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106 0 ESPIRITO E A PULSAO

Resumo
A obra de W. Wundt e analisada e n-
quanto importante marco da hist6ria da
partilha contemporanea entre os sa-
beres do social e do psiquismo. Ob- '
serva-se, sobretudo, o jogo das opo-
sic;:oes entre (a) o "fisico" e o "moral" na
constituic;:ao do humano; (b) o "indivi-
dual" e o "coletivo" na experiencia his-
t6rica; e (c) a fragmentac;:ao implicada
no conhecimento ci e ntffico e a ne-
cessidade de reconhecimento da totali-
dade da "experiencia" humana. Con-
tra o pano de fundo das influencias
diretas do ensino e da obra de Wundt
sobre o pensamento antropol6gico (par-
ticularmente Durkheim, Mauss, Boas e
Malinowski), estar-se-a comprometido
aqui com a explicitac;:ao de um n6dulo
significativo da redefinic;:ao integrada
das representac;:oes da Cultura e da
Pessoa ao final do seculo XIX. Explora-
se, sobretudo, a proposta de integrac;:ao
dinamica entre a aspirac;:ao universa-
lista ea atenc;:ao "romantica" engloba-
da ao "espfrito" (Geist) e as "pulsoes"
(Triebe) legada por Wundt as conte m-
poraneas ciencias humanas.
Abstract
The work of W. Wundt is here analysed
as an important historical landmark of
.the contemporary divide betwee n the
theories of the social and the self. Our
attention is focused mainly upon the
oppositions between (a) the "physical"
and the "moral" in the human consti-
tution; (b) the "individual" and the
"collective" in historical experience;
and (c) the fragmentation entailed by
scientific knowledge and the necessary
recognition of the embedded characte r
of human "experience''. It consists at
the same time in an interpretation of the
great changes in the connected repre-
sentations of Culture and the Person
that took place around W. Wundt's
teaching and work (including its influ-
ence on Durkheim, Mauss, Boas, and
Malinowski). Especial emphasis is
placed on Wundt's proposal of a
dynamic integration between the uni-
versalistic horizon and the "romantic"
and encompassed attention to the
"mind" (Geist) and the "drives" (Triebe).
so important to contemporary develop-
ments in the human sciences.
MANA l(I J, 107-140. 1995
0 MITO COMO HISTORIA:
UM PROBLEMA DE TEMPO,
REALIDADE E OUTRAS QUESTOES
Joanna Overing
Os Piaroa sao apaixonados pela hist6ria. Dizer que um povo que habita
as florestas tropicais tern um interesse intenso pela hist6ria e contrariar
"ideias geralmente aceitas"
1
. Como os povos amazonicos apegam-se a
seus costumes especificos e supostamente nao dao muito valor ao "pro-
gresso", conclui-se que eles nao tern interesse pela hist6ria e sao, portan-
to, "a-hist6ricos" . Quando afirmci o contrario, nao estou me referindo a
consciencia hist6rica que os Piaroa porventura tenham adquirido a partir
de suas interac;oes com as instituic;oes do Estado venezuelano no ultimo
quarto de seculo. 0 interesse dos Piaroa pela hist6ria nao e um fenome-
no recente que possa ser atribuido a passagem de uma forma de vida
indigena para uma outra, moderna e hist6rica, a medida que aumenta
seu envolvimento com um Estado. nacional e uma economia de mercado.
Nao foram suas interac;oes com a sociedade industrial que os iniciaram
na hist6ria. Ainda que tais contatos !hes tenham apresentado uma hist6-
ria e uma historicidade especificas, antes dos mesmos os Piaroa nao eram
um "povo sem hist6ria". Na verdade, entretanto, decidimos se um povo e
"hist6rico" ou "a-hist6rico" dependendo do conceito de hist6ria que ado-
tamos.
Em Society against the State, Clastres (1977:16) apresenta-nos uma
versao particularmente interessante da defesa da "a-historicidade" quan-
do elabora um modelo de poder politico centrado em dois modos diferen-
tes - o coercitivo e o nao-coercitivo. Clastres parte da premissa de que o
poder politico entre OS povos amaz6nicos e nao-coercitivo. Em seguida,
associa o poder politico coercitivo aquelas sociedades em que o poder
provem da inovac;ao social. Segundo o au tor, "o poder politico como coer-
c;ao ou violencia e a marca das sociedades hist6ricas, ou seja, das socie-
dades que contem em si a causa da inovac;ao, da mudanc;a, da historici-
dade" (Clastres 1977:16; enfase do autor). Por outro !ado, as sociedades
onde 0 pod er politico e do ti po nao-coercitivo sao sociedades sem hist6-
101 0 MITO COMO HISTDRIA
ria (Clastres 1977:16). Como faz parte de sua argumentai;ao a ideia de
9ue a inovai;ao esta na base da coeri;ao politica, os Piaroa teriarn concor-
.dado com ela, em parte, pelo menos no passado, porem discordariam do
veredicto - segundo o qual, por esse motivo, eles nao teriarn interesse
pela hlst6ria.
A mais famosa de todas as formulai;oes da a-hlstoricidade dos povos
indigenas ea de Levi-Strauss em The Savage Mind, onde ele estabelece
sua tainosa distini;ao (muitas vezes entendida de modo equivocado)
sociedades "quentes" e "frias" (Levi-Strauss 1966:233; 1973): Ao estabe-
lecer esse contraste, o autor separa os povos dotados de hist6ria dos que
nao a possuem. Ele argumenta que estes ultimos deliberadarnente subor-
dinam a hist6ria ao sistema e a estrutura, e por causa dessa subordinai;ao
as sociedades onde eles vivem podem ser chamadas de "frias". Ele obser-
va que, ao contrario da nossa sociedade "quente" (e hlst6rica). caracteri-
zada pela cren<;a na eficacia do progresso e pela necessidade avida de
mudan<;as, a "sociedade fria" e obstinadamente fiel a um passado conce-
bido como um modelo atemporal e nao como uma etapa do processo his-
t6rico. Levi-Strauss afirma que as "sociedades frias" combinam o tempo
mitico com o tempo presente; assim, para elas, ha uma coexistencia, em
um "regime atemporal" , de seres mitol6gicos com seres humanos, ,que
"viajamjuntos pelo tempo" (Levi-Strauss 1966:233). Essa atemporalida-
de, segundo ele, e um principio que visa a eliminar;ao da hist6ria, de tal
modo que os homens nao podem ser outra coisa que nao imitadores de
um mundo anterior composto de seres criadores (Levi-Strauss 1966:236).
Marx defende posii;:ao semelhante quando distingue, em Precapitalist
Economic Formations, duas visoes da hist6ria radicalmente diferentes ao
longo do desenvolvimento das formai;:oes sociais. Ele estabelece um con-
traste entre, de um lado, o compromisso das sociedades pre-capitalistas
com a tradii;:ao, a comunidade e a hist6ria repetitiva, e, de outro, o valor
atribuido pelo capitalismo ao progresso e a hist6ria cumulativa. No caso
daquelas, 0 processo e 0 progresso sao subordinados a estrutura ea con-
tinuidade.
E verdade que os Piaroa, e os povos amazonicos em geral, nao cos-
tumam definir a hist6ria social humana em termos de uma sucessao evo-
lucionaria de etapas. Tanto Levi-Strauss quanto Marx tern razao quando
afirmam que esses povos nao dariam valor a uma tal concepi;ao. De fato,
a visao piaroa de sua pr6pria hist6ria tern uma caracteristica "involuti-
va". Segundo eles, todos os seres (inclusive os Piaroa) perderam,
do tempo de criai;:ao, muitos dos poderes. tecnol6gicos que haviam criado
e adquirido antes. Na exegese dessa hist6ria realizada pelos ruwatu (lide-
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0 MITO COMO HISTDRIA
res especialistas dos Piaroa), a perda <lesses poderes teveum efeifo posi-
tivo sobre o desenvolvimento ulterior da vida social piaroa. E a nossa hls-
toricidade que tende a associar hist6ria social a desenvolviriiento tecno-
16gico, e em seguida a identificar ambos com o Mprogresso". Em conse-
quencia das associa<;oes feitas entre historicidade e progresso social e
tecnol6gico, as q'uais estao profundamente arraigadas no nosso pensa-
social, por um processo mental muito simples passamos a ver aque-
les que nao compartilham da nossa concepi;ao muito especifica de hlsto- .
ricidade (que nao passa de uma questao da nossa hist6ria) coma mem-
bros de sociedades estaticas e a-hist6ricas. Tendo feito essas observa-
i;oes, certamente nao surpreenderei o leitbr ao afirmar que, a meu ver, e
um equivoco rotular de "povos sem hist6ria" os povos amazonicos.
O que vai nos levar a concluir se os amerindios se interessam pela
historia OU se nao possuem tal interesse e apenas a defini<;aO de historia
que resolvermos aceitar, a deles ou a nossa. Quanto a esta questao, e mui-
to importante assumir uma postura relativista (modificada), _como a de
Vernant (1982). para quern tipos diferentes de ordem cultural implicam
praticas hist6ricas diferentes . Ou, como observa Sahlins em Islands of
History, onde ele examina uma historicidade polinesia muito especifica:
culturas diferentes, historicidades diferentes! (Sahlins 1985:X). Porem,
uma tal postura relativista tern suas ramificai;oes: Por exemplo, o pr6prio
ato de afirmar a possibilidade de varia<;ao nos modos de produ<;ao da his-
t6ria tern conseqiiencias expressivas para a questao do tempo e sua con-
ceitua<; ao. Segundo esta concep<;ao, cada historicidade contem, de uma
forma ou de outra, uma noi;:ao de tempo que !he e especifica. A historici-
dade que Clastres e Levi-Strauss atribuem as "sociedades hist6ricas" traz
em seu bojo nossa concep<;ao familiar de tempo linear e progressivo. Para
esses dois autores, tal como para Marx, a alta valorizai;:ao dos aspectos
lineares e progressivos do tempo no. pensamento modemo tern saliencia
social. Tambem o tempo social e visto como linear e progressivo, donde a
inova<;ao social e a mudani;:a serem encaradas como a pr6pria essencia
da hist6ria. Por outro lado, uma vez que aceitamos que os modos de pro-
dui;:ao da hist6ria podem variar, segue-Se que e possfvel predicar hist6-
rias especificas com base em concepi;:oes diferentes do tempo. Pode-se,
entao, explorar a importancia do tempo como valor variavel na cria<;ao
da historicidade. Assim, antes que se possa emitir um juizo valido a res-
peito de uma "historicidade" amazonica,. deve-se examinar com muita
ateni;:ao
0
modo complexo como os amerindios veem a relai;:ao entre his-
t6ria, tempo e processo social. 0 tempo, tal como a hlstoricidade, tern seu
lado social.
