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O Noivo da Outra

(Dangerous Masquerade)

Janet Dailey
No havia como se justificar: Laurie estava apaixonada por Rian Montgomery, o noivo de LaRaine, que, alm de ser sua prima, era uma pessoa a quem Laurie devia muitos favores !ra, pois, uma ingratido, um pecado aquele desejo de ter Rian para si, aquela louca atra"o que ela sentia por ele e que a atormentava como um pesadelo #lm do mais, Rian a despre$ava %laro, ela era apenas uma garota insegura, no tinha a metade do encanto e da sofistica"o de LaRaine Mas ento, se Rian a detestava tanto, por que no parava de persegui&la com aqueles olhos escuros, cheios de promessas e de desejos'

Copyright: JANET DA1LEY Ttulo original: "DANGEROUS AS!UERADE"

"u#li$a%o original&'nt' '& 1()* p'la ill+ , -oon Lt%./ Lon%r'+/ 0nglat'rra Tra%u12o: 3ERA L4D0CE REYS Copyright para a lngua portugu'+a: 1(51 ED0TORA ED0-OLSO LTDA.6 S2o "aulo U&a '&pr'+a %o GRU"O A-R0L Co&po+to ' i&pr'++o na+ o7i$ina+ %a A-R0L S.A. CULTURAL E 0NDUSTR0AL 8oto %a $apa: R099OL0 "RESS ED0TORA ED0-OLSO : GRU"O A-R0L Digitalizado e revisado por: Nlm

O NOIVO DA OUTRA (Dangerous Masquerade)


Cai;a "o+tal <=)<6 S2o "aulo

Janet Dailey

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O NOIVO DA OUTRA (Dangerous Masquerade)

Janet Dailey

CAPTULO I
O sol da tarde quase no conseguia atravessar a espessa nvoa de poluio que pairava como um estranho halo so re Los Angeles! a Cidade dos An"os# $m ora %osse esse o signi%icado do nome! no havia nada de angelical no aspecto da cidade! com seu tr&nsito desvairado e agressivo# O t'(i em que Laurie estava ia a rindo caminho naquela con%uso de ve)culos# O motorista *costurava* por entre os carros! tocando a u+ina! (ingando e dirigindo to velo+mente que Laurie a todo o momento se encolhia! prevendo uma coliso de que escapavam sempre por um tri+# Um outro motorista! en%urecido! %e+ um gesto malcriado por ter levado uma *%echada*# Laurie encolheu,se ainda mais no cantinho do anco e %ingiu no ter visto# -a ia que nunca conseguiria dirigir com tal agressividade e pensava tam m que sua prima La.aine en%rentaria em essa situao# Ao pensar em La.aine! Laurie no p/de reprimir um suspiro de des&nimo e cansao# Laurie %icara de voltar para casa antes do meio,dia# -ua temperamental priminha %icaria %uriosa com ela# 0o importava que ela tivesse %icado a"udando tia Carne! a me de La.aine! na preparao do a+ar ene%icente que ela costumava organi+ar todo ano! como tam m no importava que a tia tivesse o%erecido seus prstimos como datilogra%a aos organi+adores do a+ar! sem ao menos consult',la# A tia simplesmente insinuara a Laurie! de um modo %erino! que "' estava na hora dela retri uir com o que aprendera no curso de secret'ria# Uma onda de ressentimento invadiu Laurie# Os pais dela haviam morrido num desastre de autom1vel quando ela estava com apenas sete anos# Como a me no tinha nenhum parente! Paul! o irmo do pai! %oi quem %icou com Laurie# $la gostava muito do tio Paul# que achava em parecido com seu pai# Poderia ter sido uma oa soluo ir morar com ele! a esposa Carrie e La.aine! a %ilha 2nica do casal! que era apenas nove meses mais moa do que Laurie# Poderia ter sido se no %osse o %ato do tio estar totalmente a sorvido em seu tra alho e a tia Carrie preocupar,se 2nica e e(clusivamente com sua %ilha 2nica! a quem vivia co rindo de mimos# Apesar de ter s1 sete anos! Laurie era uma menina sens)vel e inteligente e logo perce eu que o mundo dos tios girava em torno de La.aine# Lem rou,se das %estas do tempo de criana! das ocasi3es em que a tia gostava de e(i ir a %ilha e contar as proe+as para as amigas! orgulhando,se toda ao ouvir os elogios# 4uase sempre tia Carrie se esquecia de %alar de Laurie e! quando o %a+ia! usava a e(presso *nossa pequena 1r%*# 0o que isso %osse uma o%ensa! mas como ela "' estava carente e insegura por ter perdido o a%eto dos pais! a lem rana constante de seu status era como me(er numa %erida! magoava,a mais ainda# Assim! Laurie aca ou se resignando a %icar sempre em segundo plano! apagada e t)mida! enquanto a prima! segura e cheia de vivacidade! era o centro de todas as aten3es# $m ora tivesse %req5entado as mesmas escolas que La.aine! tivesse um quarto to onito quanto o dela! e aparentemente %osse tratada como um mem ro da %am)lia! Laurie no via a hora de terminar o gin'sio para entrar num curso de secret'ria# 6atriculou,se! mesmo contra a vontade dos tios! usando o que lhe restava do dinheiro que seu pai lhe dei(ara# Pretendia ter uma pro%isso! um meio de ganhar a vida! para no precisar depender da caridade dos tios# 7urante alguns poucos meses tudo correu em e ela ganhou algum dinheiro! mas
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logo La.aine terminou os estudos e resolveu %a+er uma viagem ao 8a9aii# $la "' era adulta e no tinha ca imento que os pais a acompanhassem# 6as! como eles estavam preocupados por ela querer via"ar so+inha! impuseram a condio de que Laurie %osse com ela# Laurie es oou um t)mido protesto! relutante em dei(ar o posto de datilogra%a na grande %irma em que arran"ara emprego# -a ia que seria di%)cil arran"ar outro emprego to om quanto aquele! mas o olhar que a tia lhe lanou di+ia claramente que Laurie lhes devia aquela retri uio# A%inal! eles a tinham criado### e Laurie aca ou se rendendo! curvando,se ao "ugo da gratido %orada# 7epois da viagem ao 8a9aii! surgiu outra e no %im La.aine aca ou e(igindo que os pais lhe dessem um apartamento para morar so+inha# Os pais cederam! mas e(igiram que Laurie %osse morar com ela# 4ualquer tentativa de Laurie se re elar contra a deciso era logo desencora"ada pelo mesmo olhar de reprovao da tia! lem rando,a de que devia gratido eterna! alm do coment'rio *voc: que %eli+ de no precisar pagar aluguel para morar*! que provocava em Laurie um sorriso amargo# $la era a dama de companhia da prima! su"eita aos caprichos dela e da tia# $stava com vinte e um anos e no tinha vida pr1pria! nem amigos# ; Chegamos! dona; disse o motorista do t'(i por so re o om ro# Laurie voltou ao presente num so ressalto e perce eu que o t'(i estava parado diante do lu(uoso edi%)cio onde %icava o apartamento delas# Olhou de relance para o ta()metro e reme(eu na olsa! procurando o dinheiro# Pagou o motorista e! perce endo pela e(presso dele que no estava satis%eito com a gor"eta! acrescentou mais uma nota# $le esperou impaciente que Laurie achasse o trinco! a risse a porta e descesse murmurando um t)mido *muito o rigada*! que %icou sem resposta# 0o saguo de entrada! ricamente decorado com vasos de %olhagens! o porteiro cumprimentou Laurie com simpatia# ; <oa tarde! -rta# $vans# ; <oa tarde! -r# =ar er# Tudo em ho"e>; respondeu ela no mesmo tom amig'vel# ; Tudo em! sim senhora# ; $stou atrasad)ssima; disse ela! %a+endo uma careta travessa que revelou as duas covinhas nas suas %aces#; 6inha prima esperava que eu voltasse antes do meio,dia e "' so quase tr:s horas? ; Parece que sua prima no est'# $la saiu mais ou menos uma hora depois da senhora ho"e de manh e tenho quase certe+a de que ainda no voltou# Isso signi%icava que ento nada tinha sido %eito depois que Laurie sa)ra# $ agora! como estava chegando antes da prima! tudo cairia so re seus om ros# 7eu um suspiro de resignao e encaminhou,se para o elevador# Ao a rir a porta do apartamento! Laurie repeliu um sentimento de autopiedade ao constatar que estava com dor nas costas por ter %icado escrevendo a m'quina por quase seis horas consecutivas# A%inal! seu %uturo no era to desesperador# 8avia um certo alento# La.aine estava para casar dali a quatro meses e isso queria di+er que ela! Laurie! estaria livre de todas as o riga3es! livre para viver sua vida como em entendesse# $ntretanto! Laurie sa ia que os pr1(imos meses seriam atare%ad)ssimos# A sala estava cheia de roupas espalhadas pelo so%'! poltronas! mesas e cadeiras# $sse era o mtodo e(travagante de La.aine escolher um tra"e para sair# Tam m no dei(ara nenhum
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ilhete di+endo aonde %ora nem quando voltaria! isso era t)pico dela# A prima suspirou! olhando aquela aguna toda! e comeou a pensar no noivado da prima e como as coisas tinham acontecido# Tudo tinha comeado h' uns dois meses! quando La.aine compareceu a mais uma das elegantes recep3es de 8oll@9ood! acalentando secretamente uma esperana in%antil de ser *desco erta* e tomar,se uma atri+ %amosa# Laurie "amais ia a essas %estas# Aquele clima arti%icial de super%icialidades e alegria %orada dei(ava,a revoltada e ela no se sentia em nesses am ientes! por isso no ia# 0aquela noite La.aine chegou mais cedo que de costume e Laurie ainda estava acordada# A prima irrompeu apartamento adentro toda eu%1rica! um rilho calculista nos olhos castanhos# ; Aca ei de conhecer o homem com quem vou me casar?; anunciou ela teatralmente# Laurie espantou,se! pois estava acostumada com a indi%erena da prima em relao aos mais ardentes admiradores! e no levou a coisa a srio# ; 0o ria! eu no estou rincando; disse La.aine! com um sorriso malicioso#; Um homem desses s1 se encontra um na vida e eu quero que ele se"a meu? ; A que no posso acreditar que voc: tenha se apai(onado por um homem que aca ou de encontrar e ainda nem conhece direito# ; Ah! eu no me apai(onei! claro! mas sem d2vida ele tem tudo para que isso acontea; disse La.aine! largando o casaco no encosto do so%' antes de aninhar,se entre as almo%adas# ; O que voc: est' di+endo no tem o menor sentido# ; 0o tem! >; retrucou a prima! presunosa#; $spere s1 para ver# La.aine recusou,se a entrar em maiores detalhes! pre%erindo dei(ar o assunto envolto em mistrio# 0a manh seguinte entregaram no apartamento uma d2+ia de rosas vermelhas com um carto sem assinatura! convidando,a para "antar# 0a hora marcada para o encontro surpreendentemente La.aine "' estava pronta e! quando tocaram a campainha! ela %oi logo atender e saiu! evitando apresentar a Laurie o misterioso admirador# 7epois daquela noite! todos os dias chegavam %lores! sempre rosas vermelhas! acompanhadas de cart3es com a mesma letra %irme e decidida# 6as os cart3es nunca eram assinados e nem tra+iam ardentes declara3es de amor# As mensagens eram claras e concisas! agradecendo a companhia de La.aine e com inando um pr1(imo encontro# Os dois "' estavam saindo "untos h' umas duas semanas quando Laurie conheceu por acaso o homem que se tornara o centro do universo da prima# Tinha aca ado de lavar a ca ea e enrolara os ca elos numa toalha enquanto passava um creme de limpe+a no rosto# 0esse momento a campainha tocou e ela! pensando que La.aine havia esquecido a chave! %oi resmungando a rir a porta# 4uando se deparou com um homem alto e imponente parado no um ral! %icou oquia erta e sem ao# $le era elegante e em vestido! com um terno cin+a impec'vel que realava os om ros largos e o corpo esguio# Os ca elos eram negros e penteados para tr's! emoldurando um rosto moreno e
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ron+eado de traos aristocr'ticos e arrogantes# Os olhos eram escuros e o desenho da oca insinuava uma certa impiedade# $la %icou constrangida e tentou a"eitar o roupo vermelho que usava# ; 4uem### quem o senhor>; perguntou nervosa! com vontade de ater a porta na cara dele# $le ergueu as so rancelhas e contemplou,a com um olhar +om eteiro# ; A -rta# $vans no est'>; perguntou ele com vo+ grave! num tom ai(o mas autorit'rio de quem est' acostumado a dar ordens e ser o edecido# ; La.aine>; perguntou ela tolamente e depois acrescentou depressa# ; 0o! no! ela no est' no momento# 4uer dei(ar recado> $le contemplou de alto a ai(o a %igura desarrumada de Laurie# ; Boc: a prima dela! no > $la corou e %icou to sem "eito que nem p/de responder! apenas %e+ que sim com a ca ea# ; 4uer %a+er o %avor de di+er a ela que eu vim me desculpar por no poder ir ao nosso encontro de ho"e C noite>; reme(eu no olso de dentro do palet1 e pegou um esto"o de veludo verde! estreito e longo! que entregou a Laurie! %alando num tom ligeiramente c)nico#; Um presentinho para a -rta# $vans# -1 nesse momento que ocorreu a Laurie que esse devia ser o misterioso admirador da prima! misterioso para ela pelo menos! que nunca o tinha visto at ento# La.aine havia %eito v'rias insinua3es de que o homem era milion'rio! alm de muito onito# Laurie no o estava achando onito! em ora no pudesse negar que era um tipo de chamar ateno! realmente irresist)vel# Um tipo m'sculo! sem d2vida! mas com e(presso dura demais e um tanto implac'vel para ser considerado onito# Contudo! possu)a um %orte magnetismo# 6as no era o tipo que Laurie escolheria para marido! amante ou mesmo amigo# Tam m! longe dela ter esse homem como inimigo! pois era per%eitamente vis)vel que ele seria dos mais perigosos# O caro esto"o de "1ia parecia queimar,lhe as mos e Laurie tratou de devolv:,lo depressa# ; A melhor entregar a ela pessoalmente senhor### senhor### ah### ; 6ontgomer@; completou ele com suavidade! inclinando de leve a ca ea; .ian 6ontgomer@# O nome era vagamente %amiliar! mas con%usa como Laurie estava! no conseguia lem rar de onde o conhecia# $le sorriu de um "eito c)nico e recusou,se a aceitar de volta o esto"o de veludo# ; Acho que no %ar' di%erena para La.aine rece er o presente de mim ou atravs de voc:; disse ele ;! portanto no vamos perder tempo discutindo isso# $stou com pressa# Por %avor! transmita a ela o meu recado e; ele apontou para a cai(a da "1ia! dei(ando ver sua mo elegante e morena de dedos longos e %inos; entregue o presentinho# Com essas palavras ele se virou e encaminhou,se para o elevador# Laurie %icou parada
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na porta! olhando perple(a para ele# 7uas horas mais tarde La.aine chegou e %icou %uriosa quando sou e que .ian tinha estado l'! mas assim que Laurie entregou a ela a cai(a! ela se acalmou# 0em mesmo prestou ateno C prima! que lhe di+ia ter %icado com receio de que ela pre%erisse rece er o presente diretamente dele# A riu a cai(a e deu um gritinho de alegria ao ver a pulseira de ouro en%eitada com rilhantes e ru is# ; 4ue di%erena %a+ quem me entrega>; disse ela! colocando a pulseira no rao e admirando,a na lu+#; O importante que se"a um presente dele# $ra e(atamente o que ele havia dito# Laurie! entretanto! no concordava# $la teria pre%erido rece er o presente de quem o estava dando! principalmente um presente daqueles? Ali's! pensando em! ela nem teria aceitado uma coisa assim to cara# ; $! ento! o que achou de .ian>; perguntou La.aine! analisando a e(presso da prima# Laurie no podia di+er o que tinha achado de verdade! porque sa ia que La.aine no ia gostar# .espondeu com uma evasiva# ; $le um pouco mais velho do que eu imaginava# ; $le no velho! tem s1 trinta e seis anos?; respondeu a prima com desdm e voltou a admirar a pulseira#; $! depois! ele rico! poderoso e astante %amoso# 0o h' uma s1 mulher que no desse tudo para se casar com ele? Laurie pensou que ela era uma! mas no disse nada# 4ueria para marido um homem gentil! terno e meigo e no um dominador e autorit'rio! acostumado a impor suas vontades# ; 4uem ele! a%inal>; perguntou! sem ter ainda conseguido lem rar onde "' ouvira o nome dele# La.aine riu! um riso gutural e se(@! muito em estudado para agradar aos ouvidos e no para e(pressar graa# ; Arr! Laurie? Como pode ser to ignorante assim> .ian 6ontgomer@ propriet'rio da cadeia de hotis 7ri%t9ood! alm de v'rias outras coisas# Imediatamente ela se lem rou do artigo que lera no "ornal outro dia! anunciando a chegada de .ian 6ontgomer@ C cidade! depois de ter a erto mais um de seus hotis no 6(ico e di+endo que ele estava em negocia3es para construir um outro na Amrica do -ul# Lem rou,se tam m que ele era muito conhecido pelo seu "eito impiedoso e rude de lidar com as pessoas e por sua inconst&ncia com as mulheres# $ntretanto! sempre escolhia as mais elas! ao lado das quais era constantemente %otogra%ado# Ao sa er que era ele o homem que a prima pretendia levar ao altar! ela duvidou que o casamento sa)sse# 0as semanas que se seguiram houve mais presentes! cada ve+ mais caros! mais encontros com La.aine e mais um encontro casual com Laurie! em que .ian praticamente a ignorou# 7epois! a%inal! h' quase uma semana! a surpreendente not)cia de que La.aine e .ian estavam noivos# Laurie no p/de dei(ar de achar que a prima estava cometendo um terr)vel engano# 0o dia seguinte ao do noivado! La.aine "' estava com um mau humor to grande que nem mesmo o anel de sa%ira com diamantes que ganhou conseguiu aplacar sua %2ria! porque
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.ian se recusara a dar pu licidade ao compromisso selado entre eles# $ "ustamente o que La.aine mais queria era ser o alvo de aten3es e coment'rios# Laurie! entretanto! perce eu que .ian no era o tipo de homem que se dei(ava impressionar por cenas temperamentais ou por l'grimas de mulher e La.aine aca ou tendo que ceder C vontade dele# 7epois teve outro acesso de raiva! dessa ve+ na aus:ncia dele! quando ele lhe pediu! h' dois dias! que ela %osse visitar a tia dele em 6o ile! no Ala ama! enquanto ele ia tratar de neg1cios na Amrica do -ul# Laurie tinha uma ligeira descon%iana de que .ian achava que se La.aine %icasse so+inha ali! ia aca ar espalhando a not)cia do noivado# 0a %rente dele La.aine no disse nada! concordou calmamente com o pedido! mas assim que ele saiu %e+ um esc&ndalo! gritando para Laurie que era uma in"ustia e que no era direito %a+er aquilo# .ian tinha partido para a Amrica do -ul na vspera e La.aine estava com a passagem de avio para 6o ile comprada para o dia seguinte C tarde# Laurie olhou o amontoado de roupas que a prima estava selecionando para levar nas malas e suspirou# Ia %icar tudo amarrotado# Com paci:ncia! comeou a do rar pea por pea! empilhando tudo em ordem para que %osse depois colocado na mala# $stava aca ando a arrumao quando La.aine a riu a porta da rua com um gesto impetuoso e apareceu na sala! os olhos negros rilhando de eu%oria e os l' ios ru ros a rindo,se num sorriso largo# $ra to cheia de vida! vi rante e sensual! que Laurie sempre se sentia apagada perto dela# $m todos os lugares! por mais cheios que estivessem! assim que La.aine entrava todos os olhares se voltavam para ela! atra)dos como mariposas pela lu+# ; Boc: nem imagina o que aconteceu? A coisa mais maravilhosa do mundo?; disse La.aine rodopiando pela sala como se estivesse danando! seus lindos ca elos negros alanando com suavidade so re os om ros e a saia rodada %lutuando no ar! mostrando as co(as em,%eitas#; A %ant'stico? $spetacular? ; O que %oi que aconteceu> Pu(a vida! quanta alegria?; disse Laurie! %ascinada pela vivacidade da prima# La.aine a%inal parou e %icou em sil:ncio alguns instantes para criar suspense! depois anunciou! en%'tica# ; Bou %a+er um %ilme? Laurie %icou oquia erta %itando a prima com olhar incrdulo! depois om ardeou,a de perguntas# ; O que voc: disse> -er' que entendi em> 4ue %ilme esse> Com %oi isso> ; Ted Lam ert! o diretor! me o%ereceu um papel ho"e?; Os olhos dela rilhavam de %elicidade#; $ncontrei com ele na %esta em que %ui com .ian a semana passada# 8o"e ele me chamou para %a+er um teste e eu %ui aprovada? Consegui o papel?; Por um instante toda a so%isticao a andonou La.aine e ela se a raava com uma alegria in%antil#; O papel no to pequeno# Tenho que decorar vinte p'ginas de %ala? Ah### eu sempre sonhei com isso? ; 4uando vai ser isso> Onde vai ser a %ilmagem> 4uando comea> ; Laurie estava at/nita! mal podia pensar direito# ; Tenho hora marcada para o teste de vestu'rio amanh# -erei uma princesa russa da poca dos C+ares# In%eli+mente todas as minhas cenas sero %ilmadas no est2dio# 4ue a+ar?
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Laurie olhou para o vestido da prima! que ainda estava segurando! e depois para La.aine com apreenso# ; 6as! amanh voc: deveria em arcar para 6o ile para visitar a tia de .ian# La.aine virou,se de costas# ; A! eu sei###; murmurou! perdendo o entusiasmo# $m seguida virou,se de novo num gesto r'pido e %itou a prima com um olhar de apelo nos olhos castanhos#; Laurie! como que vou %a+er> Tra alhar no cinema a coisa que eu mais dese"o! desde criana# $ uma oportunidade de ouro e eu no posso perd:,la? Ted disse que o papel cai como uma luva para mim? ; Tele%one para .ian e e(plique o que houve# Convena,o a adiar sua visita C tia dele# La.aine %e+ eicinho# ; $u no sei onde ele est'# $! mesmo que sou esse###; ela olhou para Laurie pedindo compreenso#; Boc: sa e! .ian### ah### eu acho que ele no ia aprovar### voc: sa e como ele autorit'rio! Cs ve+es# Tenho certe+a de que ele no vai gostar de sa er que eu vou %ilmar# 6as! Laurie! eu quero tanto?; Os olhos dela se encheram de l'grimas#; -e### se ao menos houvesse um "eito de eu conseguir %a+er esse %ilme? 4ueria reali+ar esse sonho que sempre tive antes de### de me casar# ; 7eve haver algum modo; murmurou Laurie! comovida com a a%lio da prima# ; Ted disse que as minhas cenas vo ser %ilmadas logo! porque vo %ilmar primeiro as seq5:ncias de est2dio# 0o vai levar nem tr:s semanas### ; La.aine %alava como se estivesse pensando alto#; O mesmo tempo que eu %icaria com a tia de .ian# ; Por que voc: no tele%ona para ela e e(plica a situao> ; Para ela ir correndo contar a .ian> 0o! a) sim que ele ia %icar %urioso comigo#; La.aine suspirou! desanimada#; Tam m no poderia inventar que %iquei doente! com uma gripe ou qualquer coisa assim### -e .ian %icasse sa endo ia resolver vir at aqui! para me ver# Laurie %icou sinceramente tocada com a triste+a da prima# ; $nto parece que no h' outra soluo a no ser recusar o papel e ir visitar a tia de .ian! con%orme estava programado; concluiu! melanc1lica# ; -1 que tem um pro lemaD eu "' assinei o contrato para %ilmar#; $la se me(eu no so%' provocando um %ar%alhar do vestido de chi%%on!; -e eu no cumprir os termos! o est2dio pode me processar e papai tam m ser' pre"udicado# ; Ah! La.aine! essa no? Por que %e+ isso> Por que assinou assim! sem ao menos re%letir so re o que estava %a+endo> Boc: se meteu numa terr)vel encrenca e a sua %am)lia tam m? ; Boc: tem que entender###; disse La.aine! inclinando,se para %rente e %itando a prima com olhar s2plice#; $u %iquei to entusiasmada por ter sido escolhida para o papel que no pensei em mais nada# 4uando vi! "' havia assinado o contrato# -er' que voc: entende meu dilema> $u no quero perder .ian! pre"udicar nosso noivado### e tam m no quero
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causar pro lemas para meus pais# E' pensou se o est2dio me processa>? Como se isso tudo %osse demais para ela! La.aine comeou a chorar! mas logo depois das primeiras l'grimas parou e encarou Laurie com um olhar de determinao# ; Agora no adianta autopiedade; disse ela com %irme+a#; $u sei que me meti nessa encrenca so+inha! a culpa toda minha! e no "usto pedir que voc: me a"ude a sair disso! agora# 6as acho que! pensando "untas! talve+ pudssemos achar uma soluo### Laurie sorriu com compreenso mas %e+ um gesto desolado! como se no tivesse a menor idia do que sugerir# La.aine ergueu,se e %oi at a ampla "anela que dominava a sala# ; O que eu precisava mesmo era me partir em duas; disse ela por so re o om ro! em tom de rincadeira; assim uma metade poderia ir para 6o ile e a outra poderia %a+er o %ilme# ; -eria o ideal se %osse poss)vel?; disse Laurie rindo para que rar a tenso que pairava no ar# 7e repente La.aine virou,se! o rosto luminoso! os olhos rilhantes# ; Acho que "' sei como podemos %a+er isso? A claro que podemos?; disse ela de um s1 %/lego# ; 7e que "eito> Boc: %icou maluca>? La.aine a%astou,se da "anela! correu para a prima e segurou as mos dela tentando transmitir,lhe a mesma eu%oria# ; A simples! voc: toma o meu lugar?; 0os olhos castanhos de La.aine rincava um rilho maroto enquanto que os olhos a+uis de Laurie estavam arregalados! re%letindo perple(idade#; -ei que parece esquisito e at imposs)vel! mas pode dar certo? Ali's! tenho certe+a de que dar' certo? ; 4uer di+er que eu devo ir para 6o ile no seu lugar>?; Laurie engoliu em seco# ; A to simples? Como no pensamos nisso antes> A tia dele no me conhece! no tem a menor idia de como eu sou# -1 sa e que eu sou morena e voc: tam m tem ca elo escuro# $la no vir' para o casamento e por isso que .ian quer que eu v' conhec:,la agora# Portanto! no h' pro lema quanto a isso# ; 6as .ian vai %icar sa endo do %ilme? Isso voc: no vai poder esconder dele? ; Ah! depois eu digo para ele que %i+ o %ilme antes de %icarmos noivos# Boc: sa e quanto demora para %ilmar! montar e distri uir para os cinemas# 4uando ele desco rir n1s "' estaremos casados e isso no ter' mais import&ncia! porque ser' algo do meu passado# Por %avor! Laurie! voc: precisa %a+er isso### se no por mim! pelo menos por papai? Laurie sa ia que ia ceder! render,se mais uma ve+ ao h' ito de sacri%icar seus dese"os e opini3es para mostrar sua gratido Cs pessoas que a tinham criado# Contudo a perspectiva de %a+er o papel da prima era assustadora e ela ainda tentou uma %raca o "eo# ; $ se eu esquecer de responder quando a tia dele me chamar de La.aine> $ se eu der algum %ora>

