena.
Esta uma situao grave, na medida que a ausncia de uma
fiscalizao, tanto no que se refere ao abate desses animais quanto qualidade da
carne que comercializada na feira, poder colocar em risco a sade dos
consumidores, que muitas vezes no procuram se certificar da origem do produto,
depositando uma confiana apenas no feirante de que o produto comercializado
de qualidade garantida.
De todos os setores da feira, o de frutas, legumes e verduras o que
apresenta a maior concentrao quanto rea de origem, pois 63 % dos feirantes
que comercializam nesse setor afirmaram adquirir suas mercadorias na Ceasa, em
Natal. Vimos anteriormente que a principal caracterstica dessa central ser a
grande concentradora da produo hortifrutigranjeira que consumida no Estado,
sendo nela que os feirantes adquirem suas mercadorias.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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Este setor o grande contribuinte para a elevada participao de Natal no
abastecimento da feira, na medida que 69% dos produtos que tm como origem outros
municpios do Estado so comprados na capital. Os outros 31%, por sua vez, adquirem
suas mercadoria diretamente de produtores em cidades do interior do estado.
Alm de Natal, outros municpios do Estado contribuem para o
abastecimento da feira, dentre os quais podemos destacar: So Gonalo do Amarante,
com frutas, legumes e verduras; Maxaranguape, Assu e Guamar, com peixes e
crustceos; Tangar, Serrinha e Santo Antnio, com feijo, milho e farinha; e Jardim de
Piranhas e Caic, com redes, chapus e bons (MAPA 4).
Dependendo do tipo de produto comercializado, o feirante avalia se
proveitosa ou no a participao dele em outras feiras pelo interior do Estado ou
ainda na capital. No levantamento realizado, ficou evidente que h um equilbrio
entre aqueles que se deslocam com suas mercadorias para outras feiras - que
representa 51% do total de entrevistados - e aqueles que por algum motivo no
adotam essa prtica - que totaliza 49%.
Por se realizarem em dias distintos, os circuitos dos feirantes podem
envolver tanto as feiras de municpios vizinhos a Macaba como as dos bairros em
Natal (MAPA 5). No interior, as feiras mais procuradas so a de Bom Jesus, nos
domingos, citada por 27% dos feirantes; a de Lagoa de Pedra, nas segundas,
freqentada por 11% dos entrevistados; e a de So Gonalo do Amarante e So
Paulo do Potengi, ambas nos domingos, com 4% de participao.
Outras feiras citadas foram as de So Pedro (nas segundas-feiras),
Touros (nas teras-feiras) e Vera Cruz (nos domingos), mencionadas por 2% dos
vendedores; e as de Poo Branco (nos domingos) e Goianinha ( tambm nos
domingos), com 1% cada uma.
No que se refere s feiras de bairro em Natal, as mais freqentadas so a
tradicional feira da Cidade da Esperana, nos domingos, citada por 27% dos
entrevistados, e a do Carrasco (nas teras-feiras), que freqentada por 14% dos
feirantes. Alm destas, tambm entram no circuito as feiras de Felipe Camaro (7%),
Igap, Panorama e Rocas (2% cada uma) e Nova Natal, Quintas e Parque dos
Coqueiros (1% todas).



FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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Mapa 4 Origem dos produtos: outros municpios do RN

















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MAPA 5 Circuito dos feirantes vendedores em Natal e no interior

















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FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

166
Quando analisamos a mobilidade dos feirantes de acordo com cada setor
da feira, possvel observar que em determinados setores os feirantes tendem a
apresentar maior percentual de deslocamento, conforme registra a Tabela 4.

Tabela 4 Mobilidade dos Feirantes Vendedores por Setor
Setores Sim (%)* No (%)**
Carnes 50 50
Calados 67 33
Frutas, Legumes e Verduras 38 62
Peixes e Crustceos 60 40
Cereais e Estivas 33 67
Roupas 50 50
Outros Setores 79 21
Fonte: Pesquisa de campo, 2006-2007.
* Equivale ao percentual dos feirantes que freqentam outras feiras.
** Representa o percentual dos feirantes que no participam de outras feiras.

Pelos dados da Tabela, podemos observar que o setor que apresenta
maior percentual de mobilidade o de calados. Diferentemente de outros produtos
que necessitam de acondicionamento e cuidado no transporte, essa uma
mercadoria de fcil manuseio, propiciando aos feirantes maior possibilidade de
deslocamento. Muitos dos vendedores desse setor possuem bancas desmontveis,
o que dispensa recorrer ao aluguel em outras feiras. Alguns optam ainda por expor
seus produtos em cima de lonas ou caixas de plstico (FIGURA 23).


FIGURA 23 Exposio de calados em cima
de caixas plsticas. Foto: Geovany Dantas,
2006.

