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SerGregonapocaHelenstica

MARTAVRZEAS1 FaculdadedeLetrasdaUniversidadedoPorto
Abstract: The opposition Greek/Barbarian, widespread mainly during the Classical Age, as a rhetorical topos shaping the discourse of Hellenic identity, loses its meaning during the Hellenistic Age, in the course of which emerges the notion of the cosmopolitan Greek now seen as the member of a universal communityfoundeduponlinguisticandculturalidentity. Keywords: Greek/Barbarian, Hellenistic Age, Library of Alexandria, Poetry, Education.

Falar de uma identidade helnica na poca Helenstica , antes de mais, partir de uma das antinomias de que os Gregos antigos se serviram para exprimirem a sua viso do mundo aque distingue o Brbaro do Grego. Digo uma das antinomias, porque, como sabemos, a mundividncia grega definese essencialmente numa lgica de polaridades e oposies que tem talvez uma das mais elaboradas expresses no pensamento de um Heraclito, por exemplo2. Mas, no que se refere especificamente forma como os Helenos se viam a si prprios e aos outros, ela formulase nos alvores da literatura e refirome, obviamente, aos Poemas Homricos atravs de uma outra dicotomia fundamental: aque distingue os homens dos deuses. Este , de facto, o modo mais recorrente de o homem homrico se referir a si prprio como brotos, mortal, por oposio aos deuses, constantemente designados como imortais, de vida fcil, que vivem para sempre. A aguda conscincia daquilo que o homem essencialmente efmero, frgil, mortal, embora capaz de actos de grandeza e excelncia est talvez por detrs do tratamento
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Textorecebidoem29.11.2009eaceiteem13.03.2010. mvarzeas@letras.up.pt

Sobre as vrias dicotomias que enformam a viso que os Gregos tinham de si mesmos, vide Paul Cartledge, The Greeks: a portrait of self and others(Oxford2002).

gora.EstudosClssicosemDebate12(2010)3748ISSN:08745498

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dado aos Troianos na Ilada. J tem sido vrias vezes notada a formacomoestepovo,querepresentaoinimigo,apresentadono Poemaexactamentecomosmesmostraoscomquesoretratados osAqueus.Parecenoexistir,naverdade,qualquerclivagementre as duaspartesemconflito,querno quedizrespeitomentalidade expressa na defesa de um mesmo cdigo herico ou na crena dos mesmos deuses quer no que diz respeito ao igual sentimento de compaixo que personagens de um e de outro lado suscitamnoouvinte/leitor.E,curiosamente,ousoporHomerode palavras da famlia de barbaros, adjectivo que nem sequer ocorre nos Poemas, no s raro, como se refere apenas a um povo determinado, os Crios, assim designados devido ao seu estranho linguajar barbarophonoi (Il.2.867). que o termo barbaros e seus correlatos, comea por definir o outro, o estrangeiro no grego, como aquele que no fala grego e cuja lngua , para os ouvidos helenos,umpronunciarestranhodesonssemsentido.Estamesma acepodotermomantmseemgeral,aolongodapocaArcaica, e s no comeo do sc. V, com o agudizar do conflito com os Persas, ele assume claramente um significado depreciativo, estigmatizando o Brbaro comoo inimigo perigoso, politica, social emoralmenteinferioraoGrego.Porseulado,esteassumesecomo civilizado,defensordaliberdadeedalei,seunicosoberano,eat o que, por natureza, livre, ao contrrio dos Persas, que se submetem ao domnio absoluto do Grande Rei e esto, por isso, naturalmente votados escravido. este juzo valorativo que se cola noo do Brbaro e se mantm, de forma mais ou menos polmica, ao longo da poca Clssica, como plo de uma antinomia usada como topos retrico na construo do discurso de uma identidade grega3. Todavia, no se pode dizer que os termos
3 Um extenso e muito bem fundamentado estudo sobre a oposio Grego/ Brbaro e a sua importncia na expresso da identidade helnica que a tragdia ajudou a construir no sc. V a.C. o de Edith Hall, Inventing the Barbarian.GreekSelfDefinitionthroughTragedy(Oxford2004).