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110 0 MITO COMO HISTORIA
Mitologia como realidade fantasma, ou:
Existira uma metafisica indigena?
Ao examinar a "hist6ria her6ica" dos polinesios, Sahlins (1985:cap. 2)
defende sua historicidade especifica. Ele observa que ela e especifica em
parte por ser formulada em uma cosmologia peculiar a cultura polinesia.
E atraves da mitologia polinesia que um estrangeiro consegue ter acesso
a essa cosmologia, pois o mito e o genera por meio do qual a cosmologia
indigena se revela. E por intermedio do mito que os postulados referen-
tes ao universo se exprimem e se explicam. Os ciclos miticos abordam
quest6es metafisicas basicas a respeito da hist6ria e do desenvolvirnento
dos tipos de coisas ou seres que ha no mundo, e tambem suas modalida-
des de sere relacionamentos. A historicidade polinesia torna-se ainda
mais especffica na medida em que se associa a uma teoria social que e
caracteristica do modo de vida polinesio. Assim, Sahlins (1985:cap. 2)
demonstra, com relai;:ao aos polinesios, que tanto a mitologia/cosrnologia
quanto a teoria social podern ser constitutivas de uma modalidade. espe-
cffica de historicidade. Pode-se argumentar de modo analogo corn rela-
i;:ao ao que designarei como a "hist6ria dos deuses faliveis" dos Piaroa. O
fa to de seus deuses serem falfveis e nao her6icos e coerente com o ethos
da Amazonia, rnais igualitario que a teoria social polinesia, que envolve
um conceito de hierarquia.
A analise feita por Sahlins da historicidade polinesia e, no sentido
mais positivo, uma abordagem radical. Isto porque ha na antropologia
fortes preconceitos que, por vezes, tornam diffcil para n6s reconhecer
tanto a historicidade do mito quanto a teoria e pratica sociais que sao
constitutivas do mesmo. Por exemplo, partimos do pressuposto de que o
mito se op6e a hist6ria. Segundo nossa visao do rnundo, a hist6ria diz res -
peito a eventos veridicos que seguem um percurso linear e progressivo,
enquanto os eventos da mitologia nao passam de realidades fantasrnas,
as quais sao relativamente pouco relevantes quanto a qualquer rnundo
real de ai;:ao e experiencia. N ossos pr6prios conceitos de realidade ten-
dem a fornecer o padrao com base ao qual exarninamos os conteudos dos
rnitos, e e por esse motivo que boa parte da discussao geral sobre o mito
gira em torno de quest6es que, de outro modo, seriam inexplicaveis.
Assim, os eventos miticos sao contrapostos nao apenas a hist6ria, corno
tarnbem as descobertas cientificas modernas referentes as propriedades
fisicas do universo. A base da confusao e o fato de que teorias da exis-
tencia, cujo teor e essencialmente social, sao contrastadas corn teorias a
respeito do universo fisico que sao "a-sociais" no que diz respeito tanto a
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0 MITO COMO HIST0RIA
seu alcance quanto a seu prop6sito. Nao adrnira, pois, que o evento miti-
. co, uma vez despido de sua significai;:ao social, moral e hist6rica, seja vis-
to como deficiente. Afirmo, porem, que o "problerna" do rnito nao e uma
. questao de deficiencia, e sim de excesso.
Ha um preconceito contra a mitologia particularmente evidente nos
escritos de Levi-Strauss, que nos volumes de suas Mythologiques apre-
senta um estudo rnagistral de sua estrutura. Embora ele veja uma conti-
nuidade entre o empreendirnento da hist6ria e o da mitologia, nao se deve
irnaginar que Levi-Strauss esteja afirmando que o conteudo da mitologia
deve ser levado a serio, nem por nos nem pelos povos indigenas. Na ver-
dade, ele sustenta nao ter muita confiani;:a na hist6ria ocidental, e asse-
vera que ela inevitavelmente cria fici;:6es (Levi-Strauss 1966:242-243) .
Masse o conteudo da hist6ria (ocidental) nao e rnuito bem-visto dentro
do esquema geral levi-straussiano, 0 que ele diz SObre OS possfveis meri-
tOS da rnitologia e ainda mais critico. No capitulo final de The Naked Man,
ele conclui que "temos de nos resignar ao fato de que os mitos nada nos
dizern de instrutivo a respeito da ordern do mundo, a natureza da reali-
dade ea origem e o destino da humanidade" (Levi-Strauss 1981:639). De
urna perspectiva diferente da levi-straussiana, po.demos reformular o dile-
rna de rnodo a perguntar: o que, exatarnente, querernos incluir no mundo
real? Porem, para Levi -Strauss, que tern rnais certezas quanto a essas
quest6es, o rnundo real e aquele que e revelado pelo empreendimento
cientifico. Assim, para ele, os eventos apresentados pela mitologia sao,
em relai;:ao a esse mundo real revelado pela ciencia, irracionais e falsos,
e portanto comparaveis "apenas a hist6ri a rnenor, menos importante: a
hist6ria dos cronistas mais obscuros " (Levi-Strauss 1981:242-243).
A hist6ria que para Levi-Strauss seria um saber minimo e, para os
Piaroa, replet a de saber. Como, pois, encarar contradii;:oes tao fortes entre
os julgamentos dos investigadores ocidentais e os dos povos indigenas?
At e que ponto e de que modo po.demos levar a serio as conclus6es dos
Piaroa quanto a validade de seu pr6prio sisterna de conhecimento? Basi-
carnente, o que Levi-Strauss esta dizendo e que, ao menos quanto a mito-
logia, nao devemos levar os julgamentos dos indigenas nem um pouco a
serio. Sua argumentai;:ao baseia-se no pressuposto de que a mitologia e
irrelevante para aquela realidade que e conhecida e mapeada pelas cien-
cias naturais e por nossa filosofia da ciencia. Porem, nao seria de se espe-
rar que se desse o contrario, uma vez que todos concordam que na meta-
fisica indigena muitas das proposii;:oes basicas referentes as modalidades
de estar no mundo sao incompativeis com rnuitas das proposii;:oes que
sao pressupostas pelos bi6logos e fisicos mo.demos.
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112 0 MITO COMO HISTORIA
Do ponto de vista do cientista, os postulados indigenas a respeito da
realidade sao fantasmag6ricos. Por exemplo: a ideia piaroa de que os ani-
mais vivem como seres humanos em seus lares primordiais do tempo miti-
co, debaixo da terra, certamente seria uma afronta a sensibilidade cienti-
fica. 0 mesmo pode-se dizer da ideia de que os poderosos lideres piaroa
(os ruwatu) tern o poder de andar no "tempo-antes" do passado mitico,
ou a de que espiritos monstruosos semelhantes a ogros, com armaduras
de conquistadores espanh6is, foram criados no tempo mitico para guar-
dar hoje os recurses da selva. Esses postulados sabre a realidade nao sao
compativeis com as teorias cientificas referentes ao real. Seja como for,
as afirmativas de Levi-Strauss a respeito da natureza do real implicam
que existe uma unica realidade, e que apenas a ciencia pode revela-ia.
Como o mundo que e apresentado pelos ciclos miticos e considerado fan-
tastico pelos canones dessa realidade, a mitologia dos povos indigenas e
um equivoco. Como muitos de seus postulados sobre a realidade se expri-
mem mediante a exegese do mito, conclui-se, pois, que nao se pode falar
com propriedade de uma metaffsica indigena.
A visao unitaria da realidade: o dilema materialista
Tal visao unitaria da realidade e semelhante a que e expressa claramen-
te por Gell (1992:esp. 54-56) em seu recente estudo da metaffsica do tem-
po em sua obra The Anthropology of Time. Segundo ele, o tempo linear e
progressivo e universalmente 0 unico modo de experimentar 0 tempo e
tambem, ao que parece, de exprimi-lo. Gell ataca o relativismo cultural
de Durkheim e Levi-Bruhl e as afirmar;:oes de antrop6logos como Leach,
Levi-Strauss e R. Barnes, em suas anillises de culturas "nao-tecnol6gi-
cas" (para empregar o termo de Gell). no sentido de que os membros de
tais culturas teriam concepr;:oes pr6prias e diversas do tempo - por exem-
plo, tempo ciclico, sincr6nico ou invertido (Gell 1992:caps. 1, 3, 4 e 5) .
Segundo Gell, tais autores dao a entender que os povos "nao-tecnol6gi-
cos" conseguiram criar postulados metafisicos que podem ter aplicar;:ao
geral, ao lado dos nossos, e que portanto sao tao validos quanta os nos-
sos. Ele acusa Durkheim e outros relativistas culturais de estarem desse
modo fazendo metafisica, o que nao seria atribuir;:ao do cientista social.