De todos os setores de produtos que so classificados como perecveis
na feira, o que apresenta maior mobilidade o setor de pescado. Como os feirantes
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

167
desse setor so geralmente pessoas ligadas diretamente pesca, eles armazenam
as mercadorias em grandes caixas de isopor com gelo, que conserva o produto por
um tempo prolongado. O grande problema, no entanto, a forma como este
exposto e manuseado pelo feirante. Como j comentamos, este setor da feira o
que causa pior impresso ao consumidor, pois, na maior parte das vezes, os
chamados midos (vsceras e escamas) so jogados no cho prximo s caixas de
armazenamento, atraindo moscas e outros mosquitos.
De todos os setores, o que apresenta menor percentual de mobilidade o
setor de frutas, legumes e verduras. Como necessitam de muitos cuidados no
transporte, geralmente fica invivel para os feirantes deslocar-se com a mercadoria
para outras feiras. Assim, eles procuram comprar uma quantidade de mercadoria
suficiente para comercializar apenas numa nica feira. Quando no conseguem,
vendem o excesso na feirinha, que realizada ao longo da semana atrs do
CEMAB, geralmente com o preo reajustado.
Para muitos dos feirantes, o deslocamento depende tambm do volume
de vendas alcanado durante a feira. Nas entrevistas, estes afirmaram existir uma
variao entre as vendas dentro do ms e que o maior volume se d exatamente no
primeiro e no ltimo sbado, perodo de pagamento do funcionalismo pblico
estadual e municipal, das aposentadorias e dos trabalhadores do setor privado. Fora
desse perodo, a queda no volume de vendas , segundo os feirantes, considervel.
A chamada feira dos velhos, no incio do ms, a mais esperada por
boa parte dos feirantes, mas ainda assim alguns alegam que vem ocorrendo uma
diminuio no movimento, como o senhor Ccero Francisco de Medeiros (64 anos),
quando diz que no perodo que o pagamento do benefcio dos velhos ia at o meio
do ms, o movimento era bom at segunda feira do ms. Agora chega somente
primeira e s vezes nem isso.
Tal situao de queda no volume das vendas vem se refletindo no
faturamento, pois, de acordo com os feirantes entrevistados, o lucro por feira
quase irrisrio, se considerarmos que, de todo o dinheiro por eles apurado, boa
parte utilizada para pagar a mercadoria. Assim, ao final do ms, o faturamento
com a feira chega a ser no mximo de um salrio mnimo e s vezes nem isso
como nos respondeu uma feirante.


FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

168
4.4.3 Perfil dos Consumidores

Ao mesmo tempo que procuramos identificar as principais caractersticas
dos feirantes que comercializam em Macaba, tambm buscamos conhecer o perfil
do consumidor que faz uso da feira (APNDICE B). Semanalmente, so milhares as
pessoas que se deslocam de suas residncias para comprar os mais variados
produtos. Durante as mais de seis horas que a feira permanece em funcionamento,
o vai-vem dos consumidores transforma-a numa grande praa de comrcio e das
mais variadas formas de interaes e manifestaes socioculturais.
Os seus freqentadores so constitudos por 65% de pessoas residentes
nos vrios conjuntos e loteamentos que formam a rea urbana de Macaba; e 20%, de
moradores residentes nos inmeros distritos localizados na zona rural do municpio,
como: Traras, Cana Brava, Cajazeiras, Jundia, Betulha, Riacho do Sangue, Riacho do
Feijo, Lagoa do Stio, Periperi, Capoeira. Alm destes, outros 15% so formados por
consumidores provenientes de outros municpios prximos, como Vera Cruz, Bom
Jesus, Ielmo Marinho e So Gonalo do Amarante.
Da mesma forma que acontece com os feirantes vendedores, a grande
maioria das pessoas que compram na feira mora na cidade, e a principal forma utilizada
por elas para chegar feira o deslocamento a p (58%). Tambm h os que se
deslocam de bicicleta (5%) ou ainda de mototxi (10%). J para os residentes na zona
rural e em outros municpios, os principais meios de transporte utilizados so os carros
particulares ou fretados (totalizando 16%), txi (2%), caminhes e nibus (2% e 7%,
respectivamente), que chegam feira nas primeiras horas da manh (GRFICO 6).
7%
2%
16%
2%
58%
10%
5%
nibus Txi
Carro (particular ou fretado) Caminho
a p Mototxi
Bicicleta

Grfico 6 Meios de deslocamento dos consumidores.
Fonte: Pesquisa de campo, 2006-2007.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

169
Procuramos identificar junto aos consumidores o local de preferncia para
realizar suas compras e constatamos que 20% dos entrevistados preferem a feira,
25% optam pelos supermercados, enquanto 55% utilizam um e outro.
No caso dos consumidores que compram somente na feira, a principal
justificativa da preferncia est relacionada aos seguintes motivos: o preo mais
baixo do produto; a possibilidade de negociao (a famosa pechincha) com o
vendedor; a qualidade de alguns produtos, que muitas vezes melhor do que os
encontrados no supermercado; e, por fim, a maior tranqilidade, pois, no dia da feira,
os supermercados registram um maior movimento.
Para o grupo dos que optam somente pelos supermercados, os motivos
da escolha esto relacionados, principalmente, a uma maior diversificao dos
produtos, j que neles no se encontram somente alimentos, mas produtos de
higiene e limpeza, utilidades para o lar, industrializados, laticnios, aougue, frios e
cereais; a segurana, por se tratar de um ambiente fechado e com vigilncia interna;
o conforto e a comodidade de encontrar todos os produtos acessveis para escolha;
as facilidades de pagamento, atravs dos cartes de crditos, e, finalmente, as
promoes.
Discutimos anteriormente que os supermercados adotam a propaganda
como estratgia principal para atrair os clientes. No caso dos supermercados de
Macaba, durante toda a sexta-feira e a manh do sbado, circulam pela cidade
vrios carros de som anunciando as promoes, ao mesmo tempo que as redes
colocam nas ruas vrias pessoas distribuindo panfletos entre os consumidores para
atra-los s compras.
O resultado dessas estratgias demonstrado na grande movimentao
de consumidores existentes no sbado, tanto no Rede Mais Gama, como no
Parceiros da Economia, quando colocam disposio dos clientes um sortimento
maior de produtos a preos mais reduzidos.
Se para muitos consumidores a feira continua a ser a principal forma de
abastecimento alimentar, para outros, se tornou um hbito espordico. medida
que os supermercados foram se estabelecendo em Macaba, o consumidor passou
a ter acesso a um servio que est disponvel praticamente todos os dias da semana
e aberto da manh noite. Para estes, a feira deixa de ser uma rotina todos os
sbados para ser um local onde geralmente ele ir para comprar alguns poucos
itens de sua preferncia.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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Por fim, temos o grupo dos que utilizam tanto a feira como o
supermercado. Observamos que, de todos os consumidores, estes so os mais
seletivos, pois, na maioria das vezes, o que eles procuram a qualidade, no
importando o local a ser comprado. Geralmente, eles preferem comprar as carnes,
as frutas, legumes e verduras na feira, enquanto no supermercado compram os
demais produtos (limpeza e higiene, industrializados, etc).
Uma vez que o comrcio est acessvel durante toda a semana, a
populao termina por gastar pouca quantia em dinheiro na feira. Este fato pde ser
constatado, pois 59% dos consumidores afirmaram gastar at R$ 50,00 com
compras na feira, sendo que este grupo composto majoritariamente pela
populao residente na rea urbana de Macaba que utiliza o comrcio em outros
dias. Para a populao residente na rea rural ou em outros municpios, o dia da
feira o momento para a compra de mercadorias em grande quantidade,
geralmente para os 7 dias da semana. Neste grupo, concentram-se as pessoas que
gastam mais de R$ 50,00 ou at mais de R$ 200,00 conforme demonstra o Grfico 7.