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; 7iga a ela que seu apelido Laurie? $la vai acreditar! a%inal no muito di%erente de La.aine# ; 0o estou gostando nada dessa hist1ria### ; Boc: tem alguma sugesto melhor>? Como no tinha! ela %icou calada e! em ora no dissesse que concordava! La.aine tomou o sil:ncio dela como consentimento e no perdeu tempo em p/r o plano em ao# $nquanto arrumavam as malas de Laurie! La.aine tentava convencer sua prima de que seria divertido! seria uma aventura# 6as Laurie %icava gelada s1 de pensar no que aconteceria quando .ian desco risse! e re+ava para que ele no desco risse#

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CAPTULO II
At o momento de em arcar! Laurie %icou na e(pectativa de que surgisse outra soluo! mas nada se alterou e o avio levantou v/o para 6o ile! no Ala ama! com ela representando o papel da prima! La.aine $vans! 0o %im da tarde! quando o avio se preparava para pousar! so revoando as 'guas a+uis do Fol%o do 6(ico que rilhavam com os 2ltimos raios de sol! Laurie apertou o cinto de segurana e passou a mo pelos ca elos! para se certi%icar de que o coque no havia desmanchado# 8avia escolhido seu tra"e mais so%isticado para en%rentar o desa%io com segurana# A"eitou o leno que com inava com o estampado da lusa de seda de seu tailleur# As %ei3es de seu rosto oval estavam serenas e contidas! a no ser pelos olhos a+uis que re%letiam uma certa ansiedade# Laurie sa ia que a estariam esperando no aeroporto# Assim que desem arcou! %icou esperando chamarem o nome da prima pelo alto,%alante enquanto repetia para si que tudo ia dar certo! numa tentativa de a%astar a apreenso que lhe dava uma secura na garganta# Bera 6anning! a tia de .ian! nunca vira La.aine nem em %otogra%ia! por isso poderia per%eitamente se convencer com a representao de Laurie# As mos dela estavam suadas de nervosismo enquanto o servava os outros passageiros! seus companheiros de viagem! encontrarem,se com os amigos e parentes que esperavam por eles# -eguiu para a sala de retirar agagens! sempre com o ouvido atento ao alto, %alante# $ nada de anunciarem o nome da prima? -entiu uma vontade louca de pegar o primeiro avio e voltar para Los Angeles# -entia repulsa cada ve+ que lem rava que ia enganar uma senhora idosa! %ingindo ser a noiva de .ian# Pouco depois o con"unto de malas vermelhas de La.aine "' estava ao lado de Laurie# O anel de noivado lhe pesava no dedo e a sa%ira parecia acus',la da %arsa# O que %aria agora> Olhou em redor! a%lita# 0ingum %ora esper',la# Laurie no tinha o endereo da tia de .ian! s1 sa ia que se chamava Bera 6anning# O plano ia %alhar# ; Com licena! senhorita### -entiu tocarem em seu om ro! virou,se num so ressalto e deu com um "ovem alto! de ca elos loiros e pele ron+eada! que lhe sorria# Olhou para aquele rosto onito com e(presso de susto# ; Por acaso se chama La.aine $vans> Laurie %icou paralisada de medo! a vo+ nem lhe sa)a da garganta# Aqueles olhos castanhos %i(os nela pareciam estar desmascarando,a! desco rindo a %arsa# $ ela apenas %e+ que sim com a ca ea! num gesto hesitante# ; Ah! que al)vio? Ainda em?; ele riu e estendeu a mo para cumpriment',la#; $u sou Colin 8art%ord# Bera 6anning pediu,me que viesse uscar voc: no aeroporto! mas eu %iquei preso no tr&nsito e quando cheguei aqui os passageiros de seu avio "' haviam desem arcado; desculpou,se ele com muito charme e cortesia#; $u ia pedir para chamarem voc: pelo alto,%alante quando a vi parada aqui! com esse "eito to###; o olhar dele percorreu,a com admirao; desamparado! como se estivesse perdida#

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O NOIVO DA OUTRA (Dangerous Masquerade)

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$la corou! sentindo a consci:ncia pesada# -a ia que se %osse La.aine no teria e(presso de desamparo e sim de impaci:ncia e raiva por terem,na %eito esperar# Ao v:,la enru escer! um rilho de satis%ao acendeu no olhar de Colin# $le gostava de coisas raras e elas e constatou de imediato que estava diante de uma pessoa assim# ; $stas so as suas malas>; perguntou ele! delicadamente desviando o olhar# ; -o; respondeu Laurie sem "eito! imaginando se ele estaria achando muita agagem para apenas duas semanas de visita# 6as %ora La.aine quem supervisionara a arrumao das malas! dando palpite na escolha dos tra"es e at incluindo algumas de suas roupas#; A que### preciso estar preparada para qualquer circunst&ncia; desculpou,se ela com um sorriso nervoso#; 0unca se sa e como vai estar o clima# ; Boc: vai achar o clima por aqui em suave#; Colin sorriu e %e+ sinal a um carregador para que levasse as malas#; 6eu carro est' l' %ora! em em %rente# $le colocou a mo de leve nas costas dela! numa atitude gentil! condu+indo,a para a sa)da! at um Thunder ird dourado que estava estacionado logo ali# Laurie %icou contemplando Colin enquanto ele esperava o carregador colocar a agagem no porta,malas do carro# Agora que passara no primeiro teste da %arsa! sentia,se menos tensa e mais C vontade# At conseguiu sorrir quando Colin a"udou,a a entrar no carro! antes de ir sentar,se ao volante# ; A casa da -ra# 6anning muito longe>; perguntou ela# ; Alguns quil/metros da cidade; respondeu ele com vo+ suave enquanto ligava o motor e mano rava o carro para %ora do estacionamento# Antes de sair! olhou,a de relance# ; Boc: logo vai ver que ela pre%ere ser tratada por Bera e no por -ra# 6anning! isso a %a+ parecer mais velha# 4ualquer re%er:ncia C idade um assunto delicado# Com ela! no h' meio termoD ou ela gosta da pessoa e d' essa intimidade ou corta de cara qualquer relacionamento# Laurie %icou mais apreensiva ainda# -er' que essa tia de .ian era to prepotente quanto ele> ; Boc: a conhece h' muito tempo>; perguntou Laurie# ; -omos vi+inhos# A propriedade de meu pai ao lado da dela e ela me pediu para ir uscar voc: no aeroporto# Bera no gosta de multid3es e lugares muito movimentados! por isso no %oi esper',la pessoalmente! mas est' ansiosa para conhec:,la! La.aine# Posso cham', la assim! no > Laurie gostou do "eito meigo dele# A vo+ grave e lenta era um 'lsamo para seus nervos tensos# ; 6eus amigos costumam me chamar de Laurie### ; $nto %icaria encantado se pudesse cham',la de Laurie! tam m# $ voc: pode me chamar de Colin# ; $st' em### Colin#; Pela primeira ve+ um sorriso sincero iluminou o rosto dela# ; -a e de uma coisa>; disse ele! prestando ateno C estrada#; 6eu pai e eu %i+emos uma aposta para adivinhar como voc: seria#; $la arregalou os olhos e ele riu#; A! voc: tem sido assunto de conversas e motivo de curiosidade desde que o grande .ian anunciou que estava noivo# Bera sempre pensou que ele nunca se casaria#
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Laurie apertava as mos no colo! tentando aparentar calma! em ora %icasse pertur ada cada ve+ que ouvia o nome de .ian# =a+ia es%oro para se acostumar e controlar seu desagrado! pois sa ia que nos pr1(imos dias seu nome seria associado ao dele com %req5:ncia# ; -er' que eu correspondi Cs e(pectativas> ; $u disse que voc: devia ser uma mulher onita e temperamental! com uma sensualidade irresist)vel#; Os olhos dele sorriram enquanto Laurie pensou que ele acertara em cheio na descrio de La.aine#; 6eu pai! por sua ve+! disse que voc: devia ser uma mulher calma e reservada! su metendo,se documente aos caprichos de .ian### ; Como um carneirinho; completou Laurie! olhando para %ora e pensando que ela era assim em relao C prima! sempre cedendo aos caprichos dela# 6as sa ia que "amais seria assim em relao a .ian# -orriu diante da ironia da situao# $la %ingindo ser a noiva de um homem que achava antip'tico e prepotente? ; Boc: no parece um carneirinho; disse Colin! interrompendo o curso de seus pensamentos#; Parece! isso sim! uma ela 6adonna de pinturas cl'ssicas com um leve toque de 6ona Lisa! uma estranha mistura de serenidade e sensualidade# Creio que tanto meu pai quanto eu acertamos em parte e erramos em parte# A sinceridade com que ele %e+ o elogio desconcertou Laurie# $la estava acostumada a se comparar a La.aine e considerar,se uma p'lida som ra! em relao C %igura e(u erante da prima# Todos os homens que elas conheciam logo se sentiam atra)dos por La.aine e ela %icava sempre em segundo plano e isso a magoava um ocado# ; $u sei que est' querendo ser gentil! mas no precisa e(agerar; protestou timidamente! pensando em suas p'lidas qualidades# ; Tam m no precisa ser to modesta! em ora eu ache que um pouco de modstia sempre uma virtude; disse ele com delicade+a#; $sse anel no seu dedo uma con%irmao do que eu disse! alm de esclarecer mais um mistrio# ; 4ue mistrio>; disse ela pensando em mudar de assunto! pois "' estava sem "eito com os elogios que "ulgava imerecidos# ; Boc: deve sa er que os pais de .ian morreram quando ele era adolescente# $le %oi criado pelo av/ e por Bera# 4uando o av/ morreu! h' de+ anos! Bera se tomou a deposit'ria das "1ias da %am)lia#; -em sa er! Colin estava %ornecendo detalhes a respeito de .ian que nem ela nem La.aine sa iam#; 4uando .ian esteve aqui h' algumas semanas para escolher um anel da coleo de "1ias da %am)lia! Bera estranhou que ele tivesse escolhido esse de sa%ira em ve+ do tradicional solit'rio de rilhante! e ele respondeu que esse seria mais apropriado para sua noiva# Como sempre! .ian tinha ra+o# ; Por que di+ isso> 0o estou entendendo### Colin olhou de relance para o rosto dela e depois para o anel# ; Porque nenhuma outra "1ia com inaria to em com o maravilhoso tom de a+ul dos seus olhos#; $le sorriu#; Agora estou vendo como conseguiu en%eitiar .ian! que nunca se prendeu por ningum at ho"e# Laurie estava se sentindo vil e indigna por estar representando aquela %arsa e enganando
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Colin daquele "eito# $ La.aine que dissera que seria divertido? Uma rincadeirinha inocente? Pois sim? ; Ainda estamos muito longe>; disse ela em tom de impaci:ncia! a%lita para mudar de assunto# 0o suportava mais aquela conversa# Olhou para os pinheiros que margeavam a estrada e perguntou,se como conseguiria ag5entar at o %im aquela mentira toda se "' estava se sentindo to mal apenas uma hora depois de ter chegado a 6o ile# ; 0o precisa %icar nervosa# -ei em qual o meu lugar# -ei que voc: propriedade de .ian e no vou avanar o sinal! pois no tenho a menor inteno de en%rent',lo# $m outras circunst&ncias! pode estar certa de que eu avanaria# -1 ento Laurie perce eu que ele interpretara mal sua impaci:ncia e a s2 ita mudana de assunto# ; Ah! no %oi isso que eu pensei# 7esculpe# 0o tive inteno de ser rude# A que estou nervosa e preocupada com o encontro com a -ra# 6anning### $ isso em parte era verdade! s1 que ele no sa ia o porqu: do nervosismo# $ que ela "' estava prevendo a srie de perguntas a que seria su metida pela tia de .ian# ; -e eu %osse voc: no me preocuparia com isso# $la certamente aprovar' voc:# 8' muito tempo que est' querendo ver .ian casado e adorar' qualquer mulher que se"a capa+ de condu+i,lo ao altar#; 8ouve um reve sil:ncio enquanto Colin sa)a da estrada principal para uma outra menor e mais tranq5ila#; .ian no %alou quase nada so re voc:! mas ele assim com tudo# 0o de %alar muito da vida dele# Como que voc:s se conheceram> ; 0uma %esta em 8oll@9ood# ; O que! sem d2vida! algo surpreendente#; Colin ergueu as so rancelhas#; .ian sempre a ominou essas %estas arulhentas e voc: no me parece do tipo que gosta desses am ientes arti%iciais? ; $ no gosto mesmo; respondeu Laurie com sinceridade! depois respirou %undo antes de mentir de novo#; Talve+ tenha sido por isso que .ian me notou# 01s sa)mos cedo da %esta! ele se o%ereceu para me levar em casa e eu aceitei# 7a) ele me convidou para "antar na noite seguinte e %oi assim que comeamos# ; Amor C primeira vista! hein>; comentou ele e Laurie no respondeu nada#; Aquelas duas colunas de pedra! ali C sua direita; Colin apontou para a "anelinha dela; indicam a entrada da propriedade de meu pai# $le "ui+! eu "' %alei> L' adiante! onde esto aquelas a+alias rosadas! comea a propriedade de Bera# ; 4ue lindo?; murmurou ela! contemplando os ar ustos %loridos# ; Tivemos um inverno suave e as %lores nasceram mais cedo este ano# Ainda em! porque esta semana comeam as %estas que antecedem o Carnaval e que so tradicionais aqui em 6o ile! em ora no rece am muita pu licidade e pouca gente conhea# Boc: vai ver como onito? ; $u no sa ia disso# Laurie olhou %urtivamente para Colin! analisando,o# $le devia ter uns vinte e sete anos#
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Bestia,se com eleg&ncia impec'vel e parecia ser uma companhia agrad'vel e interessante# Pena que as circunst&ncias de sua visita no permitissem que ela o conhecesse melhor e pudesse des%rutar da companhia dele sem preocupa3es# 7esviou o olhar para %ora e %icou admirando as magn1lias e os carvalhos que compunham a paisagem# A alameda ar ori+ada terminou num p'tio diante de um enorme so rado de ti"olos vermelhos com quatro colunas rancas sustentando uma sacada so re a entrada principal# As "anelas e vene+ianas eram tam m rancas# 8avia uma pro%uso de %lores por toda a parteD a+alias! rosas e muitas outras que Laurie nem sa ia o nome# 7o %undo da casa surgiu uma moa com uma cesta de %lores recm,colhidas! caminhando com graa e eleg&ncia em direo ao carro onde estavam# A pele era ron+eada e o ca elo! loiro platinado# 0ingum %alara que havia uma moa morando com a tia de .ian e por isso Laurie %icou imaginando quem seria aquela "ovem atraente e esguia! de corpo em,%eito# ; L' vem a Bera; disse Colin sorrindo enquanto descia do carro para a rir a porta de Laurie# Laurie olhou para a porta do so rado! que continuava %echada! esperando ver a senhora idosa que seria sua an%itri# 0o havia o menor sinal de ningum! a no ser aquela moa que se apro(imava do carro# ; Pu(a! como demoraram?; A vo+ mel1dica %e+ com que Laurie olhasse para ela de novo#; E' estava me arrependendo de no ter ido ao aeroporto com voc:! Colin# Comecei a %icar com medo que voc: %osse dar o sumio com ela? -1 assim em de perto que Laurie p/de notar os sinais da idade! algumas rugas nos cantos dos olhos! que entretanto se conservavam rilhantes e de um a+ul luminoso e "ovial# O ca elo no era loiro platinado como parecera de longe! era grisalho! mas com um penteado moderno! natural e descontra)do! que emoldurava um rosto de traos no res# $ ela e La.aine que tinham imaginado que a tia de .ian %osse uma velhinha encarquilhada e tr:mula? Colin ei"ou,a no rosto e depois ela sorriu com simpatia para Laurie! que retri uiu o sorriso! animada por ter desco erto que sua an%itri no era a velhinha chata e ran+in+a que imaginara# ; $u teria sumido mesmo se ela no %osse noiva de .ian; disse Colin#; 6as "' que no assim! eu a trou(e s e salva para voc:# Bera estendeu a mo em tratada! de unhas pintadas! para cumprimentar a recm, chegada# ; 4ue om que voc: veio! La.aine; disse Bera com sinceridade#; Boc: e(atamente como eu imaginava? ; =oi muita gentile+a sua ter me convidado; respondeu Laurie apertando a mo dela! com a certe+a de que iriam se dar muito em# =oi simpatia C primeira vista# ; Ah! no %oi por gentile+a que a convidei?; Bera riu#; =oi por curiosidade# Tinha muita vontade de conhecer a garota que vai se casar com meu so rinho 2nico# $! olhe! "' vou avisando! nada de me chamar de senhora e coisas assim! Bera e voc:! est' em>; $la colocou o rao em torno dos om ros de Laurie e %oi condu+indo,a para a entrada da casa! di+endo a Colin que levasse a agagem para dentro#; Bamos tomar alguma coisa para comemorar sua chegada? Boc: %ica conosco! no ! Colin> ; Boc: sa e que eu "amais me recusaria a acompanhar duas lindas mulheres; disse ele em tom "ovial! su indo os degraus atr's delas! carregando as malas sem o menor es%oro#
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; 4ue om que .ian teve que %a+er essa viagem para a Amrica do -ul?; disse Bera! apertando de leve os om ros de Laurie antes de larg',la para ir a rir a porta#; =oi uma 1tima oportunidade para que possamos nos conhecer! no acha! La.aine> A meno desse nome trou(e de volta o sentimento de culpa pela %arsa que estava representando! ; Laurie; corrigiu ela! depressa! e(plicando a Bera#; 6eus amigos me chamam de Laurie e no de La.aine! ; Ah! em melhor! mesmo# Laurie muito mais suave do que La.aine e com ina mais com voc:?; E' estavam no saguo de entrada e Bera virou,se para Colin#; Leve as malas de Laurie l' para cima e coloque,as no quarto ranco# Pu(a# voc: agradou mesmo; disse Colin sorrindo e olhando para Laurie#; $sse quarto ela reserva s1 para pessoas muito especiais e importantes# ; $la mais do que isso; corrigiu Bera! lanando um olhar carinhoso para Laurie# que estava tensa#; Agora ela "' %a+ parte da %am)lia? Laurie teria pre%erido que Bera no tivesse gostado dela! assim seria mais %'cil engan',la# 6as essa atitude de simpatia sincera desconcertava,a e dei(ava,a com a consci:ncia pesada# ; Boc: est' dei(ando a garota sem "eito! Bera; disse Colin! notando que Laurie enru esceu# ; 0o! no### no isso; disse ela depressa! com medo que Bera pudesse se o%ender#; 0o estou sem "eito# A que voc:s ainda no me conhecem e podem aca ar se decepcionando ou no gostando de mim depois que me conhecerem# ; -e .ian escolheu voc: para se casar! isso "' uma garantia de que vou gostar de voc:; assegurou Bera# ; Ah! esse .ian?; Colin riu#; A sempre ele quem determina os padr3es# $m ora eu deva admitir que sempre admirei o gosto dele em relao a mulheres# $le conseguiu unir quantidade e qualidade# ; $sse tempo "' passou# Agora .ian encontrou Laurie e no vai mais precisar de nenhuma outra mulher#; Bera suspirou e olhou de soslaio para Colin#; Boc: no ia levar a agagem l' para cima>; Colin! de rincadeira! inclinou,se como diante de uma rainha e o edeceu# Bera virou,se para a h1spede#; Boc: me d' licena# Laurie! eu vou levar essas %lores para l' e providenciar algo para e er# Ou voc: pre%ere descansar primeiro# ; 0o! no necess'rio! no estou cansada#; Laurie no queria parar! com medo de perder a coragem de continuar com a %arsa# ; $nto espere aqui na sala; disse Bera! condu+indo,a para um aposento lu(uosamente decorado em verde e ege#; Colin "' deve estar descendo e eu no demoro tam m# =ique C vontade# As paredes eram cor de creme em claro! o carpete! ege mais escuro e as cortinas! duplas! de ga+e ege com a parte de cima de cetim verde# A mo )lia era de carvalho! do teto alto pendia um lustre de cristal e todo o am iente estava en%eitado com vasos de %lores coloridas# $ra uma sala alegre e elegante como a dona da casa#
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Laurie olhou tudo aquilo e suspirou %undo# Como %ora se dei(ar levar pela prima e entrar naquela situao desagrad'vel> Ter que mentir para uma mulher to simp'tica! que a acolhera to em naquela casa onita e aconchegante> ; E' est' mais C vontade>; perguntou Colin da porta#; 0o est' mais calma agora que "' passou pela inspeo e %oi aprovada> ; Para di+er a verdade; disse Laurie sentando,se num so%' verde e evitando o olhar dele enquanto reassumia o papel de noiva de .ian; ainda estou um pouco desconcertada# ; Por qu:>; perguntou ele! sentando,se numa poltrona perto dela# ; $u no tinha a menor idia de como seria###; ela sorriu timidamente#; .ian no me %alou muito a respeito de Bera# Eamais imaginei que ela %osse to "ovem? Colin riu# ; Acho que ela encontrou a %onte da "uventude; disse ele# ; 0a minha casa proi ido %alar em idade; disse Bera sorrindo! entrando com a ande"a dos aperitivos#; $u me recuso a envelhecer# Acho que a idade um estado de esp)rito e muito relativa# ; Por isso voc: "amais envelhecer'! Bera! eu tenho certe+a; disse Colin# ; Pois ! essa uma das minhas e(centricidades; disse ela! sorrindo para Laurie#; Boc: vai ver que eu tenho muitas outras ainda#; Bera estendeu a Laurie o copo de suco de %rutas gelado#; 0a verdade eu sou terrivelmente antiquada# 0o via"o de avio! por mais seguro que possa parecer# -ou daquela velha opinioD se %osse para o homem voar! ele teria nascido com asas# 7etesto carros e s1 os utili+o quando no h' nenhum outro meio de transporte dispon)vel# As 2nicas maneiras de me locomover que realmente aprecio so ' cavalo e a p# $nto era por isso que ela no iria ao casamento de .ian e La.aine! pensou Laurie# ; Boc: sa e andar a cavalo! Laurie>; perguntou Bera# ; <em! eu aprendi a montar na escola! mas no sou perita em equitao###; sorriu ela# ; A que Bera tem cavalos aqui; e(plicou Colin ;! e todos os dias ela cavalga# Tem tam m uma piscina! depois voc: vai ver# ; O pai de Colin! o "ui+! quase sempre me %a+ companhia e Colin tam m#; Bera olhou %urtivamente para o rapa+ que estava admirando Laurie#; As poucas ve+es que .ian vem aqui! passa o tempo todo andando a cavalo# Laurie mais do que depressa comeou a %a+er perguntas! mudando o assunto de .ian para os cavalos de Bera e depois a conversa se generali+ou em torno de cavalos# 7epois de uma meia hora mais ou menos! Colin ergueu,se para ir em ora# Bera protestou! di+endo que ainda era cedo# ; $u sei que o "ui+ est' me esperando! louco para sa er meu veredicto so re a sua h1spede#; Colin sorriu e estendeu a mo para despedir,se das duas# Apertou a de Laurie com mais calor e mais demoradamente#
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; Boc: e ele esto convidados para "antar conosco amanh; disse Bera# ; O convite est' aceito; disse ele! inclinando de leve a ca ea e %itando Laurie com um rilho no olhar#; $nto! at amanh# ; At amanh; respondeu Laurie ;! e o rigada por ter ido me aeroporto# uscar no

