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Introduo a Hebreus

Quando os diversos livros do Novo Testamento foram formalmente reunidos em uma nica coleo, logo aps 100 d.C., os ttulos foram acrescentados por convenincia. Esta epstola traz o ttulo grego tradicional, Aos Hebreus, o qual foi autenticado por volta do segundo sculo d.C. Contudo, em seu prprio contedo no h indicao se os destinatrios eram hebreus (judeus) ou gentios. Como ela farta de referncias histria e religio dos hebreus, e no se dirige a nenhum gentio em particular nem a nenhuma prtica pag, o ttulo tradicional foi mantido.

AUTOR E DATA
O autor de Hebreus desconhecido. Foram sugeridos os nomes de Paulo, Barnab, Silas, Apolo, Lucas, Filipe, Priscila, quila e Clemente de Roma por diferentes estudiosos, mas o vocabulrio, o estilo e vrias caractersticas literrias da epstola no sustentam claramente nenhuma dessas suposies. importante notar que o autor inclui-se entre as pessoas que receberam a conrmao da mensagem de Cristo por outros (2.3). Isso parecia excluir algum como Paulo, que armava ter recebido tal conrmao diretamente de Deus, e no dos homens (Gl 1.12). Seja quem for o autor, ele preferiu citar referncias do Antigo Testamento contidas no Antigo Testamento grego (Septuaginta), em vez de referncias do texto hebraico. At mesmo a igreja antiga expressou diversas opinies sobre a autoria desse texto, e os estudos atuais admitem que o enigma ainda no foi solucionado. Portanto, o melhor parece ser aceitar o anonimato da epstola. Anal de contas, o autor foi, certamente, o Esprito Santo (2Pe 1.21). O uso do tempo presente em 5.1-4; 7.21, 23, 27-28; 8.3-5, 13; 9.6-9, 13, 25; 10.1, 3-4, 8, 11 e 13.10-11 sugere que o sacerdcio e o sistema sacricial levtico ainda estavam em uso quando a epstola foi escrita. Como o templo foi destrudo pelo general (mais tarde Imperador) Tito Vespasiano em 70 d.C., a epstola deve ter sido escrita antes dessa data. Alm disso, deve ser observado que Timteo tinha acabado de ser libertado da priso (13.23), e a perseguio aos cristos estava se tornando mais dura (10.32-39; 12.4; 13.3). Estes detalhes sugerem que a epstola foi escrita entre 67 e 69 d.C.

A NTECEDENTES E CONTEXTO
A nfase no sacerdcio e no sacrifcio levticos, bem como a ausncia de qualquer referncia aos gentios, apoiam a concluso de que uma comunidade de hebreus era a destinatria da epstola. Embora aqueles hebreus fossem princi5