Para Gell (1992:55). a metafisica deve permanecer nas maos de fil6sofos
e metafisicos ocidentais; e os antrop6logos, quando analisam a diferenr;:a,
devern limitar-se a descrever as "crenr;:as contingentes" dos povos indi-
0 MITO COMO HISTORIA
genas - isto e, crenr;:as que nao teriam efeito sabre 0 tempo linear uni-
versalmente valido, nem sobre qualquer outra categoria de uma metafi-
sica materialista moderna. Quern nao age assirn esta errado, pois da a
entender que uma outra metafisica e possivel.
Assim, Gell (1992:55) faz uma distinr;:ao entre os "sistemas de cren-
r;:as contingentes" dos sujeitos da etnografia, que nao sao validos, e as
"teses metafisicas racionalmente expostas" pelos fil6sofos ocidentais,
"coma as defendidas por Kant em sua Critica da Razao Pura", que sao
validas. Com a essa distinr;:ao, Gell afirma que as crenr;:as que sao
culturalmente relativas sao contingentes e dependem das crenr;:as mais
gerais que tern a caracteristica de ser universalmente verdadeiras corn
relar;:ao a experiencia humana do rnundo. Como, de acordo com Gell
(1992:56), as crenr;:as contingentes a respeito do mundo sao por definir;:ao
invalidas, elas tarnbem nao dao nenhuma contribuir;:ao a nossa compreen-
sao (correta) da verdade, necessidade, 16gica e tempo. Para ele, tais cren-
r;:as contingentes sao "expressas, cornpreendidas e levadas a pratica a luz
de premissas 16gico-metafisicas uniformes, porem implicitas, e apenas a
luz delas" (Gell 1992:56; enfase minha). Para Gell, o tempo, por exem-
plo, "e inteirarnente unitario em todas as culturas" (Gell 1992:esp. 54) .
Assim, ele argurnenta que existe apenas urna metafisica do tempo vali-
da, a qual e absoluta e universalmente adotada - ainda que de modo
implicito ou subconsciente. Gell conclui que a tarefa da metafisica e
declarar verdades a respeito do mundo: pode haver "sistemas metafisi-
cos verdadeiros", mas nao falsos. Os considerados falsos (do ponto de vis-
ta cientifico) nao seriam metafisicos e sim contingentes.
Gell afirma tambern que cabe ao antrop6logo dizer ao nativo - o
qual aceita um postulado falso - que ele esta enganado. Segundo o
autor, "o mapa do mundo do sujeito etnografico s6 pode ser avaliado (vis-
ta tal como e) a luz do mundo ao qual ele supostamente se refere, que e
o mundo real, e nao um mundo imaginario que seria real se o mapa do
sujeito etnografico fosse verdadeiro" (Gell 1992:324). Os inhames nao
danr;:am a noite; as borboletas nao sao feiticeiras. E o tempo tern um fluxo
natural, linear, que nao pode ser alterado: nao ha ritual que possa faze-lo
se comprimir, saltar para tras ou para a frente. Gell conclui que seria
"pura condescendencia" da parte do observador externo nao criticar as
ilusoes do sujeito etnografico. 0 observador externo, prossegue ele, e
"detentor de conhecimentos codificados [a respeito do mundo real]
mulados por meio de estrategias de pesquisa objetivas" (Gell 1992:325)
as quais sao "inacessiveis" aos sujeitos nativos, que "se lirnitam a mani-
pular'premissas culturais de modo pratico" (Gell 1992:325). 0 observa-
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114 0 MITO COMO HISTORIA
dor externo, ao contrario do nativo, ve-se portanto na posi<;ao de poder
fazer uma critica racional dessas prernissas culturais baseada nas desco-
bertas da ciencia.
Gell defende uma descric;:ao unitaria da existencia, e deste modo
tambem promove a popular filosofia do materialismo. Deve-se observar
que o materialismo, como qualquer outro sistema metafisico, afirma prin-
cipios fundamentais referentes a natureza do mundo os quais teui forc;:a
prescritiva. Faz parte do credo do materialista a crenc;:a na onicompeten-
cia das ciencias naturais . Como explica Walsh (1967 :303), o materialista
ve o mundo como um imenso mecanismo, e compreende tudo que acon-
tece como resultado de causas naturais. Todos os outros fen6menos, como
os que caracterizam a vida psicol6gica, social, religiosa ou moral, devem
ser avaliados e compreendidos com base nessa perspectiva.
Mais uma vez nos vemos diante do grande divisor de aguas da teo-
ria ocidental: a distinc;:ao entre natureza e cultura. Neste caso, a natureza
e vista como objetiva, mecanica e unitaria, enquanto a tradic;:ao (por sua
subjetividade e diversidade) e considerada nao-natural, e portanto nao-
real. Esta visao de mundo materialista cria serios problemas para a antro-
pologia. Como observa Shweder (1991:52-56) ao de fender uma "antro-
pologia p6s-nietzscheana", nosso campo infelizmente adquiriu os atribu-
tos de uma realidade fantasma. Para esse autor, o dilema e o seguinte:
cultura, tradic;:ao e sociedade passaram a ser vistas como coisas imagina-
rias, sem nenhuma referenda, portanto, a qualquer mundo real. Ele
observa que uma saida (entre muitas) adotada pelos antrop6logos para
escapar do dilema materialista e reduzir o cultural aos fatos "concretos"
do natural (Shweder 1991:56). E esta a saida adotada por Gell. Tal solu-
<;ao parte do pressuposto de que os dem6nios e os deuses nao tern nenhu-
ma relac;:ao com a realidade, enquanto as leis do pensamento (que per-
tencem a natureza), por exemplo, sao reais. Nao admira, pois, que quase
sempre haja uma divergencia entre a avaliac;:ao dos fatos feita pelo mate-
rialista e a que e realizada por alguem que pratique a religiao ou siga o
credo moral em questa o.
Reduzir a cultura a determinantes externos - ou, de outro ponto de
vista (mas que da no mesmo). ao imaginario - e um a maneira de esqui-
var-se de responder a pergunta: como devemos interpretar as afirmativas
das pessoas que manifestam uma forte convicc;:ao de que deuses e dem6-
nios nao apenas existem como tambem sao seres dotados de eficacia? De
modo geral, as pessoas nao se convencem de que seus postulados de rea-
lidade sao ilus6rios ou meras manifestac;:oes de falsa consciencia2. Para
elas, tais postulados (p. ex., quando um sogro fica zangado ele se trans-
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0 MITO COMO HISTORIA
forma em uma onc;:a para atacar o genro) nao ,apenas esclarecem a expe-
riencia, mas tambem constituem uma forma de conhecimento do mundo.
E quanta a este ponto, em particular, que a posic;:ao materialista atua no
. sentido contrario da tarefa da antropologia de compreender os julgamen-
tos de conhecimento feitos por pessoas que defendem expressamente
prernissas a respeito da existencia do mundo que sao diferentes das mate-
rialistas .
O que fazemos com o realmente construido? Duas visoes
Na introduc;:ao de seu livro Mimesis and Alterity, Taussig (1993:XV) per-
gunta, em tom de brincadeira, por que motivo o que nos parece mais
importante na vida e construido - nao e nada mais, nada menos que "um
construto social". Ele prossegue: "Como seria born se este real de verda-
de se abrisse . Como eu queria [ .. . ] esta cumplicidade com a natureza da
natureza! Mas quanta mais a quero, mais me dou conta de que jamais
vou consegui-la. Nern eu, nem voce" (Taussig 1993:XVII). 0 autor deci-
de entao examinar o poder social do faz-de-conta, ou a realidade do real-
mente construido atraves do qual todos n6s somos obrigados a viver nos-
sas vidas (Taussig 1993:IX) . Desse modo, Taussig assume uma posic;:ao
quanta a uma discussao crucial na antropologia.
Desde o inicio, boa parte da discussao em antropologia gira em tor-
no da tentativa de resolver o dilema de como interpretar a convicc;:ao das
pessoas de que deuses, dem6nios e espfritos existem de fato. Porem, at e
o momenta, nao ha nenhum sinal de consenso a respeito de como enten-
der esses "pressupostos de realidade fantasma", como Shweder os deno-
mina ironicamente. A e a cristalizac;:ao em duas posic;:oes rigi-
das, polarizadas e intransigentes, expressas cada vez mais em termos de
posic;:oes extremas de universalismo e relativismo cultural. Por exemplo,
para Shweder os antrop6logos devem descartar a ideia ultrapassada de
que existiria uma unica realidade uniforme, e aceitar a coexistencia de
"mundos obj etivos multiplos". Em outras palavras, os deuses dos nativos
sao tao reais quanta as verdades do fisico (Shweder 1991:68-69). Um born
exemplo da posic;:ao oposta ea visao de Gell (1992:324-325). para quern
ca be ao antrop6logo realizar uma "critica da cultura" . Gell simplesmente
nao leva a se rio a visao dos nativos, e s6 aceita como realmente reais as
verdades dos fisicos .
Pelo visto, voltamos a estaca zero. Ou bem (1) afirmamos que o sujei-
to etnografico, embora plenamente capaz de exercer praticas, e
115
116 0 MITO COMO HIST6RIA
incapaz de desenvolver raciocinios filos6ficos e prernissa,s culturais a res-
peito do mundo que sejam corretas; ou hem (2) sustentamos que os pos-
tulados metafisicos locais a respeito da realidade (p. ex.: os deuses exis-
tem) devem ser interpretados do mesmo modo que os da fisica: ambos
sao projec;oes parciais e ate certo ponto imaginarias, e portanto nao ha
porque dizer que urn e menos verdadeiro que o outro:
Nao nos veriamos em urna situac;ao tao absurda se, a partir do secu-
lo XVII, a filosofia nao tivesse comec;ado a elirninar de seu carnpo de inte-
resses todas as questoes praticas, e juntamente com elas todo
0
particu-
lar, o local, o temporal. Costume, tradic;ao, sociedade, palavras, canc;oes,
rituais - tudo isso passou a ser encarado com desconfianc;a, a ser visto
como ilusao, em oposic;ao ao mundo real e objetivo da natureza fisica . o
mundo humano e visto como irreal. E desse dilema que Taussig tenta
escapar. Shweder tern toda razao quando afirma que o tema da antropo-
logia, tal como esta disciplina costurna ser concebida, consiste em postu-
lados de realidade fantasma sustentados por 9utras pessoas . Todo aquele
que defende - ainda que com urna atitude modesta - uma perspectiva
modernista e incapaz de respeitar a diversidade e a multiplicidade: tudo
se reduz a construc;oes sociais, a invenc;oes da tradic;ao, e portanto a irrea-
lidades.