; Ora! %oi um enorme pra+er#; Os olhos castanhos dele irradiavam um rilho dourado cada ve+ que a %itava# ; $le um rapa+ maravilhoso; disse Bera depois que Colin saiu#; To charmoso e gentil quanto o "ui+! est' atra)do por voc:### Laurie sa ia que em outras circunst&ncias ela sentiria atrao por Colin tam m! mas aquele anel de noivado que no era seu impedia,a de viver sua pr1pria vida naquele momento# $la no podia complicar a situao demonstrando muita simpatia por Colin 8art%ord# -em querer! apertou a pedra %ria do anel# ; Apesar de eu adorar Colin; disse Bera! tocando de leve o rao de Laurie; estou contente por .ian ter encontrado voc: antes# ; $u tam m; retrucou ela com um sorriso tr:mulo! pouco convincente# ; Boc: parece cansada# 7ei(e,me lev',la at seu quarto! assim voc: ter' tempo de des%a+er as malas! descansar um pouco e tomar anho antes do "antar# $u me animei tanto com a sua chegada que me esqueci de que a viagem cansativa? Laurie admitiu que estava cansada! mas s1 que no era da viagem! era da tenso por ter que %icar! %ingindo o tempo todo! agindo como se %osse a noiva de .ian# 7ocemente seguiu a mulher de ca elos prateados e su iram a escada# As paredes do saguo e do corredor eram %orradas de papel e por toda parte havia vasos com %lores %rescas dando um toque de alegria e vivacidade ao am iente# ; $spero que goste de seu quarto; disse Bera! a rindo uma porta de carvalho em polida# O aposento era todo ranco! nas paredes e no espesso carpete que co ria o cho# A mo )lia era de carvalho e so re a cama havia uma colcha de cetim dourado queimado! que com inava com o drapeado da cortina# O lustre e os a a"ures eram de ron+e# $ra elegante e sem ostentao# ; A lindo?; e(clamou Laurie quase sem %/lego e caminhou devagar at a penteadeira onde havia um vaso com rosas amarelas! %rescas e per%umadas# 7e repente perce eu o porta,retratos e %icou p'lida e tr:mula# 7a %oto dois olhos escuros e %rios a %itavam e aquele rosto m'sculo! arrogante e aristocr'tico provocou nela a mesma sensao enervante que sentiu na primeira ve+ que viu .ian# $ra como se ele estivesse ali no quarto! acusando,a de %alsa e mentirosa# -eu corao quase parou e de novo invadiu,a o medo de que ele desco risse a mentira# =icou gelada s1 de imaginar o que ele era capa+ de %a+er# ; Achei que voc: gostaria de ter uma %oto de .ian em seu quarto; disse Bera com suavidade#; $ssa a 2nica que tenho! seno eu a daria para voc:# ; $st' em %iel! a %oto###; disse ela# sem conseguir desviar o olhar#
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; Boc: acha>?; Bera parecia no concordar#; $u acho que ele parece to c)nico e %rio nessa %otogra%ia### 6as a%inal de certa %orma ele se tornou assim mesmo# 7inheiro! poder e prest)gio %a+em uma com inao e tanto? Principalmente "untando,se a isso uma personalidade %orte como a de .ian### no di%)cil entender que tenha se tornado c)nico em relao C vida# O que estou di+endo no nenhuma novidade### mas que a maioria das pessoas gosta do que uma pessoa assim tem e no do que ela # Por isso meu maior dese"o sempre %oi que .ian encontrasse algum que o amasse pelo que ele e no pelo dinheiro e o poder que tem# $ eu tenho certe+a de que voc: essa mulher# ; Bera###; comeou Laurie! sentindo um n1 na garganta# -eus olhos se inundaram de l'grimas# 0o podia continuar com aquela mentira# $ra preciso terminar com tudo imediatamente! antes que o dano %osse maior para La.aine# 6as a vo+ no lhe sa)a# Bera interpretou as l'grimas de Laurie como sinal de emoo por ter sido aceita# ; 0o precisa di+er nada# $u entendo#; Bera ateu de leve no om ro de Laurie! que se manteve im1vel! e saiu do quarto! emocionada# O momento da verdade havia passado! a oportunidade de esclarecimento se dissipara e! agora! Laurie estava mais comprometida do que antes a levar a %arsa at seu inevit'vel e amargo %im#

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CAPITULO III
0os dias que se seguiram Laurie desco riu por que Bera se mantinha to "ovem e em %orma# Iam cavalgar todas as manhs pelas tranq5ilas estradinhas campestres# Laurie montava um cavalo aio! manso e em comportado! chamado <rian e Bera! um %ogoso e arisco cavalo castanho# O tempo estava om e %a+ia calor! por isso passavam as tardes C eira da piscina# -endo uma e()mia nadadora! Laurie adorava esses momentos# Alm disso! achava linda a piscina no meio das pedras! cercada de plantas e 'rvores num "ardim muito em tratado# Um dia %i+eram um passeio %ora da propriedade de Bera# -a)ram de carro e o "ardineiro %oi como cho%er# =i+eram um giro tur)stico por 6o ile para que Laurie conhecesse os pontos interessantes da cidade! viram algumas casas da poca da Fuerra da -ecesso! visitaram dois museus e galerias e tam m o couraado *Ala ama* que %icava permanentemente ancorado no cais de 6o ile# Apesar dos protestos de Laurie! di+endo que no queria incomodar nem dar tra alho e que estava per%eitamente em sem sair da propriedade! Bera programou um passeio at a ilha 7auphin! na pr1(ima semana! em companhia do "ui+ e de Colin# =ariam um piquenique nas praias do Fol%o e depois caminhariam at o velho =orte Faines# O "antar no dia seguinte ao da sua chegada tinha sido agrad'vel e divertido#O "ui+ 8art%ord era um homem alto e distinto! com ca elos grisalhos e %ei3es conservadas# Logo %icou evidente que ele %a+ia a corte a Bera e que em parte ela retri u)a a a%eio que ele demonstrava# -1 no momento das apresenta3es que se %alou no nome de .ian! depois ele %oi esquecido# Colin mostrava,se atencioso com Laurie! mas mantinha,se nos limites da ami+ade# 7epois desse "antar! nos outros dias! Colin sempre arran"ava um prete(to para ir C casa de Bera# Ia cavalgar com elas ou nadar na piscina# $ a presena dele! alegre e atencioso! a"udava Laurie a rela(ar a tenso de estar sempre em guarda e de so reaviso para representar em seu papel# 0o que Bera descon%iasse de alguma coisa! muito pelo contr'rio# $la gostava da companhia de Laurie e nunca %a+ia perguntas indiscretas# Alm disso! tinham tantas atividades que so rava pouco tempo para conversas ociosas# $stavam sempre %alando so re coisas do momento e so re as quais tinham interesse! nunca so re o passado ou pessoas ausentes# -1 casualmente o nome de .ian surgia na conversa# O que Laurie temia era de repente! por descuido! re%erir,se aos pais de La.aine como tio e tia ou %alar sem querer que seus pais tinham morrido num acidente# $ estava sendo em mais di%)cil do que ela imaginara! porque Bera era o tipo de mulher que lhe inspirava con%iana e vontade de %a+er con%idencias! talve+ por no ser curiosa e is ilhoteira# Laurie retri u)a sinceramente a a%eio que rece ia de Bera! em ora precisasse se conter para no demonstrar todo o a%eto que sentia! pois sa ia que La.aine no era muito a%etuosa e no iria manter correspond:ncia com Bera# Uma ve+ terminada a visita! Laurie no poderia mais voltar ali e Bera "amais poderia ver a esposa do so rinho! pois quando sou esse que La.aine era outra pessoa! desco riria que %ora enganada# Isso precisava ser evitado a todo custo# Portanto Laurie precisava re%rear o crescente a%eto que surgia entre elas para que Bera no se magoasse muito! mais tarde! com o %ato de La.aine no demonstrar a mesma ami+ade depois que se casasse com .ian#
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O NOIVO DA OUTRA (Dangerous Masquerade)

Janet Dailey

Pela primeira ve+ em sua vida! Laurie sentia,se tratada como uma pessoa inteira e no como a som ra da prima! totalmente aceita e admirada no apenas por Bera! mas tam m por Colin e pelo pai dele# Isso lhe dava uma sensao de autocon%iana que "amais sentira antes# $ra uma e(peri:ncia nova que %a+ia em ao seu ego# $ra o quarto dia de sua visita e! C noite! deitada nos len1is de cetim! Laurie lamentou que dali a de+ dias tudo estaria terminado e ela voltaria a Los Angeles# =oi com amargura que se lem rou que "amais poderia encontrar de novo essas pessoas to am'veis! a quem "' se a%eioara tanto# Laurie virou,se de lado! seus ca elos negros como ano espalhando,se sedosos so re a rancura do travesseiro! e %echou os olhos C espera do sono que iria li ert',la daquela ang2stia# 0esse momento ateram de leve na porta# Laurie sentou,se na cama para acender o a a"ur e Bera irrompeu quarto adentro com os olhos rilhando de eu%oria# ; Boc: estava dormindo> ; 0o#; Laurie alanou a ca ea# ; O que %oi! aconteceu alguma coisa> ; A um tele%onema para voc:#; $la sorriu radiante# -eu rosto! apesar de estar sem maquilagem! continuava a parecer "ovem e cheio de vida# ; A .ian# Pode atender aqui mesmo na e(tenso# ; .ian>? ; A! est' tele%onando da Amrica do -ul# $u "' %alei com ele! agora atenda que vou dei(',la so+inha para que conversem C vontade# Bera esperou que Laurie tirasse o %one do gancho com a mo tr:mula e saiu# O corao de Laurie atia acelerado e ela sentia a garganta seca# Umedeceu os l' ios v'rias ve+es antes de conseguir gague"ar um estrangulado *al/*# ; A voc:! La.aine>G; A vo+ de .ian soou clara e l)mpida como se ele estivesse logo ali# As mos dela estavam 2midas de suor# $stava nervosa e#com medo de responder# Certamente ele acharia a vo+ dela di%erente da de La.aine# 6as! a%inal! no tinha escolha! agora era preciso levar o le%e at o %im# $ncheu,se de coragem e disse! tentando imitar a primaD ; -ou eu sim# 0o imaginei que %osse me tele%onar! .ian# ; =iquei curioso para sa er como que voc: e Bera estavam se dando# ; $la ador'vel! um amor de pessoa?; disse Laurie! tentando usar o voca ul'rio da prima# ; Bera disse o mesmo de voc:#; O tom de vo+ dele pareceu ligeiramente incrdulo e at c)nico# ; Boc: parece surpreso# ; $ que no consigo imagin',la montando a cavalo e nadando o dia inteiro### Pu(a vida? Como que Laurie %ora esquecer que La.aine tinha horror de nadar>
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Janet Dailey

Cometera um erro imperdo'vel# ; Ora! mas a%inal s1 por duas semanas# 7' para ag5entar qualquer coisa?; disse ela mais do que depressa! tentando reparar o erro# ; Alm do mais! estou aproveitando para me ron+ear# Boc: vai ver s1 de que cor linda eu vou %icar? ; Bera disse que voc: "' estava deitada quando eu liguei# Por acaso acordei voc:>; Aquela s2 ita mudana de assunto surpreendeu,a# ; A! acordou sim# Ali's ainda estou meio tonta! parece que estou sonhando ; tendo um pesadelo! era o que ela queria di+er ; e que quando acordar vou desco rir que voc: no tele%onou coisa nenhuma# ; =oi o que pensei! mesmo# -ua vo+ est' di%erente! est' mais suave! macia como veludo# ; $m ora %osse um elogio! o tom era de certa indi%erena! como se ele estivesse apenas %a+endo um coment'rio# ; $u logo estarei de volta# ; A viagem est' sendo em,sucedida> ; perguntou Laurie! depois de um reve sil:ncio# ; $st' sim! astante ; respondeu ele secamente#; Acho que melhor eu desligar agora! assim voc: pode voltar a dormir# ; Boc: deve estar cansado! no > ; O que isso! preocupada comigo> ; disse ele com certa ironia# ; A claro que estou# ; $stou quase acreditando que %ala srio# <em! "' que estamos os dois cansados melhor nos despedirmos# ; $st' em! oa noite! .ian ; disse ela com al)vio# ; -1 isso> -1 oa noite ; +om ou ele# Laurie p/s,se a pensar! a%lita! no que La.aine diria# ; 0o! tem muito mais### s1 que pre%iro dei(ar para quando estivermos "untos ; disse ela! a%inal# ; O qu:! por e(emplo> ; perguntou ele com vo+ calma# ; ### que eu amo voc: e que estou morrendo de saudades# 8ouve um sil:ncio prolongado e o corao de Laurie atia to %orte que ela teve a impresso de que .ian poderia ouvir at pelo tele%one# ; $ssas palavras so de tirar o sono de qualquer homem que est' longe como eu e no pode correr para voc:# ; 0o era essa a minha inteno# ; <em! oa noite! ento! La.aine ; disse ele! depois de um risinho de satis%ao#
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Janet Dailey

; <oa noite! .ian# =oi com grande al)vio que ela desligou o tele%one# $ agora que o nervosismo tinha passado! no p/de dei(ar de se congratular por ter conseguido enganar .ian! o todo poderoso# A%undou,se de novo nos travesseiros! satis%eita# $nganar .ian no a dei(ava com o sentimento de culpa que sempre tinha em relao Cs outras pessoas para quem estava %ingindo ser La.aine# Ao contr'rio! chegava at a achar divertido# Olhou para a %otogra%ia dele so re a penteadeira! sentindo,se triun%ante e depois apagou a lu+! a"eitando,se nas co ertas ainda com um sorriso nos l' ios#

0a manh seguinte o "ui+ e Colin "untaram,se a Bera e Laurie para um passeio a cavalo pelas estradinhas do campo# Colin estava no cavalo dele mesmo e o "ui+ montava o elo garanho 'ra e! cin+a! que .ian costumava montar quando ia visitar a tia# 7epois do tele%onema da vspera! Laurie estava muito mais con%idente e C vontade em seu papel de La.aine# $ssa descontrao lhe acrescentava um novo encanto! estava realmente muito onita e elegante! com cala comprida preta! lusa estampada de ranco e preto e os ca elos amarrados atr's da nuca com um leno de seda ranca! o rosto todo C mostra! rece endo em cheio os c'lidos raios de sol# A risa suave rincava com os ca elos dourados de Colin enquanto ele admirava em sil:ncio a companheira de passeio que cavalgava a seu lado# Laurie sorriu para ele com ternura! dese"ando que pudessem continuar assim! lado a lado! que aquela pa+ e %elicidade que estava sentindo durasse para sempre# ; Ah! que manh maravilhosa?; declarou Laurie! contemplando os prados verde"antes e as 'rvores que o sol ei"ava# ; Fostaria que todos os dias comeassem assim# ; $u tam m ; concordou Colin! e endo com o olhar a radiante ele+a de Laurie! $la sorriu de novo para ele! notando como ele estava onito# ; Acho que ainda no lhe disse como voc: linda! Laurie ; disse o "ui+! apro(imando,se com Bera# ; Ah! se eu pudesse ter a idade de Colin de novo? O coment'rio %e+ Laurie rir# ; 6as com a apar:ncia que tem! "ui+! tenho certe+a de que capa+ de virar a ca ea de qualquer mulher! mesmo no tendo a idade de Colin? ; respondeu ela em tom alegre# ; Pode ser###; -orriu o "ui+# ; $ ho"e voc: est' mais onita ainda? 0o sei por qu:! mas parece mais radiante# Laurie ia di+er que devia ser pela companhia agrad'vel deles dois! quando Bera %alouD ; Acho que tem algo a ver com um certo tele%onema de ontem C noite### no ! Laurie> ; A### tem sim ; concordou ela! o que em parte era verdade# ; Ah! .ian tele%onou? ; concluiu o "ui+ e Colin %icou em sil:ncio# ; $nto est' e(plicado? 0o h' coisa mais onita do que uma mulher apai(onada?

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Janet Dailey

; .ian no %alou quando vai voltar> ; perguntou Colin quase com rispide+# ; 0o! ele s1 disse que a viagem estava sendo muito proveitosa ; respondeu Laurie# ; $u perguntei se ele no voltaria a tempo de pegar o Carnaval ; disse Bera! sorrindo para Laurie ; mas ele disse que acha que no vai dar tempo# ; O Carnaval comea esta semana! no > ; perguntou Laurie! querendo mudar de assunto# ; $! sim ; respondeu Colin! to aliviado quanto Laurie por ter mudado o rumo da conversa#; Precisamos com inar levar voc: para ver o des%ile e ir pelo menos a um dos ailes# ; Ah! eu gostaria muito!; disse Laurie! entusiasmada#; 4ue tal# Bera! no uma oa idia irmos> Boc: no gostaria> ; Pode dei(ar comigo! Laurie# ; O "ui+ piscou o olho e deu um sorriso#; $u a convencerei# -eria um pecado %a+er voc: perder uma das nossas %estas mais onitas# Bera riu! como se tivesse gostado da perspectiva de ser convencida pelo charmoso "ui+# ; -er' que .ian no vai achar ruim> ; perguntou Colin em vo+ ai(a e pu(ou as rdeas para diminuir os passos do cavalo! dei(ando que o pai e Bera se distanciassem mais deles# ; A claro que no# =oi ele quem quis que eu viesse para c' e devia estar imaginando que Bera me levaria a passear# ; $stava pensando### ; hesitou Colin ; pode ser que ele no goste que eu a acompanhe# A%inal! voc: noiva dele# ; $ voc: um amigo da %am)lia# ; =e+ a vo+ mais suave e acrescentouD ; $ meu amigo! tam m# 0o admito que ele me impea# Ah! por %avor! no vamos %icar aqui %alando de .ian# -e Colin achou estranho aquele pedido! no disse nada! apenas concordou prontamente e comeou a %alar do Carnaval# 7epois a conversa %oi mudando e comearam a %alar so re Bera e o "ui+# ; =oi muito om para Bera voc: ter vindo ; comentou Colin ;! principalmente se meu pai conseguir convenc:,la a ir ao aile! e estou certo de que vai conseguir! por causa de voc:# ; Por que est' di+endo isso> 8' algum pro lema com Bera> 0o perce i nada# ; Ultimamente ela tem se isolado demais! usando como prete(to o %ato de no gostar de carros! multid3es e avio! para se trancar em casa# A andonou os clu es que %req5entava e s1 mantm contato com os amigos mais chegados# ; Pu(a! di%)cil de acreditar# $la to animada e comunicativa? ; murmurou Laurie# ; A to ativa e cheia de energia### sempre %a+endo alguma coisa# ; 6as nunca se envolve com nada nem com ningum# -1 vive para .ian#

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Janet Dailey

Laurie %e+ de conta que nem ouviu o nome do suposto noivo# ;, Bera nunca %ala so re o marido> 0o ser' por causa dele que ela %icou assim> ; disse ela# ; A# ; Pois ento conte,me tudo# O que %oi que aconteceu> Tem algo a ver com a morte dele> Bera me disse que ele morreu h' alguns anos# ; Pelo que papai me contou! tudo comeou muito antes disso ; disse Colin diminuindo ainda mais os passos do cavalo para aumentar a dist&ncia entre eles e os cavalos que seguiam em %rente# ; Charles 6anning era de uma oa %am)lia que! como tantas outras! perdeu todo o dinheiro na poca da depresso# Charles era um homem charmoso! mas oportunista# Bera! se ainda onita agora com essa idade! pode imaginar como era quando "ovem# 6eu pai! "' era apai(onado por ela desde aquela poca e se Charles no tivesse entrado em cena! tenho certe+a de que eles teriam se casado# ; 6as ela aca ou casando com Charles### ; disse Laurie com um suspiro! olhando para o homem elegante e distinto! de ca elos grisalhos que cavalgava logo adiante# Lem rou,se de que "' havia perce ido no olhar dele o amor que sentia por Bera# ; $la %ugiu com Charles; corrigiu Colin#; -a e! Ian 6ontgomer@! o pai de Bera e av/ de .ian! no gostava de Charles! achava que ele estava interessado na %ortuna da %am)lia e proi iu o namoro dos dois# Hs ve+es eu me perguntoD ser' que se ele no tivesse sido to autorit'rio e severo! Bera no teria visto com o tempo o tipo de homem que Charles era e ela pr1pria teria desistido dele> $u acho at que se Ian tivesse o%erecido dinheiro! Charles teria ido em ora e dei(ado Bera em pa+# -1 que Ian no era o tipo de homem que %a+ coisas assim# ; $ o que aconteceu depois que eles %ugiram> O pai de Bera a deserdou> ; 0o# Ian tinha um sentimento muito %orte em relao C %am)lia# Achou que Bera cometera um erro por e(cesso de romantismo e %alta de senso de realidade# 6as aca ou aceitando o casamento como um %ato consumado e at procurou %a+er com que Charles tra alhasse no neg1cio da %am)lia# Parece que nos primeiros anos de casamento Charles es%orou,se para corresponder ao que se esperava dele# Tornou,se um e(ecutivo competente e tra alhador! mas durou pouco# Papai di+ que ele era malandro de nascena# Logo comeou a se envolver com a secret'ria! com quem teve um caso# Bera sentia,se culpada do a%astamento do marido! achando que isso acontecera por ela no poder ter %ilhos e no o censurava# =a+ia vista grossa a cada amante que ele arran"ava e o resto da %am)lia! no tendo outra alternativa! %a+ia o mesmo que ela# ; Po re Bera?; Laurie sentiu um n1 na garganta# $la devia ter so%rido muito# Uma mulher de esp)rito mais %raco talve+ no tivesse ag5entado a vida que ela levou# ; Todos %a+iam vista grossa! menos .ian ; continuou Colin#; $u "' lhe contei que quando os pais dele morreram! ele veio morar com Bera e Charles aqui na casa de Ian# .ian devia ter uns cator+e ou quin+e anos! mas nunca escondeu o despre+o que sentia por Charles# 0o entendia como Bera ainda podia am',lo# $le deve ter sido um elo estorvo para Charles! sempre censurando,o pelas amantes que arran"ava! sem se importar com quem pudesse ouvi,lo### nem mesmo Bera#
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Janet Dailey

; 7eve ter sido uma situao di%)cil para todos### ; comentou Laurie! secretamente admirando a atitude de .ian# ; -e Ian no tivesse morrido! talve+ Charles tivesse continuado com seus romances clandestinos muito tempo ainda# .ian estava com vinte e cinco anos na poca e! como todo "ovem dessa idade! vivia mais preocupado consigo pr1prio! via"ando e se divertindo# Talve+ por isso! com a morte de Ian! Charles tenha perdido a discrio# Comeou a aparecer em p2 lico com as amantes que arran"ava e nem se preocupava mais em salvar as apar:ncias de seu casamento com Bera# .aramente estava em casa! s1 quando sa ia que .ian tam m estaria# ; Colin %e+ uma pausa e contemplou a paisagem antes de continuar o relato# ; Um dia! poucos meses depois da morte de Ian! Bera %oi com .ian almoar num dos restaurantes mais chiques da cidade e encontrou Charles l' com uma loira# Bera %ingiu no ter visto e passou reto! mas .ian %oi direto C mesa de Charles e agarrou,o pelos colarinhos# .ian quase o matou de pancadas antes que conseguissem a%ast',lo de Charles# Laurie %e+ cara de espanto e surpresa# ; 6eu pai inter%eriu para evitar que os "ornais %i+essem um esc&ndalo do caso mas no p/de impedir que as l)nguas maldosas espalhassem coment'rios# Bera aca ou pedindo o div1rcio! em ora isso %osse contra seus princ)pios religiosos# 7epois tranca%iou,se em casa e por dois anos quase no %oi vista em p2 lico# 4uando estava comeando a retomar suas atividades sociais e a se recuperar do choque# Charles so%reu um horr)vel acidente de autom1vel! quando estava via"ando com uma mulher casada e am os morreram# 7a) tudo %oi reavivado! o esc&ndalo! coment'rios! o choque### ; Pu(a! no C toa que ela no gosta de %alar no assunto# Pena que no se possa enterrar o passado completamente ; suspirou Laurie ;! Bera uma mulher encantadora e ainda muito "ovem para ter que carregar esse peso para o resto da vida? ; 6eu pai concorda plenamente com voc:; Colin sorriu ; e ele um homem paciente e persistente# ; Boc: gostaria mesmo que eles se casassem> ; -em d2vida# $u nem me lem ro de minha me# $la morreu quando eu tinha dois anos# $ Bera sempre %oi maternal comigo! para mim como se minha me %osse ela# ; $le %itou Laurie longamente# ; Alm disso! sei que papai ama Bera h' tanto tempo que dese"o de corao que ele reali+e esse amor# ; Acho que Bera tem medo de amar de novo### ; comentou Laurie# ; Acho que ela tem mais medo de que .ian no se case? ; Colin %ran+iu a testa# ; Papai acha que quando voc: e .ian estiverem casados talve+ %ique mais %'cil para ele conquistar Bera# ; Boc: acha mesmo> ; Laurie sorriu e pela primeira ve+ dese"ou que .ian e La.aine se casassem logo# ; Para %alar a verdade! quando sou e que .ian estava noivo pensei que talve+ ele estivesse %a+endo isso apenas para agradar Bera e para ter %ilhos que continuem o nome da %am)lia# 6as isso %oi antes de eu conhec:,la ; Colin sorriu# ; Agora que a conheo! acho imposs)vel que algum possa dei(ar de amar voc:# O olhar ardente com que ele a contemplou dei(ou Laurie sem "eito#
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Janet Dailey

; Colin! por %avor! eu### ; 0o! no diga nada ; interrompeu ele depressa ; eu sei que est' apai(onada por .ian e que vai casar com ele# Con%esso que estou muito atra)do por voc:! mas pode %icar sossegada que no ultrapassarei os limites# -eremos apenas amigos# $ era com isso que ela teria que se contentar! mesmo que sentisse a mesma atrao que ele# -1 podiam ser amigos! dadas as circunst&ncias# ; Bamos alcanar Bera e seu pai> ; sugeriu ela# Colin concordou em sil:ncio e instigou o cavalo# Laurie %e+ o mesmo com sua montaria e l' se %oram os dois#