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palmente convertidos a Cristo, havia provavelmente uma quantidade de incrdulos no meio deles que eram atrados pela mensagem da salvao, mas ainda no tinham um total compromisso com a f em Cristo (veja Desaos de interpretao). Uma coisa clara no contedo da epstola: a comunidade dos hebreus estava enfrentando a possibilidade de perseguio intensa (10.32-39; 12.4). Ao se defrontar com essa possibilidade, os hebreus eram tentados a abandonar qualquer identicao com Cristo. Eles podem ter considerado a ideia de rebaixar Cristo de Filho de Deus a um simples anjo. Tal precedente j tinha sido estabelecido pela comunidade Qumran de judeus messinicos que viviam prximos ao Mar Morto. Eles afastaram-se da sociedade, estabeleceram uma comunidade religiosa e incluram a adorao de anjos em seu judasmo reformado. A comunidade de Qumran foi to longe nesse aspecto que chegou a armar que o anjo Miguel estava numa posio mais elevada do que o Messias que viria. Estes tipos de aberrao doutrinria poderiam explicar a nfase do primeiro captulo de Hebreus a respeito da superioridade de Cristo sobre os anjos. Entre os possveis locais dos destinatrios da epstola incluem-se a Palestina, o Egito, a Itlia, a sia Menor e a Grcia. A comunidade que foi a principal destinatria pode ter feito a epstola circular entre todos os hebreus, nas reas e igrejas vizinhas. Aqueles crentes, provavelmente, no tinham visto Cristo pessoalmente. Aparentemente, tinham sido evangelizados por aqueles que ouviram Cristo e cujos ministrios foram conrmados por sinais e prodgios e vrios milagres (2.3-4). Assim, os destinatrios poderiam ser de uma igreja fora da Judeia e da Galileia, ou de uma igreja naquelas reas, mas estabelecidos no meio das pessoas daquela gerao, seguindo os que tinham sido testemunhas de Cristo. A congregao no era nova nem inculta (quando deveis ser mestres), embora alguns deles ainda necessitassem de leite e no de alimento slido (5.12). Os da Itlia (13.24) uma referncia ambgua, pois podia signicar tanto aqueles que tinham partido da Itlia, e estavam vivendo em outro lugar qualquer, como aqueles que ainda estavam na Itlia, destacados como residentes nativos daquele pas. A Grcia ou a sia Menor tambm devem ser consideradas por causa do estabelecimento aparentemente precoce da igreja naquelas regies, e em razo do uso consistente da Septuaginta (LXX). A gerao de hebreus que recebeu esta carta tinha praticado os sacrifcios levticos no templo de Jerusalm. Os judeus que viviam no exlio substituram as sinagogas pelo templo, mas ainda sentiam uma profunda atrao pela adorao no templo. Alguns tinham condies nanceiras de fazer peregrinaes regulares ao templo de Jerusalm. O autor desta epstola enfatizava a superioridade do cristianismo sobre o judasmo, e a superioridade do sacrifcio nico e denitivo de Cristo sobre os sacrifcios levticos, repetidos e imperfeitos, observados no templo.
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TEMAS HISTRICOS E TEOLGICOS


Como o livro de Hebreus baseado no trabalho do sacerdcio levtico, essencial compreender o livro de Levtico para interpret-lo adequadamente. O pecado de Israel tinha interrompido continuamente a comunho de Deus com seu povo escolhido e sua aliana. Portanto, Deus estabeleceu gratuita e soberanamente um sistema de sacrifcios que representava simbolicamente o arrependimento interior dos pecadores e seu divino perdo. Todavia, a necessidade de sacrifcios nunca terminava porque as pessoas e os sacerdotes continuavam pecando. A necessidade de toda a humanidade era de um sacerdote e um sacrifcio perfeitos e que removessem realmente o pecado de uma vez por todas. A oferta de Deus de um sacerdote e um sacrifcio perfeitos em Cristo a mensagem central de Hebreus. A Epstola aos Hebreus um estudo de contrastes entre as provises imperfeitas e incompletas da Antiga Aliana, dadas nos tempos de Moiss, e as provises innitamente melhores da Nova Aliana, oferecidas pelo perfeito sumo sacerdote, nico Filho de Deus e Messias, Jesus Cristo. Esto includas como melhores provises uma melhor esperana, melhor testamento, melhor promessa, melhor sacrifcio, melhor natureza, melhor ptria e melhor ressurreio. Aqueles pertencentes Nova Aliana, vivem num ambiente completamente novo e celestial; eles adoram um Salvador celestial, anseiam por uma Jerusalm celestial e tm seus nomes gravados no cu. Um dos temas-chave teolgicos de Hebreus que todos os crentes agora tm acesso direto a Deus sob a Nova Aliana e, portanto, podem se aproximar decididamente do trono de Deus (4.16; 10.22). A esperana das pessoas na verdadeira presena de Deus, por meio da qual seguem o Salvador (6.19-20; 10.19-20). O principal ensinamento, simbolizado pela cerimnia do tabernculo, era que os crentes sob a lei da aliana no tinham acesso direto presena de Deus (9.8), e cavam fora do Santo dos Santos. A carta aos Hebreus pode ser sintetizada desta forma: os que creem em Jesus Cristo, o sacrifcio perfeito de Deus para o pecado, tm o sumo sacerdote perfeito, mediante cujo ministrio tudo novo e melhor do que a lei da aliana. Esta epstola, contudo, mais do que um tratado doutrinrio. Ela intensamente prtica e sua aplicao para o viver quotidiano (veja o cap. 13). O prprio autor se refere a esta carta como uma palavra de exortao (13.22; veja At 13.15). As exortaes destinadas a levar os leitores a agir so encontradas em todo o texto. Essas exortaes so apresentadas na forma de seis advertncias: 1. advertncia para no nos desapegarmos das coisas que ouvimos (2.1-4); 2. advertncia para que no deixemos de acreditar na voz de Deus (3.7-14); 3. advertncia para que no percamos os princpios elementares de Cristo (5.11-6.20);
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4. advertncia para que no menosprezemos o conhecimento da verdade (10.26-39); 5. advertncia para que no desvalorizemos a graa de Deus (12.15-17); 6. advertncia para que no nos recusemos a ouvir Aquele que fala (12.25-29). Outro aspecto signicativo desta epstola sua clara meno de passagens selecionadas do Antigo Testamento. O autor era certamente um habilidoso expositor da Palavra de Deus. Seu exemplo instrutivo a pregadores e professores: 1.1 e 2.4 2.5 e 18 3.1 e 4.13 4.14 e 7.28 8.1 e 10.18 10.32 e 12.3 12.4 e 13 12.18 e 29 citao de versculos dos Salmos, 2Samuel 7; Deuteronmio 32; citao do Salmo 8.4, 6; citao do Salmo 95.7, 11; citao do Salmo 110.4; citao de Jeremias 31.31, 34; citao de Habacuque 2.3-4; citao de Provrbios 3.11-12; citao de xodo 19, 20.

