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DEWEY E A PROPOSTA DEMOCRTICA NA EDUCAO Rosa de Lourdes Aguilar Verstegui* Resumo: O trabalho de John Dewey tem sido uma

fonte de inspirao para as noes de democracia participativa ou deliberativa. Ele acredita que a poltica, ao administrar a vida pblica, pode ajudar na formao de um indivduo integrado de maneira harmnica com a natureza e a sociedade, no sentido aristotlico do zoon politikon. Analisamos sua proposta tico-poltica, que constitui uma nova viso idealista liberal e uma crtica ao liberalismo tradicional, sobretudo quanto concepo de indivduo como uma entidade independente, em concorrncia com outros indivduos. Dewey prope uma educao com conscincia, que fortalece a liberdade, propicia a integrao e colaborao. Esta educao um requisito necessrio para o exerccio da democracia. Palavras-chave: Dewey, poltica liberal, tica, democracia. Abstract: The work of John Dewey has been a source of inspiration for the notions of participatory or deliberative democracy. He believes that politics, in administering public life, can help in the formation of an individual integrated harmoniously with nature and society, in the Aristotelian sense of the zoon politikon. I reviewed your proposed ethical-political, which is a new liberal and idealistic view and a critique of traditional liberalism, especially regarding the design of the individual as an independent entity in competition with other individuals. Dewey proposes an education of conscience, which strengthens the freedom, enables the integration and collaboration. This education is a necessary requirement for the exercise of democracy. Key-words: Dewey, liberal politics, ethics, democracy.

1. Introduo

Sabemos que a vida melhor quanto mais alargamos nossa atividade, pondo em exerccio todas as nossas capacidades. Esse cuidado que vem desde Aristteles uma preocupao no somente do individuo, seno tambm da sociedade: o mximo desenvolvimento de cada um, dirigido de modo que se assegure o mximo desenvolvimento de todos. O nosso ideal uma vida socialmente produtiva. Estudar as propostas polticas nos permite observamos a conduta coletiva e individual dos homens que se repete ao longo da histria. Na procura da ordem natural da sociedade, Aristteles conclui que a felicidade o objetivo da vida humana. E para conseguir a felicidade o ser humano tem que colocar sua alma em concordncia com a virtude (aret) e a razo. A definio aristotlica de virtude excelncia, que esta ligada justia, ao comportamento equilibrado, ao melhor esforo por realizar uma ao.

Universidade Estadual de Londrina, Departamento de Educao rosaguilar@hotmail.com 24


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A sociedade ideal para Plato o Estado em forma de repblica, segundo uma diviso que estaria mais para a diviso em castas do que para a diviso em classes, enquanto que o Estado, na formulao de Aristteles, o Estado democrtico que abriga uma diviso especfica entre os homens. Apesar das distines entre estes filsofos, ambos esto preocupados para que o homem procure o seu melhor desenvolvimento dentro de uma sociedade ordenada. Quando lemos Dewey observamos tambm grande afinidade com as propostas gregas, com a preocupao tica e social de Plato e Aristteles. A proposta pragmtica de Dewey na educao muito conhecida, mas esta no se pode entender se no vislumbramos a sua preocupao tica e poltica. Neste contexto, ressaltamos a coerncia entre sua teoria e sua vida, sua participao em diversas atividades pblicas e polticas, includas a presidncia do sindicato dos professores e sua constante preocupao pela poltica norte americana e internacional, como mostram suas publicaes e declaraes em nome de muitas causas. Para compreender a filosofia poltica de Dewey temos que observar a proposta tico-poltica, que uma nova viso liberal. Ele crtica o liberalismo tradicional, sobretudo a concepo do indivduo como uma entidade independente, em concorrncia com outros indivduos. O filsofo norte-americano prope um individualismo baseado na liberdade com responsabilidade. Para isto, o indivduo tem que ter uma educao que oriente seu critrio tico. Formar um cidado poltico, no sentido de Dewey,consiste em aproximar a um liberalismo com responsabilidade social, tarefa esta que constitui um desafio para a educao.