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Janet Dailey

CAPITULO IB
7o Fol%o vinha uma risa com cheiro de mar que se misturava ao cheiro de cloro da piscina na tarde dourada de sol# Laurie saiu da piscina# A longa trana de ca elos castanhos, escuros rilhava mais ainda assim molhada! en%eitando as costas# $la se virou para o servar Colin no trampolim# $stava lindo? Os ca elos loiros rilhando ao sol! e a pele morena! ron+eada por igual! %a+endo contraste com o maio ranco que ele usava# Com grande ha ilidade ele mergulhou! quase sem ru)do! atravessou a piscina de comprido por ai(o dG'gua e emergiu na outra e(tremidade perto das espreguiadeiras# ; Boc: no vai voltar para a 'gua> ; perguntou ele! olhando,a de alto a ai(o com admirao# ; Acho que vou descansar um pouco ; respondeu Laurie! ligeiramente o%egante do e(erc)cio que %i+era nadando# 7eitou,se numa das espreguiadeiras! dei(ando que o sol secasse sua pele molhada e o iqu)ni#; 7epois! Bera vai sair daqui a pouco e eu quero aproveitar para me certi%icar de que o "ui+ vem mesmo para o "antar! ho"e# ; Boc: at parece cupido? ; riu Colin! saindo da piscina e sacudindo a 'gua dos ca elos# $m seguida acomodou,se ao lado de Laurie# ; 0esses 2ltimos dias voc: tem sempre arran"ado um prete(to para convidar meu pai para alguma coisa# ; $ Bera tem concordado de corao ; sorriu Laurie#; Parece que a idia de casamento contagiosa? ; 7evo admitir que nunca pensei que algum conseguisse convenc:,la a ir Cquele des%ile ontem C tarde# Ainda em que papai conseguiu um camarote especial para assistir! assim ela no p/de dar a desculpa da %o ia por multid3es# ; $la em que se divertiu? ; $ voc: tam m# ; Para o des%ile de amanh C noite acho que vai ser um pouco mais di%)cil# $stava aqui pensando### ; disse Laurie com um rilho conspirador no olhar# ; 4ue tal se sairmos n1s quatro para "antarmos "untos e depois! quando chegar a hora do des%ile! n1s dois sa)mos e sugerimos que eles %aam outro programa> Assim %icaro a s1s### ; A uma idia genial? ; Colin ergueu,se num salto# ; At merece um aperitivo para comemorar# ; $le pegou a mo de Laurie! que ria com "ovialidade! e arremedando um galante cavalheiro ei"ou,a de leve! comentando depois# ; Boc: mesmo uma mulher admir'vel? ; O rigada! meu senhor ; respondeu ela em tom de rincadeira# Colin se a%astou em direo C casa! com um sorriso nos l' ios e entrou# Laurie! que estava apoiada nos cotovelos! estirou,se de novo na espreguiadeira ainda sorrindo# Os dias haviam passado mais depressa do que ela imaginara depois que ouvira a hist1ria do casamento in%eli+ de Bera# Laurie passara a se preocupar tanto em achar um "eito de unir Bera e o "ui+ que at se esquecera de suas pr1prias preocupa3es por estar se %a+endo passar pela noiva de .ian# 4ueria que sua visita resultasse em algo de om! era de certa %orma uma compensao pela
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%arsa que estava representando diante de pessoas to am'veis# Por isso concentrava todos os seus es%oros na tentativa de %a+er com que Bera e o "ui+ desco rissem a%inal a %elicidade# O pr1prio Colin chegou a admitir que ela estava sendo muito em,sucedida na tare%a! o que a encora"ava ainda mais# A risa aumentara e quando a som ra alcanou o lugar onde estava! ela comeou a %icar arrepiada# $m ora estivesse com preguia de se levantar dali! aca ou se erguendo para uscar a sa)da de anho que tinha %icado so re a mesa com guarda sol# Laurie estava dando um n1 no sarongue quando dois raos! vestidos com manga escura! enlaaram sua cintura pelas costas e ela sentiu seu corpo pressionado de leve contra um corpo %orte e musculoso# =icou paralisada sentindo aquele h'lito quente e os l' ios macios que ei"aram sua nuca# -em querer um arrepio percorreu sua espinha e uma sensao estranha despertou em seu corpo# ; <onito! hein>? $nto isso o que tem %eito enquanto estive %ora### dei(ando o po re Colin en%eitiado? ; disse ele# Uma onda de p&nico invadiu Laurie ao reconhecer a vo+ de .ian# Como era poss)vel> $le ainda deveria %icar mais uma semana na Amrica do -ul? 0o entanto! l' estava ele? Laurie virou,se nos raos dele! tentando evitar as car)cias! mas ele nem lhe deu tempo e imediatamente apossou,se de seus l' ios num ei"o ardente# 0o in)cio ela relutou! empurrando o peito dele! mas ele apertava o corpo dela contra o seu! %a+endo,a sentir seus m2sculos ri"os# Aos poucos a sensualidade daquele ei"o %oi diminuindo suas resist:ncias e ela sentiu as pernas amolecerem e agarrou,se na lapela do palet1 dele como se %osse des%alecer# 4uando ele a%inal ergueu a ca ea! ela estava ru ra de em arao e medo e %itou,o! sem sa er o que %a+er# Os olhos escuros dele %u+ilavam de raiva# $le segurou com %ora o pulso esquerdo dela! quase torcendo,o! e olhou para o anel de sa%ira antes de encar',la com um olhar acusador e impiedoso# ; 4uem voc:>; perguntou .ian com rispide+! sem soltar o pulso dela# ; Laurie ; murmurou ela com vo+ %raca! tremendo diante daquele rosto en%urecido e das coisas estranhas que ele a %i+era sentir# ; Ah! a priminha ondosa? ; disse ele com sarcasmo! como quem se lem ra de algum insigni%icante# ; $ o que est' %a+endo aqui! a%inal> Onde est' La.aine> ; perguntou ele! apertando ainda mais o pulso dela at %a+:,la gemer de dor# ; Ah### por %avor###; ela o %itou com olhar s2plice ; eu e(plico# $le a contemplou com desdm e ela duvidou que qualquer e(plicao surtisse e%eito# Com ar divertido! .ian o servou o ar%ar do peito dela! que revelava agitao interior e medo# ; 0o uma surpresa maravilhosa! hein! Laurie> ; A vo+ de Bera que rou o pesado sil:ncio que ca)ra so re Laurie e .ian# $la vinha se apro(imando deles mas o largo t1ra( de .ian escondia Laurie de modo que Bera no p/de ver a e(presso de terror que se estampou em seu rosto# ; Boc: nem imagina a surpresa que ela teve? ; retrucou .ian calmamente! olhando com cinismo os olhos s2plices e os l' ios tr:mulos da sua *noiva*#

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Janet Dailey

Largou o pulso de Laurie e a raou,a pelos om ros# Inclinou a ca ea! encostando o rosto no pescoo dela como se %i+esse uma car)cia mas %oi apenas para di+er ai(inho no ouvido delaD ; 7ei(e comigo# 0o diga nada# $le a %itou para se certi%icar de que entendera e depois olhou para a tia# ; 6inha querida! Laurie est' to at/nita de me ver aqui que at perdeu a %ala?; disse ele com uma ironia sutil que s1 a InoivaJ entendeu# ; Pois eu no estou nem um pouco surpresa# ; Bera deu um sorriso largo! interpretando as l'grimas que viu nos olhos de Laurie como l'grimas de %elicidade# ; Boc: no %oi muito convincente quando me %alou naquela noite ao tele%one que no viria para o Carnaval# O choque inicial estava comeando a passar! em ora as pernas de Laurie ainda estivessem tr:mulas# -1 que agora ela no conseguia entender por que .ian no a desmascarara# 0o era poss)vel que ele no a censurasse por aquela atitude e que a dei(asse impune# Contudo! lem rava,se de como ele apertara seu pulso e o ei"o que lhe dera era algo que no esqueceria to cedo# ; Terminei as negocia3es em antes do que imaginava ; disse .ian! contemplando os ca elos de Laurie# ; Acho que o %ato de %icar pensando em minha amada esperando por mim to ansiosamente contri uiu muito para isso# Imediatamente ela enru esceu e ele deve ter achado divertido! pois acrescentou! dirigindo,se C tiaD ; 0o comovente# Bera> $la %ica sem "eito s1 de me ouvir di+er que dese"o a companhia dela? ; .ian### ; protestou ela! como se quisesse desmascarar tudo e revelar sua verdadeira identidade! mas ao encontrar o olhar dele sentiu,se totalmente desencora"ada# <ai(ou as p'lpe ras sem "eito e %icou em sil:ncio# Bera pareceu perce er o constrangimento de Laurie# ; Ah! meu %ilho! acho que Laurie gostaria de se arrumar um pouco ; disse ela para o so rinho# ; Boc: a pegou de surpresa aqui! totalmente desprevenida### com maio molhado e sem maquilagem nenhuma# ; $la riu# ; $ssa situao sempre em araosa para uma mulher! a gente se sente desprotegida### .ian soltou,a meio a contragosto e ela se a%astou depressa daquele contato pertur ador# ; B'! Laurie! corra para seu quarto e prepare,se em# Bamos ver se depois vai se sentir mais em protegida? Laurie deu um sorriso amarelo para Bera e correu para dentro de casa# 7e novo as l'grimas inundaram seus olhos e quando ela entrou nem viu Colin que ia saindo com uma ande"a com aperitivos# =oi ele quem a chamou# ; $i! Laurie! voc: est' chorando? ; disse ele! preocupado! quando se apro(imou mais# ; O que %oi que houve> Aconteceu alguma coisa> ; .ian est' aqui ; comeou ela a di+er! mas interrompeu,se# .ian havia lhe
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O NOIVO DA OUTRA (Dangerous Masquerade)

Janet Dailey

ordenado que no dissesse nada# -em d2vida ele queria ter o gosto de desmascar',la pessoalmente# Alm disso! ela no teria coragem de di+er para Colin que estivera mentindo aquele tempo todo# 0o conseguiria encar',lo# ; Ah! eu sei; disse ele com al)vio! imaginando! como Bera! que Laurie estava chorando de %elicidade# ; $stou levando uns aperitivos para comemorarmos# Aonde voc: est' indo> ; Preciso me arrumar um pouco ; disse ela! en(ugando as l'grimas e aproveitando! a desculpa que Bera %ornecera# ; Ah! .ian um %eli+ardo? ; suspirou Colin com um sorriso doloroso enquanto Laurie su ia correndo# 0o havia nada que ela pudesse di+er para se de%ender e desculpar sua atitude! ia pensando# 0ada poderia ser um motivo su%iciente para que tivesse enganado Bera! Colin e o "ui+ durante todos esses dias em que rece era o carinho e a ateno de todos eles# $les haviam lhe o%erecido hospitalidade e a%eto e ela aceitara! sa endo que tudo aquilo seria para a noiva de .ian# O que iam pensar dela quando desco rissem tudo> -em d2vida iriam detest',la por isso# Laurie entrou no anheiro! amargurada e a riu as torneiras do chuveiro# -1 mais cinco dias e tudo teria dado certo? $la estaria de volta a Los Angeles e ningum sa eria de nada! a no ser ela mesma e La.aine# 0o! mas o erro no era ter sido desco erta em %lagrante por .ian! o erro era ter concordado com a %arsa? -a ia que estava errado! mas dei(ou,se levar pela prima e agora era to culpada quanto La.aine# Pingou col)rio nos olhos! que estavam congestionados por ter chorado! desmanchou a trana! entrou no chuveiro e ensa oou,se astante! dese"ando que aquela ducha pudesse livr',la tam m da sensao que o contato )ntimo com .ian dei(ara em sua pele# 7emorou, se astante! pois na verdade estava querendo adiar ao m'(imo o inevit'vel con%ronto com .ian# $nquanto se en(ugava! Laurie ia pensando por que .ian no a desmascarara assim que a vira tomando o lugar de La.aine# Talve+ ele quisesse primeiro ouvir a e(plicao antes de conden',la diante de todos# -1 podia ser isso? -ecou os ca elos sedosos e escovou,os em! depois maquilou,se com cuidado! realando discretamente os olhos a+uis# Intimamente agradeceu a Bera por ter lhe proporcionado essa possi ilidade de %icar uns momentos a s1s! assim p/de ordenar seus pensamentos e se recuperar do choque que a s2 ita e pertur adora presena de .ian lhe causara# Com essa ela no contava? $ agora! o que aconteceria> 4ual seria o des%echo daquela hist1ria maluca> Tudo dependeria de como .ian iria encarar a e(plicao# -er' que ele entenderia por que ela estava no lugar de La.aine> -er' que pre%eriria no desmascar',la> Laurie "' estava em mais controlada agora! em ora ainda sentisse uma certa apreenso# .evirava o guarda,roupa de ponta a ponta procurando o melhor vestido para usar# -em d2vida uma mulher se sente muito mais segura e con%iante quando est' em arrumada! com oa apar:ncia! e Laurie ia precisar de muita con%iana# $stava s1 com a roupa de ai(o! empenhada nessa atividade! quando ateram na porta e ela se surpreendeu# ; 4uem > Porm! em ve+ de ouvir uma resposta! a porta se a riu e .ian entrou# Laurie pegou depressa o roupo para se co rir! mas ainda perce eu o olhar insolente com que ele a avaliou
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Janet Dailey

naquele reve instante# $la emudeceu# ; Podia ao menos ter esperado que eu dissesse para voc: entrar! no > ; disse ela r)spida! com 1dio por ele a ter pegado desprevenida mais uma ve+# ; U! grande coisa? Boc: estava l' na piscina! muito tranq5ila com Colin! e seu iqu)ni era menor do que isso que est' usando agora# ; $le sorriu e se apro(imou dela com um andar 'gil e elegante# Laurie teve vontade de di+er,lhe que Colin no a olhara daquele "eito! como ele! como se ela %osse um o "eto para ser avaliado e comprado se agradasse# 6as! en%im! no estava em situao de di+er nada# ; 0o estava me re%erindo C minha roupa### s1 que gostaria que tivesse pedido permisso para entrar em meu quarto# ; $ desde quando preciso de permisso para entrar no quarto de minha noiva>? ; disse ele! olhando,a com ironia# ; 01s dois sa emos muito em que no sou sua noiva### ; disse ela ai(ando o olhar! constrangida# ; 6as todos pensam que # Ali's! elogiaram tanto voc: que "' estou me sentindo orgulhoso# ; O sarcasmo na vo+ dele %eria,a como um punhal# $la ai(ou o olhar para no encar',lo e no p/de dei(ar de notar o corpo musculoso e em proporcionado! moldado pela elegante roupa que tra"ava# ; -into muito por tudo isso! senhor 6ontgomer@# $u### ; comeou Laurie titu eante# ; Ora! por %avor! continue a me chamar de .ian# $la apertou contra o corpo o roupo de cetim que pegara Cs pressas e nem tivera tempo de vestir e moveu a ca ea! "ogando os ca elos para tr's das costas# ; -into muito ; repetiu Laurie# $le %e+ um esgar de ironia# ; Ah! quanto a isso no tenho d2vidas? 6inha chegada %oi um tanto inoportuna para voc:! no > ; 0o %oi o que eu quis di+er e voc: sa e disso# ; 8avia um certo tom de desespero na vo+ dela! mas .ian no parecia impressionado# Ao contr'rio! parecia achar graa# ; Boc: no vai querer me convencer! agora! que sente muito por ter conquistado a simpatia de Bera! no >? Acha que vou acreditar numa coisa dessas> ; O tom era de despre+o e arrog&ncia# Laurie sentia,se min2scula perto dele# ; Boc: %ala como se %osse um golpe su"o### uma atitude ai(a### ; protestou ela %racamente! e seu quei(o tremia como se %osse chorar# ; 0unca houve inteno de %erir ningum ou de causar qualquer mal# ; Boc: poderia e(plicar isso a Bera> ; disse .ian com rispide+! as narinas dilatando,
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se de raiva# Laurie ai(ou a ca ea! envergonhada! os olhos inundados de l'grimas! numa atitude silenciosa de quem admite a derrota# $ra verdade que no havia a menor inteno de se causar mal a algum# Tudo comeara como uma inocente rincadeira! s1 que agora atingira propor3es dr'sticas# 4uando Bera desco risse quem na verdade era Laurie! %icaria decepcionada e seria doloroso# ; $u e(plico! sim### ; murmurou Laurie# ; -em d2vida! vou %icar encantado com sua hist1ria! mas por enquanto ainda no vai cont',la ; interrompeu ele ruscamente! com vo+ de desdm e %rie+a# ; 6inha rom&ntica tia achou que n1s dois dever)amos %icar a s1s esta noite! "' que estivemos tantos dias separados# ; Boc: ainda no contou a ela> ; $la arregalou os enormes olhos a+uis! incrdula# ; $spero voc: l' em ai(o dentro de meia hora!; disse ele sem responder C pergunta# ; Isso lhe d' tempo de so ra para inventar uma desculpa plaus)vel# ; $le deu um passo em direo a ela e instintivamente Laurie recuou e se retraiu# $le sorriu! +om ando dessa atitude! e %oi at o arm'rio que estava a erto! de onde tirou um vestido de "rsei a+ul# ordenandoD ; Bista este# Com ina em com o a+ul de seus olhos! que parecem to inocentes? .ian "ogou o vestido para ela e saiu do quarto# Laurie estava quase sem %/lego e s1 ento perce eu quanto a presena dele a su%ocara# -entindo as pernas tr:mulas! dei(ou,se cair na anqueta de veludo diante da penteadeira! as palavras de .ian ainda ecoando em seus ouvidos# $la teria de passar a noite toda so+inha com ele? Uma noite inteira ag5entando aquelas %rases sarc'sticas que a al%inetavam? 0aturalmente ele no iria acreditar na hist1ria# $! na verdade! Laurie perce ia agora quo a surda parecia aquela inveno do dis%arce e quo ego)stas eram os motivos que tinham impulsionado a trama toda# -u%ocou um riso nervoso# -a ia que seria perigoso aceitar aquele dis%arce! que seria terr)vel ter um inimigo como .ian# Por que no ouvira sua consci:ncia! ento> Por que se dei(ara levar e cedera aos argumentos da prima> $ agora> <ela encrenca em que estava metida? Agora iria pagar caro pelo que %i+era# .ian seria impiedoso e iria castig',la severamente? 4uanto a isso no havia a menor d2vida# $ o pior que ela no podia %a+er nada para evitar# $(atamente meia hora depois Laurie saiu do quarto# O vestido de "rsei assentava,lhe muito em! modelando os quadris# O decote realava o pescoo delgado e gracioso e acentuava a linha dos seios arredondados e atraentes# Os ca elos castanhos,escuros estavam presos atr's da nuca e rilhavam# Laurie sentia,se como uma m'rtir! descendo as escadas para ser queimada viva em uma %ogueira# H medida que avanava! aumentava o %rio na oca do est/mago e ela se agarrava ao corrimo# A vontade era %ugir dali! sair daquela casa! mas sa ia que isso era imposs)vel# Perto do p da escada uma porta se a riu e apareceu .ian elegantemente vestido com terno escuro e gravata or oleta# Parecia uma pantera negra# Laurie %icou gelada ao v:,lo e parou nos 2ltimos degraus! com o corao atendo descompassado! esperando que ele a visse# 8avia um outro homem com ele! em mais ai(o! de ca elos castanhos e curtos! usando 1culos de aro escuro# =oi esse homem quem a viu primeiro! parada na escada# Imediatamente seu rosto se a riu num largo sorriso# ; Boc: est' mais linda do que nunca! La.aine?; disse ele# .ian olhou para ela
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com um olhar %rio! como se a estivesse inspecionando# Laurie %e+ um es%oro para descer os 2ltimos degraus e! assim que saiu da penum ra e %icou so a lu+ do saguo! a e(presso no rosto do outro homem mudou completamente# $le a %itou at/nito e ela sentiu a garganta seca# ; 6as### voc: no La.aine? ; al uciou ele! olhando para .ian entre surpreso e curioso# ; Ora! no v' me di+er que "' esqueceu como minha noiva?> ; disse .ian e %oi usc',la ao p da escada! segurando,a pelo rao e tra+endo para perto do outro homem que continuava perple(o# ; Boc: se lem ra de $# E# 7enton! no Laurie> 6eu rao direito? $la enru esceu ao encontrar o olhar incrdulo do homem que lhe estendeu a mo e al uciou um cumprimento que Laurie respondeu com o mesmo em arao# 7epois ele se virou para .ian! con%uso! procurando uma e(plicao que no veio# ; $ntre em contato com 7avid ho"e C noite ; ordenou .ian secamente ; e diga a ele que quero aquele relat1rio so re a Companhia .e(ler para amanh# $le pode mandar pelo correio ou vir tra+er pessoalmente! como quiser! contanto que %aa# $ra evidente que estava dispensando o homem e $# E# 7enton voltou depressa para o escrit1rio# 7epois que ele saiu houve um sil:ncio prolongado em que Laurie sentia a %ora da presena marcante de .ian! que ainda segurava em seu rao como se ela %osse %ugir# 6as ela estava resignada! esperando o castigo que achava que merecia# -entia a consci:ncia pesada# $rgueu os olhos para ele e encontrou uma e(presso enigm'tica em seu rosto# 6ais uma ve+ surpreendeu,se admirando aquele rosto onito e atraente! com traos aristocr'ticos e em delineados! que irradiava a %ora e a arrog&ncia de uma pessoa acostumada a comandar# ; Como ! "' desco riu> ; disse ele com suavidade! que rando o sil:ncio# ; 7esco riu o qu:>; perguntou ela! de olhos arregalados! #sem entender# ; Pensei que voc: estivesse tentando achar meu calcanhar de Aquiles! ou se"a! meu ponto %raco# ; 6esmo que voc: o tenha! tenho certe+a de que a esta altura "' deve t:,lo protegido em ; respondeu com um sarcasmo de que ela pr1pria se espantou# ; Ainda em que voc: perce eu ; disse ele! apertando o rao dela com mais %ora! como se quisesse puni,la! e condu+iu,a para a porta# ; 6eu carro est' l' %ora# Laurie pu(ou o rao para se li ertar da mo dele! erguendo a ca ea numa atitude de desa%io e %oi caminhando na %rente com arrog&ncia# 4ueria aca ar logo com aquilo! contar tudo de uma ve+ e %icar livre daquela tortura# 4uando chegou C porta da rua! .ian adiantou,se para a ri,la# ; Boc:s "' esto de sa)da! assim com tanta pressa> ; a vo+ de Bera veio da sala de estar# .ian enlaou Laurie pela cintura! provocando uma corrente eltrica que a dei(ou paralisada# $la %icou ca is ai(a! sem coragem de encarar Bera# ; A! estamos sim! %i+emos reservas para mais cedo ; respondeu .ian#
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; 4ue pena? $stava pensando que daria para tomarmos um aperitivo "untos antes de voc:s sa)rem ; Bera suspirou! mas logo sua vo+ voltou ao tom alegre# ; 0o %a+ mal! quando voc:s voltarem a gente pode se reunir! no > ; A! sim ; respondeu ele com certa secura! depois retirou o rao da cintura de Laurie e os dois sa)ram# Um Continental ranco estava estacionado perto do Thunder ird dourado de Colin e Laurie no p/de dei(ar de pensar por um reve instante que seria muito mais divertida a noite se %osse sair com ele e no com .ian# Com um leve suspiro entrou no carro de .ian e acomodou,se no lu(uoso esto%amento de couro ranco# Cru+ou as mos no colo! numa atitude tensa! e %icou olhando %i(o para a %rente# .ian sentou,se ao volante mas no ligou o motor e! olhando de soslaio! ela perce eu que ele a %itava com %rie+a# ; 0o gosto do seu ca elo assim# -olte,o ; ordenou ele em tom autorit'rio e arrogante# ; 0o? ; recusou,se ela! penteado# rava! instintivamente protegendo com a mo o

6esmo assim! sem que ela pudesse evitar! ele soltou os ca elos dela e agitou,os para que se espalhassem so re os om ros# ; Boc: no do tipo so%isticado para usar um penteado desses? ; comentou ele! arqueando as so rancelhas com uma e(presso c)nica ao o servar a re eldia estampada no rosto dela# ; Como que voc: pode sa er> ; disse ela! %uriosa# 0um gesto r'pido ele a ai(ou o espelho retrovisor na direo dela# ; Bamos! olhe? $ responda sinceramenteD o que voc: v: a)! uma mulher so%isticada e cheia de pose ou uma "ovem ine(periente> $la olhou e no teve como argumentar# .ealmente! apesar da maquilagem! aqueles enormes olhos a+uis re%letiam susto! a andono e car:ncia! como os de uma criana so+inha#