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da oposio tenham mantido sempre o mesmo valor relativo. Muitas vozes questionaram a validade lgica e tica de tais categorias.Um SofistacomoAntifonte,porexemplo,desvalorizaa relao de foras daqueles opostos, defendendo que a ideia da superioridadedoGregofrenteaoBrbaroalgoquerelevaapenas do nomos, ou seja, da conveno, e no da physis, isto , da natu reza (fr. 44 DK). No domnio da poesia, o teatro trgico, e nomea damenteodeEurpides,definaisdosc.V,umtestemunhoclaro do uso invertido dos plos antinmicos. Aterrvel experincia da GuerradoPeloponesoeosexcessosacometidostmoseureflexo em peas como Hcuba e As Troianas que colocam em evidncia a facilidadecomqueo barbarismo,entendidocomo comportamento desumano e brutalidade arbitrria, penetra o modo de vida grego. A certa altura diz Andrmaca em As Troianas (764): Gregos, que inventastesosmaisbrbarossuplcios! Plato outra das vozes que rejeita, por motivos lgicos, umadivisodognerohumanoemdoisblocosaraahelnicae as outras (Pol. 262cd)4. J Aristteles parece no ter integrado a lio do mestre, porquanto defende na sua Poltica (1252b8) a pertinnciadaoposioGrego/Brbarocombasenoque considera ser a natural propenso para a liberdade dos primeiros e a no menosnaturalpropensoparaaescravaturadossegundos5. precisamente contra este pensamento do Estagirita que, mais tarde, reagir Eratstenes de Cirene, um dos mais notveis eruditos da Biblioteca de Alexandria, que ele prprio dirigiu durante o reinado de Ptolomeu III Evrgeta. Segundo Estrabo (1.4,9),aprincipalfontequepossumosparaoconhecimentodeste autor, Eratstenes rejeitava uma diviso do gnero humano em
Maria Teresa S. de Azevedo, Plato: Helenismo e Diferena. Razes Culturais e Anlise dos Dilogos (Coimbra 2006) 245248, fala do cruzamento de saberes que caracterizou o projecto intelectual da Academia platnica e quedemonstraoprofundointeressedePlatopelossaberesbrbaros. 5 Esta no ter sido a atitude do Estagirita nos tempos iniciais do seu contactocomaAcademia.

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Gregos e Brbaros, e censurava o conselho dado por Aristteles a Alexandre de tratar os Gregos como amigos e os Brbaros como inimigos, pois que, segundo afirmava, o melhor era distinguir os homens pela virtude ou pela maldade6. Ora, como ele prprio diz, Alexandre no ter seguido a admoestao do seu tutor, tendo, antes, beneficiado homens ilustres, independentemente da sua origem. Estamos, pois, em presena de uma nova atitude, num tempo que v esbaterse a antiga vivncia particularista da plis, tpica dos Gregos de pocas anteriores, e assiste tentativa da sua substituio por uma oikoumene, uma comunidade universal, de base lngustica e cultural, sob a gide da Hlade. Este era o projecto de Alexandre, que os seus sucessores se encarregaram de continuar: o de unir o Ocidente ao Oriente, reunindo na Biblioteca e no Museu, fundados na egpcia Alexandria, cpias dos escritos existentes em todo o mundo helnico, tal como este se reconfigurara aps as conquistas do Macednio. Tal significa que no se tratava de reunir apenas as obras da tradio grega propriamente dita, mas os escritos produzidos no seio de civilizaes antes consideradas brbaras, e sujeitlos ao trabalho de exegese e de traduo. E assim, sob a tutela dos Ptolemeus, se verteram para lngua grega os escritos de Zaratustra (ou, grega, Zoroastro), por exemplo, ou as Escrituras Hebraicas, a chamada SeptuagintaouVersodosSetenta. Por si s, tal empreendimento revela a grande curiosidade suscitada por esses textos, mas tambm, de alguma maneira, oreconhecimento do seu valor intrnseco, como expresses de culturas mais ou menos estranhas Hlade mas dignas de considerao. Mas, por outro lado, ao sujeitlos ao molde
6 Neste sentido podemos considerar Eratstenes herdeiro do Scrates platnico que, no Fdon (78a), defende algo semelhante, ao dizer: A Hlade vastaehcertamentenelahomensdevirtude,comotambmentreasnaesbrbaras, que so numerosas A traduo deste passo de Maria Teresa S. de Azevedo, Plato.Fdon(Coimbra1988).