DESAFIOS DE INTERPRETAO
Uma interpretao adequada desta epstola exige o reconhecimento de que ela se dirige a trs grupos distintos de judeus: (1) os crentes; (2) os incrdulos, que estavam intelectualmente convencidos sobre o Evangelho e (3) incrdulos que se sentiam atrados pelo Evangelho e pela pessoa de Cristo, mas que no tinham alcanado a convico nal sobre ele. Deixar de reconhecer esses grupos faz com que ocorram interpretaes inconsistentes com o restante da Escritura. O grupo principal a quem o texto foi dirigido foram os cristos hebreus que sofriam rejeio e perseguio de companheiros judeus (10.32-34), embora ningum at ento tivesse sido martirizado (12.4). O segundo grupo era o dos judeus descrentes que estavam convencidos sobre a verdade bsica do Evangelho, mas que no tinham colocado sua f em Jesus Cristo como seu Salvador e Senhor. Eles estavam persuadidos intelectualmente, mas descompromissados espiritualmente. Esses incrdulos so citados em passagens como 2.1-3; 6.46; 10.26-29 e 12.15-17. O terceiro grupo era o dos judeus incrdulos que no estavam convencidos da verdade do Evangelho, mas que possuam alguma revelao sobre ele. O captulo 9 amplamente dedicado a eles (veja especialmente os versculos 11, 14-15, 27-28). O mais srio desao de interpretao , de longe, o encontrado em 6.4-6. A expresso foram iluminados frequentemente tomada como referncia aos cristos, e a advertncia que a acompanha indica o perigo de eles perderem sua salvao se carem e crucicarem, de novo, por si mesmos, o Filho de Deus. Mas no h meno de terem sido salvos, e eles no so qualicados com ne8

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nhum termo que se aplique somente aos crentes, tais como sagrados, renascidos, justos ou santos. Este problema surge da identicao imprecisa da condio espiritual daqueles a quem a carta se dirigia. Neste caso, eles eram descrentes a quem foi revelada a verdade redentora de Deus, e talvez tivessem feito uma prosso de f, mas que no tinham exercido a genuna f salvadora. Em 10.26, a referncia mais uma vez nominal aos cristos apstatas, no aos crentes legtimos que frequentemente pensavam, de forma incorreta, que haviam perdido sua salvao por causa de seus pecados.

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