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Janet Dailey

CAPITULO B
O restaurante em que .ian a levou era um dos mais lu(uosos e seletos de 6o ile# Ainda era cedo para se "antar e a maioria das mesas estava desocupada# 6esmo assim .ian pediu ao maitre que lhes desse uma mesa em um canto discreto! separada das outras por vasos de plantas# Assim que se instalaram! um garom apro(imou,se# ; 7ese"a aperitivos antes do "antar! senhor> ; perguntou ele# .ian olhou de relance para Laurie! que rincava nervosamente com o card'pio! e antes que ela recusasse! ordenou depressaD ; Pode tra+er um coquetel de <acardi para a senhora e para mim um 6anhattan# ; $u no e o ; protestou Laurie! depois que o garom se a%astou# ; -1 que voc: est' tensa como uma corda de violino? ; disse .ian num tom de +om aria# ; Um coquetel ser' 1timo para %a+:,la rela(ar um pouco para que possa ao menos apreciar o "antar# Laurie no p/de dei(ar de %a+er uma associao mental com a 2ltima re%eio o%erecida a um condenado C morte# As e idas chegaram e! so o olhar o servador dele! ela deu um gole# Achou agrad'vel e adocicado e sorriu! surpresa# ; Fostou>; perguntou ele# ; Fostei sim! o rigada ; respondeu! descansando o copo na mesa de novo# Olhou para .ian timidamente e teve vontade de se sentir to descontra)da e rela(ada quanto ele# 4ualquer conversa trivial entre eles era imposs)vel! por isso o sil:ncio se prolongava como uma arreira invis)vel# Laurie pensou que ele %osse comear a %a+er perguntas assim que tivessem sa)do de casa! mas no! durante o percurso at o restaurante .ian parecia preocupado e# em ora a olhasse de relance v'rias ve+es! no dissera nada do que ela estava imaginando ouvir# $ agora! ali na mesa! continuava calado# $nquanto isso ela ia e ericando seu aperitivo! at que esva+iou o copo por completo# O dele ainda no estava pela metade# O garom voltou e .ian resolveu pedir o "antar# Laurie no estava com apetite! nem sa eria o que escolher! por isso dei(ou tudo a cargo de .ian que! com a deciso de quem sempre sa e o que quer! pediu os pratos sem consultar o card'pio# Laurie achou que no ia conseguir engolir nada! de to nervosa! por isso %icou admirada quando perce eu que comera toda a poro de camar3es %ritos que viera para ela# O vinho ranco que acompanhava a re%eio dei(ou,a mais rela(ada do que pensara# Os pratos va+ios %oram retirados e o ca% %oi servido# Laurie sentia,se con%ort'vel e descontra)da! "' agora apoiada no encosto da cadeira! C vontade! e no mais sentada na eirada! tensa e nervosa como quando chegara# .ian acendeu um cigarro e ela olhou para seu silencioso companheiro de "antar# $le soltou uma a%orada de %umaa e %itou,a com um olhar penetrante do qual ela no conseguiu %ugir# ; $(plique,me como que voc: %oi parar na casa de minha tia ; disse ele a%inal em tom decidido! como se %osse uma ordem# A trgua terminara# Laurie sentiu um cala%rio e procurou en%rentar o olhar dele sem
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%raque"ar# ; 0o sei por onde comear### ; murmurou com desalento# $le sorriu com cinismo# ; Feralmente comea,se pelo princ)pio# $ o que eu quero sa er! porque o %im eu "' conheo# Laurie ai(ou o olhar! intimidada pela %ora que o rosto dele irradiava e entregou os pontos# ; La.aine queria vir### estava com a melhor das inten3es# E' havia at comeado a arrumar as malas! mas da)! rece eu um tele%onema do -enhor Lam ert### ; ela titu eou# ; $ quem esse tal de senhor Lam ert> ; $le um produtor de cinema em 8oll@9ood# ; $la ergueu os olhos e encontrou o olhar dele! duro e severo# ; $la o conheceu em uma %esta em que voc:s tinham ido na semana anterior### $le o%ereceu a ela um pequeno papel num %ilme que est' produ+indo? ; Laurie engoliu em seco e inclinou,se para %rente! tentando demonstrar para .ian como essa oportunidade era importante para La.aine ; Boc: sa e! La.aine sonha em tra alhar no cinema desde que era criana# Por isso quando lhe %i+eram a proposta! era como se para ela um sonho estivesse se trans%ormando em realidade# -e ela tivesse recusado! perderia sua grande chance e talve+ nunca mais %osse lem rada e nunca mais surgisse outra proposta# ; Ah! claro! a oportunidade de mostrar a ele+a ampliada numa tela de cinema ! sem d2vida! algo muito importante e di%)cil de ser recusado ; disse .ian com sarcasmo# ; Ainda mais para uma mulher? Laurie empalideceu! teve a impresso de que aquelas palavras de censura dirigiam,se a ela e no a La.aine# ; A proposta %oi to inesperada que La.aine dei(ou,se levar pelo entusiasmo e! quando o senhor Lam ert lhe mostrou o contrato! ela assinou sem nem ter pensado duas ve+es# ; $### e s1 depois que %oi se lem rar de que se comprometera a visitar minha tia! no %oi isso> ; 6ais ou menos# ; O olhar de desdm de .ian provocava cala%rios em Laurie#; $la no sa ia como %a+er para se comunicar com voc:! para e(plicar o que acontecera e adiar a visita a 6o ile# Tam m no podia tele%onar a Bera### e o contrato "' estava assinado! o rigando,a a participar do %ilme! so pena de multa e processo se no %osse cumprido# ; =oi a) que surgiu a idia de mandar voc: no lugar dela! no > ; 0a verdade tudo comeou de rincadeira! por acaso# La.aine comentou que gostaria de ser duas pessoas! assim poderia %a+er as duas coisas ao mesmo tempoD vir para 6o ile e %a+er o %ilme# ; $st' em! at a) posso entender ; disse .ian secamente! apagando o cigarro no cin+eiro ; mas o que %e+ com que voc: concordasse com essa idia maluca de assumir a identidade de outra pessoa> -er' que por acaso voc: tam m acalenta dese"os secretos de ser atri+ e achou que %a+er o papel de La.aine seria uma 1tima e(peri:ncia>
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; 0o? ; negou ela depressa# ; Isso nem me passou pela ca ea# O %ato que La.aine estava legalmente comprometida a %a+er o %ilme e moralmente comprometida a vir para 6o ile# -e no cumprisse o primeiro compromisso ia arran"ar encrenca com a "ustia! para ela e para os pais dela# $ %oram eles que me criaram desde que meus pais morreram quando eu era pequena ainda### meu tio Paul um homem de neg1cios muito em,sucedido e astante conhecido# Um processo contra ele poderia arruin',lo! estragar sua reputao### voc: sa e ; e(plicou ela com toda a %ranque+a# ; 0aquele momento em que convers'vamos! pareceu,me uma coisa to inocente### essa hist1ria de %ingir ser La.aine! principalmente considerando o mal que causaria a meu tio o %ato de La.aine romper o contrato e vir para c'# ; $ eu ia %icar sa endo a verdade quando voltasse ou estavam pensando em termos de *o que os olhos no v:em o corao no sente*> ; disse ele! entre dentes! perscrutando o rosto e(pressivo de Laurie! que se manteve em sil:ncio# ; $### "' sei! no precisa me di+er# $ra de se esperar? ; concluiu ele! sarc'stico# ; La.aine no queria que voc: pensasse mal dela### estava com medo que voc: a reprovasse### ; murmurou Laurie# ; 4uer di+er que eu s1 sa eria deste pequeno epis1dio depois do casamento! no isso> ; As narinas dele se dilataram! os m2sculos do ma(ilar se contra)ram e era evidente que estava se contendo para no ser violento# ; Isso eu no sei### ; mentiu Laurie com vo+ tr:mula# ; $ voc: acha que eu ia achar graa e aceitar essa %arsa! hein> ; 0o ; concordou Laurie ca is ai(a! sentindo,se humilhada# ; Boc: tem todo o direito de %icar ravo# 6as! por %avor! ; ela %itou,o com olhar s2plice! os olhos a+uis rilhando ; no culpe La.aine por isso# Procure entender# A participao nesse %ilme a reali+ao de um sonho que ela tem desde menina# $ra muito importante para ela e seria assim como uma despedida de solteira# $la no pretendia causar nenhum mal com essa atitude? ; Aquela e(presso arrogante e austera assustava Laurie# -entiu que precisava %a+er algo para salvar o noivado de La.aine que! pela cara dele! estava ameaado# ; Olhe! e alm do mais! a idia de vir aqui no lugar de La.aine %oi minha ; mentiu ela# ; Tenho certe+a de que ela "amais pensaria em enganar voc: desse "eito# $u a convenci de que seria uma oa soluo e daria certo? .ian ouviu aquela con%isso em sil:ncio! depois %e+ sinal para que o garom trou(esse a conta! pagou e ergueu,se da cadeira# Laurie o servava! calada# $ agora> O que aconteceria> -em d2vida ele no iria dei(ar tudo por isso mesmo! sem uma resposta! sem uma atitude de punio# -er' que ele no ia di+er o que pretendia %a+er> Aquela hora quase todas as mesas "' estavam ocupadas por homens e mulheres elegantes e Laurie notou como todos olhavam discretamente C medida que .ian passava# Ali's! ele era mesmo de chamar a ateno em qualquer lugar# -1 que ela no perce ia que os dois %ormavam um elo par# Chegaram ao carro e ele ainda continuava em sil:ncio# Laurie "' estava com vontade de gritar# $le estava %a+endo de prop1sito! tal como %i+era antes! demorando para ouvir a e(plicao# Provavelmente ele gostava de tortur',la! de v:,la so%rer! pensou com raiva! lanando,lhe um olhar de revolta# A cidade %oi %icando para tr's e Laurie descon%iou que no estavam indo para casa de Bera! mas no quis perguntar nada# O que ele estaria %a+endo> -er' que ele sa ia quanto a
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estava intimidando com aquela atitude> $la estava to a sorta em suas preocupa3es e pensamentos que nem perce eu como ele estava correndo# -1 quando ele diminuiu a marcha e ela ouviu o ru)do de cascalho so as rodas que voltou C realidade# $le parou o carro e desligou o motor# Laurie! ento! olhou ao redor# procurando sa er onde estava# $stavam parados no acostamento de uma pequena estrada rural! escura e cheia de pinheiros! sem o menor sinal de casas# 7iante do carro estendiam,se as 'guas rilhantes da a)a de 6o ile! re%letindo a lua cheia# L' ao longe! do outro lado! as lu+es da cidade pareciam um colar iluminado# .ian acendeu um cigarro e a chama iluminou por um reve instante aquele rosto severo e arrogante# Laurie engoliu em seco! louca para perguntar o que estavam %a+endo ali! parados naquele lugar escuro! mas conteve,se com muito es%oro# Aos poucos a lu+ do luar %oi iluminando o interior do carro# 0um gesto nervoso ela empurrou os ca elos para tr's das orelhas e virou,se para %it',lo! en%rentando o olhar dele cora"osamente# ; <em! agora que se meteu nessa situao! pode me di+er como que pretende sair dela> ; perguntou .ian com um risinho sarc'stico# $la ergueu as so rancelhas em %eitas! um tanto admirada# $nto seria ela pr1pria quem escolheria seu castigo> Todavia! seu senso de responsa ilidade e a sensao de culpa no permitiriam que ela sa)sse impune# ; -1 h' duas alternativas! na verdade ; retrucou ela! es%orando,se para que a vo+ no sa)sse tr:mula# ; Ou eu arrumo minhas malas ho"e mesmo e parto amanh em cedo como La.aineK ou ento vou %alar com sua tia! e(plico quem sou realmente e como que vim parar aqui# ; $ assim destr1i todas as ilus3es to preciosas para ela e dei(a,a desarvorada! no mesmo> ; acrescentou ele com secura# $la ai(ou a ca ea e os ca elos ca)ram como uma cortina de seda so re seu rosto# ; A### eu sei ; murmurou# A 2ltima coisa que dese"aria era magoar aquela mulher que a acolhera com tanta simpatia e ama ilidade e por quem "' sentia uma grande a%eio# ; Acho que o mais l1gico e ra+o'vel eu partir amanh cedo mesmo# ; $ seria a soluo mais %'cil para voc: tam m ; disse ele! sarc'stico# ; 6as o que acontecer' quando Bera a%inal encontrar,se com a verdadeira La.aine> ; $la no se encontrar'### quero di+er! La.aine disse### ; Laurie titu eou! gague"ou e continuou ; ela disse que voc: quase nunca visita Bera! portanto as chances de voc: tra+er La.aine para c' so m)nimas### ; 7e onde ser' que ela %oi tirar essa idia>? ; comentou ele com indi%erena e reclinou,se com indol:ncia no encosto do anco# ; $ no verdade> ; disse Laurie no v: voc:# ai(inho# ; Bera %alou,me tam m que quase

; Isso modo dela %alar# A porque gostaria que eu viesse toda semana e ainda acharia pouco# ; $le perscrutou o rosto a%lito de Laurie# ; $! ento! o que voc: prop3e agora> 4ue eu corte as rela3es com minha tia e no venha mais visit',la s1 para proteger voc:>

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O NOIVO DA OUTRA (Dangerous Masquerade)

Janet Dailey

Laurie suspirou %undo# ; 0o! claro que voc: no pode %a+er isso? $u### eu acho que melhor eu contar tudo a ela! mesmo# -1 espero que ela no %ique contra La.aine antes de conhec:,la# ; $ todas as pessoas que %oram envolvidas devem perdoar e esquecer o epis1dio! no isso o que voc: acha> ; O olhar dele era de desdm# ; Boc: tem alguma outra sugesto> ; perguntou Laurie! r)spida! cansada daquela rincadeira de gato e rato a que ele a estava su metendo# -e ele quisesse puni,la! que o %i+esse de uma ve+ e no %icasse assim! divertindo,se inde%inidamente com seu constrangimento e a%lio? $le deu um meio sorriso# ; Tenho sim ; disse ele# ; Boc: pode %icar aqui como minha noiva e n1s dois esqueceremos que e(iste uma La.aine# ; Boc: no pode estar %alando srio? ; Laurie olhou,o incrdula! enquanto ele calmamente soltava uma a%orada de %umaa# ; 0o vai di+er que vai romper o noivado com La.aine s1 por causa dessa minha inveno est2pida de %ingir ser sua noiva? 0o! voc: no pode %a+er isso? ; Para mim ; disse ele com %rie+a ; nosso noivado %oi rompido no e(ato momento em que ela tirou o anel que dei a ela e colocou,o em seu dedo# $ra como se o anel lhe queimasse o dedo! agora# Tentou tir',lo! mas estava di%)cil! porque %icara em "usto# Antes que conseguisse tir',lo! sua tentativa %oi interrompida pela mo dele! que agarrou com %ora seu pulso direito# ; 0o! no?; protestava Laurie com veem:ncia! lutando para li ertar,se dele# ; 0o posso dei(ar que voc: se vingue em La.aine# $la ama voc:? $la no %ala em outra coisa que no se"a o casamento de voc:s e o quanto isso importante para ela? 0o! no %aa isso? =oi tudo idia minha? ; di+ia ela desesperada! assumindo toda a culpa so+inha para salvar o noivado da prima# ; $la no teria pensado numa coisa dessas# =ui eu que inventei tudo e ainda custei para convenc:,la? $la disse at que ia desistir de %a+er o %ilme se isso %osse atrapalhar o noivado de voc:s? Boc:s se amam! esto %a+endo planos para casar# 0o### no posso dei(ar que voc: magoe La.aine por causa de uma idia idiota que tive? ; $ comovente o modo como voc: de%ende sua prima; disse .ian cinicamente! sem largar o pulso dela# O rosto dele estava em perto# ; 6as acho que voc: no conhece em sua prima! como tam m no me conhece# ; O que quer di+er com isso>; hesitante! Laurie olhou,o em dentro dos olhos# ; La.aine no me ama nem eu a amo#; Os olhos castanhos escuros dele rilharam e uma e(presso divertida passou por seu rosto ao constatar que Laurie estava at/nita e perple(a# ; 0ossa unio era apenas um acordo que satis%a+ia interesses m2tuos# $u queria uma esposa que %osse em educada e atraente e que no e(igisse muito minha ateno# La.aine queria um marido rico que lhe comprasse "1ias e roupas caras e que a introdu+isse na elite da sociedade# ; Como que voc: pode di+er uma coisa dessas?; murmurou Laurie! escandali+ada# ; Boc: acredita mesmo nisso> $nto voc: no sa e o que La.aine sente por
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voc:# 0o assim que ela %ala### ; Tenho certe+a de que no passa de representao para que voc: pense que ela me ama de verdade# A%inal! ela quer manter uma imagem# ; A resposta parecia c)nica e %ria e despertou em Laurie uma certa d2vida# ; La.aine s1 ama a si pr1pria? Laurie conhecia muito em La.aine para sa er que .ian poderia estar %alando a verdade# A prima muitas ve+es era calculista e insens)vel e totalmente ego)sta quando se tratava de conseguir algo que dese"ava# ; $nto no estou entendendo ; murmurou Laurie! ai(ando o olhar para a mo dele! que ainda segurava seu pulso# ; -e voc: no gosta dela mesmo! ento no %a+ di%erena nenhuma que sua tia goste ou no dela# ; Bera terrivelmente rom&ntica ; disse ele em vo+ por que La.aine dei(ou voc: passar por minha noiva# ai(a# ; $la no entenderia

; $nto! em outras palavras! voc: quer continuar a %arsa tam m> Bamos todos continuar a %ingir! isso> ; disse Laurie r)spida! com raiva dele por ser to %rio e desumano# Para ela o casamento era uma coisa sagrada! era algo srio e pro%undo e no um simples acordo para satis%a+er interesses %)sicos e materiais! como era para .ian e La.aine# ; 0o quero magoar minha tia sem necessidade ; corrigiu ele com %rie+a# ; $ que ela soluo voc: prop3e para evitar isso? Bai me adotar como sua noiva para iludi,la ainda mais# 6as! e da)> Como acha que ela vai reagir depois! assim que sairmos daqui e nosso noivado terminar> Boc: s1 vai adiar a decepo dela? ; $ quem disse que precisa terminar> ; $le segurou o rosto dela e %itou os olhos cor de sa%ira que rilhavam mais ainda no calor daquela discusso! dei(ando,a ela# ; Boc: uma garota atraente### e 1r%# ; A palavra %eriu,a como uma punhalada! %a+endo,a lem rar de sua in%&ncia solit'ria e triste#; -em d2vida a segurana que um marido rico pode lhe o%erecer no algo para se "ogar %ora# > ; O dinheiro no a coisa mais importante do mundo para mim ; declarou Laurie! cheia de orgulho# ; 4uando eu me casar! ter' de ser com um homem que eu ame e que tam m me ame# -er' um homem meigo! carinhoso e gentil# $le sorriu! mas ela teve a impresso de que o olhar dele era de despre+o por sua atitude rom&ntica# ; Boc: %ala como se "' tivesse algum# 0o posso acreditar que o amor de sua vida este"a em casa esperando enquanto voc: %ica aqui %ingindo ser noiva de outro homem# Ou ser' que algum que voc: conheceu recentemente>### 0o ser' Colin> ; Colin realmente tem todas essas qualidades que eu mencionei ; disse ela em tom de desa%io! sem di+er se estava ou no apai(onada por ele# ; Boc: est' apai(onada por ele>; perguntou .ian# ; 0a verdade! acho que ainda no houve tempo para isso# 0osso relacionamento muito recente# ; $ voc: acha que o amor tem que ser algo %ulminante como um raio! no >; disse ele! +om ando do romantismo dela# 7epois! sutilmente mudou o modo de olh',la!
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envolvendo,a num olhar quente e viril# ; Boc: "' %oi alguma ve+ acariciada por um homem> ; $la corou e ele riu ai(inho# ; $ 1 vio que no# Tal como eu pensei# O olhar com que ele a %itou %e+ o sangue %erver nas veias de Laurie# .ian tocou de leve o rosto dela! percorrendo,o com a ponta dos dedos e acariciou os l' ios sensuais e em %eitos! acordando nela uma estranha sensao# ; Fostaria de sa er como voc: seria %a+endo amor comigo# ; Pare com isso? ; disse Laurie! rava! empurrando a mo dele# Lem rou,se do ei"o que ele lhe dera C eira da piscina e um arrepio percorreu sua espinha# -em d2vida ele sa ia como despertar o dese"o de uma mulher# 0aquele momento tudo o que sentia era a %orte atrao que ele e(ercia so re ela# ; Boc: no achou meu ei"o de ho"e C tarde desagrad'vel### ; lem rou .ian com um rilho malicioso no olhar# ; Boc: me pegou de surpresa naquela hora### estava desprevenida### ; "usti%icou,se ela! tentando no demonstrar quanto a pro(imidade dele a pertur ava# ; $ agora> ; Os l' ios dele se apro(imaram devagarinho# ; $ agora eu no quero que toque em mim ; respondeu ela depressa# Imediatamente ele largou o pulso dela e reclinou,se no encosto de seu anco de novo! rindo ai(inho# ; 0o precisa se preocupar ; disse! ainda rindo# ; 0o %a+ meu g:nero sedu+ir "ovens garotas ine(perientes num anco de carro# $stou acostumado com am ientes mais prop)cios e mulheres mais e(perientes# Laurie enru esceu! constrangida e sem "eito# ; Ah! odeio voc:? ; disse ela! a%inal! com vo+ tr:mula de raiva e humilhao# ; Boc: pretensioso e arrogante# -orte de La.aine que vai se livrar de voc: enquanto tempo? ; $! mas voc: no ter' essa sorte ; disse ele! "' em outro tom# ; Lem re,se de que minha noiva# ; 0unca vou me casar com voc:?; disse ela com veem:ncia ; e voc: no pode me o rigar# ; 0o tenha tanta certe+a assim? ; disse ele com certo orgulho# ; 6as! por enquanto! quero que diga que concorda com nosso noivado# ; $ por que deveria> ; perguntou Laurie! "ogando os ca elos para tr's num gesto petulante# ; Boc: "' esqueceu de Bera> $la pestane"ou! hesitante# 8avia esquecido do resto do mundo! ali! naqueles momentos ao lado de .ian# 0o queria que Bera se decepcionasse! mas tam m concordar em ser a noiva dele era um preo muito alto! mesmo em considerao a Bera! de quem gostava tanto# ; 4ual a di%erena> ; disse ele ; a%inal ela "' pensa que voc: minha noiva! graas C
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%arsa que voc: mesma inventou# ; $u no vou me casar com voc: ; disse ela ai(o! mas com determinao# .ian sorriu# ; Cada coisa a seu tempo# Pensaremos nisso quando chegar a hora# Laurie e(aminou %urtivamente o per%il dele# .ian ligou o motor e ela endireitou,se no anco# -entia,se derrotada# $le a vencera! impedindo,a de contar toda a verdade a Bera#

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CAPTULO BI
Laurie passou uma noite inquieta e agitada# 6al conseguiu dormir! pensando naquela situao toda# Agora ela era noiva de .ian# Como terminaria esse noivado> O que %aria com a ami+ade que tinha com Bera> Pela manh! demorou o mais que p/de para sair do quarto! mas a%inal aca ou descendo# .ian estava perto da porta da %rente! com uma maleta na mo! %alando com Bera# 4uando Laurie se apro(imou# Bera disse em tom "ovialD ; $stava tentando convencer .ian a esperar mais uns minutos# Boc: sempre acorda cedo? Ainda em que chegou# Laurie no tinha coragem de encarar .ian! no queria que ele visse as olheiras em seu rosto! sinal da noite mal dormida por causa dele# ; Pelo menos chegou a tempo para se despedir de mim ; disse ele sarc'stico quando ela parou perto de Bera# ; 7espedir> ; $la %ran+iu a testa! incrdula! e sem querer olhou para ele# ; A ; Bera %e+ uma pequena careta de desagrado# ; $le mal chega e "' vai em ora de novo# -empre ocupado# Ah! essas viagens de neg1cios? ; Tenho que pegar um avio agora ; disse .ian para Laurie# ; 0o quer me acompanhar at o carro> ; <oa viagem ; disse Bera! apertando a mo do so rinho! depois a%astou,se discretamente para dei(ar .ian e Laurie a s1s# $le sorriu! perce endo que Laurie estava desconcertada# A riu a porta! esperou que ela passasse e colocou de teve a mo em sua cintura! condu+indo,a at o carro ranco# ; Boc: no est' curiosa para sa er aonde vou> ; 0o ; um rilho de re eldia passou por seu olhar# ; -1 quero sa er quanto tempo voc: vai %icar longe# ; 0o se"a agressiva! Laurie! meu amor ; o m2sculo da %ace dele se contraiu# ; -ei que voc: est' louca para me ver pelas costas! mas lem re,se de que %oi voc: mesma quem criou esta situao e no eu# ; 6as voc: no perdeu tempo em se aproveitar da situao! no > ; acusou ela# ; Boc: me censura por querer proteger minha %am)lia> =oi "ustamente o que voc: alegou estar %a+endo com a sua? ; Aleguei no! eu estava protegendo! mesmo# ; $ melhor eu avis',la para que no se dei(e levar por nenhum impulso qui(otesco de contar a verdade a Bera ou de tentar %ugir# $# E# est' a par da situao ; disse,lhe .ian %riamente ; e eu dei ordens rigorosas a ele para %a+er o que %or necess'rio para impedir qualquer atitude sua no sentido de alterar as coisas# Laurie admitiu intimamente que tais pensamentos "' haviam passado por sua ca ea!
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mas no ia di+er isso a .ian# ; Boc: no con%ia em mim> ; 0o con%io em mulher nenhuma e muito menos em voc:# ; Tam m no con%io em voc:# Os olhos escuros dele rilharam e os l' ios se entrea riram num sorriso +om eteiro# ; $stranho voc: di+er isso agora ; disse ele ; quando h' apenas alguns dias lem ro,me em de ter ouvido voc: me di+er ao tele%one quanto me amava e como estava sentindo minha %alta? Laurie enru esceu na hora# ; Boc: sa e muito em por que eu disse isso# ; 6as devo admitir que %oi muito convincente ; continuou ele em tom de provocao#; Acho que voc: uma atri+ muito melhor que La.aine# $la arregalou os olhos# ; Boc: perce eu que eu no era La.aine naquela noite> ; 0o# Boc: imitou direitinho La.aine# O que me dei(ou descon%iado %oi o %ato de Bera ter demonstrado tanta a%eio e simpatia por La.aine# $u no esperava que isso acontecesse! ali's tinha quase certe+a de que iria acontecer "ustamente o contr'rio# -1 que no me passou pela ca ea que algum pudesse estar no lugar de sua prima! %ingindo ser ela# $st' contente com a resposta> ; Laurie %icou em sil:ncio enquanto ele "ogava a maleta no anco da %rente ao lado do volante# 7epois ele se virou para Laurie de novo# ; Bera est' nos olhando da "anela# $st' na hora de voc: mostrar mais uma ve+ sua ha ilidade de atri+ e dar,me um apai(onado ei"o de despedida# ; 0o vou ei"ar voc: coisa nenhuma? Com rapide+ e delicade+a! .ian segurou,a pelo quei(o e ergueu o rosto dela para rece er seu ei"o# O toque daqueles l' ios sem querer provocou nela uma resposta e! por um reve instante! ela se entregou ao ardor que a arre atou# 4uando ele se a%astou havia um rilho +om eteiro em seus olhos escuros ao %itarem os dela! que pareciam cintilar# $la ergueu a mo e %e+ meno de pass',la so re os l' ios! como se quisesse apagar a marca daquele ei"o! mas ele interrompeu o gesto segurando a mo dela# ; $u no %aria isso! se %osse voc: ; aconselhou com um olhar malicioso! como se rincasse com a indignao dela# ; -e limpar esse ei"o serei o rigado a dar outro### a no ser que se"a isso o que voc: est' querendo# -1 ento ele largou o rosto dela! olhando,a com desa%io# Laurie cerrou os punhos e soltou os raos ao longo do corpo numa atitude de desalento e %rustrao# .ian sorriu! complacente# ; Ah! agora sim est' sendo sensata? Continue assim at eu voltar# ; 4uanto tempo vai %icar %ora> ; perguntou ela entredentes#
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Janet Dailey