59%
25%
8%
4%
4%
at R$ 50,00 de R$ 50,00 100,00 de R$ 100,00 150,00
de R$ 150,00 200,00 mais de R$ 200,00

Grfico 7 Gastos dos consumidores na feira.
Fonte: Pesquisa de campo, 2006-2007.

Um outro fator que explica esse baixo gasto dos consumidores na feira
est relacionado ao aparecimento de outras feiras no interior do Estado, pois
medida que os municpios prximos a Macaba foram implementando suas feiras,
passou a no haver mais tanta necessidade de deslocamento da populao desses
municpios para a feira de Macaba, e, quando isto se d a motivao no est
relacionada unicamente s compras, mas tambm a outras atividades. Sendo assim,
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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o consumidor tem a opo de comprar na feira em Macaba ou na feira livre de sua
localidade.

4.4.4 Problemas Socioambientais da Feira

Alm dos aspectos relacionados s mudanas socioespaciais e s
dinmicas ocorridas na feira, procuramos, durante as observaes de campo e a
aplicao dos questionrios com os feirantes, identificar os maiores problemas
existentes na feira. No contexto da cidade, esse evento hoje no se constitui
somente num espao de comercializao agrcola para a populao, mas, tambm
no local concentrador de problemas socioambientais no s no seu espao como na
sua rea de influncia.
Sendo assim, constatamos que na feira existem inmeros problemas que
vo desde a organizao e localizao do espao falta de infra-estrutura. A partir
disto, podemos identificar os principais: a falta de padronizao e de condies de
trabalho nas bancas; a poluio por resduos slidos produzida no espao da feira;
falta de segurana; o intenso fluxo de carroas; a falta de estacionamento nas ruas
adjacentes feira; e os impactos gerados no trnsito da cidade. A falta de
padronizao e de condies fsicas das bancas, por exemplo, foi pontuada pelos
feirantes, como um dos maiores problemas, constatado por ns nas observaes no
local.
Conforme j havamos ressaltado anteriormente, ao falar sobre o
zoneamento e a organizao da feira, a grande maioria das bancas existentes nesta
de madeira, com cobertura de lona plstica. Algumas poucas, principalmente no
setor de roupas e calados, que so de ferro.
Como muitas dessas bancas apresentam uma situao fsica precria,
isto, alm de comprometer o trabalho de muitos feirantes, passa a ser um dos
provveis motivos por que os consumidores venham preterindo a feira aos
mercadinhos e supermercados. Os feirantes, por sua vez, ressaltam que, devido
irregularidade existente no movimento da feira durante o ms, nem sempre eles tm
condies de bancar a reforma de suas bancas ou mesmo construir outra. Ao
mesmo tempo, os feirantes reclamam tambm da promessa de padronizao das
bancas e dos setores da feira feita pela Prefeitura Municipal. Por duas oportunidades,
a SEMSUR desenvolveu projetos de interveno na feira para melhorar o ambiente
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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de trabalho tanto para o comerciante como para os consumidores. Esses projetos
iriam setorizar definitivamente a feira, distinguindo cada setor com uma cor diferente,
enquanto todas as bancas passariam a ter as mesmas dimenses.
No entanto, mesmo o poder pblico tendo desenvolvido tais projetos,
propondo melhorias no seu espao, o grande desafio, para se poder promover
mudanas no local, conseguir vencer a resistncia de alguns poucos feirantes,
principalmente os mais antigos e influentes, como tambm de alguns comerciantes
estabelecidos.
A poluio por resduos slidos no espao da feira tambm foi apontado
como problema pelos feirantes. O que observamos ao longo do trabalho que,
exceo do setor de roupas e calados, todos os demais setores da feira convivem
com a sujeira (FIGURA 24-25).












FIGURA 24-25 Restos orgnicos presentes no espao da feira.
Foto: Mylena dos Santos, 2006.