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lingustico grego, o trabalho de traduo acabou por ter como consequncia inevitvel uma certa conformao desses elementos culturais e religiosos exgenos conceptualizao prpria da lngua grega. Tratase de um fenmeno de profunda aculturao que hde continuar e deixar marcasmuito visveis nas primeiras formulaesdoprpriocristianismo,comonotaWernerJaeger7. A imposio do grego aos povos conquistados, a chamada koine ou lngua comum que acabou por se sobrepor aos dialectos existentes nas vrias partes da Hlade8, foi o factor determinante para a construo de uma oikoumene helnica, e um dos principais factores de helenizao. Outro foi, sem dvida, a educao. Em todos os centros urbanos do mundo helenstico surge o tpico gymnasium, uma espcie de escola secundria onde se leva a cabo um autntico projecto de formao humana assente nos estudos literrios e cientficos que visavam uma enkyklios paideia, uma culturageral9.Daaimportnciadafixaodostextosantigos,que constituam o fundo cultural da Hlade e eram fundamentais para a concretizao desse projecto educativo, numa altura em que a instruo era cada vez mais escolar e livresca. Por isso, os Ptole meus chamavam para a Biblioteca brilhantes eruditos, respon sveis pelas primeiras edies crticas das obras literrias gregas arcaicas e clssicas antes de todas, dos Poemas Homricos, que foram objecto de intenso e contnuo trabalho exegtico, mas tambm dos Lricos, dos Trgicos, dos Oradores. Os sbios alexandrinosestabeleceramaindaocnondecadaumdosgneros literrios, fazendo desses autores e textos os modelos a serem aprendidosnasescolas.
WernerJaeger,CristianismoprimitivoePaideiagrega(Lisboa1961). Sobre a noo que os Gregos tinham de dialectos, vide A. M. Davies, TheGreek notion of Dialect: T. Harrison (ed.), Greeks and Barbarians (New York2002)153171. 9 Entende Henri Marrou ser este o correcto significado da expresso grega. Cf.Henri I. Marrou, Histoire de lducation dans lAntiquit. I. Le monde grec(Paris61964)264.
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A pouco e pouco comeam a surgir tambm textos de temticajudaica,egpciaeoutras,compostosemgregoedeacordo com os modelos literrios helnicos10. O gnero trgico chegou a servir de molde para a representao de alguns episdios da Septuaginta, como aconteceu com os primeiros quinze captulos do xodo, dramatizados por um judeu alexandrino, de nome Ezequiel, facto que, como diz Jane Lightfoot, evidncia de que as elites helenizadas aproveitaram as vestes da alta cultura literria grega para se representarem a si mesmas, para os seus e para os Gregos11. Existe tambm notcia de um sacerdote egpcio, de nome Mneton, que em Helipolis, Lbano, escreveu em grego umahistriadoEgiptoemtrslivros,osAigyptiaka12. O grego era, de facto, a lngua franca da poca, indispensvel para a transmisso e a criao cultural, reenviando denovoaantinomiaGrego/Brbaroaoseusentidoprimeiro,isto, a uma distino baseada na diferenciao lingustica. Obviamente, falar grego e, sobretudo, ser educado segundo os modelos da paideia helnica continuava a ser sinal de superioridade. E, como natural,dadoqueosGregostinham passado aser uma misturade falantes originais e falantes helenizados, assistese, por vezes, auma espcie de reivindicao de originalidade ou de bero. Umretrato caricatural de uma situao desse tipo, encontramolo no Idlio 15 de Tecrito, um dos mais importantes e originais poetas da poca. Tecrito era originrio de Siracusa, mas ter estado em Alexandria, que, a julgar pela descrio feita neste
Sobre a influncia dos modelos literrios gregos na cultura judaica, vide Nuno S. Rodrigues, Potica grega e cultura judaica: EireFialho Portocarrero(eds.),Potica(s):DilogoscomAristteles(Lisboa2007)101140. 11 Jane L. Lightfoot, Sophisticates and solecisms: Greek Literature after the classical period: Oliver Taplin (ed.), Literature in the Greek World (Oxford2000)210. 12 Ooriginalperdeuse,masexistemfragmentosemescritoresjudeuse cristos. Cf. HornblowerSpawforth, The Oxford Classical Dictionary (Oxford 32003).