$le semicerrou os olhos e contemplou,a por instantes# ; Ah! ah### uma noivinha apai(onada deveria perguntar quando eu vou voltar ; disse! alanando a ca ea# ; 4uanto tempo vai %icar %ora> ; repetiu ela! erguendo a ca ea numa pose de desa%io# ; Be"o voc: amanh# Com essas palavras ele entrou no carro e partiu# $la %icou l' parada! como se estivesse grudada no cho! vendo,o sumir! sa endo que deveria estar parecendo a pr1pria imagem da noiva apai(onada sa oreando os 2ltimos instantes que passara com o em,amado# 6as o que a consumia naquele momento era uma raiva %ero+# $la! que sempre %ora de nature+a pl'cida e calma! estava passando por uma enorme trans%ormao! instigada pela personalidade %orte e enrgica de .ian# $la havia "urado! na noite anterior! manter,se indi%erente a ele! a suas indiretas e provoca3es# $ntretanto cada ve+ que %icava perto dele sentia o sangue %erver nas veias# 6as recusava,se a admitir que toda aquela pertur ao %osse outra coisa a no ser raiva e antipatia por .ian# Ainda estava parada no mesmo lugar! olhando o va+io! e to a sorta em seus pensamentos que nem ouviu o arulho do "ui+ apro(imando,se a cavalo# A vo+ grave do "ui+ trou(e,a de volta C realidade# ; 6as que triste+a essa! Laurie> $la se virou para ele num so ressalto! vendo que e?e tra+ia uns cavalos "' selados# $le notou a preocupao em seu rosto# ; 0o me diga que .ian "' dei(ou voc: de novo>? ; Pois ### uma viagem de neg1cios ; Laurie suspirou# 0esse momento Bera surgiu! acompanhada do secret'rio de .ian! que seria o *co de guarda* de Laurie# ; $ quando ele vai voltar> ; perguntou ele! antes de saudar com um sorriso de alegria a ela mulher de ca elos prateados que caminhava na direo deles# ; Amanh# ; $nto no h' necessidade de cancelarmos nossos planos para ho"e C noite! no ! Bera> ; disse o "ui+# ; A! acho que no ; respondeu ela# Laurie o servou %urtivamente o olhar de interrogao de $# E# 7enton# ; 4ue planos so esses> ; perguntou o %iel empregado de .ian# ; 01s quatro )amos "antar "untos e depois Colin ia levar Laurie a um des%ile carnavalesco ; e(plicou o "ui+# ; 4uando .ian chegou ontem pensamos em cancelar os planos! mas agora no ser' mais necess'rio! "' que ele via"ou de novo# 7enton %icou hesitante! sem sa er o que %alar! e Laurie mais do que depressa endossou as
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palavras do "ui+# ; A claro que no h' necessidade de mudarmos os planos? Colin me %alou tanto desses des%iles que estou louca para conhecer e depois sa e,se l' quando vou ter outra oportunidade de voltar aqui no Carnaval# Tenho certe+a de que .ian no iria %a+er nenhuma o "eo? Laurie olhou para 7enton com um lampe"o de revolta no olhar# $le que se atrevesse a estragar o programa? ; Boc: pode nos acompanhar se quiser! ser' em,vindo ; convidou Bera# 7enton olhou de relance para Laurie! perce endo que ela sa ia que ele estava l' para %iscali+',la# ; 0o! o rigado ; recusou educadamente# ; Tenho que p/r em dia uma papelada que .ian dei(ou aqui e vou aproveitar ho"e C noite para %a+er isso# Bo voc:s e divirtam,se# ; <em! agora que "' est' tudo com inado! podemos sair para nosso passeio matinal a cavalo> Boc:s esto prontas> ; O olhar do "ui+ %i(ava,se com devoo no rosto sorridente de Bera# ; Laurie ainda no tomou ca%### ; hesitou Bera# ; Podemos cavalgar at minha casa e l' Laurie pode comer algo# ; Ah! que idia maravilhosa? ; disse Laurie rindo! pensando em como o po re 7enton poderia vigi',la a dist&ncia# 6as ele no estava preocupado com isso# $rgueu a mo e acenou em despedida# ; 7ivirtam,se ; disse e entrou em casa# $le devia sa er muito em que a simples ameaa de .ian era su%iciente para manter Laurie na linha! e ela no p/de dei(ar de admitir que 7enton tinha ra+o# O dia passou depressa! depressa at demais na opinio de Laurie! que se sentia como um passarinho %ora da gaiola# -a ia que precisava sa orear em cada instante de li erdade antes que seu dono a trancasse de novo na gaiola# 0o conseguia parar de pensar em .ian# Algo em seu )ntimo lhe di+ia que ele no ia gostar quando sou esse que ela sa)ra so+inha com Colin! mas isso em ve+ de amedront',la despertava nela um sentimento de vingana e provocao#

O esp)rito carnavalesco contagiava,a e ela! que "' estava alegre! sentia,se quase eu%1rica# A cantoria! as risadas da multido reunida para ver o des%ile contri u)am para desini ir Laurie a ponto de %a+:,la cantar "unto# Algumas pessoas estavam %antasiadas! outras com roupas esportivas e algumas! como Laurie e Colin! vestiam,se com mais rigor# 8avia de tudo e ningum se importava com nada! a alegria era a mesma# Laurie cantava como todos! sem pensar no vestido caro que usava! de seda ranca estampada com grandes %lores pretas! que lhe dei(ava os om ros nus# 0aquele momento! passava um carro aleg1rico com um drago todo iluminado!
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cercado de homens com %antasias e m'scaras orientais que "ogavam doces! rinquedos e i"uterias para a multido# Laurie e Colin! como todos! aplaudiam! gritavam e estendiam as mos para pegar as prendas que eram "ogadas# Eovens e velhos riam e corriam de c' para l'! pulando e disputando alegremente as prendas como se %ossem "1ias caras# 8avia uma eu%oria geral e toda a cidade parecia ter enlouquecido# $ra a tera,%eira gorda e todos pareciam querer se e(pandir ao m'(imo antes da quarta,%eira de cin+as e da quaresma# ; Ah! Colin! muito mais divertido assim do que olhar o des%ile de longe?; e(clamou Laurie! erguendo para ele um rosto cheio de animao! os olhos rilhando como sa%iras# ; 7esde os tempos de garoto que no me divirto tanto quanto ho"e? ; retrucou Colin! rindo# ; $ eu nunca me diverti assim em toda a minha vida?; disse Laurie! cheia de empolgao#; $stou com vontade de soltar o ca elo e %a+er loucuras# ; -eu ca elo "' est' solto ; disse ele! segurando uma mecha daquele ca elo negro e sedoso# ; $ eu tam m estou com vontade de %a+er loucuras### voc: est' me dei(ando maluco### estou com vontade de a ra',la e apert',la em meus raos# Ah! Laurie! onde que voc: esteve esse tempo todo> Por que no apareceu antes em minha vida> O rilho ardente daqueles olhos castanhos trou(e Laurie de volta C so riedade# $la parou de rir e %icou olhando para ele! sem sa er o que di+er! mas no p/de dei(ar de pensar como seria o ei"o dele# -er' que ele era meigo e suave como ela sempre imaginara que um homem devia ser com uma mulher! ou ser' que era sensual e impetuoso como .ian> Colin leu em seus olhos! que rilhavam convidativamente! e a mo que segurava a mecha de ca elo escorregou para o om ro dela# 0esse momento surgiu outro carro aleg1rico e o movimento da multido ao redor deles separou,os# Laurie %icou sem sa er a resposta! o encanto daquele instante tinha sido que rado e ela voltou a prestar ateno no des%ile! rindo# Colin perce eu a mudana e lamentou aquele ei"o perdido! mas voltou depressa a participar da alegria geral! rindo despreocupadamente# 7epois da passagem daquele grupo! as pessoas se acalmaram um pouco! na e(pectativa do pr1(imo# Laurie! de repente! sentiu uma %ora estranha que a compelia a olhar para tr's e! sem resistir! virou a ca ea# L' estava .ian! encostado em uma 'rvore! olhando %i(o para ela# Assim que captou o olhar dela! ele se endireitou e apro(imou,se! a rindo caminho entre as pessoas com seu corpo alto e %orte# Ainda estava de terno escuro! o mesmo com que sa)ra de manh para via"ar! s1 que tirara a gravata e a rira o colarinho# ; .ian? Pu(a! no pens'vamos que voc: %osse voltar ho"e C noite? ; e(clamou Colin# Laurie perdeu a %ala# Olhava quase hipnoti+ada a e(presso enigm'tica no rosto de .ian# ; A o que estou vendo ; disse ele com vo+ suave! sem desviar o olhar de Laurie# Colin olhou hesitante de um para outro e! apesar do "eito divertido com que .ian %alou!
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sentiu,se imediatamente e(clu)do! como se %osse um intruso vendo o casal se olhar com tanta intensidade# ; $spero que no se importe de eu ter tra+ido Laurie para ver o des%ile ; disse ele em tom de desculpa ; ela nunca tinha visto uma %esta de Carnaval antes# ; $ voc: parece estar gostando e se divertindo astante! Laurie ; comentou .ian# ; $u estava### quer di+er! estou ; corrigiu ela depressa! provocando um sorriso c)nico em .ian# ; 4ue pena que eu cheguei para estragar sua diverso ; rincou ele! com ar ir/nico# ; Pensei que minha noiva estivesse chorando de saudades minhas# ; Colin e eu somos amigos### no ve"o nada demais em me distrair com um amigo? ; disse ela depressa! antes que .ian insinuasse qualquer coisa# ; 0esse caso ; disse .ian! olhando pela primeira ve+ para Colin! que estava astante constrangido ; voc: no pode %a+er nenhuma o "eo se eu levar Laurie para casa! no > ; A claro que no ; respondeu Colin com desalento! sa endo! tal como Laurie! que nada poderia %a+er para impedi,lo# Laurie notou preocupada o olhar de triste+a e desapontamento de Colin e disse! num impulso de momentoD ; Boc: vem conosco> ; Com licena ; disse .ian! dispensando a companhia do outro com um olhar e(pressivo# 7epois colocou a mo no om ro de Laurie! condu+indo,a por entre a multido# ; Tive de parar o carro um pouco longe daqui por causa do des%ile! espero que voc: no se importe de ter que andar at l'# Assim que sa)ram do meio do agrupamento! .ian tirou a mo do om ro de Laurie e os dois %oram caminhando por uma rua toda ar ori+ada# ; Aposto como 7enton avisou voc: que n1s sa)mos ; disse ela meio r)spida! nervosa como sempre com a presena de .ian# ; 7enton achou que iriam sair todos "untos! e %icou meio preocupado quando viu o "ui+ e Bera chegarem em casa sem voc: e Colin ; disse ele! lanando um olhar para o rosto petulante de Laurie# ; O po re homem %icou pensando que voc: %osse aproveitar para %ugir e resolveu me avisar# ; =oi por isso que voc: %oi nos procurar> Como conseguiu nos encontrar no meio de toda aquela gente> ; Ora! eu nasci aqui! estou acostumado com o Carnaval e sei em quais so os melhores lugares para se ver o des%ile# -a ia e(atamente onde Colin poderia ter levado voc: ; ele encolheu os om ros# ; 7epois! para locali+',la na multido tam m no %oi di%)cil# Boc: no do tipo que pode passar desperce ido para um homem# ; Berdade> ; retrucou ela! incrdula# ; $ como que em Los Angeles voc: nem notava minha e(ist:ncia>
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; 0o tenho tanta culpa assim de no ter me interessado em apro%undar nosso relacionamento naquela ocasio### A%inal! depois daquele nosso primeiro encontro em que voc: apareceu com todo aquele creme no rosto! uma toalha na ca ea e um roupo vermelho! largo e desengonado### ; .ian riu# ; A 2nica coisa que deu para ver! e que valeu a pena! %oram seus olhos a+uis# 0a segunda ve+ que nos encontramos voc: estava mais apresent'vel! mas parecia agir como se %osse invis)vel! %a+endo questo de no ser notada# ; $le a contemplou e Laurie enru esceu! ; Por que agia assim> ; $u no gostava muito de voc: ; disse ela! surpresa em sa er que ele a havia notado antes# ; $ agora gosta menos ainda# ; A verdade ; respondeu ela! esperando que ele se revoltasse com sua %ranque+a# ; -inceridade om! Laurie! mas no precisa e(agerar ; disse ele apenas# ; Agora vou lhe dar um conselhoD Tome cuidado! acho que est' rincando com %ogo provocando Colin dessa maneira# ; 0o sei do que voc: est' %alando ; retrucou ela! enru escendo ao imaginar quanto tempo .ian %icara o servando de longe# ; Conheo em aquele "eito de olhar# -ei que uma mulher quando olha assim para um homem est' querendo ser ei"ada# $ acho melhor que voc: no resolva e(perimentar# ; A 2ltima %rase %oi dita com mais %irme+a! contendo um certo tom de ameaa# Aquela atitude ditatorial dei(ou,a irritada# $la ergueu a ca ea e encarou,o com ousadia# ; Boc: no meu dono# $le agarrou o pulso dela e ergueu a mo onde estava o anel de noivado! at que a sa%ira e os diamantes rilharam na lu+# ; Por enquanto sou! sim# ; Boc: me chantageou para que eu usasse este anel? ; a vo+ dela tremia de raiva# ; A apenas um acordo! o anel no signi%ica nada para mim? Bale menos do que para La.aine? ; $u "' a avisei para no me provocar ; disse .ian entre dentes! prendendo os raos dela para tr's! de modo que o corpo de Laurie encostou no seu# ; Por que %a+ assim> Por acaso pretende dei(ar,me com raiva para que a mande em ora> Ou ser' que outra coisa que voc: est' querendo> ; -olte,me? .ian apertou,a com mais %ora ainda! o rigando,a a erguer a ca ea# 4uando ela ia pedir novamente que a soltasse ele se apossou de seus l' ios! calando,a com um ei"o ardente e sensual# Laurie tentou se li ertar mas ele a imo ili+ou! pressionando,a mais contra seu corpo! de tal modo que ela sentia o corao dele ater contra seus seios# =oi um momento de loucura e aquele ei"o apagou o resto do mundo para ela# Laurie parou de resistir e entrea riu os l' ios! correspondendo com o mesmo ardor#
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O NOIVO DA OUTRA (Dangerous Masquerade)

Janet Dailey

O contato daquele corpo viril ia dei(ando a ca ea de Laurie leve! %a+endo,a perder o senso de realidade# Agia como num sonho# Teve uma vaga noo de que ele largara seus raos e desli+ava as mos acariciando suas costas e ancas# -eu corpo se a rasava numa sensao toda nova! num estranho dese"o de %undir,se com o dele# -em perce er ela o a raou! numa entrega total# -1 ento .ian a soltou! a%astando,a um pouco para olh',la com uma e(presso de triun%o# Laurie! ainda atordoada! continuou a raada a ele com os l' ios entrea ertos! dese"ando ser arre atada de novo por aquela sensao maravilhosa# $la "amais sentira tanta atrao por ningum! nem e(perimentara a del)cia de se sentir mulher nos raos de um homem# $ ele a olhava detalhadamente# ; 8um### voc: uma loucura ; murmurou .ian com vo+ aveludada# ; Agora entendo por que Colin est' to en%eitiado! apesar desses seus olhos inocentes# -1 que eu no me dei(o enganar assim to %'cil# Pena para voc:! no > ; O que quer di+er com isso> ; disse ela ainda meio o%egante! sem querer aceitar a %rie+a que ele comeava a assumir# ; Primeiro voc: me encarou com esses seus enormes olhos a+uis! cheios de inoc:ncia! apelando para minha compreenso! depois demonstrou raiva e re eldia para que eu admirasse sua coragem! em seguida! como nada disso %uncionou! voc: se tornou su missa e ardente# Agora o que vai tentar para conseguir o que quer de mim> L'grimas> ; .ian riu# ; $sses truques %emininos no %uncionam comigo! Laurie# 8' muito tempo aprendi a me de%ender deles# Comigo no pode %a+er o que %a+ com Colin# $ no adianta tentar mais nada porque no vou dei(',la ir em ora# Bamos continuar %ingindo que estamos noivos# A%inal! %oi voc:! com sua %arsa! que nos levou a isso# $la conteve as l'grimas! sa endo que ele "amais acreditaria que elas tinham sido provocadas por aquela acusao to %ero+ e in"usta# Tinha esquecido que .ian estava acostumado a ver mulheres se entregarem a ele e depois descartar,se delas sem o menor escr2pulo! e se dei(ara levar pelo que sentira no momento! sem raciocinar# Para Laurie %ora uma emoo %orte e nova! como se um vulco tivesse sido ativado dentro dela# Teve vontade de %a+er amor com ele# ; Boc: me %orou a ei"',lo? $u nunca o sedu+i nem o provoquei para que me ei"asse? ; disse! chocada# ; Como ousa me acusar assim> ; Boc: ainda vai ver que eu sou muito ousado mesmo ; ele ria! +om ando da indignao dela# ; Agora uma coisa %icou esta elecidaD voc: realmente me pertence# ; 7e "eito nenhum? ; negou ela com veem:ncia antes que seu corao traioeiro lhe dissesse o contr'rio# .ian ignorou a resposta! colocando a mo nas costas dela# A certe+a com que ele %alara provinha do %ato dela haver correspondido com ardor Cs suas car)cias# Para Laurie! entretanto! as coisas tinham piorado astanteD era terr)vel desco rir que no era to indi%erente a ele quanto pensara# $le a atra)a como um )m! o rigava seus sentidos a estarem sempre cientes da virilidade dele e %orava,a a admitir os dese"os da carne! apesar de trat',la com desdm e arrog&ncia# Tremia com a pro(imidade de .ian! em ora sua mente quisesse repeli,lo# Antes de ligar o motor ele virou,se para ela e largou em seu colo um o "eto rilhante#
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Janet Dailey

; Acrescente isso Cs emo3es que colheu esta noite ; disse ele# Apesar da pouca iluminao! Laurie reconheceu logo a pulseira de ru is e diamantes que tinha sido o primeiro presente que .ian dera a La.aine# Birou,se para ele! na mesma hora! com uma e(presso at/nita# $le estava de per%il para ela! olhando %i(o para %rente# ; Onde arran"ou isto> ; sussurrou ela# ; La.aine "ogou em cima de mim num momento de raiva# ; La.aine> ; Tenho certe+a de que "' deve ter,se arrependido# A%inal! uma pulseira cara# ; 4uando voc: viu La.aine>; -em querer %icou em suspense! esperando a resposta# ; 8o"e# $la %icou quase to desconcertada quanto voc: quando me viu! s1 que se recuperou mais depressa# ; $le olhou Laurie de relance! com um riso c)nico! antes de se concentrar de novo na estrada# ; Pensei que voc: tivesse via"ado a neg1cios# ; Os neg1cios eram secund'rios! o principal o "etivo da viagem era encontrar La.aine# ; $la %icou muito chateada> ; perguntou Laurie! imaginando a cara da prima ao sa er que a %arsa %ora desco erta# ; 0o comeo ela se mostrou arrependida e quase humilde### at que entendeu que no haveria reconciliao! que nosso relacionamento estava de%initivamente terminado# 7e qualquer modo! parece que a carreira dela como atri+ est' em primeiro lugar agora# 6as! mesmo assim! %icou %uriosa quando sou e que eu %iquei noivo de voc:# ; Por que voc: %oi di+er uma coisa dessas para ela> ; Porque verdade# Acho que deveria contar a ela! ora# ; A um acordo s1 entre n1s dois! por causa da sua tia! e no um noivado no verdadeiro sentido da palavra ; disse Laurie# ; Isso o que voc: insiste em di+er# -er' que porque se sente culpada de ter me a%astado de La.aine> 6as! con%orme sua prima me %alou ho"e! voc: est' acostumada a %icar com as coisas que ela no quer mais# -er' que um noivo de segunda mo muito di%erente de um vestido>; A piadinha cruel %eriu seu orgulho# ; 4ue eu sai a! no tenho noivo nenhum! nem de primeira nem de segunda mo? ; retrucou Laurie com %rie+a# ; 0o tente me dispensar assim# Boc: me pertence por enquanto# $la apertou nas mos a "1ia %ria# ; Por que me deu essa pulseira> ; 0o me diga que est' preocupada# As mulheres adoram ver os homens
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Janet Dailey

gastarem dinheiro com elas? ; disse ele com cinismo# ; -em d2vida isso deve ser muito natural entre o tipo de mulheres com que voc: est' acostumado a lidar? ; retrucou ela em tom c'ustico! querendo revidar o sarcasmo# ; Alm disso! elas devem sa er que presentes caros tudo o que voc: pode dar! pois um homem sem corao no capa+ de amar# ; Ah! essa sua maldita insol:ncia? ; grunhiu .ian! dilatando as narinas# O tr&nsito estava movimentado e ele no podia desviar a ateno# ; 0ingum %ala comigo desse "eito? ; $nto "' hora de algum comear ; retrucou ela e acomodou,se melhor no anco do carro# $le agarrou o pulso dela e pu(ou,a para perto de si! sem desviar os olhos da estrada# ; Por que voc: insiste em provocar minha raiva> -er' que to insegura assim da sua capacidade de provocar o dese"o de um homem que pre%ere dei(',lo %urioso a dei(',lo indi%erente> ; 0o! no nada disso? ; disse ela com vo+ 'spera! tentando li ertar o pulso que ele aprisionava entre os dedos# .ian olhou,a de relance# ; Boc: tem medo de mim! no isso> =ica a) toda arrepiada e assustada como uma gatinha inde%esa# ; A### isso sim ; concordou ela! para encerrar logo aquela conversa! sa endo que havia um %undo de verdade naquela a%irmao# $le largou a mo dela e Laurie a"eitou,se de novo no anco macio! es%regando o pulso no lugar que ele apertara# O sil:ncio da noite era em melhor do que aquela troca de agress3es e al%inetadas#

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Janet Dailey

CAPTULO BII
0a manh seguinte .ian no se sentou C mesa do ca%! para al)vio de Laurie# $la ouvira vo+es e %ar%alhar de papis quando passou pela porta do escrit1rio dele a caminho da sala de "antar e imaginou que ele estivesse l'! ocupado# Por isso %e+ a re%eio o mais r'pido poss)vel! aproveitando para sair logo! antes que ele aparecesse# 0o queria se encontrar com ele# Tomou ca% so+inha! pois Bera "' havia comido e "' estava no est' ulo mandando preparar os cavalos! con%orme lhe in%ormou a empregada# 4uando Laurie chegou l'! os cavalos "' estavam selados# Assim que viu! ainda de longe# Bera e o "ui+ conversando! no p/de dei(ar de sorrir# $les %a+iam um elo par# $le alto! grisalho! to cheio de dignidade! e Bera to %eminina e delicada# ; <om dia! Laurie ; cumprimentou,a o "ui+ com entusiasmo ; gostou do des%ile! ontem> 7ivertiu,se astante> ; Ah! muito# $u adorei# A um espet'culo to alegre e colorido? ; $la sorriu com vontade enquanto pegava as rdeas que o "ui+ lhe entregava# ; Colin "' deve estar chegando### Ah! l' vem ele? ; disse o "ui+ enquanto a"udava Bera a montar# 7epois de uma r'pida troca de cumprimentos os quatro sa)ram em suas montarias em direo ao campo# Como de costume! Laurie e Colin iam um pouco mais atr's# ; Ontem nem tive oportunidade de lhe di+er quanto gostei do des%ile ; %alou Laurie! quando "' haviam se a%astado da casa! que rando o sil:ncio que se %i+era entre ela e Colin# ; Isso me dei(a contente ; sorriu Colin olhando em direo ao pai# ; Acho que! ontem! a noite aca ou em para papai tam m# $le acordou ho"e cantando e todo sorridente# 8' sculos que no o ve"o to %eli+ assim? ; .ealmente eles esto agindo como se estivessem partilhando um segredo %eli+! no mesmo> Tomara que se"a o que estou pensando# Pelo menos %aria com que tudo isso tivesse valido a pena ; Laurie dei(ou escapar a %rase com ar sonhador# ; Tudo isso! o qu:> 0o estou entendendo por que %alou assim ; ele captou imediatamente uma inteno oculta na %rase# ; 0o me diga que rigou com .ian! que ele %icou com ci2mes de ontem C noite? 8ouve uma pausa antes que Laurie conseguisse achar as palavras para responder# ; $u no tinha contado a ele so re nossos planos para a noite! por isso ele %icou um pouco chateado de chegar e no me encontrar em casa# .ian no esperava por isso# ; Ah! ento est' e(plicado# $u cheguei a pensar! ontem! que .ian ia se portar como um noivo possessivo e ciumento que trata a noiva como propriedade particular e no admite nem a pro(imidade de estranhos# $u sei que ele possessivo com as coisas dele# Laurie empalideceu! lem rando,se do modo agressivo com que .ian dissera que ela
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Janet Dailey