Por parte dos consumidores da feira, a presena de resduos slidos
considerada como um elemento definidor do local onde se vai efetuar a compra. Isto
ocorre, pois, em face da conscientizao alcanada pelos consumidores hoje,
aqueles feirantes que no observam minimamente as condies de higiene dos seus
pontos de comercializao encontram dificuldades para venderem seus produtos.
Num ambiente como a feira, no muito difcil perceber-se a existncia
de locais susceptveis a contaminao. Um ambiente caracterizado como
contaminado quando possui ndices elevados de contaminantes qumicos ou
biolgicos, que podem levar risco sade humana, ou de determinados organismos,
como o caso dos patgenos (coliformes, escherichias, entamoebas), metais pesados
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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e dos componentes orgnicos identificados em defensivos agrcolas e,
conseqentemente, nos alimentos vendidos (VAZ ET AL, 2003).
Neste sentido, a feira de Macaba caracteriza-se pela produo
permanente de resduos slidos nos seus setores de venda (hortifrutigranjeiros,
carnes, cereais, artesanato etc.), que so gerados tanto pelos feirantes, desde a
recepo e organizao dos alimentos nas barracas e/ou no cho, muitas vezes,
resultado da falta de conhecimento quanto ao destino mais adequado ao lixo
produzido, como pelo consumidor, que por vezes se rende ao consumo de alimentos
(comidas variadas, frutas, sorvetes etc.), transformando-se em gerador ao jogar no
cho cascas e restos de comida.
Tal estado de coisa torna o espao da feira desagradvel no s para a
viso como para o paladar, na medida que os restos de produtos que ficam jogados
no cho geram um grande desconforto para quem transita na feira, alm de atrairem
moscas, mosquitos e ces, que so vetores de doenas.
A falta de segurana no espao da feira apontada como outro grave
problema. Praticamente todos os feirantes j presenciaram furtos ou assaltos contra
outros feirantes ou mesmo freqentadores da feira. O trabalho de patrulha nesse
ambiente fica a cargo de dois seguranas particulares que circulam por todo o
espao. Porm, o nmero insuficiente em funo da sua rea de abrangncia.
Constantemente surgem relatos de feirantes que viram furtos a colegas
de trabalho e a consumidores e logo em seguida foram ameaados, a exemplo do
que aconteceu com a senhora Francisca Maria Silva Nascimento (55 anos), quando
diz que dia desses um velhinho foi assaltado aqui junto a mim e, como eu vi, o
assaltante mandou que eu calasse minha boca porque seno eu seria a prxima.
Um outro problema apontado pelos feirantes a intensa movimentao
de colocao dos ambulantes e a circulao de carroas pela feira. Os carroceiros
so pessoas pagas pelos consumidores para fazerem o transporte de suas compras.
Dispostos ao longo da praa Augusto Severo, na rua Pedro Velho, e ao lado do
Rede Mais Gama, eles so requisitados todo o tempo para fazerem o servio de
entrega direta.
No entanto, em funo da grande concentrao de barracas em
determinados setores, como os de roupas e calados e de frutas, legumes e
verduras, a grande circulao dos carroceiros torna praticamente impossvel o
trnsito de pessoas por entre as bancas, sem contar as bicicletas e motocicletas que
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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tambm circulam em alguns momentos. A ocupao das caladas e de alguns
espaos entre as bancas pelos ambulantes tambm dificulta a passagem dos
freqentadores, pois aqueles dispem suas mercadorias nos locais destinados a
circulao, o que torna muito comum o empurra-empurra de pessoas nos horrios
de maior movimento da feira.
Alm dos problemas identificados pelos feirantes no espao interno da
feira, observamos tambm que tipos de problemas so gerados na sua rea de
abrangncia. Estes esto relacionados, principalmente, ao trnsito da cidade que
fica muito comprometido durante a feira e mesmo antes de sua realizao.
Um dos grandes problemas enfrentados hoje por Macaba a debilidade
da infra-estrutura viria. Vimos que at o incio do sculo XX a cidade era
privilegiada por uma posio geogrfica que lhe garantia ser ponto obrigatrio de
passagem do Litoral em direo as regies Agreste, Oeste e Serid. Mesmo
mantendo esta condio, Macaba ainda apresenta a mesma organizao viria
desse perodo, no acompanhando o aumento vertiginoso no nmero de veculos.
Alm disto, por esse municpio passam importantes rodovias no Estado,
como as BRs 226 (tambm conhecida como estrada de Mangabeira) e a 304, que
ligam Natal ao interior do Estado; e a RN-106, bastante utilizada por veculos de
grande porte que saem ou que chegam do Distrito Industrial de Extremoz. Pelo
centro da cidade, circulam, tambm, nibus de vrias empresas, que fazem o
transporte de passageiros at Natal, a exemplo da Trampolim da Vitria, e que
prestam servios s inmeras fbricas localizadas no Centro Industrial Avanado
(CIA), alm de caambas e caambes das pedreiras e das empresas de
construo civil (FIGURA 26).
Os problemas no trnsito da cidade em funo da feira comeam na
sexta-feira quando o espao passa a ser organizado. Numa tentativa de amenizar os
transtornos causados, a SEMSUR e a Secretaria Municipal de Transito e Transporte
(SMTT) entraram em acordo com os feirantes para que a colocao das bancas em
seus lugares s ocorra depois da oito da noite, quando diminui o trnsito, embora
seja nesse momento que os supermercados da cidade aproveitam para
abastecerem os seus depsitos, o que termina por gerar um grande fluxo de
caminhes e carretas nessa rea.


FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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FIGURA 26 Circulao de nibus no horrio
de organizao da feira. Foto: Geovany
Dantas, 2007.