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poema, ele conhecia muito bem. O Idlio contm um quadro muito realista desta cidade cosmopolita num dia de festa, com ruas apinhadas das mais variadas gentes, ruas atravs das quais duas mulheres, Gorgo e Praxnoa, acompanhadas de duas criadas, se afadigam a caminhar, rompendo por entre a multido, para chegarem ao palcio de Ptolemeu, onde a rainha oferecia uma festaemhonradeAdnis.Jnopalcioadmiram,extasiadasesem conseguirem manter o silncio, uma fantstica tapearia. Perturbado pelos contnuos e pouco interessantes comentrios das mulheres, um estranho que apreciava o mesmo espectculo diz (8788)13:
Calemse,idiotas,comovossopalrarinterminvel, suasrolas!Abremtantoabocaparafalarquenosarranhamosouvidos.

AoquelogorespondePraxnoa(8993):
Ol! Donde veio este homem? Se somos palradoras, que tens tu com isso? Compra algum a quem ds ordens. Ou julgas que mandas em Siracusanas? Paraficaresasaber,aindaistotedigo:somosdeascendnciacorntia, talcomoBelerofonte.EfalamosmodadoPeloponeso. AchoqueosDriostmlicenadefalarmodadrica!

Este Idlio, pequena dramatizao de uma cena da vida quotidiana, tambm exemplo dos novos caminhos trilhados pela poesia na poca Helenstica e que devem relacionarse, sem dvida, com a percepo da enorme pluralidade cultural e tnica de cidades nas quais, de alguma maneira, o indivduo se dilua e se arriscava a perder o rumo. Notase, por parte dos poetas, principalmente dos que cultivaram a comdia e os mimos, um desejoderealismoeumamaiorconcentraonaspessoascomuns, na sua vida domstica e familiar e nas suas relaes afectivas; e este um interesse que no tem j nada que ver com a defesa dos
A traduo de Maria Helena R. Pereira e encontrase em Hlade. AntologiadaCulturaGrega(Porto2003)481482.