Gell, ao rejeitar a multiplicidade em um gesto calculadarnente imo-
desto, esta seguindo um tema que, segundo Toulmin (1992:33-44). e
comum na filosofia moderna desde Descartes. Este tema e a afirmac;ao
da irrelevancia da etnografia e da hist6ria para a investigac;ao verdadei-
ramente filos6fica. Segundo se costurna afirmar, problemas que na ver-
dade sao filos6ficos devem ser expressos em terrnos que sejam indepen-
dentes de qualquer situac;ao hist6rica ou concreta. Em outras palavras,
questoes de epistemologia, filosofia natural e metafisica devem ser man-
tidas fora do alcance da analise contextual, onde, por exemplo, e de se
esperar que as experiencias desta ou daquela cultura sejarn relevantes.
Esta e a posic;ao de Gell quando ele repreende seus colegas antrop6logos
por se rneterem a fazer metafisica. E claro que ele pr6prio esta fazendo
metafisica quando assume a posic;ao categ6rica que defende. A meu ver,
ao evidenciar sua pr6pria posic;ao metafisica, Gell da um passo admira-
vel, na rnedida em que a maioria dos antrop6logos nao explicita seus pos-
tulados metafisicos contingentes. Buscando esta claridade, espero no
decorrer deste texto explicitar me.us pressupostos e reflexoes a respeito
de tais questoes, explicai;ido, por exemplo, por que me sinto a vontade
para falar de uma rnetafisica - ou de uma ontologia ou cosmologia _
indigena3.
1
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0 MITO COMO HISTORIA
Como o temporal, o local e o pratico foram expulsos da filosofia
Em sua obra recente Cosmopolis, Toulmin estabelece urn contraste entre
OS posicionamentos filos6ficos dos seculos XVI e XVII. Ao faze-lo, 0 autor
diz muita coisa relevante sobre as atitudes presentes e passadas quanto
a relac;ao entre o.empreendimento etnogrAfico e o filos6fico. Toulmin afir-
ma tambem que as realizac;oes dos hurnanistas do seculo XVI forarn revo-
1 ucionarias o suficiente para que sejam colocadas, ao lado das realiza-
c;oes mais te6ricas do seculo seguinte, como responsaveis pelo desenvol-
vimento do modernismo. Segundo ele, a criac;ao do modernismo seguiu
duas linhas, uma humanista e a outra racionalista. Embora nao fosse ine-
vitavel que elas se desenvolvessem como linhas mutuamente excluden-
tes dentro do pensamento europeu, foi o que de fato ocorreu. Isto se deu
devido ao estreitamento e a descontextualizat;Cio radicais que ocorrerarn
em boa parte da filosofia seiscentista - o que Toulmin (1992:17-20) ve
mais como uma estrategia de defesa contra-renascentista do que corno
um gesto revolucionario.
Evidentemente, as discussoes que se travam atualmente no campo
da antropologia nao sao novas. No contexto da polemica em questao, a
posic;ao relativamente pluralista de Taussig e Shweder alinha-se com o
clima intelectual do humanismo quinhentista, enquanto a de Levi-Strauss
e Gell estao de acordo com a visao mais unitaria do pensamento seiscen-
tista. Por volta do inicio do seculo XVII, houve uma acentuada mudanc;a
da modestia intelectual dos humanistas em relac;ao ao comprornisso dos
seiscentistas com a busca da Certeza (Toulmin 1992:36-44). Como esta
mudanc;a e relevante para a atual discussao que se trava no seio da antro-
pologia com relac;ao as discordancias quanto a avaliac;ao - e portanto a
compreensao e a comunicac;ao - do conhecirnento indigena, vale a pena
resumir aqui a visao que Toulmin tern dessas epocas no campo da hist6-
ria das ideias.
Segundo Toulmin, no seculo XVI , em que a atitude geral era a de
que "nada do que e humano me e estranho"' a etnografia fornecia muni-
c;ao para o debate filos6fico. 0 temperamento especulativo e te6rico dos
estudiosos renascentistas, observa o autor, "coexistia com o gosto pela
variedade da experiencia concreta" (Toulmin 1992:27). Montaigne, por
exemplo, argumentava que o melhor erase dedicar a acurnular experien-
cias tanto no mundo natural quanto no hurnano, hem corno visoes diver-
sas desses mundos, e nesse interim nao pronunciar julgamentos referen-
tes a questoes de teoria geral. Assim, a reac;ao de muitos humanistas lei-
gos (como Montaigne) aos relatos dos exploradores europeus foi a de
117
118 0 MITO COMO HISTORIA
incluir as descobertas de novas populac;oes no cabedal geral de depoi-
mentos sabre a vida humana, de ta! modo que houvesse lugar no esque-
ma geral de conhecimentos para informac;oes etnogrcificas. Segundo
Toulmin (1992:27-28). o respeito desses estudiosos pelas possibilidades
racionais da experiencia humana, vivenciada por meio de exemplos con-
cretos, e um dos maiores meritos do humanismo renascentista. Esse res-
peito pela diversidade concreta tinha implicac;oes para as possibilidades
de criac;ao de uma teoria abstrata. No projeto de construc;ao de teorias,
esses seguidores quinhentistas do ceticismo classico impuseram limites
as possibilidades de fazer generalizac;oes com base na experiencia, que
!hes parecia possivelmente infinita. Por esse motivo, eles encaravam com
tolerancia a existencia de uma diversidade de posic;oes referentes tanto
as questoes humanas quanta ao mundo natural. Para eles, as posic;oes
filos6ficas especfficas nao permitem provar nem refutar nada (Toulmin
1992:29-30)4.
No seculo XVII, muitas das colocac;oes e dos interesses mais eman-
cipadores dos humanistas foram deixados de lado. Por exemplo, tanto a
etnografia quanta a hist6ria comec;aram a perder valor. No Discurso sabre
o Metodo, Descartes confessa que quando jovem sentia fascfnio pela
etnografia e a hist6ria, mas explica que conseguiu deixar para tras o inte-
resse por tais assuntos. Caminhando no sentido contrario ao do pensa-
mento renascentista, Descartes desvalorizou as ideias tradicionais em
favor de universais culturais, cujo status seria garantido pela "clareza e
distinguibilidade" que se manifestariam para todos os pensadores refle-
xivos (Toulmin 1992:32-33, 189). A tolerancia e o pluralismo, tipicos valo-
res humanistas do Renascimento (exemplificados pelos escritos de Mon-
taigne), que previam a possibilidade de, por intermedio da discussao
racional, os individuo's chegarem ao menos a concordar civilizadamente
que estavam em desacordo, tornou-se no seculo XVII uma opc;ao intelec-
tual inaceitavel (Toulmin 1992:55). Em um contexto de busca da Certeza,
o pluralismo e a multiplicidade sofreram uma desvalorizac;ao absoluta. O
pensamento intelectual europeu, antes marcado pelo interesse nas ques-
toes "locais, praticas", cada vez mais passou a adotar uma
visao exclusivamente "geral, atemporal e te6rica" (Toulmin 1992:36;
enfases do autor).
Toulmin ve uma ligac;ao entre a expulsao categorica de todas as
preocupac;oes praticas da filosofia e os disturbios sociais e politicos cres-
centes do seculo XVII. 0 autor observa que, de acordo com estudos recen-
tes sabre a hist6ria socioeconomica do inicio do seculo XVII, a partir de
1610 generalizaram-se os disturbios sociais e o retrocesso. Nesse clima
0 MJTO COMO HISTORIA
de extrema intranqiiilidade, a busca da certeza converteu-se em recurso
politico. No inicio do seculo, o confronto religioso entre protestantes e
cat6licos tornou-se altamente politizado, intensificando-se em toda a
Europa e explodindo na violencia brutal da Guerra dos Trinta Anos. Ate
certo ponto, a aceitac;ao humanista da incerteza, ambigi.iidade e diferen-
c;a de opiniao foi .responsabilizada pelo desenvolvimento dessa intranqiii-
lidade. Em um periodo de turbulencia, "o ceticismo filos6fico tornou-se
menos atraente, enquanto a certeza tornou-se mais atraente" (Toulmin
1992:71; enfases do autor). Segundo Toulmin, o raciocinio era mais ou
menos o seguinte: "Se a incerteza, a ambigiiidade e a aceitac;ao do plu-
ralismo levaram na pratica a intensificac;ao da guerra religiosa, chegou a
hora de descobrir um metodo racional de demonstrar que uma dada dou-
trina filos6fica, cientifica ou teol6gica e essencialmente correta ou err6-
nea" (Toulmin 1992:55; enfase do autor). Os fil6sofos passaram a julgar
irrelevante, dada a especie de construc;ao de teoria que lhes interessava,
qualquer tipo de conhecimento pratico que, por sua pr6pria natureza,
nao pudesse ser senao contextual. Assim, descartaram o oral, o especifi-
co, o locale o temporal. Nas palavras de Toulmin, "os axiomas abstratos
estavam in, a diversidade concreta estava out" (Toulmin 1992:33; enfases
do autor).
Ate mesmo a etica passou a abstrair das circunstancias concretas.
No Renascimento, os fil6sofos abordavam as questoes morais por meio
da analise de casos. Acreditava-se que o born julgamento moral se basea-
va no respeito as circunstancias detalhadas de tipos especificos de casos.