A princpio, houve resistncia por parte do pessoal da organizao para
cumprir o acordo. A alegao era de que, como o horrio sugerido para iniciar o
trabalho era muito tarde e como o espao ocupado pela feira era grande, no daria
tempo para concluir o trabalho. Diante das presses da SMTT e da SEMSUR,
chegou-se a um consenso e o horrio estabelecido para o transporte das bancas
para as ruas seria de quatros horas da tarde, mas a organizao s se iniciaria
mesmo as oito horas da noite.
Os problemas tambm se estendem ao longo do sbado, devido
principalmente falta de estacionamento nas ruas adjacentes, pois todas precisam
ser liberadas para receber o intenso fluxo de veculos. Em funo de essas ruas do
centro de Macaba serem muitos estreitas, praticamente impossvel o trnsito em
mo dupla, problema este agravado pelo grande fluxo de caminhes e carretas que
passam pela cidade em direo aos municpios do interior do Estado ou mesmo
para outros estados.
opinio corrente entre alguns comerciantes e at entre populares a
necessidade de que a Prefeitura retire a feira do lugar onde se realiza hoje para uma
outra rea da cidade, como forma de solucionar parte dos problemas no trnsito. No
entanto, devemos lembrar que um projeto dessa envergadura necessita de um
estudo mais aprofundado para que se possa saber a viabilidade dos possveis locais
para sua instalao; vencer a resistncia de boa parte dos feirantes e de alguns
comerciantes estabelecidos ao longo das ruas onde se realiza a feira; por fim, e no
menos importante, preciso levar em considerao que a feira no s um espao
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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fsico e econmico, mas tambm um espao carregado de significado simblico
construdo pelos feirantes e pelos consumidores ao longo do tempo, e que, em
ltima instncia, representa um dos fatores que fazem a feira persistir ainda hoje.































FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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5 CONSIDERAES FINAIS


urante todos os momentos desta pesquisa estivemos
interessados em compreender e analisar as modificaes
ocorridas na feira de Macaba desde a dcada de 1960 e como
estas se refletiram na sua dinmica nos dias atuais. Com efeito, vale a pena registrar
alguns dos pontos mais importantes vistos aqui para lanarmos nosso olhar sobre os
motivos que fazem este mercado peridico ainda exercer tanta importncia para o
cotidiano urbano em Macaba.
Inicialmente, vimos que o surgimento da feira de Macaba foi influenciado
devido a grande importncia comercial que a cidade possua no final do sculo XIX,
a ponto de torn-la num dos principais entrepostos comerciais do Rio Grande do
Norte. A feira logo alcanou grande destaque regional em funo da grande
movimentao de vendedores e compradores que se dirigiam para Macaba com a
finalidade de comprar e de comercializar os mais diversos produtos. Mesmo com a
decadncia do porto do rio Jundia, por volta do final do sculo XIX e incio do sculo
XX, a cidade manteve sua funo comercial e a feira ainda permaneceu como uma
das mais importantes do estado.
Na dcada de 1960, a entrada em funcionamento da Usina Nbrega e
Dantas permitiu uma nova dinmica ao comrcio macaibense e a ampliao da
importncia da feira na regio. Este dinamismo foi influenciado pela grande
circulao de dinheiro e de pessoas na cidade advindos da atividade algodoeira, que
era a mais importante atividade econmica do estado nesse momento.
Apartir do final da dcada de 1970, a economia estadual passa por uma
srie de transformaes dentre as quais podemos destacar: a crise da economia
algodoeira, que levou ao fechamento de inmeras usinas de beneficiamento em todo
o estado, dentre elas a Nbrega e Dantas; o incio do processo de industrializao,
fortemente influenciado pelos incentivos fiscais concedidos pela Sudene, que
permitiu a instalao de inmeras indstrias no s em Natal, mas tambm em
Macaba; e, por fim, como conseqncia destes dois, o crescimento urbano de Natal
e dos municpios que hoje compem a Regio Metropolitana, que possibilitou uma
modificao nos padres de consumo da populao e a ampliao das atividade
ligadas ao setor de comrcio e de consumo.
D
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