pertencia a ele# 4ueria negar o seu noivado com .ian! di+er que no pertencia a ningum### mas ao mesmo tempo lem rou,se de como se portara nos raos dele! do modo como correspondera Cquele ei"o ardente e Cs car)cias# 0unca imaginou que %osse poss)vel amar e odiar ao mesmo tempo o mesmo homem# As chamas da raiva e da revolta misturadas Cs chamas da pai(o e do dese"o### ; 0o que eu o censure### ; acrescentou Colin com uma piscada de olho# ; $u tam m no ia admitir nenhum intruso invadindo minha propriedade! se voc: %osse minha propriedade# =oi apenas um coment'rio leve! com o intuito de %a+:,la rir# Por isso Laurie riu! em ora %oradamente! e desa%iou Colin para apostarem uma corrida! na tentativa de desviar o assunto# $le aceitou o desa%io! chicoteou o cavalo! alcanou o de Laurie que "' ia na %rente! e am os ultrapassaram Bera e o "ui+! at atingirem as campinas! onde a corrida terminou# Laurie e Colin %i+eram seus cavalos passarem do galope ao trote# ; $i! diga uma coisa# Boc: contou a .ian que eu comprei convites para n1s dois para o aile de Carnaval> -e ele quiser eu posso conseguir mais um convite ; disse Colin em vo+ mais alta! pois os cavalos res%olegavam! %a+endo arulho# ; 0o! eu no disse nada# 0o -ei ainda quais so os planos de .ian# ; $la no queria %alar so re .ian# -eus sentimentos em relao a ele eram complicados demais e ela queria apreciar em pa+ a ele+a daquele lugar# A paisagem era linda# Laurie %e+ o cavalo andar a passo e respirou %undo! enchendo os pulm3es do ar per%umado do campo# ; Bou sentir saudades destas cavalgadas matinais? A um "eito to om de se comear o dia? 7' tanto em, estar? ; $la encolheu os om ros! sa ia que quando %osse em ora tam m terminaria seu noivado %a+,de,conta com .ian# Precisava aca ar o quanto antes com tudo! mesmo# $ra muito perigoso %icar perto de .ian mais tempo! poderia aca ar totalmente dominada por aquela atrao %)sica! quase animalesca! que ele e(ercia so re ela# ; -1 mais tr:s dias? Colin ergueu as so rancelhas em atitude de surpresa# ; U! Bera disse que .ian pretende %icar pelo menos mais uma semana? Boc: no vai em ora antes dele! vai> 6ais uma semana? =eli+mente Laurie conseguiu dis%arar seu espanto enquanto imaginava o que era que .ian estaria pretendendo# -eu corao quase parou s1 de pensar que ele a o rigaria a %icar mais tempo com ele# ; Ainda no decidi ; retrucou! sa endo que a deciso no era sua! mas sim de .ian#; 0o acha melhor esperarmos aqui por seu pai e Bera>; Perguntou em tom "ovial! querendo mudar de assunto# $les haviam %eito a volta quase toda e estavam de novo perto de casa# E' se podia avistar as telhas escuras da casa do "ui+! atravs das copas das 'rvores# Colin %e+ seu cavalo parar e olhou para tr's# ; Pensei que .ian %osse tra alhar a manh toda! ho"e ; comentou ele em tom casual# Laurie virou,se tam m e imediatamente viu que .ian estava montando seu elo cavalo 'ra e! ao lado dos outros dois cavaleiros que se apro(imavam deles# -entiu um %rio na oca do est/mago ao ver .ian cavalgar mais r'pido! dei(ando o "ui+ e Bera para tr's# Um
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Janet Dailey

cavalo magn)%ico a galope! montado por um homem ma"estoso e mais atraente do que nunca! com os ca elos castanhos tremulando ao vento# Laurie olhava %i(o! sem conseguir desviar o olhar nem mesmo quando .ian parou seu %ogoso animal em ao lado deles# ; <om dia; disse ele! a rangendo os dois com o cumprimento! mas seu olhar sarc'stico demorou,se mais em Laurie! que enru esceu assim que ele %alou# ; 0o sa ia que voc: participaria do passeio esta manh ; murmurou ela! sentindo necessidade de di+er algo# ; 4uando passei por seu escrit1rio perce i que voc: estava tra alhando# Ouvi arulho l'# ; 7evia ser 7enton ; disse ele encolhendo os om ros! depois inclinou,se um pouco e a%agou o pescoo de seu cavalo# ; -itar e eu "' est'vamos vendo o nascer do sol enquanto voc: ainda dormia como a <ela Adormecida# Pensei em ir acord',la com um ei"o! mas achei que seria di%)cil resistir C tentao de lhe %a+er companhia so as co ertas# ; .ian? ; protestou ela! +angada e em araada! olhando de relance para Colin! que %icara sem "eito# ; <em! acho que estou demais nessa conversa ; disse Colin! %a+endo um reve gesto de despedida antes de pu(ar as rdeas e ir "untar,se ao pai e a Bera# ; Boc: disse de prop1sito para que ele %osse em ora? ; disse Laurie! olhando acusadoramente para .ian# ; A! disse sim# ; A e(presso no rosto dele era um misto de arrog&ncia e ironia# ; O que no signi%ica que no possa ser verdade o que eu disse# .ealmente eu pensei nisso# ; Boc: que e(perimentasse %a+er isso? Ia s1 ver o que ia lhe di+er? ; Pode ser que dissesse### mas s1 no comeo# ; $le a %itou com ar malicioso! perce endo o ar%ar dos seios que revelava a agitao interior! e ela corou# ; Boc: um grande convencido! e grosseiro ainda por cima? ; ela estava +angada# .ian sorriu da acusao# ; Pode (ingar C vontade ; +om ou ele#; Boc: sa e que sempre aca a em meus raos! toda derretida# <asta eu toc',la# O rilho sensual que passou pelos olhos negros dele quase dei(ou Laurie sem %/lego# 0o podia dei(ar de admitir a %orte atrao %)sica que a empurrava para ele! e mentalmente comparou,se C mariposa que atra)da pela chama que pode causar sua morte# -1 esperava no ter o mesmo destino do po re inseto# Talve+ conseguisse escapar ilesa# ; -1 isso no asta! para mim# ; O qu:>? 0o vai me di+er que em plena era do se(o eu %iquei noivo de uma escrupulosa don+ela! virgem e pura! t)pica da era Bitoriana>? ; disse .ian! achando graa# ; 7a era Bitoriana tam m "' demais ; disse ela! sem negar o resto da %rase! pois sa ia que era um tanto pudica quando se tratava do tal %amoso *amor livre*# ; $ no aceito que ningum me diga com quem devo casar#

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Janet Dailey

; Ah ; disse ele! acalmando o cavalo com uns tapinhas de a%ago ; quase me esqueci# Boc: s1 vai casar com o homem que amar! no isso> $### como %oi mesmo que voc: disse>### $le vai ser meigo e gentil como Colin# Ali's! era por isso que voc:s dois estavam so+inhos aqui> Para discutir os gostos de cada um e desco rir se h' ou no compati ilidade> ; 0o! no nada disso? ; Laurie comeava a perder o controle# ; -e quer mesmo sa er! est'vamos querendo dei(ar Bera e o "ui+ a s1s# 01s %i+emos um plano# =oi por isso tam m que %omos ao des%ile sem eles# ; Ah! dois inocentes cupidos em ao? ; disse .ian com sarcasmo# ; Interprete como quiser? -e pre%ere distorcer os %atos assim### ; $la o %u+ilou com um olhar e %e+ com que seu cavalo %osse para onde estavam os outros cavaleiros# Laurie tinha vontade de %a+er o cavalo disparar para em longe de todos! mas sa ia que o cavalo de .ian era muito mais velo+ e a alcanaria em poucos minutos# Bera virou,se para tr's e viu .ian e Laurie se apro(imando# ; O "ui+ sugeriu h' pouco que %i+ssemos uma %esta neste s' ado para comemorar o noivado de voc:s# Uma reunio+inha! s1 com nossos amigos mais )ntimos! mas Colin aca a de nos lem rar que Laurie vai em ora na quarta,%eira# ; Isso %oi o que %icou com inado antes de sa ermos que eu viria para c' tam m ; retrucou .ian! calmamente! sem se importar com o olhar %urioso que Laurie lanou a ele# ; Boc: sa e que eu tenho outros compromissos em Los Angeles ; disse ela com um sorriso %orado e uma %alsa doura na vo+# ; Ora! podem muito em ser adiados por alguns dias ; declarou ele com seu "eito autorit'rio! desa%iando,a a discordar# Laurie estava com tanta raiva por ele querer %or',la a %icar mais e prolongar por mais tempo aquela %arsa de noivado que seria capa+ de qualquer coisa# .esolveu en%rentar o desa%io! principalmente porque sa ia que! na %rente dos outros! .ian no poderia %a+er nada contra ela# 0em amedront',la! nem amea',la! nem agredi,la# ; Boc: di+ isso! meu amor ; disse ela com vo+ doce! mas de modo que todos pudessem escutar ; porque no %a+ a menor idia da quantidade de coisas que uma noiva tem que providenciar e preparar antes do casamento? ; 4ue coisas! por e(emplo> ; disse ele! achando graa do es%oro que ela %a+ia para com at:,lo# ; A preciso escolher a igre"a! providenciar a decorao! escolher os padrinhos! o local da %esta! %a+er a lista de convidados! mandar imprimir os convites! distri u),los! arrumar o en(oval! escolher o vestido de noiva### e uma poro de outras coisas mais ; respondeu Laurie com rilhantismo# ; 4ue cores voc: vai escolher para decorar a igre"a> ; perguntou Bera! "' toda entusiasmada com a perspectiva de um casamento que ela no sa ia que no iria acontecer# ; A+ul e preto ; respondeu .ian antes que Laurie pudesse di+er qualquer coisa# ; O qu:>? ; riu o "ui+# ; $ssa com inao de cores %ica maravilhosa em LaurieD
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Janet Dailey

ca elos castanho,escuros e olhos a+uis! mas no so cores adequadas para uma %esta de casamento! .ian? ; Pois ! eu sei! e Laurie est' maluca se pensa que vai me %a+er en%rentar todo esse ritual cheio de protocolos e cerim/nias? ; Boc:s "' marcaram a data de casamento> ; perguntou Colin# ; 0o### ; comeou Laurie! hesitante! mas .ian interrompeu,a logo# ; $ claro que "'# Bai ser daqui a duas semanas! e n1s vamos %ugir "untos# 0ada de cerim/nias# O tom de certe+a com que ele disse isso pegou Laurie desprevenida# ; Bamos! nada?; protestou ela! instintivamente# ; $u "' lhe disse### -uas palavras %oram interrompidas quando a mo dele apertou com %ora seu rao e a perna dele encostou na sua# ; Cuidado ; disse ele ai(inho em seu ouvido de modo que s1 ela escutou# 4uando seus olhares se encontraram ela sentiu o corpo amolecer com uma espcie de %raque+a! amainando sua raiva e %a+endo o corao ater mais r'pido# ; $u no quero %ugir### ; corrigiu ela! em ve+ de di+er que no iria casar com ele como sempre %a+ia# ; Ora! .ian! voc: no pode censurar a garota por querer um casamento tradicional! com %esta e tudo? ; disse o "ui+# ; A%inal! toda "ovem sonha com isso e se imagina entrando na igre"a com o vestido ranco! de vu e grinalda? ; Boc: se imagina assim> ; disse .ian! calmamente! olhando para Laurie# ; $ntrando na igre"a para me encontrar no altar> Laurie %icou sem resposta# A cena imaginada dei(ou,a sem %ala# $n(ergou tudo to nitidamente que quase chegou a ouvir a vo+ dele "urando %idelidade e di+endo o *sim* que os uniria# ; $i! ser' que o gato comeu sua l)ngua> ; murmurou .ian! largando o rao dela e tocando de leve em seus l' ios suaves# O corao dela quase parou e ela ai(ou as p'lpe ras para esconder do olhar a chama de dese"o que aquela car)cia despertou# ; Boc: no est' "ogando limpo! .ian ; acusou ela! a a%ada# ai(o! %alando com vo+

; 6as sempre consigo o que quero , retrucou ele com um sorriso e um rilho de triun%o no olhar# ; $i! voc:s a)! dois pom inhos apai(onados! no vo entrar tam m para comer algo conosco>; interrompeu o "ui+# Laurie %icou espantada ao deparar com a alameda que condu+ia ao "ardim dos %undos da casa do "ui+# 0em perce era como tinham chegado ali! de to enlevada que estava!
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Janet Dailey

mergulhada em seus pensamentos e na conversa com .ian# Ao ver onde estava! entretanto! sentiu,se aliviada! pois sa ia que ao menos assim no %icaria mais a s1s com .ian# $stariam todos "untos! comendo sandu)ches! tomando re%rescos e a conversa seria geral# ; Laurie e eu vamos escapar desta ve+! "ui+ ; disse .ian! rindo! enquanto pu(ava as rdeas do cavalo e %a+ia com que o de Laurie tam m se virasse na direo da casa dele# ; A gente petisca qualquer coisa! l' em casa! com 7enton# Bera e o "ui+ trocaram um sorriso malicioso e c2mplice e Laurie perce eu o tipo de interpretao que haviam dado Cs palavras de .ian# $ra 1 vio que estavam pensando que eles dois queriam %icar a s1s e isso era "ustamente a 2ltima coisa que Laurie queria naquele momento# ; At mais tarde! ento ; disse Bera com um aceno# .ian e Laurie sumiram por entre os enormes carvalhos que separavam as propriedades e dirigiram os cavalos para a cocheira da casa de Bera# Laurie ia em sil:ncio! os l' ios apertados! numa atitude de contrariedade que .ian no dei(ou de notar# ; O que %oi desta ve+> Por que est' assim ca is ai(a! %a+endo eicinho> ; perguntou ele! contendo o cavalo que ao ver o est' ulo quis apressar o passo# ; 0o estou ca is ai(a! nem %a+endo eicinho ; respondeu ela! instintivamente! corrigindo sua postura! o que provocou um risinho em .ian# ; $u recusei o convite porque achei que era o que voc: queria# ; $ por que eu havia de querer %icar so+inha com voc:> ; retrucou ela! corando# ; Talve+ eu tenha entendido mal# ; A calma dele dei(ava,a %uriosa# ; A que pensei que voc: gostaria de dei(ar Bera e o "ui+ a s1s# $la %icou toda con%usa com essa resposta# ; 4ueria mesmo### quer di+er! quero# ; 6as no se %or para %icar so+inha comigo! isso> ; 0o %oi o que eu disse# ; 0em precisava# Com grande agilidade .ian desmontou diante do porto e segurou as rdeas do cavalo de Laurie! para que ela tam m desmontasse# ; $les esto suados ; disse ele! entregando as rdeas do cavalo a Laurie! insistindo para que ela as segurasse# ; Bamos caminhar um pouco com eles aqui! para que se re%resquem antes de voltarem ao est' ulo# $ra di%)cil ignorar .ian estando to perto dele assim# Os dois andavam lado a lado# $la era em mais ai(a do que ele! sua ca ea chegava ao quei(o dele# A camisa ranca que ele usava realava os m2sculos ri"os e em proporcionados de seu peito largo e as calas de montar en%iadas nas otas acentuavam o comprimento das pernas %ortes e vigorosas# .ian era um homem de ao! arrogante e autorit'rio! seguro do poder que tinha so re os outros#
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Janet Dailey

Biver com ele seria como viver ao lado de um vulco# A solide+ da montanha poderia proporcionar con%orto e segurana! mas seria terr)vel cada ve+ que houvesse uma estrondosa erupo# 6as que loucura? 0o podia pensar nesses termos? Laurie perce eu! espantada! que "' estava aceitando a presena dele como algo permanente e de%initivo# $ra o sil:ncio e a pro(imidade daquele homem marcante a seu lado que a %a+iam pensar essas coisas? -1 mais tr:s dias! ela iria em ora e estaria tudo aca ado# Tudo aquilo! ento! iria parecer um sonho que nunca chegara a acontecer# 0esse momento Laurie lem rou,se da %esta que Bera mencionou# ; Como vai ser com a %esta este %im de semana> ; perguntou! hesitante! sem coragem de erguer o olhar que estava %i(o no cho# ; $u tinha programado voltar na quarta, %eira! ou melhor! La.aine tinha programado e reservou passagem de volta# ; Podemos mudar isso! no tem pro lema ; disse ele com ar de riso# ; $u sei! mas### voc: est' mesmo querendo que Bera d: uma %esta de noivado para n1s>### de verdade! est'> ; Como que voc: pode sa er o que eu quero>; disse ele! ir/nico# Laurie no queria se apro%undar naquele assunto! por isso %icou calada# ; O que %oi que %e+ despertar to su itamente seu interesse pelo estado civil de minha tia> ; perguntou .ian! de repente! mudando de assunto sem pre&m ulos# Laurie olhou para ele e pestane"ou# ; A que desde a primeira ve+ em que vi Bera e o "ui+! perce i que ele estava apai(onado por ela# 7epois Colin me contou que o pai dele amava Bera h' muitos anos# ; $la no quis mencionar a parte que ele contara so re o rompimento do casamento de Bera nem qual %ora a participao de .ian nisso tudo# ; 7a)! achei que seria maravilhoso se eles a%inal pudessem se unir# ; -er' que um casamento desastroso "' no %oi o astante para Bera> ; disse ele com amargura! em tom c'ustico# ; 6as por que### por que um casamento entre Bera e o "ui+ haveria de ser desastroso> $le a ama muito? ; Amor? Amor? ; repetiu ele! en%urecido# ; Boc: %ica atendo na mesma tecla o tempo todo? ; O que h' de errado com o amor> -em ele no h' casamento### ; Ora! o amor destr1i# =a+ do homem um cachorrinho o ediente e manso e da mulher uma escrava sem personalidade? ; respondeu ele r)spido# ; 0o verdade? ; Boc: conhece algum casal que se ame de verdade! assim desse "eito que voc: di+> -er' que no esto "untos apenas para satis%a+er necessidades m2tuas### de alimentao! moradia! companhiaK e tam m pela grati%icao %)sica que a relao com o se(o oposto proporciona>
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O NOIVO DA OUTRA (Dangerous Masquerade)

Janet Dailey

Laurie conhecia pouca gente para %alar com autoridade so re o assunto# Por isso calou, se! o que provocou mais coment'rios de .ian# ; O que me di+ dos pais de La.aine! hein> 0unca vi uma mulher mais ego)sta e gananciosa do que Carrie $vans? 0o de se admirar que seu tio passe a maior parte do tempo %ora de casa! tra alhando? ; 6as o "ui+ di%erente### ; disse ela com vo+ d il# ; $le ama Bera h' tanto tempo? ; A! e esse amor destruiu o casamento dele# Acho que a me de Colin adoeceu de ci2mes# =oi se consumindo at que desistiu de reagir e viver# -ei que Colin deve ter contado a voc: como %oi o casamento de Bera ; disse .ian com sarcasmo# ; Para o marido ela era apenas uma %onte de renda que o poupava de ter que tra alhar para ganhar dinheiro# $le nem ao menos se dava ao tra alho de manter as apar:ncias de um casamento %eli+# $la estava to %ascinada por ele que aceitava tudo e tornou,se alvo de coment'rios e piadas na cidade toda# ; Laurie parecia hipnoti+ada por toda a raiva e despre+o que .ian demonstrava# ; 0o quero nem ouvir %alar em amor? Por mim! eu dispenso? $la sentiu uma pontada dilacerando seu peito# 0o podia ser verdade? 0o conseguia acreditar naquilo que ele estava lhe di+endo# ; $ seus pais>; perguntou ela# ; $les tam m no se amaram> ; $u vi meu pai quase ir C %al:ncia tentando comprar o amor de minha me com presentes car)ssimos# $le era um homem importante e muito poderoso! mas! ela o %e+ raste"ar! a seus ps a vida toda! at que morreram "untos naquele desastre est2pido# $ra ele quem estava dirigindo# ; Os l' ios dele estavam crispados! %a+endo,o parecer cruel e impiedoso# O olhar transmitia um rilho %rio que Laurie no tinha coragem de en%rentar# ; 6as! ento! por qu:> Por que voc: quer se casar> ; $la alanou a ca ea! sacudindo os ca elos negros! como se quisesse assim se livrar da agonia e mal,estar que as palavras dele estavam provocando# ; $u "' lhe disse ; %alou .ian +om eteiramente ; uma mulher no serve s1 para se levar para a cama! tem outras utilidades### e eu preciso de algum para cuidar da minha casa! rece er meus convidados! dar,me %ilhos e cri',los# ; $ voc: no pensa no que sua mulher possa querer> $la pode ter outros dese"os e aspira3es? ; disse ela com di%iculdade! sentindo um n1 na garganta# ; $la ter' tudo o que precisar! no lhe %altar' nada# $st' se esquecendo de que eu sou muito rico? ; $u tinha ra+o ; disse ela! as l'grimas escorrendo por suas %aces ;! voc: no tem corao! mesmo? ; completou! enquanto lutava para tirar o anel de sa%ira do dedo# 6as .ian segurou com %ora a mo dela e colocou,a so re seu peito em em cima do corao! que atia %orte# ; Tenho sim! ve"a ; disse ele e em seguida enlaou,a pela cintura e pu(ou o corpo dela para "unto do seu ; e eu sei que as mulheres no querem um marido! querem um amante# Os l' ios dele se apossaram dos seus mais uma ve+! sentindo o gosto salgado das
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Janet Dailey

l'grimas que os tinham anhado# 0ovamente o ardor do ei"o transmitiu a ela a mesma intensidade de dese"o que ele sentia! arrancando uma resposta apai(onada# $la "' no resistia mais C vol2pia daquele contato# A raou,se a ele! a%undando os dedos nos ca elos macios da nuca dele! at que .ian a%astou um pouco o rosto! que rando o encanto do momento# ; Pu(a! como eu quero voc:! Laurie? 4ue dia o? ; 0o?; negou ela! com raiva# Com uma %ora de que nem se imaginava capa+! Laurie conseguiu se li ertar daquele a rao# 7eu um passo para tr's! ainda titu eante! depois virou,se e correu em direo C casa! enquanto ainda lhe restava alguma energia para resistir C avassaladora atrao %)sica que ele e(ercia so re ela#

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CAPTULO BIII
Uma enorme praa ar ori+ada marcava o %im dos seis quil/metros de ponte que unia a ilha 7auphine ao continente# A estrada era dividida por e(u erantes gramados pontilhados de altas palmeiras# 0em uma nuven+inha manchava o a+ul pro%undo do cu e o sol dourava tudo! irradiando um agrad'vel calor# Laurie estudava atentamente cada detalhe do cen'rio! determinada a no prestar ateno e a evitar os olhos escuros daquele homem marcante sentado ao volante do carro lu(uoso# ; .ian ; disse Bera! que estava sentada no anco de tr's! ao lado do "ui+ ; ser' que voc: levaria Ferr@ e eu at a marina da enseada> $le quer dar uma olhada no arco dele e estou certa de que voc: vai mesmo pre%erir mostrar a ilha a Laurie! so+inho# ; 0o sa ia que tinha um arco! "ui+ ; comentou .ian! ignorando o coment'rio da tia# ; Ora! no nada de ostensivo! apenas uma lancha com uma oa ca ina que me possi ilita pescar em alto,mar ; retrucou ele# ; 7esde o outono passado que eu no saio com ela# Por isso achei melhor veri%icar suas condi3es para ver se est' tudo em ordem# 6ais tarde voc:s podem passar por l'! pegar Bera e eu e n1s iremos %a+er um piquenique na praia# ; -er' que voc: se sentir' segura %icando algumas horas so+inha comigo> 7' para suportar! Laurie> ; disse ele! olhando,a com os olhos semicerrados e um ar de riso e notando a postura tensa dela# 7esde a conversa que tinham tido na manh anterior! Laurie estava %a+endo tudo para evitar %icar a s1s com .ian# As duras palavras que ele dissera a respeito do amor ainda ecoavam em seus ouvidos! %a+endo doer seu corao# ; 6as que pergunta mais o a? ; e(clamou Bera com um riso estranho# ; $la sua noiva! a%inal# ; -1 que no parece muito animada com a sua sugesto# O coment'rio de .ian o rigou Laurie a di+er algo# ; 6uito pelo contr'rio ; disse ela! %orando um tom "ovial ; tenho certe+a de que vai ser em interessante ter voc: como meu guia tur)stico! .ian# Boc: tem sempre um modo e(clusivo e incompar'vel de ver as coisas? A ironia sutil do coment'rio no passou desperce ida para ele e Laurie notou isso no olhar que lhe lanou# 7epois de terem dei(ado Bera e o "ui+ no ancoradouro! .ian dirigiu o carro lentamente ao longo da marina para que Laurie visse os v'rios tipos de arcos ancorados l'# 8avia veleiros! pequenos e grandesK iatesK lanchas dos mais variados modelos! com ca ina ou sem ca inaK e! mais ao longe! os arcos de pesca# ; Todos os anos h' uma procisso religiosa dos pescadores que saem pelo mar com seus arcos! todos en%eitados ; disse .ian! depois olhou,a de relance com um ar divertido# ; Como v:! estou levando a srio meu dever como guia tur)stico#
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Por nada desse mundo Laurie iria demonstrar a ele que estava interessada nas coisas que ele lhe e(plicava! por isso resolveu %icar calada# ; Pr1(ima parada em nossa e(curso tur)stica o =orte Fainer ; acrescentou ele# 7irigiram,se para l' em sil:ncio e quando estavam entrando no p'tio do %orte! ele perguntouD ; Boc: conhece algo so re a hist1ria desta regio> ; 0o! no conheo nada ; admitiu Laurie! esperando que ele a olhasse com despre+o! mas ele lhe deu um sorriso# ; $nto! permita que eu tenha o pra+er de ser o primeiro a esclarec:,la ; disse! colocando a mo dela em seu rao e condu+indo,a pela rampa que levava C torre do %orte# ; A ilha 7auphine %oi ati+ada assim pelos %ranceses quando sua primeira e(pedio militar aqui se esta eleceu em LMNN e %e+ dela uma importante ase antes de conquistarem o Territ1rio de Louisiana! que vai desde o Fol%o do 6(ico at a regio dos Frandes Lagos! estendendo,se na direo oeste# A cidade de 6o ile era a capital desse territ1rio %ranc:s e a ilha 7auphine era o porto de entrada e sa)da que servia dois teros do Continente 0orte,Americano# ; $u sempre relacionei 0e9 Orleans ao Territ1rio da Louisiana### ; murmurou Laurie# ; A maioria das pessoas %a+ o mesmo# ; .ian alanou a ca ea# ; Boc: "' ouviu %alar das garotas mandadas pela Coroa =rancesa para 0e9 Orleans> ; Laurie %e+ que no com a ca ea# ; Pois aqui tam m aconteceu o mesmo! s1 que vinte e quatro anos antes# O navio %ranc:s *Pelican* atracou no porto da ilha 7auphine tra+endo a ordo vinte e quatro garotas mandadas pelo rei da =rana para que se casassem com os homens que estavam vivendo aqui e esta elecessem %am)lias ao redor do =orte Cs margens do rio 6o ile# $sse %oi o in)cio da cidade que ho"e 6o ile# As moas %icaram conhecidas como as *Farotas do Pelican*# ; $ elas se casaram com os homens> ; Claro? $las vieram para servir seu rei# ; 8ouve uma reve pausa em que .ian %i(ou o olhar em Laurie# ; U! que milagre? 0o vai protestar contra casamentos sem amor> ; disse ele em tom +om eteiro# ; Ou ser' que a idia de atravessar um oceano! via"ando para o outro lado do mundo! para se casar com um estranho "' por si s1 muito rom&ntica>? Laurie %ran+iu as so rancelhas e lanou um olhar %rio# ; 0o acho que devo responder perguntas %eitas por um insolente guia tur)stico? $le sorriu sem achar graa# ; Por que me acha insolente> -1 porque lhe pedi para ser a minha *garota do Pelican*> ; Boc: nunca pede! .ian# Boc: ordena# ; Laurie suspirou! sa endo que ele sempre conseguia intimid',la# ; 4uer que eu lhe pea> ; murmurou ele com vo+ aveludada em "unto de seu ouvido! num momento em que haviam parado para contemplar a paisagem#
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; .ian! por %avor? ; A mo dele desli+ava! insinuando,se pelos ca elos sedosos de Laurie! comeando a acariciar sua nuca# ; Fosto do "eito como di+ meu nome? ; murmurou ele! ignorando o protesto dela# ; 7iga de novo? ; 0o? ; $la deu um passo C %rente para se livrar da car)cia pertur adora e perigosa# As 'guas do Fol%o rilhavam em tons de a+ul! verde e turquesa mais perto da praia de areia ranca# ; O que aquilo l' longe> ; perguntou Laurie! apontando com o dedo! tentando desviar a ateno dele# ; Aquilo o %arol da ilha -and! marcando a entrada da <a)a de 61 ile ; respondeu .ian! num tom entre c)nico e divertido# ; O %arol est' l' desde LOPO para condu+ir os navios a uma ancoragem segura# 7esse lado do %arol e daquele outro lado %oi onde ocorreu a %amosa *<atalha da <a)a de 6o ile* durante a guerra entre os $stados do norte e os do sul# O almirante =arragut chegou comandando uma %rota de quatro encouraados da 6arinha de Fuerra e os Con%ederados usaram de+oito navios de madeira! %ormando uma linha de atalha para proteger a entrada da a)a# =oi a) que =arragut pronunciou a %rase que %icou na hist1riaD *7anem,se os torpedos? Avanar a toda velocidade?* Os encouraados %uraram o cerco! destru)ram a arreira de navios e 6o ile caiu nas mos dos $stados do norte# ; 0esse momento ele colocou as mos nos om ros dela e pu(ou,a para si! apertando de leve o corpo dela contra o seu# ; Biu como no adianta resistir> Por um instante Laurie entregou,se C sensao %orte daquele contato )ntimo! completamente em riagada pelo calor e pelo cheiro masculino daquele corpo# Assim nos raos dele teve vontade de di+er *dane,se o amor?* e entregar,se totalmente a .ian! Cquelas mos h' eis e e(perientes# 6as conseguiu vencer a %raque+a e conter o dese"o# ; Hs ve+es a resist:ncia pode levar a uma vit1ria ; respondeu ela %ingindo calma! aliviada quando .ian a largou# 6as no )ntimo Laurie sa ia! %a+endo uma comparao com a hist1ria que aca ara de ouvir! que os navios de madeira eram dela e .ian comandava os encouraados# -e %osse haver uma atalha! inevitavelmente a vit1ria seria dele# Continuaram a caminhar e %oram para outra torre! de onde .ian mostrou a Laurie o =orte 6organ que guardava o outro lado da entrada da a)a# 7epois seguiram para a torre que dava para o lado noroeste! muito em conservada com seus arcos e teto em %orma de a 1 ada# ; Os ti"olos usados na construo do %orte %oram %eitos por escravos ; e(plicou .ian# ; O tra alho era %eito perto do rio 7og! no continente! a mais de trinta quil/metros daqui# Todas essas torres t:m dupla %unoD servem de ase para os canh3es e todas as 'reas dos telhados %uncionam como recipientes coletores da 'gua da chuva que depois %iltrada atravs de escoadouros que vo dar nos enormes reservat1rios do su solo# ; $sse %orte %oi usado nas pocas das duas guerras mundiais> ; perguntou Laurie! achando que era mais seguro manter a conversa no n)vel impessoal de assuntos hist1ricos# ; =oi! mas no se chegou a participar de nenhuma atalha# Uma pequena guarnio %icou aquartelada aqui! com a misso de vigiar a regio e impedir que sa otadores desem arcassem! tra+idos nos su marinos inimigos que %req5entemente eram vistos %ora da a)a#
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Janet Dailey