Porem, a partir da decada de 1650, os platonicos de Cambridge, por
exemplo, passaram a tratar a etica como um campo de teoria geral abs-
trata, "divorciada dos problemas concretos da pratica moral" (Toulmin
1992:31-32). 0 que e notavel, do ponto de vista antropol6gico, e que a
filosofia moral moderna tende a continuar se interessando por princfpios
atemporais e universais de teoria etica, com base no pressuposto de que
0
Borneo Justo, tal como a Mente ea Materia, obedecem a princfpios
que podem ser afirmados em termos gerais (Toulmin 1992). Agir de outra
forma seria negar o status da etica como filosofia, a qual por definic;ao se
transformou em um programa descontextualizado, onde e necessario afir-
mar os problemas como verdadeiros para qualquer contexto ou situac;ao
hist6rica.
Embora a filosofia moral pretenda limitar seus interesses ao univer-
sal, seu status e o de um campo de estudos menor, ou menos racional, do
que a epistemologia. Isto porque os cientistas do seculo XVII restringi-
ram o pr6prio conceito de "racionalidade" a argumentos te6ricos que
,,, -
120 0 MITO COMO HISTQJl.IA
atingissem uma certeza quase matematica (e e provavelmente por isto
que Gell, em sua analise da questao do tempo, restringe a discussao
"metafisica" do t6pico aos argumentos "racionais", e portanto formais,
da filosofia moderna). Assim, para o fil6sofo dogmatico, a fisica te6rica
seria um campo para o estudo ea discussao racionais, mas nao a etica, o
social, o direito. Foi essa a transformac;ao ocorrida na filosofia modema:
negar a ideia renascentista de que a compreensao da epistemologia
envolve nao apenas questoes intelectuais, mas tambem questoes' morais
(Toulmin 1992:41). Se a ciencia modema separou o fato do valor, a filoso-
fia modema fez o mesmo. De muitas maneiras, a filosofia tambem elimi-
nou do repert6rio de seus interesses diversos aspectos do que significa
viver como ser humano - um ser social e cultural.
A diversidade do certo e as versoes conflitantes
Nas ciencias naturais hoje em dia, as discussoes a respeito de quais mode-
los da realidade sao apropriados vao de vento em popa. Segundo Toul-
min, a "modernidade" nas ciencias naturais, desenvolvida a partir do
racionalismo rigido e da visao unitaria da natureza promovidos pelos
influentes cientistas e fil6sofos do seculo XVII, es ta "morta e enterrada"
(Toulmin 1992:10). Os principios e pressupostos que para Kant se aplica-
vam a ciencia natural em geral se revelaram, no final das contas, especi-
ficos da fisica newtoniana
5
. Nas ciencias naturais, o desenvolvimento dos
metodos sempre esteve associado a pratica e a solU<;: ao de problemas.
Assim, como Toulmin (1992:10-11) observa, uma evolw:;ao constante das
ideias e metodos modemos dentro das ciencias naturais tern dado origem
a toda uma nova gerac;ao de ideias a respeito do metodo cientifico que
escapam das criticas fatais dirigidas as concepc;oes estreitas que os cien-
tistas do seculo XVII tinham dos metodos da ciencia, inextricavelmente
ligadas a sua busca da certeza absoluta. Shweder enfatiza que, se muitos
aspectos do programa da ciencia atual - que visa descobrir a realidade
- SaO inevitavelmente subjetivos OU arbitrarios, isto nao e motivo para
apreensao (Shweder 199.1=66).
Todo um setor influente da filosofia segue o exemplo das ciencias
naturais, de modo que a filosofia analitica, com base na observac;ao da
pr6.tica cientifica, conseguiu firmar o principio de que niio ha motivos
para se crer na existencia de principios necessarios universais - fora das
investigac;oes puramente formais -, senao com relac;ao a um conj unto
f,
0 MITO COMO HISTORIA
especifico de pressupostos6. Se Kant pressupunha a existencia de um uni-
co esquema conceitual fixo que teria de ser adotado por toda mente racio-
nal, para muitos dos fil6sofos que Shweder (1991:59) chama de "p6s-posi-
tivistas", o conhecimento depende da teoria. Para epistem6logos "pe-na-
terra" como Wittgenstein, Quine, Nelson Goodman, I. Lakatos, Mary Hes-
se e Paul Feyerabend, a ideia de que ha uma unica realidade objetiva,
ou uma unica teoria da realidade a que todas as outras teorias podem ser
reduzidas, nao faz mais sentido. A ideia de que o mundo objetivo pode
ser representado por completo se for representado de um unico ponto de
vista nao seria aceita por tais epistem6logos. Eles admitem uma plurali-
dade de conhecimentos, cada um dos quais s6 pode oferecer uma visao
parcial; assim, o fisico pode perfeitamente trabalhar ora com "um mundo
de ondas", ora com "um mun do de particulas", conforme for mais ade-
quado a seus prop6sitos (Goodman 1984:278). Em segundo lugar, eles
aceitam a ideia de que todas as teorias da realidade sao, ate certo ponto,
atos de projec;ao imaginativa
7
Em suma, ha muito tempo que um elemen-
to interpretativo foi incorporado as concepc;oes filos6ficas da ciencia
enquanto atividade que busca a objetividade, como se percebe, por
exemplo, nos textos filos6ficos a respeito da utiiizac;ao critica da metafora
nas ciencias naturaisa.
Mais ainda: nao ha por que supor que uma postura de pluralismo
metafisico resulte em "bagunc;a relativista" ou "confusao filos6fica",
como poderiam argumentar, em causa pr6pria, os que seguem uma orien-
tac;ao mais unitaria. Em primeiro lugar, a metafisica e um campo de natu-
reza notadamente (ou lamentavelmente, dependendo do ponto de vista)
especulativa, quer "nas maos" do fil6sofo ocidental, quer nas do cosm6-
logo indigena. Os postulados metafisicos nao sao aprioristicos nem tam-
pouco tern base empirica. Eles necessariamente sao defendidos com
argumentos ret6ricos e/ou 16gicos; sao esclarecedores e iluminadores,
porem - tal como ocorre nas discussoes liter arias -, nunca e passive!
chegar a uma conclusao aparente, senao dentro da versao de mundo que
esta sendo apresentada. Nao existem dados absolutamente neutros aos
quais possamos recorrer para atacar ou defender uma dada teoria meta-
fisica9. Como observa Walsh (1967), em metafisica quase tudo e discuti-
vel; assim, nao admira que haja tantas variedades diferentes da nossa
metafisica ocidental: realismo, irrealismo, idealismo, materialismo, natu-
ralismo, racionalismo, relativismo, essencialismo, nominalismo etc. Como
foi observado tanto por Wittgenstein quanta por Goodman (1978). ha
diversas linguagens ou teorias (da ciencia, da psicologia, das artes, da
moralidade) por meio das quais vivenciamos o mundo, e seria absurdo
121 -
122 0 MITO COMO HISTORIA
supor que e possfvel reduzi-las a uma so (p. ex., a ffsica newtoniana) a
fim de propor a descric;ao definitiva do mundo. Como diz Goodman a res-
peito da posic;ao que ele proprio defende em Ways of Worldmaking, "pas-
samos de uma verdade (mica e um mundo fixo e descoberto para uma
diversidade de certezas e ate mesmo versoes ou mundos em formac;ao
conflitantes" (Goodman 1978:X).
Em suma, mesmo dentro da nossa propria tradic;ao filosofica, nao
existe uma metaffsica (mica, em particular com respeito ao complexo e
fascinante tema do tempo. Trata-se de uma area em que cada nova teo-
ria rapidamente substitui a anterior. No momento, os mais brilhantes cos-
mologos ffsicos es tao gerando teorias do tempo - como a teoria das "on-
dulac;oes" ["ripple" theory of time] - que, quanto aos postulados gerais,
parecem mais proximas a teoria amazonica dos mundos possfveis do que
dos relatos unitarios dos materialistas. Nesta teoria recente, temos uni-
versos pais e universos filhos, cada um existindo dentro de sua zona de
tempo especffica, de vez em quando esbarrando um no outro - o que
gera caos geral, e talvez esplendor criativo.
Enquanto a ciencia e a filosofia ha muito tempo deixaram para tras
o compromisso estreito com a busca da certeza, tal como se desenvolveu
atraves do racionalismo intransigente dos filosofos e cientistas do seculo
XVII, os conceitos que os antropologos tern tanto dos metodos quanto da
filosofia da ciencia estao muitas vezes bastante desatualizados. Nao e
raro encontrar visoes ultrapassadas da pratica cientffica tanto entre os
que criticam quanto entre os que defendem a metodologia cientffica
1
0.
Muitos antropologos continuam desejando atingir o ideal positivista -
ou seja, obter o que lhes parece ser o status de cientista de verdade den-
tro da comunidade cientffica, ao ser capaz de desvelar a verdadeira rea-
lidade - tal como faz o cientista
11
. Devido a forte tendencia positivista
que ha na aritropologia, os antropologos continuam a buscar a verdadei-
ra realidade a fim de atingir aquela cumplicidade com a natureza que
tanto desejam. Isto leva muitos deles a desconfiarem profundamente do
tema que estao estudando, que e, ao mesmo tempo, exatamente o topico
distintivo da antropologia: a tradic;ao. Nosso tema reduz-se a meros "pos-
tulados de realidade imaginarios" ou a crenc;as contingentes (nao-natu-
rais). E essa situac;ao ironica que leva Shweder (1991:cap. 1) a se julgar
na obrigac;ao de defender o desenvolvimento de uma antropologia "p6s-
positivista" e "pos-nietzscheana", a qual, necessariamente, estara mais
em harmonia com a pratica e a teoria da ciencia atual.