2. O problema da liberdade e a individualidade

Dewey rejeita a viso da vida social e poltica como um agregado de interesses privados conflitantes. Em vez disso, ele prope formar indivduos relacionados e integrados, porque sociedade significa associao; relaciona o convvio com a ao para a melhor realizao de qualquer forma de experincia (EDMAN, p.84). A individualidade pode ser sustentada apenas onde a vida social entendida como um organismo, em que o bem-estar de cada parte est ligado ao bem-estar do todo. Dewey critica o liberalismo clssico por conceber o indivduo como algo dado, que j est acabado, para a sociedade e para a visualizao das instituies sociais. Em vez disso, ele argumenta que, as instituies sociais no so meios para os indivduos
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obter algo, elas so meios para a criao de indivduos. Quando o liberalismo clssico trata o indivduo como "algo dado erra em sua viso essencialista, porque o indivduo no nada fixo, dado pronto. O indivduo ser em construo, que vai sendo e consegue isto no isoladamente, mas com a ajuda e apoio das condies culturais e fsicas. Em realidade Dewey v que o meio social forma a disposio mental e emocional dos indivduos exerce uma influncia educativa ou formativa de modo inconsciente e desligado de qualquer propsito estabelecido - entendendo meio social, como as condies econmicas, instituies jurdicas e polticas, bem como a cincia e a arte. O liberalismo clssico formula sua tica a partir da abstrao do indivduo do contexto social. Se o indivduo pensado como existente antes das instituies sociais, ento aparentemente, mais fcil garantir a liberdade do indivduo em termos apenas da remoo das barreiras externas na ao individual, tais como as restries legais liberdade de expresso. Assim, na tradio clssica, a lei e a razo esto intimamente ligadas como pai e filho. Conquanto essa mxima atribua lei uma origem e autoridade que nada tem a ver com a liberdade (EDMAN, p.270). Dewey explica que a mera ausncia de restrio externa no uma condio suficiente para a liberdade no sentido em que este ltimo um valor para os liberais. Para o liberalismo clssico ou individualismo velho, o indivduo visto como rodeado por um cordo de proteo de direitos, que define a sua liberdade. A liberdade tomada como a ausncia de alguma restrio intencional sobre a capacidade do indivduo de perseguir seus objetivos escolhidos. Para Dewey, essa viso negativa da liberdade a raiz dos defeitos sociais, ticos e polticos desta forma de individualismo. E tambm a crtica que Bobbio faz ao capitalismo paternalista, que acredita que a soluo o estabelecimento de mais leis e direitos, o que nos tem levado a uma situao que ele denomina a era dos direitos, na qual todos lutam pelos direitos e estes esto crescendo cada vez mais, desequilibrando os deveres, pois ningum quer assumir responsabilidades. As responsabilidades cabem ao estado, a populao s quer conquistar direitos. O que valioso sobre a liberdade no sua forma negativa, como a ausncia de interferncia, mas a forma positiva de poder ser um eu individualizado. Dewey entende a liberdade em um sentido "positivo", que consiste no apenas na ausncia de constrangimentos externos, mas no fato positivo da participao numa ordem social
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eticamente desejvel. Para ele, os homens no so isolados, so tomos sociais, mas somente so homens nas relaes intrnsecas com os outros, e o Estado os representa na medida em que se tornaram organicamente relacionados entre si, ou so dotados de unidade de propsitos e interesses. Mas o estado e as leis so legtimos na medida em que protegem a dignidade humana, sendo assim as leis e o cdigo podem estar errados, e o indivduo pode ter o direito a seu favor, recusando-se a obedec-los (DEWEY, 1964, p. 76). A individualidade permite que o cidado discorde de uma lei ou tradio, permitindo que ele se destaque e diferencie do resto como um ser consciente que pode questionar aquilo que agride seus interesses. A histria nos mostra que o progresso moral foi conquistado graas queles que foram contra o que consideraram injusto nas tradies ou leis e que na poca foram considerados imorais ou at criminosos. O conceito de individualidade em Dewey complexo, porque a individualidade reflexiva, social e deve ser exercida, a fim de ser apreciada. A individualidade consiste na capacidade e vontade por parte de uma pessoa de refletir sobre ela ou, sobre seus prprios objetivos e projetos, e revis-los. Existe individualidade nas distintas respostas ao ambiente e cada pessoa apresenta uma forma diferente e particular de sentir os impactos do mundo. Para os liberais, a individualidade consiste na capacidade pessoal para a escolha a qual est intimamente ligada liberdade. Tanto a liberdade como a individualidade so sociais. A liberdade a realizao das potencialidades pessoais que ocorrem somente em associaes enriquecidas pelos outros. A liberdade o poder de ser um eu individualizado, contribuir de forma distintiva e desfrutar de maneira particular dos frutos da associao. A liberdade, ento, s possvel em uma forma cannica de ordem social, em que todos participem na formao das condies de vida em comum. Dewey prope o conceito de exerccio da liberdade, em vez de uma oportunidade de liberdade. Assim, eu estou de posse de minha liberdade s se eu realmente agir desta maneira. Ele v a liberdade no ato, no na potencia, ou seja, no existe o teoricamente livre seno o livre na prtica. O valor da lib erdade individual requer a reconstruo da ordem social atravs da participao e da democracia, que Dewey v como algo intrnseco a este valor. Dewey tem sido uma fonte de inspirao para as noes de democracia participativa ou deliberativa. Ele antielitista, e argumenta que a capacidade de poucos sbios para discernir o interesse pblico tende a ser distorcida. A participao democrtica no considerada unicamente como um suporte contra o governo das
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elites, mas, tambm, como uma forma de liberdade individual. Ademais, a democracia no simplesmente uma forma de governo, ela se constitui num ideal social e pessoal, no apenas uma propriedade das instituies polticas, mas de uma ampla gama de relaes sociais. O ideal democrtico comum a uma srie de esferas sociais, no meio industrial, bem como no civil e poltico. Para que a democracia seja eficaz necessria a existncia de uma cidadania participativa que a educao ajuda a forjar. Dewey coloca uma nfase especial na importncia da educao pragmtica para a democracia.