178
Todas essas mudanas ocorridas tiveram fortes repercusses espaciais
em Macaba. A princpio, o fechamento da usina e de algumas das indstrias
instaladas levaram a um quadro de estagnao econmica no municpio,
repercutindo tambm na feira, pois grande parte da movimentao de dinheiro,
pessoas e mercadorias existentes na feira at ento estava fortemente ligada
dinmica da atividade industrial existente na cidade. Com isto, a feira comea a
perder sua importncia regional.
A proximidade com Natal permitiu que Macaba absorvesse parte das
mudanas econmicas e socioespaciais que vinham ocorrendo. Na medida que a
populao urbana crescia e demandava novos produtos para seu consumo, iniciou-
se um processo de modernizao do Setor Tercirio em Macaba, inicialmente com
a chegada dos supermercados e, logo em seguida com o surgimento de novos
equipamentos de comrcio e de servios.
A consolidao do setor tercirio na cidade e o surgimento dos conjuntos
residenciais e dos loteamentos levou a uma modificao nas formas e na funo
existente nas principais ruas da cidade. A paisagem que at ento era dominada
pelos armazns e pelos sobrados residenciais passa a ser dominada pelos
estabelecimentos comerciais e de prestao de servios levando ao surgimento do
que chamamos hoje do centro de Macaba.
Mesmo com todas as mudanas ocorridas, a feira continuou sendo a
principal forma de abastecimento para a populao residente em Macaba e em
outros municpios prximos. No entanto, alguns fatores contriburam para que
ocorressem modificaes na sua dinmica da feira de Macaba. Dentro deste quadro
de referncia, podemos destacar como fatores responsveis pelas mudanas: a
insero dos supermercados como uma nova forma de comrcio e de consumo na
cidade; a expanso de importantes redes de comercializao no estado, como a
Ceasa e as empresas de distribuio atacadista, alm do surgimento de outras
redes, como os frigorficos, todas elas influenciadas pelo grande desenvolvimento
das tecnologias informacionais, a exemplo da internet, e da modernizao e
ampliao dos meios de transporte.
No que concerne s redes de comercializao, observamos que estas
foram responsveis por mudanas que atingiram alguns dos principais agentes que
faziam parte da feira. A forte presena dos produtos comercializados pela Ceasa/RN
e pelas redes de distribuio atacadista levou ao desaparecimento quase que total
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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da figura do feirante-agricultor, que tinha grande importncia no abastecimento da
feira, pois, era a pessoa que possua uma pequena ou at mesmo grande produo
e se deslocava semanalmente para Macaba com a finalidade de comercializ-la.
Apartir de ento, este papel ser exercido pelo intermedirio, pessoa que compra a
produo diretamente aos produtores e leva para repass-la aos feirantes, ou ainda
pela Ceasa/RN para onde os feirantes se deslocam durante a semana para
adquirir as mercadorias que sero vendidas na feira.
Em que pese a influncia destas redes para as mudanas ocorridas na
feira, entendemos que de todos esses agentes, os que mais tm influenciado na
dinmica da feira so os supermercados, pois, eles disputam (em melhor vantagem)
a preferncia do consumidor. Os supermercados se tornaram o expoente mximo do
crescimento e da modernizao do setor de comrcio e servios na atualidade
tornando-se numa das modalidades de comrcio varejista mais importantes na
medida que procuram adotar inmeras estratgias para atrair a fidelidade dos
clientes.
A principal destas estratgias a propaganda o que permite s redes
alcanarem o mximo possvel de pessoas e atrair para seu espao diferentes tipos
de clientes. Hoje, toda a divulgao das promoes e das formas de pagamento so
realizadas mediantes rdio, TV, internet, folhetos promocionais distribudos nas ruas
ou mesmo atravs dos carros de som. No que se refere especificamente as redes
que atuam em Macaba, a Rede Mais Gama e a Parceiros da Economia,
podemos constatar que ambas procuram se beneficiar do grande fluxo existente a
cada semana na feira realizando vrias promoes para atrair os clientes.
Alm destes fatores de ordem interna, o processo de expanso e
modernizao do setor de comrcio e de servios em Natal e o surgimento de outras
feiras livres nos municpios prximos a Macaba tambm tm contribudo para a
diminuio da sua importncia. Porm, a feira de Macaba manteve sua importncia
como mercado peridico local na medida que para ela converge uma grande parcela
da populao das comunidades rurais do prprio municpio e de outros municpios
prximos.
Diante desse quadro de mudanas, a feira permaneceu (e ainda
permanece) sendo realizada todos os sbados. Porm, imperativo afirmar que as
transformaes mencionadas anteriormente e outras que vm se consubstanciando
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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mais recentemente representaram fatores determinantes para modificaes na sua
dinmica. Assim, fica a seguinte questo: Por que a feira permanece?
A resposta para este questionamento reside, no nosso entendimento, em
trs fatores principais, so eles: um fator econmico, social e cultural. No que se
refere ao fator econmico, observamos que frente ao surgimento das formas de
comrcio e de consumo modernos (notadamente dos supermercados) na cidade,
bem como da difuso de outros vetores modernizantes da globalizao, a feira torna-
se um lcus de resistncia a esta nova realidade econmica que se apresenta para
a sociedade.
No devemos esquecer o fato de que a globalizao provocou nas
ltimas dcadas profundas mudanas na esfera econmica, relacionada no s a
modernizao dos processos produtivos, mas, tambm das atividades de
distribuio e de comrcio e de consumo. Assim, o crescimento registrado pelo
moderno setor tercirio na cidade tornou de certa forma obsoleta e ultrapassada
formas tradicionais de comrcio, como a feira.
No entanto, no devemos esquecer que os mesmos processos que criaram
esses modernos equipamentos voltados para atender ao consumo atual, so os
mesmos que reproduzem as atividades tradicionais, pois, devido segmentao