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0 MITO COMO HISTORIA
A volta ao especifico, o local e o temporal
Para Gell, a etnografia em nada ajuda a filosofia a resolver seus proble-
mas .. Segundo ele, os antropologos nao devem enveredar por especula-
c;oes metafisicas, nem mesmo involuntariamente. As questoes que esse
autor levanta sao serias, e portanto precisam ser (mais uma vez) trazidas
a baila. Na verdade, se ele estiver com a razao, muitos de nos estamos
cometendo graves equfvocos em nossas descric;oes das cosmologias e
metaffsicas indfgenas e dos conceitos indfgenas de tempo, espac;o etc.
Porem a pergunta permanece: ate que ponto devemos levar a serio a crf-
tica de Gell, se tanto dentro da antropologia quanta fora dela ha muitos
que nao concordam com esse autor quando ele afirma que o contexto
deve ser eliminado? Assim, por exemplo, um antropologo como Withers-
poon sente-se perfeitamente a vontade para afirmar que "os Navajo tern
uma contribuic;ao significativa a dar ao estudo filosofico da linguagem e
da arte, e a nossa compreensao das relac;oes entre fenomenos mentais e
fenomenos ffsicos" (Witherspoon 1977:12). Na filosofia, Charles Taylor
(1986) apresenta seu projeto em Philosophical Papers como "antropolo-
gia filos6fica", enquanto Toulmin, tambem um destacado filosofo, obser-
va que agora, no final do seculo XX, nao acreditamos mais que os estu-
dos de etnografia e historia "nao possam nos ensinar nada que seja inte-
lectualmente relevante a respeito, por exemplo, da natureza humana"
(Toulmin 1992:188). E afirma que ha poucos ramos da filosofia que podem
se dar ao luxo de ignorar as contribuii;oes dessas disciplinas (Toulmin
1992:189).
Ainda no campo da filosofia, Alistair Macintyre (1985) dedica um
livro inteiro, After Virtue, a tarefa de demonstrar a importancia da con-
textualizac;ao cultural e historica dos problemas filosoficos. 0 autor da
enfase, particularmente (mas nao exclusivamente). a etica, e Ve OS SeCU-
los XVIII e XIX, marcados pela preocupac;ao com as generalizac;oes em
forma de lei e com a descontextualizac;ao, como seculos caracterizados
por "uma forma curiosa de cegueira" do ponto de vista do desenvolvi-
mento moderno da teoria social (Macintyre 1985:92). Macintyre apela
para a antropologia ea historia para levantar no campo da filosofia dis-
cussoes sobre as diversas maneiras como os problemas morais sao deba-
tidos e abordados neste ou naquele contexto cultural e historico
12
. Segun-
do ele: "Uma moralidade que nao seja a moralidade de alguma socieda-
de em particular, nao existe em lugar algum" (Macintyre 1985:265-266).
Suas posic;oes contra a universalidade e sua defesa da contextualizac;ao
vao alem das fronteiras da etica, estendendo-se tambem aos poderosos
123
126 0 MITO COMO HISTORIA
mundo elas nao estao em harmonia com os postulados de realidade de
um metaffsico kantiano, ou com os do fisico ou bi6logo modemos, uma
vez que nao ha nenhuma correla<;ao entre tais afirmativas e o modo como
as pessoas vivenciam o mundo na vida cotidiana.
Tome-se como exemplo a questao da rela<;ao entre alguns dos pos-
tulados dos Piaroa a respeito da realidade e o modo como eles vivenciam
essa realidade. Os Piaroa_ sustentam (primeiro postulado de realidade)
que os animais eram/sao humanos no "tempo-antes" dos eventos miti-
cos. Sustentam tambem (segundo postulado de realidade) que os animais
s6 vivem na selva hoje porque seus ruwatu (xamas especialistas) trans-
formam os seres humanos do "tempo-antes" (que agora vivem com seus
pais primordiais sob a terra) em animais e em seguida os transferem para
a superficie da terra, para a selva. Portanto, a ingestao de came animal e
considerada um ato de canibalismo, e os Piaroa nao comem came que
nao tenha sofrido uma transforma<;ao, desta vez da forma animal para a
vegetal (terceiro postulado de realidade). realizada pelos ruwatu. Os
ruwatu realizam ambas as transforma<;oes - de seres humanos em ani -
mais e de animais em vegetais - atraves de sua melopeia ritualistica, a
noite. Os Piaroa me informaram - nao sem um toque de humor ir6nico
- que na verdade eles eram vegetarianos. De fato, o termo generico que
empregam para designar alimento e "comida vegetal" (kwawa). Por fim
(quarto postulado de realidade), eles afirmam que adoeceriam se comes-
sem carne que nao tivesse sido transformada em batata.
0 que pode o antrop6logo dizer a respeito da rela<;ao entre tais pos-
tulados e o modo piaroa de vivenciar o mundo? Em primeiro lugar, nao
podemos pressupor que nao haja nenhuma rela<;ao entre as duas coisas.
Por mais que queiramos acreditar que os Piaroa vivenciam o mundo do
mesmo modo que nos - e a meu ver eles de fato tern muitissimas expe-
riencias em comum conosco -, nao podemos partir desse pressuposto e
chegar a conclusao de que os Piaroa nao acreditam no que dizem. Entao,
como diferenciar o que eles dizem ser sua vivencia do que eles nao viven-
ciam, embora afirmem o contrario? Por exemplo, quando um Piaroa diz
que esta na verdade comendo uma batata (ou, em um outro nivel, um ser
humano). se o que ele .esta comendo para mim tern toda a aparencia e o
sabor de came de caititu, o que significa vivenciar? Como se da a articu-
la<;ao entre o fisico e o conceitual? Eis um enigma para o qual nao tenho
nenhuma resposta.
0 que a mim, como antrop6loga, cabe demonstrar e de que modo os
postulados que enumerei acima (que eram constantemente e de diversas
formas reafirmados pelos Piaroa que conheci como verdades a respeito
0 MITO COMO HISTORIA
do mundo) se relacionam com atos especificos do cotidiano dos Piaroa.
Recapitulando, os quatro postulados sao: (1) os animais que vemos na sel-
va eram, e ainda sao, seres humanos no "tempo-antes" dos eventos miti-
. cos; (2) os animais s6 podem povoar a selva se o ruwang (xama) os evo-
car de seus !ares humanos subterraneos e atribuir-lhes formas animais;
(3) os animais sofrem em seguida uma outra transforma<;ao realizada pelo
ruwang, para a forma vegetal. ap6s a qual os membros de sua comunida-
de podem come-los; e (4) se um Piaroa comer came que nao tiver sido
transformada em vegetal, ele adoecera. As articula<;oes entre estes qua-
tro postulados e a pratica cotidiana sao surpreendentemente numerosas:
OS postulados estao re[acionados a programa<;ao das atividades do dia-a-
dia, aos habitos de ca<;a e consumo, as praticas comerciais, as estruturas
gramaticais, as explica<;oes das doen<;as, a vida politica, as normas de
propriedade e a inumeras outras areas da esfera cotidiana, inclusive aos
rituais diarios. Ao apontar para essas articula<;oes, estou tambem mos-
trando que os postulados tern de fato uma rela<;ao concreta com as prciti-
cas dos Piaroa e - por intermedio delas - com o modo como eles viven-
ciam a realidade. Alem disso, na comunidade .em que morei, as pessoas
passavam boa parte do tempo agindo em conformidade comesses postu-
lados. Limitar-me-ei aqui a alguns exemplos 6bvios que dizem respeito
ao planejamento ea prepara<;ao da ca<;a e do consumo de animais.
Todas as noites, o lider ruwang realizava um demorado ritual cujo
objetivo era transformar a came animal da ca<;a em alimento vegetal,
mais saudavel; todos os homens da comunidade participavam como coro,
durante muitas horas de melopeia. 0 ritual ocorria dentro da habita<;ao
coletiva [communal house]. de modo que as mulheres e as crian<;as
ouviam pelo menos duas horas de cantoria antes de dormir. Todas as
manhas, todos os membros da comunidade bebiam a agua ou o mel sobre
o qua! o ruwang havia pronunciado intermitentemente, durante o ritual
noturno, as palavras protetoras de seu encantamento. Quando encontra-
vam algum animal na floresta, nao o ca<;avam se o ritual especifico para
a especie em questao nao tivesse sido realizado. Somente depois que o
ruwang cantava para proteger os membros de sua comunidade dos peri-
gos daquele animal em particular, e depois que todos bebiam suas pala-
vras, e que o animal era ca<;ado. Normalmente, o ruwang tomava o cui-
dado de planejar seu ritual de modo a prever as especies que deveriam
ser encontradas na selva naquela epoca do ano, mas nem sempre isso se
dava. Por exemplo, uma vez, durante minha estada entre os Piaroa, umas
crian<;as que se embrenharam na mata encontraram inesperadamente
alguns tatus, mas s6 foi enviada uma expedi<;ao de ca<;a para pegar os
127 -
128 0 MITO COMO HISTORIA
animais de pois de o ruwang passar varias noites executando o ritual apro-
priado que permitiria aos membros de sua comunidade comer came de
tatu sem perigo. As vezes, antes da cac;:ada, alguma outra comunidade dis-
punha da agua e do mel ja preparados que eram apropriados a situac;:ao, e
o especialista em rituais da segunda comunidade fornecia-os a primeira.
0 que e importante ressaltar nesses poucos exemplos de ac;:oes rela-
cionadas com os postulados de realidade dos Piaroa:, quanta proces-
sos de transformac;:ao envolvidos no consumo de came de cac;:a, e que se
trata de uma pratica importante e di6ria. Na verdade, o que esta em j'ogo
aqui e a organizac;ao do tempo, o centro em torno do qua! a vida social
dos Piaroa gira. Nesse contexto, o antrop61ogo percebe uma ligac;:ao evi-
dente entre os postulados de realidade dos Piaroa (que sao claramente
estranhos a nossa metaffsica) e o modo coma eles vivenciam a realidade
cotidiana. Em outras palavras, a pratica e um importante aspecto da
vivencia que o antrop6logo e capaz de comunicar.