3. A tica, a educao e a ao social

Dewey argumenta que os valores podem ser vistos como construes para resolver problemas prticos. Um valor passado foi construdo para resolver um problema em um conjunto de circunstncias e pode extrapolar sua utilidade, tornando-se um obstculo para o desenvolvimento das pessoas. Isso, Dewey acredita, o caso com respeito aos valores do liberalismo clssico. Estes tm bloqueado a capacidade de resolver problemas sociais de forma compatvel com o compromisso do liberalismo, que tem por ncleo liberdade individual. desta forma que as palavras de ordem do liberalismo, em um perodo, podem tornar-se os baluartes da reao nos prximos. Nenhum professor pode ser apoltico, isto , indiferente diante das diversas possibilidades que se oferecem a seu aluno. Se o professor tenta aliviar os problemas de desequilbrio social e individual, que so sintomas que indicam a necessidade de encontrar o verdadeiro sentido educao, ele deve procurar o crescimento ou evoluo dele prprio e de seus alunos, como destaca Dewey:
Desde que a evoluo a caracterstica da vida, a educao est toda no desenvolvimento; outra no sua finalidade. O valor da educao escolar est na intensidade com que ela cria o desejo de aperfeioamento contnuo, proporcionando os meios de concretiz-lo. (DEWEY, 1959).