existente nesses locais e ao padro de localizao adotado, nem todos tm acesso
aos produtos que so comercializados.
Alm do fator relacionado resistncia, a feira tambm busca adaptar-se
nova realidade, como pode ser evidenciado pela presena de diversos produtos
industrializados presentes, principalmente, no setor de roupas, calados e acessrios.
Um outro aspecto que tambm devemos levar em considerao a
transformao ocorrida no mbito das relaes de trabalho, o que levou muitas
pessoas a recorrerem s estratgias de sobrevivncia dentro das chamadas
atividades informais. Neste contexto, a feira representa, muitas vezes, a nica forma
de sobrevivncia para os feirantes ou ainda um dos refgios para a populao que
no consegue se inserir no mercado de trabalho. Este fato foi constatado durante a
pesquisa quando identificamos que uma parcela considervel dos feirantes no
desempenha nenhuma outra atividade profissional ou esto desempregados.
A permanncia da feira tambm pode ser compreendida dentro da noo
dos circuitos da economia urbana discutidos por Milton Santos. Mesmo se
constituindo numa atividade do circuito inferior, na feira tambm esto presentes
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
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outras atividades que esto inseridas dentro do circuito superior, como o caso da
Ceasa/RN, das redes de distribuio atacadista e dos frigorficos.
Sendo assim, a feira de Macaba ainda possui uma importncia econmica
tanto para os vendedores quanto para os consumidores, permanecendo como um
dos traos mais marcantes da dinmica da cidade. Ela se constitui num mercado
peridico popular destinado comercializao dos mais diferentes produtos
(hortifrutigranjeiros, carnes, artesanato, roupas, calados, etc.) vindos de Macaba e
dos mais diferentes lugares do Rio Grande do Norte e de outros estados da
federao e ao abastecimento de uma grande parcela da populao residente na
cidade e nas comunidades rurais de Macaba e de outros municpios prximos.
Ao mesmo tempo que mantm a sua importncia econmica, percebemos
que os principais fatores que fazem a feira de Macaba permanecer, bem como no
cotidiano das pequenas, mdias e at de grandes cidades nordestinas, a questo
social e cultural.
O consumidor j est mais do que habituado a freqentar semanalmente
a feira. Ela torna-se uma extenso do seu cotidiano, ou seja, saber que todos os
sbados voc ir chegar, encontrar Seu Chico, Seu Raimundo, Dona Maria no
mesmo local e ter a sua disposio o melhor produto e com a possibilidade de
negociar o melhor preo. Estabelece-se, assim, uma relao de conhecimento e de
confiana. De conhecimento, pois o feirante ganhou um fregus assduo e, de
confiana, porque o consumidor tem a certeza de que o produto que ele est
adquirindo tem procedncia.
Entendemos que o ato de compra e venda no o nico momento
existente, o qual se encerra com o pagamento e a aquisio dos produtos. As
relaes que se estabelecem na feira envolvem uma srie de outros momentos que
so cada vez mais evidenciados no contato entre os diferentes atores existentes.
Sendo assim, ela um acontecimento social que envolve as mais
variadas atividades, como os cultos religiosos; as concentraes em poca de
campanha eleitoral; as apresentaes de grupos teatrais, dos cantadores de viola e
dos cordelistas, etc. Nela, tambm se do inmeros encontros e reencontros na
medida que estes ocorrem, geralmente, entre as bancas onde os compradores e os
consumidores se juntam para colocar as conversas em dia.
Em ltima analise, a feira de Macaba o momento em que a sociabilidade
se manifesta em todas as suas dimenses e, na rua onde est se expressa com mais
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intensidade. Atravs das inmeras pessoas que se deslocam semanalmente para
vender, comprar ou mesmo realizar outras atividades, verificamos que a feira
apresenta uma efervescncia social, que caracterizada por uma multiplicidade de
eventos que modifica, ainda que por um perodo curto, a temporalidade da cidade
imprimindo um dinamismo diferente do habitual.
Mais do que uma praa de mercado com uma localizao geogrfica, a
feira o momento em que as pessoas se apropriam do espao atravs da
construo de diversas territorialidades que podem ser tanto fsicas quanto
simblicas.
Diante de todos esses elementos postos, podemos afirmar que a feira , a
exemplo do que ocorre nas cidades do interior nordestino, uma expresso da cultura
em Macaba, na medida que ela o lugar onde se expressa com mais intensidade a
tradio popular. atravs dos inmeros produtos, das interaes sociais e dos
diversos atores envolvidos que percebemos os traos mais caractersticos de uma
sociedade que preserva os mais simples hbitos, que a primeira vista parecem
desconexos com a atual realidade social, mas, que se constituem exatamente numa
forma de resistncia ou mesmo de adaptao ao com os tempos modernos.
No devemos esquecer que apesar de toda essa representatividade
presente na feira de Macaba, tambm existem problemas que dificultam o trabalho
de quem necessita dela para sobreviver. Eles esto relacionados a organizao e
padronizao dos setores; a poluio por resduos slidos; a falta de segurana; a
fiscalizao da procedncia dos produtos; e, ao trnsito do centro da cidade.
Entendemos que estes problemas so resultantes de dois fatores que esto ligados
gesto por parte do poder pblico municipal e a resistncia de parte dos feirantes a
qualquer interveno no espao.
A feira de Macaba contribuiu (e ainda contribui) para a dinmica
econmica do municpio, pois fonte de trabalho para centenas de pessoas, ao
mesmo tempo que responsvel por concentrar uma parcela da produo
agropecuria e industrial destinada ao abastecimento da populao local e de outros
municpios. verdade que todas as mudanas ocorridas nas ltimas dcadas,
fizeram com que a feira perdesse toda a expressividade de mercado peridico
regional, mas, acima de tudo, demonstrou que ela possui um forte poder de
resistncia e de adaptao a todas essas mudanas ocorridas nos campos
econmico, social e cultural.
FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