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valores hericos do passado, protagonizada por personagens de excepo. Por outro lado, a produo literria da poca inserese no esprito de abertura cultural, de curiosidade pelo diferente, e no gosto pela novidade e pela erudio. Outro dos seus melhores representantes Calmaco de Cirene, cuja ligao Biblioteca alexandrina certa, embora difcil de precisar. Sabemos que autor de um catlogo feito a pedido de Ptolemeu II as Pinakes. Mas foi a sua obra potica que o notabilizou, vindo a ser imitado pelos maiores poetas latinos. Apesar de desconhecermos a maior parte dos seus trabalhos, a poesia que chegou at ns o bastante para percebermos o carcter inovador do seu projecto potico14. Numa poca de intensa actividade hermenutica sobre o texto de Homero, Calmaco, profundo conhecedor da epopeia, dela se demarca, rejeitando, no apenas algumas caractersticais formais a extenso, sobretudo mas ainda uma viso herica do mundoquejnosecoadunavacomanovarealidade.Nofinaldo Hino a Apolo, usando a metfora da corrente das guas para se referir poesia, critica aquilo a que chama a corrente assria que arrasta consigo lama e imundcie, referindose, certamente, epopeia homrica e amlgama de influncias culturais nela presentes, responsveis por incongruncias que num poema longo escapam ao controle do autor15. Por isso prefere enveredar por caminhos ainda no trilhados, propondo um novo estilo potico depurado, em composies de menor flego, um estilo intelectual menterigoroso,eplenodeconhecimentoseerudio. Calmaco , de facto, um poeta cuja obra reflecte bem a existncia, em Alexandria, de um enorme caldo de culturas, e, por
Sobre este assunto vide Jos R. Ferreira, La Concepcin Potica en Calmaco: Snchez Marn Muoz Martn (eds.), Retrica, Potica y Gneros Literarios(Granada2004)8194,eFredericoLoureno,GrciaRevisitada(Lisboa 2004)119125. 15 Aquilo a que mais tarde Horcio se referir com a conhecida frase quandoquebonusdormitatHomerus.

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outro lado, um cada vez maior interesse pelas tradies locais das cidades helensticas16. Assim se explica uma obra como os Aitia Origens, onde o autor procura precisamente as razes de deter minados cultos e rituais. Mas flo dentro de um projecto potico que se apresenta simultaneamente como herdeiro do passado de Hesodo, no de Homero e iniciador de algo novo. Com efeito, aproximao de Hesodo a mesma preocupao etiolgica, mas a viagem que o transporta em sonhos at ao monte Hlicon, onde outrora o poeta becio fora investido pelas Musas da alta e dignamissodecantararaadosbemaventurados,apresentao agora no papel de um poeta novo, que investe da mesma dignidade literria temas mais simples, mitos menos conhecidos, interessantes apenas para as cidades de origem, num esforo, enfim, de projectar e conferir estatuto literrio a assuntos nunca antescantadospornenhumdosgrandespoetasdaHlade. Ainda no domnio da literatura, o prprio fenmeno de contaminao dos gneros literrios, tido justamente como uma das caractersticas da poesia helenstica nos primeiros tempos de Alexandria, , dealgum modo, revelador deste interesse pelo novo, pelo diferente17. o caso dos mimiambos de Herodas, um cruzamento entre os assuntos tpicos do mimo, e o esquema mtrico do iambo. Ou, exemplo ainda mais significativo, as composies de Menipo de Gdara, cuja obra no chegou at ns, mas que, segundo testemunhos antigos, misturavam prosa e verso (prosimetrum),deinflunciasemticaerabe. Noh dvida,pois,dequeo espritodeaberturaaoOutro, eacuriosidadeportudooquenovoediferenteacabamporfazer com que perca fora e se dilua a oposio Grego/Brbaro como
Afirma Hunter que o projecto etiolgico , em poetas como Calmaco e Apolnio, momento de interseco entre a cultura totalizante da Alexandria ptolemaica e o mundo das cidades helensticas, com as suas tradies, os seus cultos e a sua poltica. Cf. FantuziHunter, Muse e modelli: lapoesiaellenisticadaAlessandroMagnoadAugusto(Roma2002)6869. 17 Cf.Museemodelli:20.