Acreditamos que o equilbrio humano pode conseguir-se graas educao. De acordo com Dewey a experincia educativa pode ser propiciada pela escola, desde que essa instituio seja regida por princpios democrticos e integradores. Uma educao que procura o equilbrio humano pode ajudar a constituir uma sociedade formada por diversos grupos sociais, que por sua vez esto constitudos por indivduos diferentes. Mas, apesar da individualidade e a liberdade que os caracterizam,
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esses indivduos tm algo em comum, o respeito pelos valores morais. Isto permite que seus interesses sejam compartilhados por todos. Para Dewey, a democracia a condio para que a educao promova o aprimoramento da vida social e humana; respeitando a pluralidade e, ao mesmo tempo, procurando interesses comuns. A educao deve ter um fim social, de tal maneira que: Um programa de estudos, que tenha em vista as responsabilidades sociais da educao, deve apresentar situaes cujos problemas sejam relevantes para a vida em sociedade e, em que se utilizem as observaes e conhecimentos para desenvolver a compreensividade e o interesse social. (DEWEY, 1959, p. 212) A importncia da educao est em que ela ajuda diretamente nos problemas sociais relevantes. A preocupao com a responsabilidade social fundamental em Dewey, tanto que ele considera o maior perigo que ameaa o trabalho escolar a ausncia de condies que tornem possveis a impregnao de esprito social (DEWEY, 1959, p. 393). Se quisermos um ser humano equilibrado, devemos procurar que sua formao seja justa, isto , terica e prtica, seja coerente com sua problemtica social e, que estas possibilidades no fiquem unicamente como uma prtica escolar, seno que: Deve haver continuidade entre o aprendizado escolar e o extraescolar. Deve existir livre interao entre os aprendizados. Isto s possvel quando existem numerosos pontos de contato entre os interesses sociais de um e de outro. (DEWEY, 1959, p. 394) Se a escola no cumpre este papel social, ela se converte em uma organizao fora da realidade. A educao deve ajudar o aluno a no ter medo do poder do Estado, a aprender a exigir dele e a no ambicionar o poder como forma de subordinar seus semelhantes. A unio entre teoria e prtica fundamental para o conhecimento porque este s atinge a maturidade quando se aplica. Um conhecimento cientfico fora da realidade estril. Dewey chama ao social exigncia da liberdade positiva ou individualidade, em condies industriais modernas. A identificao da liberdade com a individualidade, no sentido de Dewey, permite que os meios necessrios para alcanar a individualidade devem ser entendidos como condies necessrias de liberdade. Ao longo de sua vida, ele argumentou que a educao fundamental para permitir o surgimento de cidados livres, que possuam individualidade.

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Dewey se baseou em uma ampla gama de fontes para reforar a sua concepo de ao social, no entanto, vale ressaltar o carter liberal e democrtico desta concepo. Ele era antiautoritrio, no sentido de que no acreditava que os direitos liberais protegidos em nome da liberdade individual (como as liberdades de expresso, pensamento, movimento, e assim por diante) devam ser dispensados. Individualidade, como um ideal tico, exige que as pessoas encontrem seu prprio caminho, no tendo doutrinas particulares ou papis sociais que lhes sejam impostos. A individualidade s abre a possibilidade da ao poltica em nome da liberdade, mas nunca deve ser imposta. (EDMAN, 1960). A democracia deve ser entendida como a proteo dos interesses populares e como a expresso da individualidade. A democracia envolve a expresso de interesses por parte dos eleitores, posto que, o voto ajuda a proteger os indivduos das elites. Alm da participao, necessria a deliberao. Neste sentido, Dewey sublinha a importncia da discusso, da consulta, persuaso e debate democrtico na tomada de decises. Estes processos alargam e aprofundam o conhecimento pblico sobre os problemas em discusso, e ajudam a informar sobre as necessidades sociais. A expresso cidadania vem sendo empregada no apenas para definir a pertena a uma determinada organizao estatal, mas tambm para caracterizar os direitos e deveres dos cidados. Na filosofia do direito encontramos duas interpretaes contrrias e conflitantes acerca da cidadania ativa. Na tradio liberal do direito natural, que remonta a Locke, cristalizou-se uma compreenso individualista e instrumentalista do papel do cidado; ao passo que a tradio republicana da doutrina do estado que remonta a Aristteles, gira em torno de uma compreenso tica comunitria desse papel. As pessoas vivem em comunidades com limites e obrigaes, que podem ser de diferentes tipos. Somente uma cidadania democrtica que no se fecha num sentido particularista, pode preparar caminho para um status de cidado do mundo, que j comea a assumir contornos em comunicaes polticas de nvel mundial. A cidadania uma resposta questo quem sou eu? e o que devo fazer? a partir do momento em que sou introduzido na esfera pblica. A pertena a uma comunidade poltica fundamenta obrigaes especiais, a lealdade a uma determinada comunidade a qual se expressa atravs da vontade de sacrificar-se em benefcio da comunidade. As prprias potncias mundiais no podem mais ignorar a realidade dos