183
REFERNCIAS

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APNDICES

























FEIRA DE MACABA/RN: um estudo das
modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

195
APNDICE A


Pesquisa de Campo Questionrio com os feirantes vendedores
Feira de Macaba/RN: um estudo das modificaes na dinmica socioespacial
(1960/2006)

Nome do entrevistado: _________________________________________________

1. Naturalidade: (1) Zona Urbana (2) Zona Rural (3) Outro Municpio
(4) Outro Estado
Qual? ______________________________________________________________

2. Local de residncia: (1) Zona Urbana (2) Zona Rural (3) Outro Municpio
(4) Outro Estado
Qual? ______________________________________________________________

3. Tempo p/chegar: _______________ 5. Modo: _______________________

4. Grau de instruo:
Analfabeto ( ) Alfabetizado ( ) 1 Grau ( )
2 Grau ( ) Tcnica ( ) Superior ( )

5. Tempo de atuao na feira: ___________________________________________

6. Produto (s) comercializado (s):
( ) Carne ( ) Roupas ( ) Frutas, legumes e verd.
( ) Peixes e crustceos ( ) Calados ( ) Outros
Obs.: Se a resposta for carne, especificar o tipo: _____________________________
Se a resposta for outros, especificar o tipo: ____________________________

9. Possui fregueses fixos? ( ) Sim ( ) No

10. Procedncia dos fregueses:
( ) somente da cidade de Macaba ( ) de todo o municpio de Macaba
( ) majoritariamente da cidade ( )de Macaba e de outros municpios

11. Local onde adquire os produtos: ______________________________________

12. Possui alguma atividade alm da feira? ( ) Sim ( ) No
Qual? ______________________________________________________________

13. Possui inscrio estadual? ( ) Sim ( ) No

14. Qual a situao da sua banca? ( ) Prpria ( ) Alugada ( ) Cedida
Taxa paga: R$ _________________

15. Possui alguma pessoa para ajudar? ( ) Sim ( ) No
Quem? _____________________________________________________________

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16. Participa de alguma outra feira no estado? ( ) Sim ( ) No
Qual (is)? ___________________________________________________________
Produto Comercializado: _______________________________________________
Dias da semana:
2 ( ) 3 ( ) 4 ( ) 5 ( ) 6 ( ) Dom. ( )

17. Para voc, qual a maior dificuldade encontrada para se trabalhar na feira de
Macaba? ___________________________________________________________
___________________________________________________________________
___________________________________________________________________

Outras observaes: __________________________________________________
___________________________________________________________________
___________________________________________________________________




































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modificaes na dinmica socioespacial (1960-2006) DANTAS, Geovany Pachelly Galdino

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APNDICE B


Pesquisa de Campo Questionrio com os feirantes compradores
Feira de Macaba/RN: um estudo das modificaes na dinmica socioespacial
(1960/2006)

Nome do entrevistado:
Data: ______/______/______ entrevistador: ________________________________

1. Local de Residncia
(1) Zona Urbana (2) Zona Rural (3) Outro Municpio (4) Outro Estado
Qual? ______________________________________________________________

2. Naturalidade:
(1) Zona Urbana (2) Zona Rural (3) Outro Municpio (4) Outro Estado
Qual? ______________________________________________________________

3. Idade: _________________ 4. Sexo: (1) Masculino (2) Feminino

5. Grau de instruo:
Analfabeto ( ) Alfabetizado ( ) 1 Grau ( )
2 Grau ( ) Tcnica ( ) Superior ( )
6. Profisso atual: _____________________________________________________

7. Qual meio utilizado para se deslocar de casa para a feira?
( ) nibus ( ) carro particular ( ) a p
( ) txi ( ) caminho ( ) mototxi

8. Onde prefere comprar?
( ) na Feira ( ) no Supermercado ( ) nos dois
8.1 Se a resposta for no Supermercado, qual o local onde fica o supermercado:
( ) em Macaba ( ) em Natal
8.2 Se a resposta for na feira, por qu? _________________________________
___________________________________________________________________
8.3 Se a resposta for no supermercado, por qu? __________________________
___________________________________________________________________
Obs: Para a resposta os dois, especificar as justificativas nos dois espaos.

9. Produtos que compra com mais freqncia na feira ________________________
___________________________________________________________________

10. Produtos que compra no Supermercado: _______________________________

11. Quanto gasta por semana na feira?
( ) at R$ 50,00 ( ) entre R$ 50,00 e R$ 100,00
( ) entre R$ 100,00 e R$ 150,00 ( ) entre R$ 150,00 e R$ 200,00
( ) mais de R$ 200,00 ( ) No Informou

12. Outros produtos que costuma comprar no comrcio no dia de feira: __________
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___________________________________________________________________
13. Voc costuma freqentar o comrcio de Macaba ou de Natal ao longo da
semana?
( ) Sim ( ) No Para qu? __________________________________________

14. Para voc, qual o maior problema existente na feira de Macaba? ____________
___________________________________________________________________
___________________________________________________________________

Outras Observaes: __________________________________________________








































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ANEXOS


























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ANEXO A

INTENSIDADE DA OFERTA DOS PRODUTOS HORTCOLAS NA CEASA/RN













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ANEXO B



CORDEL A FEIRA DE MACABA
Autor: Lucivaldo Feitosa

I
Meu caro amigo leitor
Preste bastante ateno
Vamos juntos com as rimas
Fazer uma reflexo
Das mudanas ocorridas
Na feira deste torro.

II
A feira de Macaba
Tem uma funo importante
Fortalece a economia
Atividade itinerante
So dezenas de produtos
Expostos pelos feirantes.

III
Tal feira se destacou
At o meiado de setenta
Quando o comrcio se expande
E o nmero de lojas aument
Mas a feira sobrevive
E a sua vida se sustenta.

IV
Inmeros supermercados
Ganham consolidao
Centros de abastecimento
Atuam na regio
E a feira vai se moldando
A tal globalizao.

V
Esta dita atividade
Se torna sociocultural
Alm do valor econmico
Tem cunho intelectual
As manifestaes artsticas
Ganham destaque especial.

VI
O comrcio da feira livre
tambm socioespacial
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202
Voc encontra de tudo
Da indstria ao natural
Vem cliente de todo lado
Do interior capital.

VII
Nesse mercado peridico
Tem muita variedade
Hortifrutigranjeiros
Com grande diversidade
Confeces e calados
Pra suprir toda a cidade.

VIII
Nossa feira tem de tudo
Que se possa imaginar
Desde uma boa conversa
At coisas pra comprar
Portanto no perca tempo
Venha logo aproveitar.