A pratica inclui o ritual, que no caso nao e uma ocorrencia eventual
e sim uma atividade que leva horas, sendo norrnalmente realizada todas
as noites. Do ponto de vista dos Piaroa, esse ritual e uma atividade prati-
ca que tern resultados praticos. Assim, se estabelecessemos uma distin-
c;ao rigida entre, de um lado, o tempo e o comportamento do ritual e, do
outro, os do cotidiano, e impusessemos uma dicotomia sagrado/profcino a
vivencia piaroa do mundo, estariamos distorcendo a pratica piaroa. Para
ficar em um unico exemplo: a cac;:a, como pratica piaroa, nao e apenas
uma questao de se embrenhar no mato e matar um animal. Pelo contra-
rio, trata-se de um processo que exige outras habilidades que vao alem
do uso da zarabatana e a preparac;:ao de armadilhas. E igualmente impor-
tante o trabalho do ruwang, que transporta para a floresta os seres
humanos que ele transformou em animais, para que se tornem presas dos
cac;:adores. E atraves de rituais di6rios e demorados que o ruwang
transforma a carne animal em alimento vegetal, deste modo tornando-a
menos perigosa para os membros de sua comunidade. Por intermedio de
tais praticas rituais, o ruwang e reconhecido coma um cac;:ador poderoso,
e em seu papel de praticante do ritual ele e considerado o cac;:ador mais
capacitado da comuriidade. 0 antrop6logo muitas vezes tenta separar as
praticas rituais das praticas cotidianas, o tempo ritual do tempo cotidia-
no, mas na pratica piaroa uma coisa e constitutiva da outra. 0 que ocorre
a noite no ritual esta intimamente associado ao que e feito durante o dia
na selva.
Do mesmo modo, a pratica cotidiana dos Piaroa tambem inclui o pr6-
prio ato de afirmar postulados cosmol6gicos a respeito do mundo, o que
0 MITO COMO HISTORIA
pode ser associado ao fato de que a pratica cotidiana dos Piaroa e consti-
tutiva de uma metafisica especifica, a qual inclui uma metaffsica do tem-
po tambem especifica. Ainda que essas observac;:6es parec;:am 6bvias,
muitas vezes se esquece - principalmente nas abordagens que tentam
separar as praticas sociais ilus6rias das realmente reais (o que e muito
cornum quando o assunto em questao e a fala ritual) - que o ato de pro-
nunciar palavras e uma forma de pratica, de modo que a pafovra em si e
sempre um aspecto da realidade social, e portanto constitui experiencia.
Em suma, e legitimo falar-se da relac;:ao entre a palavra e a experiencia
rio mundo. A forc;:a da palavra nao se lirnita ao proposicional; ela faz mais
do que simplesmente dizer algo que e verdadeiro (ou also) a respeito da
realidade. A palavra tern efeito sobre a pratica no mundo esteja ou nao
em harmonia com as nossas proposic;:oes a respeito do mesmo. 0 real-
mente construfdo tambem e real, e portanto tern efeito real sabre as ac;:oes
no mundo.
Podemos julgar mundos valorativos
do ponto de vista de um mundo objetivo?
Ha mais um problema que se coloca para a visao unitaria, que visa resol-
ver a diversidade postulando universais da experiencia: e muito dificil
estabelecer uma correspondencia legitima entre os postulados de um
mundo unitario e objetivo e os de um cosmos indigena sul-americano de
mundos multiplos. Em primeiro lugar, o universo indigena de mundos
multiplos e composto de mundos valorativos, ao contrario de nosso mun-
do objetivo unitario. Os mundos valorativos nao podem ser entendidos
(pelo menos nao em termos indigenas) atraves dos postulados do nosso
mundo objetivo, que sao - ou ao menos pretendem ser - livres de valo-
res. Assim, o mundo valorativo nao pode ser reduzido ao mundo objetivo.
Eu diria rnesmo que quase nenhum dos postulados da teoria do mun-
do valorativo pode ser reduzido a postulados a tespeito de um unico mun-
do objetivo. Por exemplo: e verdade que quase todos os seres humanos
do mundo reconhecem e vivenciam o ciclo de dia e noite; mas isto nao
quer dizer que nossos postulados de realidade referentes aos movimen-
tos dos planetas sejam os unicos postulados realmente reais que expli-
cam a alternancia de dia e noite. Tambem nao se esta dizendo que os
povos ihdigenas nao podem incorporar com facilidade alguns postulados
do mundo objetivo a seu esquema conceitual. Por exemplo, os Piaroa
129
130 0 MITO COMO HISTORIA
aceitaram tranqi.iilamente o papel dos antibi6ticos na cura da coquelu-
che. Mas esta aceita<;ao foi parcial. De acordo com o conhecimento pia-
roa, nao pode haver uma rela<;ao direta entre morrer de coqueluche e a
nao utiliza<;ao de antibi6ticos. Isto porque, segundo a visao piaroa da
doen<;a e da morte, as crian<;as nao podem morrer de coqueluche, pois
todas as mortes sao provocadas pela feiti<;aria. Foi-me explicado, de modo
enfatico, que a coqueluche pode tomar a crian<;a V'ulneravel ao,s efeitos
da feiti<;aria, mas a coqueluche em si, coma doen<;a, nao pode causar a
morte. 0 que ma ta e 0 poder dos pensamentos malevolos, e nao 0 poder
da doen<;a.
Como os Piaroa nao consideram o mundo humano parte de um mun-
do natural, eles nao podem aceitar a ideia de que a coqueluche e a causa
real da morte. Tanto dentro da visao popular <las coisas quando da cienti-
fica, tendemos aver a existencia coma um processo natural - nas pala-
vras de M. Strathem, referindo-se especificamente a visao inglesa, "a
vida [tal coma a morte] e encarada coma uma condi<;ao do corpo natural"
(Strathem 1992:66). Para OS Piaroa, a vida nao e um processo "natural"'
e a morte tambem nao o e. Dentro de sua visao das coisas, a capacidade
humana de vida na terra e atribuida as a<;oes de deuses e pessoas, e a
causa decisiva da morte exclusivamente a a<;ao de feiticeiros humanos .
Do mesmo modo, os Piaroa nao veem o tempo coma um processo
natural linear e progressivo. As vezes 0 tempo e linear, as vezes nao. Den-
tro da metafisica (e portanto da historicidade) dos Piaroa, o tempo tern
um contexto, e coma a natureza do tempo e contextual. nao ha nada de
contradit6rio na ideia de que o tempo ora e linear, ora nao. Alem disso,
o tempo tambem nao e necessariamente progressivo. Como observa
Strathern (1992:67), de acordo com a nossa visao popular, o tempo deslo-
ca-se para a frente, enquanto na teoria piaroa ele pode tambem saltar
par cima do fluxo dos eventos, ou acontecimentos que - de um ponto de
vista linear - pertencem a periodos hist6ricos diferentes podem se fun-
dir. 0 tempo pode ser caleidosc6pico, fragmentar-se e recombinar-se em
novas configura<;oes. 0 futuro pode ate alterar os eventos passados. Mais
uma vez, nao ha aqui nenhuma contradi<;ao, ja que nao ha um "mundo
natural" cuja ordem esteja sendo violada.
Por exemplo, dentro da visao piaroa, a morte nao e um processo
inteiramente linear. Os mortos nao pertencem ao passado, coma a mem6-
ria pode dar a entender, pois do ponto de vista das pessoas vivas, terrenas,
os mortos vivem no presente. Como seres eternamente presentes, ainda
que.normalmente vivam em moradias fora das habita<;oes humanas ter-
renas, os mortos podem interferir (com efeitos desastrosos) nas ativida-
0 MITO COMO HISTORIA
des terrenas. Par outro lado, nossos mortos pertencem mais categorica-
mente ao passado, pois eles estao naturalmente mortos. De modo geral,
eles tambem sao mais velhos do que n6s. Podemos calcular que idade
. eles teriam se ainda estivessem vivas - talvez cem ou cento e cinqi.ienta
anostJ. Os mortos dos Piaroa nao envelhecem, pelo contrario, perrnane-
cem eternamente muito jovens, cada um sofrendo uma transforma<;ao
quando sua alma passa a fixar residencia perrnanente fora do corpo. Ain-
da que sejam ancestrais no sentido linear do termo, esses jovens nao
podem ter podeJ legftimo algum sabre os vivas.
Segundo a nossa teoria linear do tempo, a causalidade segue o fluxo
do tempo para a frente, de modo que as causas precedem os efeitos. Acre-
d i t ~ s e que aquilo que vem antes tern poder sabre aquilo que vern depois.
O corolario social desse postulado e o de que os pais tern poder sabre os
filhost4, ou ode que os mais velhos tern poder sabre os mais jovens. Um
principio hierarquico e facilmente associado a nosso postulado, aparen-
temente natural, referente ao tempo linear e progressivo - o individuo
tern poder sabre o outro que vem depois dele (assim e que falamos de
lideres e seguidores)
1
5 . Os mais velhos naturalmente tern precedencia
sabre os mais jovens e os influenciam. Na Amazonia, a institucionaliza-
<;ao desse principio nao e generalizada. Nao e tao comum encontrar ins-
titui<;oes do tipo de um conselho de anciaos com poderes decis6rios sabre
OS mais jovens. Alem disso, O principio segundo 0 qual e "natural" OS pais
terem poder sabre os filhos nao se evidencia muito. Na literatura etno-
grafica sabre os povos amaz6nicos, da-se muita enfase ao fato de que os
pais tern pouco poder e controle direto sobre os filhos
16
. Urn dos motivos
pelos quais esses povos nao dao muita irnportancia ao poder dos pais
sabre os filhos, dos velhos sabre os jovens, e que eles tern ideias sabre a
rela<;ao entre o tempo e as rela<;oes de pocl.er que sao diferentes das nos-
sas. O fato de o tempo linear nao ocupar uma posic;:ao de destaque em
suas teorias sabre a realidade faz corn que o conceito de tempo nao seja
considerado riaturalrnente relevante para a teoria e a prcitica sociais.