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protestos que atingem dimenses planetrias. O estado de cidado do mundo deixou de ser uma quimera, mesmo que ainda estejamos muito longe de atingi-lo. Dewey comenta sobre a educao grega, que se apresenta de forma bastante compacta, dado que todos os domnios estabelecem relaes de interdependncia. E um dos fatores que nos permite entender este tipo de pedagogia j se encontra inserido em sua prpria nomeao: enkyklios paidia, da qual deriva a palavra enciclopdia. O autor ressalta o carter social da educao na Grcia antiga: De acordo com os interesses de uma vida verdadeiramente compartida ou associada, tornam-se ento, esses recursos, o cabedal positivo da civilizao. Se a Grcia, com um restrito acervo de nossos recursos materiais, perfez uma digna e nobre carreira intelectual e artstica, foi porque trabalhou, para fins sociais, com os recursos de que dispunha. (DEWEY, 1979, p. 40). Dewey observa que unicamente com a cincia e a tcnica no se faz florescer uma sociedade, preciso uma conscincia poltica e social que integre a todos seus membros num mesmo fim. A preocupao de Dewey por uma educao que ajude formao humana e que, a sua vez, consiga um equilbrio social, isto , uma democracia, evidente em suas obras. A unio que faz este autor entre filosofia e educao, como uma oportunidade de refletir e uma necessidade de crescer, ressalta a importncia da prtica dentro do conhecimento. O bem agir, to defendido pelos gregos antigos, vinculava o saber a uma prtica: a formao de hbitos morais e de atitudes responsveis, integradas com os fins da sociedade. O exerccio do poder demanda, pois, um sentido moral, sem o qual podese ter gnios sem carter, cientistas sem tica e cidados desumanos. Poder-se-ia perguntar se possvel ensinar valores e como faz-lo. Respondemos: no nas solenes declaraes de princpios que se manifestam a solidariedade. No se aprende solidariedade, a no ser sendo solidrio na vida cotidiana. Consideraes finais A democracia vista como a melhor maneira de lidar com os conflitos de interesses em uma sociedade. A poltica democrtica no simplesmente um canal atravs do qual podemos afirmar os nossos interesses, mas um frum ou o modo de atividade em que podemos chegar a uma concepo dos nossos interesses. A democracia experimental para Dewey, na medida em que permite, ou deve permitir, um questionamento profundo das ideias e correes da ordem estabelecida.

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Dewey tem uma concepo de democracia no convencional. Ele acredita que as sociedades complexas e industrializadas podem ser caracterizadas por um alto nvel de harmonia entre os interesses de seus membros, atravs da discusso pblica e da comunicao. A cidadania est em crise, tanto na representao como na participao. O exerccio livre das faculdades morais dos indivduos tem como consequncia o pluralismo moral e cultural. No a sociedade que garante a virtude de seus membros, por isso acreditamos que necessria uma discusso sobre a cidadania e seu exerccio. Devemos tentar erradicar o sistema de educao livresco, to isolado da vida, que antes prejudicial, do que vantajoso. Estreitar os vnculos entre tica e cidadania nos leva a esclarecer os vnculos entre filosofia e poltica. A tica no constitui um cdigo abstrato repleto de comandos e regras incontestveis. A tica no constitui um sistema ideal que seja coerente em teoria mas impossvel na prtica. A filosofia se materializa na educao, na reflexo frtil que capaz de nos enriquecer e melhorar. Fora da educao, a filosofia se converte numa reflexo erudita, estril, livresca. A teoria tem que estar unida prtica, ela a torna real. A prtica tem que ter um fim social, para que o crescimento humano no seja um crescimento egosta, seno um crescimento social; e, tambm, para que o homem possa atingir a to desejada felicidade e no unicamente o prazer. Com efeito, para que o indivduo alcance o equilbrio e possa ter a oportunidade de viver numa sociedade equilibrada, esta educao deve ser uma oportunidade para todos. Referncias ARISTTELES. A Poltica. Traduo de Mario de Gama Kury. Braslia: UnB, 1997. BOBBIO, Norberto. A era dos direitos. Rio de Janeiro: Campus, 2000. DEWEY, John. Democracia e educao. Traduo de Godofredo Rangel e Ansio Teixeira. 3 ed. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1959. _______. Experincia e Educao. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1971. _______. Teoria da vida Moral. Traduo de Lenidas Gontijo de Carvalho. So Paulo: IBRASA, 1964. EDMAN, Irwin. John Dewey: sua contribuio para a tradio americana. Rio de Janeiro: Editora Fundo de Cultura, 1965.
Recebido em 25/5/2012 Avaliado em 15/06/2012 Aceito em 18/06/2012

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