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meio de expresso de uma viso dicotmica do gnero humano, assente na ideia da superioridade dos Gregos. Mas permanece uma ideia de superioridade cultural, que est na base do prprio processo de helenizao da cultura romana, como Horcio reconhecer com os famosos versos Graecia capta ferum uictorem uicitetartesintulitagrestiLatio18. A bem da verdade no podemos dizer que a abertura diferena seja especfica ou exclusiva desta poca. Tratase, antes, porassimdizer,deumdostraosdaidiossincrasiahelnicadeque Herdoto, no domnio da historiografia, um exemplo sintoma tico. Desse gosto dos Gregos, e em particular dos Atenienses, pela novidade falam ainda mais tarde, como se de um vcio se tratasse, os Actos dos Apstolos, ao descreverem a chegada de S. Paulo a Atenas:
Levaramno ao Arepago, e perguntaramlhe: Podemos saber que nova doutrina essa que pregas? Pois o que nos trazes aos ouvidos parecenos muito estranho. Queremos saber o que vem a ser isso. Ora (como se sabe), todos os Atenienses e os forasteiros que ali se fixaram no se ocupavam de outra coisa senoemdizerououvirasltimasnovidades.(Act.Ap.17,1921).

Isto passase no sc. I d.C.. Mas tal maneira de ser estava j muito antes tipificada no mito e na poesia atravs da figura de Ulisses, retratado na Odisseia como o homem que muito aprendeu a partir do contacto com vrias gentes: viu as cidades de muitos homens e conheceu o seu esprito (1.3). Alis, o desejo de conhecimento nele uma caracterstica fundamental, sintetizada no episdio das Sereias a cujo doce canto no resiste, pois, como elas mesmas ardilosamente prometem, depois de o ouvir poder regressar deliciado, com mais amplo saber (14. 187). Mas Ulisses
Apesar da indignao de Cato pelo facto de os Gregos considerarem os Romanos brbaros, a verdade que Plauto, em comdias comoOHomemdasTrsMoedas(19)eComdiadosBurros(11)afirmatertradu zido as suas peas, do grego (de Filmon e de Demfilo, respectivamente) paralnguabrbara(barbare).

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tambm e sobretudo o que anseia pelo regresso, o nostlgico, no sentido etimolgico da palavra, que, ao longo de viagens que se saldampor umacrscimodeconhecimento e sabedoria,noperde nuncaoseupontodereferncia,oseulugartaca. Ora, o heri da Odisseia simboliza bem o esprito helnico e, particularmente, o da poca Helenstica. A par da abertura ao Outro e da curiosidade pelo diferente e extico, subsiste um certo sentidodepertena,oupelomenosumseudesejo,anoodeuma identidade, de um lugar, que j no a vida comunitria da plis, mas a cultura e a lngua que formam o ideal do homem como cidadodomundoocosmopolita.

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Resumo: A oposio Grego/Brbaro, actuante, sobretudo na poca Clssica, como topos retrico do discurso da identidade helnica, perde sentido na poca Helenstica, na qual se constri a noo do Grego como cosmopolita, membro de uma comunidade universal baseada na identidade dalngua e da cultura. Palavraschave: Grego/Brbaro, poca Helenstica, Biblioteca de Alexandria, Poesia,Educao. Resumen: La oposicin griego/brbaro, que funciona como un topos retrico del discurso de la identidad helnica, especialmente en poca clsica, ve difuminado su sentido en poca helenstica, cuando se contruye la nocin de griego comocosmopolita, miembro de una comunidaduniversalbasada en la identidaddelalenguaylacultura. Palabras clave: griego/brbaro, poca helenstica, Biblioteca de Alejandra, poesa,educacin. Resum: Lopposition Grec/Barbare, oprante, surtout, lpoque Classique, comme topos rhtorique du discours de lidentit hellnique, perd son sens lpoque Hellnistique, o se construit la notion du Grec cosmopolite, membre dune communaut universelle fonde sur lidentit de la langue et delaculture. Motscl: Grec/Barbare, poque Hellnistique, Bibliothque dAlexandrie, posie,ducation.

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