0 elemento progressivo da teoria do tempo que e dorninante entre
n6s tern mais uma conotac;:ao, tarnbem de natureza hierarquica: trata-se
da ideia de que a passagern do tempo tern efeito cumulativo. Dai a noc;:ao
de que o que vem depois pode ser encarado coma melhor. Essa crenc;:a
no poder concedido pelo tempo linear progressivo tern irnplicac;:oes para
a teoria politica: dela deriva-se a ideia de que e natural que OS Estados
nacionais se tornem maiores e as civiliza<;6es se tornem melhores. Segun-
do a doutrina colonialista, os maiores e rnais podercisos sao os rnais avan-
c;:ados, nao apenas em tecrio!Ogia mas tarnbem na seqi.iencia temporal;
131
134 0 MITO COMO HISTORIA
roa nao e 0 tempo passado (morto e enterrado). e, em um certo sentido,
um tempo onipresente, que tern efeito continuo sobre o atual. Alem dis-
so, como os deuses e os outros seres do tempo mitico tern eternamente o
poder de agir sobre o tempo presente, o efeito do tempo mitico sobre o
atual e tao imprevisivel quanto as intenr;oes especificas de agentes miti-
cos individuais. Assim, a historicidade piaroa nao pode pressupor uma
base s6lida de eventos lineares.
Criticar os postulados de realidade associados a esse exemplo espe-
cifico de historicidade amaz6nica com base no ponto de vista de um uni-
verso kantiano, que obedece a leis universais e naturais, seria, se nao
politicamente absurdo, sem duvida logicamente impr6prio. Como argu-
menta Macintyre (1985:267-269), a superioridade do universo newtonia-
no faz parte de uma hist6ria especifica que e tipificada por um conjunto
especifico de interesses programaticos - isto e, problemas que se esta
interessado em resolver
17
. Tais interesses sao, de modo geral, diversos
dos dos povos amaz6nicos, cuja hist6ria e distinta. E em parte porque os
interesses do fisico newtoniano sao muito diferentes dos do especialista
amaz6nico, que sao diferentes as enfases que eles dao ao conteudo de
seus respectivos universos . Para aquele, o universo e feito de materia;
para este, o universo e composto de ar;oes de agentes, muitas vezes com
intenr;oes personalizadas. No caso dos Piaroa, a realidade dos seres
humanos como seres sociais e morais e constitutiva dos postulados do
ruwang sobre a realidade. Dizer que o ruwang esta equivocado em suas
afirmar;oes sobre a realidade fisica equivaleria a dissociar esses postula-
dos de seu valor social, morale politico - o que seria absurdo, pois e jus-
tamente a isto que eles dizem respeito. Assim, nao podemos dizer que o
ruwang esta errado quando postula suas teorias a respeito do mundo, sem
ao mesmo tempo julgar que ele esta errado em suas teorias sobre a reali-
dade dos seres humanos como seres sociais e morais . Qualquer julga-
mento desse tipo seria valorativo e nao objetivo.
0 fato e que OS postulados metafisiCOS locais referentes a realidade
(p. ex .. os feiticeiros e os deuses existem, o tempo nao se desloca apenas
de modo linear) nao devem ser interpretados do mesmo modo e segundo
os mesmos padroes que utilizamos para interpretar os postulados da fisi-
ca. Como se trata de postulados incomensuraveis, com interesses dife-
rentes e pertencentes a hist6rias diferentes, e necessario utilizar padroes
de julgamento diferentes. Por outro lado, nao ha como discordar de Shwe-
der quando ele afirma que um conjunto de postulados e tao verdadeiro
quanto o outro. Porem, o saber especializado associado a cada um desses
conjuntos diz respeito, de modo geral, a aspectos diferentes da realidade.
1
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0 MITO COMO HISTOIUA
Um deles, como afirmou Horton a prop6sito da Africa "tribal" (Horton
1979; Overing 1985b), volta-se para a realidade contextualizada do mun-
do humano dos relacionamentos interpessoais
18
, enquanto o outro se inte-
ressa por uma realidade fisica totalmente descontextualizada do pessoal,
bem como de muitos outros aspectos da experiencia humana. Por fim, co-
mo Weber obserllou ha muito tempo, qualquer tentativa de reduzir a ra-
cionalidade da visao objetiva unitaria a valorativa - - fatal-
mente resultara em uma indiscemibilidade de julgaI!1.entos, a da loucura.
Recebido para publicac;ao em 20 de marc;o de 1995
Traduc;ao: Paulo Enriques Britto
Joanna Overing e professora da Universidade de Saint-Andrews, Gra-Breta-
nha. Entre outras publicai;oes, e autora do livro The Piaroa: A People of the
Orinoco Basin e organizadora da coletanea Reason and Morality.
135
136 0 MITO COMO HISTQRIA
Notas
Este artigo e parte do livro The Creativity of Power: An Amazonian Aes-
thetic of Productivity, atualrnente em elaborac;ao.
1
Cf. J. D. Hill (1988). o qua! explora a historicidade dos povos da Amazo-
nia. Sua enfase, po rem, recai basicamente nas reac;6es dos indigenas aos ' proces-
sos hist6ricos modernos, e portanto as mudanc;as sociais vivenciadas e expressas
pelos povos indigenas a medida que sao incorporados a economia de mercado e
ao Estado nacional.
2
Ver, tambem, Shweder (1991:58) para uma abordagem semelhante.
3
Ver, por exemplo, Overing (1985a; 1986), onde defendo a mesma posi<;iio.
4
Ver, tambem, por exemplo, "Da Experiencia", de Montaigne (1993).
5
Ver, por exemplo, Macintyre (1985:266), onde se prop6e que, tanto na fisi-
ca quanto na etica, a teoria por sua pr6pria natureza depende do contexto.
6
Em Consequences of Pragmatism, Richard Rorty (1982:215-216) observa
que, nos departamentos de filosofia dos Estados Unidos, ha hoje em dia, na's areas
centrais da filosofia analitica - epistemologia, filosofia da linguagem e metafisica
- "tantos paradigmas quantos siio OS principais departamentos de filosofia". Ao
contrario da situa<;iio em 1960, quando havia um consenso em torno do programa
do positivismo 16gico, hoje praticamente nao ha nos Estados Unidos nenhum con-
senso a respeito dos problemas e metodos da filosofia.
7
Ver, tambem, Shweder (1991:59-69). onde a maioria das posi<;6es defendi-
das e semelhante as minhas. Estou tambem plenamente de acordo com a maior
parte do que Shweder diz sobre a importancia da filosofia recente para a antropo-
logia.
8
Ver, por exemplo, Black (1962). Ricoeur (1978), Goodman (1968). Feyera-
bend (1975). De Man (1978) e Kuhn (1979), a respeito das rela<;6es entre a meta-
fora e a investiga<;iio cientifica.
9
Quanto a essas questoes, ver, por exemplo, o artigo de Walsh (1967). Esta
seria tambem a postura da maioria dos fil6sofos p6s-positivistas, como Nelson
Goodman, Mary Hesse, Stephen Toulmin, Paul Feyerabend e muitos outros.
10
Ver M. Hesse (1972). que no artigo "In Defense of Objectivity" tentou
informar aos criticos da ciencia que sua visao desta estava atrasada mais ou menos
em um.seculo! Ela observa que as descri<;6es feitas pela fisica das essencias do
mundo real nao sao nao-cumulativas nem convergentes. Por exemplo, as teorias
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0 MITO COMO HISTQRIA
do atomo oscilam entre continuidade e descontinuidade, concep<;6es de campo e
concep<;6es de particula, "e mesmo, em termos especulativos, entre diferentes
tipologias do espac;ol' (Hesse 1972:282).
11 As expressoes mais categ6ricas que conhe<;o desse ideal sao as apresenta-
das por Levi-Strauss na conclusao de The Naked Man (1981) e por Gell (1992) em
The Anthropology of Time.
12 Ver, tambem, em Toulmin (1992:188), uma abordagem semelhante da
necessidade de incorporar a etica os estudos de caso especificos fornecidos pela
hist6ria e a etnografia.
13 Ver, mais uma vez, a interessante analise feita por Strathern (1992) das
crenc;as populares dos ingleses a respeito do tempo e do significado do envelheci-
_mento. Ela afirma a correla<;iio que ha em tais cren<;as entre as ideias sobre o mun-
do e as ideias sobre as pessoas.
14 Ver Strathern (1992), para quern um ta! principio e altamente pertinente
para a maneira inglesa de entender as rela<;6es de parentesco.
1s Os dados etnograticos referentes ao modo como a rela<;iio entre lideres e
membros de suas comunidades se exprime apresentam diferenc;as interessantes.
-Ver Belaunde (1992); Levi-Strauss (1967).
15 Vero estudo de Gow (1991) sobre o Bajo Urubamba; ode Lizot (1985) sobre
os Yanomami etc.
11 O autor defende a relevancia do contexto social e hist6rico de julgamento
e ataca a ideia de padr6es gerais atemporais. Assim, por exemplo, ele propoe que
a fisica newtoniana s6 pode ser considerada racionalmente superior dentro do
contexto hist6rico em que ela pode resolver problemas cientificos especificos que
seus predecessores, a fisica de Galileu ea de Arist6teles, nao conseguiram resol-
ver segundo seus pr6prios interesses programaticos.
1s Trata-se de um pequeno detalhe, mas para os Piaroa tanto os feiticeiros
quanto os deuses pertencem a categoria dos seres humanos.
137
'
I ,l
138 O MITO COMO HISTOR!A
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