7epois de terem visitado os pontos estratgicos do %orte! Laurie e .ian %oram ver o 6useu dos Con%ederados! no andar de ai(o! antes de voltarem para o carro# 7a "anela do autom1vel .ian %oi mostrando a Laurie o Clu e de Campo da ilha! com os enormes gramados em tratados do campo de gol%eK as praias de areia ranca! anhadas pelas 'guas a+uis do gol%o e os gigantescos carvalhos na praa Cadillac! nome de um dos tr:s governadores %ranceses que moraram na ilha# $nquanto voltavam para a marina! .ian ia %alando das tri os ind)genas que ali viviam muito antes de os coloni+adores %ranceses terem desem arcado na ilha 7auphine# 4uando os quatro se reuniram de novo! Bera e o "ui+ %alaram o tempo todo! preenchendo o va+io da %alta de conversa entre .ian e Laurie# O casal mais velho parecia astante %eli+! %alando e rindo muito# A praia que Bera escolheu para o piquenique estava deserta! s1 havia gaivotas so revoando o mar# O lugar era em rom&ntico! a risa salgada com cheiro de mar! a areia alva! o som rela(ante das ondas que rando na praia! e uma pitoresca toalha de piquenique estendida no cho# -1 que Laurie no conseguia rela(ar# A deliciosa salada de %rutos do mar! to em preparada! para ela no tinha o menor sa or? Chegou at a %icar contente quando todos terminaram de comer e as coisas %oram de novo guardadas# .ian no lhe dava a m)nima ateno! era quase como se ela no estivesse l'# 8' apenas uma hora! quando ele estava todo atencioso! %a+endo charme! tentando destruir suas de%esas! o rigando,a a se controlar para no se derreter toda para ele! Laurie estava +angada# 7i+ia para si pr1pria que no queria que ele lhe desse ateno! que tocasse nela! que a sedu+isse com seu charme# $ agora que ele no estava mais %a+endo nada disso! ela o stinadamente queria que ele %i+esse# ; 4ue tal uma caminhada pela praia! Laurie> ; disse .ian! erguendo,se e olhando, a com um rilho +om eteiro no olhar# =oi s1 ele %a+er o convite! entretanto! e ela %icou vacilante# =icar a s1s com .ian era p/r em perigo sua pa+ de esp)rito# $le lhe estendeu a mo morena e elegante e! quando deu por si! ela estava segurando a mo dele que a a"udava a levantar,se! em ora ela no tivesse dito nenhuma palavra# ; Creio que eles pre%erem %icar so+inhos ; comentou .ian com um meio sorriso! depois de terem dado "' alguns passos# ; Pensei que voc: no aprovasse### o namoro de Bera e do "ui+### ; disse! con%usa# ; Bera "' tem idade astante para se cuidar# 6esmo que ela este"a cometendo erros! acho que seria a surdo me intrometer ; respondeu ele em tom de indi%erena e depois lanou a Laurie um olhar gaiato# ; Ali's! depois de uma certa idade a gente quer mesmo companhia### acho que por isso que as pessoas se casam# $u "' estou %icando velho### ; Imagine? Boc: no velho! nada? ; disse ela! corando# ; -ou em mais velho do que voc:# ; $ Colin tam m # ; 6al aca ou de %alar e "' estava arrependida de ter dito# $la s1 queria mostrar que no se importava com quest3es de di%erenas de idade! no provocar uma discusso entre ela e .ian# ; 7esculpe ; acrescentou depressa! sem ousar encar',lo# ; $u s1 queria di+er que a gente sempre mais velha em relao a outra pessoa! ou mais moa### 8ouve um momento de sil:ncio antes que .ian respondesse#
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; $st' desculpada# $stava decretada a trgua# Tomara que durasse astante? A praia alv)ssima estendia,se a perder de vista e Laurie tinha a impresso de que podia andar ali para sempre sem chegar ao %im# Uma enorme pa+ a invadia# 0o havia necessidade de palavras# 4ueria apenas des%rutar com toda calma a magia daquele instante em que caminhava lado a lado com .ian# $les no se %alavam! nem se tocavam! mas Laurie sentia,se mais perto dele do que nunca# $ra como se %i+esse parte de um todo harmonioso! a terra! o cu! o mar### e eles# ; 01s "' os perdemos de vista### Bera e o "ui+ ; murmurou Laurie! quase como se %osse pecado que rar o sil:ncio# 6as no sa ia se .ian estava to %eli+ quanto ela com aquele passeio solit'rio e tranq5ilo# ; A### a gente comea a andar assim e esquece da vida ; .ian parou e olhou para ela! sorrindo ; s1 que no podemos perder o contato com a realidade# ; A! voc: no serviria mesmo para viver na oa vida! andando pelas praias! apreciando a nature+a# Acho que voc: morreria de tdio! no > Boc: gosta do desa%io e da agitao do mundo dos neg1cios### de organi+ar companhias e v:,las crescer### Uma risa vinda do mar agitou os ca elos dela! %a+endo com que lhe co rissem o rosto# Antes que ela %i+esse qualquer gesto! .ian estendeu a mo e a%astou delicadamente as mechas de ca elo! prendendo,as atr's das orelhas! depois segurou o rosto dela pelo quei(o# ; 0unca estive com uma mulher que pudesse ser ao mesmo tempo to pertur adora e tranq5ili+ante como voc:### ; disse ele com vo+ aveludada! que caiu como uma car)cia no corao dela# ; .ian### ; murmurou ela com vo+ quente de dese"o! querendo que ele a estreitasse nos raos e a ei"asse# Por um instante ele segurou a mo dela! apertando,a de leve! como se %osse a ra',la! mas logo um sorriso pesaroso estampou,se nos l' ios dele e ele suspirou# ; A melhor voltarmos ; disse ele com %irme+a! largando,a! e ela sentiu uma sensao de %rio e dist&ncia# ; A! sim ; respondeu relutante! para logo depois se censurar por essa relut&ncia# $ra om mesmo no %icarem muito tempo so+inhos# $ra perigoso demais para ela# A caminhada de volta %oi r'pida e em seguida os quatro se acomodaram no carro! chegando pouco depois na casa de Bera# Assim que entraram! .ian desculpou,se e pediu licena di+endo que tinha um tra alho a %a+er# Laurie %icou o servando,o caminhar para o escrit1rio enquanto uma sensao de perda e a andono a invadiam# 4uase uma hora mais tarde Laurie viu da "anela de seu quarto quando .ian atravessou o p'tio! entrou no carro e a%astou,se! guiando o lu(uoso Continental ranco# Inquieta! comeou a andar de c' para l'! no quarto! e aca ou descendo para procurar Bera# Porm %oi in%ormada de que ela estava na casa dos 8art%ord# Laurie passou pela piscina! que Cquela hora parecia astante convidativa! mas no sentiu vontade de nadar# A%inal! sentou,se em um dos so%'s verdes da sala e comeou a %olhear uma revista# $nto o tele%one tocou# Laurie esperou um pouco para ver se 7enton atendia! mas o tele%one continuou a tocar e ela aca ou atendendo! apesar de certa relut&ncia#
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; Al/! por %avor! .ian est'> ; perguntou uma vo+ de mulher# ; 0o! ele no est' no momento ; respondeu Laurie ; mas no deve demorar# 4uer dei(ar recado ou quer que eu pea para ele lhe tele%onar quando chegar> ; A a tia dele que est' %alando> ; 0o! Laurie ; disse ela sem coragem de di+er que era a noiva dele# ; Ah! voc: no a noiva dele> $le me disse que voc: estava passando uma temporada com a tia dele# Laurie %icou surpresa# 4uem seria aquela mulher de vo+ mel1dica que sa ia de sua e(ist:ncia> 4ual seria a relao dela com .ian> ; Ah! que om ter tido esta oportunidade de %alar com voc:? ; e(clamou a mulher# ; Boc: uma garota de sorte por ter um noivo como .ian# ; Pois ### o rigada ; gague"ou Laurie! sem sa er o que responder# ; Ah! m's que distrao a minha? 0em sequer me apresentei a voc: ; disse a mulher! rindo# ; $u sou Li+ Trevors# 6eu marido! Arnold! tra alha para .ian! ou pelo menos estava tra alhando# $ "ustamente por isso que estou tele%onando para .ian### para di+er a ele que o mdico %alou que Arnold poder' voltar ao tra alho s1 daqui a um m:s# Amanh ele vai ter alta do hospital# ; =ico contente em sa er que ele est' melhor ; respondeu Laurie! imaginando se La.aine conhecia ou no o casal Trevors# ; Acho que .ian nem deve ter contado a voc: o que houve com meu marido# $le no costuma %alar de tra alho em casa# Arnold so%reu um acidente de autom1vel e %icou muito %erido# $st' hospitali+ado h' tr:s meses# .ian tem sido nosso an"o da guarda! providenciando conduo para que eu v' ao hospital e volte! pagando todas as despesas! e at arran"ando quem %ique com as crianas quando tenho de sair# Alm disso! tem %eito companhia a Arnold! animando,o astante! pondo,o a par de todas as transa3es que v:m sendo %eitas na %irma e repetindo sempre que o lugar dele est' garantido para quando se recuperar e puder voltar# Isso sem %alar que Arnold tem rece ido o ordenado todo m:s! apesar de no estar tra alhando# .ian no dei(a que mostremos nossa gratido! mas para voc: eu posso %alar quanto devemos a ele e o quanto somos gratos por tudo o que tem %eito por n1s? A descrio que Li+ Trevors estava %a+endo de .ian como um patro atencioso e cheio de considera3es no se coadunava com a imagem que Laurie %a+ia deleD um homem autorit'rio! mando e impiedoso! que apesar de tudo no dei(ava de ter seu charme# Ainda estava se re%a+endo da surpresa da desco erta desse novo aspecto da personalidade dele quando desligou o tele%one e ouviu 7enton entrar pela porta da rua# $le passou por ela e cumprimentou,a com um aceno# ; Uma tal de Li+ Trevors aca ou de ligar procurando .ian ; disse Laurie para ele! seguindo,o pelo saguo de entrada# ; A esposa de Arnold> ; perguntou ele! a"eitando os 1culos de aros pretos# ; A# $la pediu para avisar .ian que o marido dela vai sair do hospital amanh e s1 vai poder voltar ao tra alho daqui a um m:s#
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; Ainda em? Pu(a! que al)vio? ; $le ergueu as so rancelhas num gesto e(pressivo# ; -1 7eus sa e como .ian e eu temos tra alhado para compensar a aus:ncia dele# 0o sei se ag5entar)amos por muito tempo mais tra alhando por tr:s pessoas? ; $sse senhor Arnold ocupa posio importante> ; perguntou Laurie! curiosa# ; $ra ele que estava tratando das negocia3es na Amrica do -ul! antes de so%rer o acidente! por isso .ian teve de assumir pessoalmente o caso# =oi mais ou menos na poca em que .ian conheceu La.aine# Assim que %alou o nome de La.aine! 7enton lanou um olhar arrependido e sem "eito para Laurie! como se pedisse desculpas# ; Ah! sei### em### ; Laurie respirou %undo! com medo que o assunto mudasse de rumo e %osse vir C aila o %ato dela se ter %eito passar por La.aine# .esolveu! portanto! p/r um ponto %inal na conversa# ; 4uer %a+er o %avor de dar o recado de Li+ a .ian quando ele chegar> ; A claro# .ian no chegou para o "antar# Bera e Laurie %i+eram a re%eio so+inhas! enquanto 7enton comeu apenas sandu)ches sem querer sair do escrit1rio para no perder tempo# -1 por volta de de+ horas! quando Laurie su ia as escadas para ir se deitar! que .ian voltou# $le olhou rapidamente para seu rel1gio de pulso e disse apenas um * oa noite* com ar ausente antes de continuar at o escrit1rio onde 7enton ainda estava tra alhando# Laurie deitou,se mas %icou virando de c' para l' na cama! cochilando de leve e acordando! esperando inconscientemente ouvir os passos de .ian no corredor# At que uma das ve+es que acordou olhou para o rel1gio de ca eceira# Os ponteiros %os%orescentes marcavam tr:s horas# Laurie ergueu,se da cama! vestiu o roupo de cetim cor de mar%im e saiu silenciosamente no corredor! pensando em ir at a co+inha tomar um pouco de leite quente para com ater a ins/nia# 4uando chegou ao %im da escada viu que a lu+ do escrit1rio ainda estava acesa# 0o era poss)vel que .ian estivesse tra alhando at aquela hora? $ra to tarde? 0a ponta dos ps Laurie %oi at a porta! mas assim que olhou para dentro viu .ian sentado C escrivaninha# -o re uma cadeira estavam o palet1 e a gravata dele# A camisa estava a erta no colarinho# $le tinha um ar cansado e passava a mo pela testa enquanto %alava ao tele%one# 6esmo sem ter %eito arulho a presena de Laurie chamou sua ateno e ele olhou para ela# ; O que est' %a+endo acordada a essa hora> ; perguntou! tapando o %one# ; 0o consigo dormir### ; respondeu ela com vo+ macia! segurando a gola do roupo para que %icasse mais %echado no decote# ; ### eu ia indo at a co+inha tomar um pouco de leite quente# ; -e voc: %i+er chocolate quente eu tam m tomo ; disse ele! como se ordenasse! e retirou a mo do %one para continuar a conversa tele%/nica enquanto Laurie se retirava em sil:ncio! indo para a co+inha# 4uando ela voltou com uma pequena ande"a! tra+endo duas %umegantes ()caras
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de chocolate! .ian "' havia desligado o tele%one# $le passou a mo pelos ca elos e ergueu,se# ; Coloque a ande"a ali! perto do so%'# O edientemente Laurie %oi at o so%' de couro e colocou a ande"a na mesinha de carvalho que %icava em em %rente# Pegou sua ()cara e %icou parada em p! sem sa er se devia ou no %icar# .ian a%undou,se nas almo%adas de couro e ergueu os olhos! surpreso ao ver que Laurie continuava em p# 7epois achou graa# ; 0o %ique a) parada como um coelho assustado prestes a %ugir# -ente,se e me %aa companhia# $la escolheu uma poltrona e acomodou,se! segurando a ()cara com %ora para que a mo no tremesse# .ian parecia to cansado? $stava inclinado para %rente e apoiado nos "oelhos! como se quisesse evitar recostar,se e rela(ar! sa endo que dormiria imediatamente# ; Boc: precisa mesmo tra alhar at to tarde assim> ; murmurou ela# ; Tarde> ; $le sorriu com o canto da oca# ; Aqui podem ser tr:s horas da madrugada! mas em Londres so nove horas da manh# ; $ra para l' que estava tele%onando> ; perguntou Laurie! admirando a mo elegante! de dedos %inos! que levava a ()cara aos l' ios# ; 8um! hum! era ; respondeu ele recolocando a ()cara na ande"a# 7epois apertou a testa com a ponta dos dedos# ; Boc: est' com dor de ca ea> ; 0o chega a ser### A mais tenso# Laurie titu eou! querendo se o%erecer para massagear o pescoo e om ros dele! para que ele rela(asse um pouco e perdesse aquele ar a atido! de cansao# $ que tinha medo que ele interpretasse mal seu interesse# A%inal! aca ou criando coragem# ; Fostaria que eu %i+esse uma massagem em seu pescoo> $la ergueu as so rancelhas negras e olhou,a de soslaio com ar interrogativo! um certo rilho de ironia no olhar# 7epois! sem di+er nada! estendeu,se no so%'! aceitando a proposta# As mos dela tremiam quando tocaram de leve os m2sculos tensos do pescoo dele# $nto comeou a massagear devagarinho e o nervosismo %oi desaparecendo C medida que a invadia uma enorme sensao de pra+er resultante daquele contato# A massagem %oi %icando mais %irme e segura e ela sentiu .ian ir rela(ando aos poucos# 4uando comeou a massagear as t:mporas! ele %echou os olhos# Laurie aproveitou para e(aminar com min2cia as linhas do rosto dele# 4uando perce eu! pela respirao dele! que a%inal tinha adormecido! parou a massagem e contemplou,o com um sorriso! ao constatar como parecia em mais "ovem com os traos assim suavi+ados# -em %a+er o menor arulho %oi at a outra e(tremidade do aposento e pegou a manta que estava do rada em cima de uma cadeiraD Boltou! passou perto do so%' a raando a manta contra o seio e olhou .ian com ar sonhador# Uma sensao c'lida e agrad'vel tomou conta de seu corao e uma enorme ternura a invadiu ao perce er que tinha
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O NOIVO DA OUTRA (Dangerous Masquerade)

Janet Dailey

se apai(onado por .ian# $la o estava amando? Ali's! s1 agora perce ia! mas h' muito tempo que comeara a am',lo! s1 que se recusara a admitir! at aquele momento# Laurie suspirou ai(inho# $ra um amor in2til! sem a menor perspectiva de ser correspondido! apesar de ser evidente que ele a dese"ava %isicamente# Por isso uma certa amargura veio misturar,se C doura da desco erta daquele amor# 7esdo rou a manta e com todo cuidado e carinho comeou a co rir .ian! contendo o dese"o de se aninhar ali "unto dele! descansando a ca ea naquele peito viril# $nquanto a"eitava as co ertas ela o viu a rir os olhos languidamente# ; $st' pondo o garotinho para dormir! >? ; rincou ele com vo+ de sono# Laurie quase perdeu o %/lego# -a ia que naquele momento estava super vulner'vel! que no resistiria ao menor gesto ou palavra dele# -eria capa+ de se entregar a ele totalmente# -e .ian desco risse que ela o amava! ento! isso daria a ele um poder ilimitado so re ela? Laurie ainda no estava em certa se queria mesmo casar,se com um homem que no a amava! apesar de am',lo pro%undamente# ; A! isso mesmo# $ %ique quietinho a) ; disse! tentando %alar com secura e ai(ando as p'lpe ras para que ele no lesse seus pensamentos e dese"os! como costumava %a+er# .ian segurou de leve o pulso de Laurie# ; Boc: no vai me dar um ei"inho de oa,noite! tam m> Laurie sa ia que! se recusasse! s1 iria despertar uma reao de teimosia nele e ele aca aria por ei"',la assim mesmo! o que poderia vir a ser muito mais perigoso# $ra melhor %a+er o que ele pedia enquanto ainda estava sonolento# Inclinou,se devagarinho e apenas roou seus l' ios nos dele! a%astando o rosto depressa# .ian sorriu e largou o pulso dela# ; -e eu no estivesse to cansado! no ia me contentar s1 com isso### ; .ian acomodou,se melhor e %echou os olhos de novo# ; <oa noite! Laurie# $la respondeu! mas talve+ ele nem tivesse ouvido! pois "' ressonava quando Laurie saiu do escrit1rio#

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O NOIVO DA OUTRA (Dangerous Masquerade)

Janet Dailey

CAPTULO IQ
O arulho de saltos de sapato so re as la"otas do "ardim %e+ com que Laurie a risse os olhos e visse Bera que se apro(imava! com sua ha itual apar:ncia de %rescor! num vestido elegante e simples de algodo verde# ; <em que .ian me disse que voc: devia estar aqui na piscina? ; %oi di+endo ela C medida que se apro(imava de Laurie# ; Tele%onaram para voc:! mas eu no a encontrei### ; 4uem era> ; $ra Colin# $le disse que tele%ona mais tarde# Com um peso na consci:ncia Laurie lem rou,se de que se esquecera de %alar com .ian a respeito do aile de Carnaval! que seria naquela noite# 0o que no tivesse tido oportunidade! mas que tantas coisas haviam acontecido desde que Colin a convidara para o aile! que ela se esqueceu completamente? 7epois do passeio C ilha 7auphine! na vspera! e dos momentos que tinha passado com .ian naquela madrugada! o aile era a 2ltima coisa que poderia lhe passar pela ca ea# ; .ian est' ocupado> ; perguntou Laurie# ; $le estava dando uns tele%onemas quando passei pelo escrit1rio ; respondeu Bera# ; Bou at a cidade %a+er umas compras# Boc: quer ir tam m> Pretendo voltar l' pelas quatro horas e acho que Colin no vai tele%onar antes dessa hora# ; O rigada! mas pre%iro %icar ; recusou Laurie educadamente ; quero aproveitar a piscina# ; $ eu no a recrimino por isso# O dia est' to lindo? ; Bera riu e %e+ um aceno de despedida# ; At mais tarde! ento# Assim que Bera saiu! Laurie se acomodou de novo na cadeira espreguiadeira! a"eitando o chapu ranco de a as largas que protegia seu rosto do sol# O calor estava agrad'vel e era uma del)cia sentir os raios do sol aquecendo como uma car)cia sua pele quase nua! a no ser pelos pequenos pedaos que o min2sculo iqu)ni escondia# A pa+ era total# Apenas o canto mel1dico dos passarinhos! que voavam de uma 'rvore para outra! que rava o sil:ncio# A lem rana da noite anterior voltou C sua mente! tra+endo uma sensao gostosa# 7epois do que tinha acontecido no escrit1rio Laurie %ora para o quarto pensando que no ia conseguir dormir! que ina %icar remoendo preocupa3es por ter se apai(onado por .ian! mas nada disso aconteceu# Assim que encostou a ca ea no travesseiro! adormeceu sem pensar em coisa alguma# -a ia! entretanto! que precisaria pensar antes de encontrar .ian de novo# Precisava decidir se queria mesmo correr o risco de casar com .ian sa endo que ele no a amava! na esperana de que! com o tempo! ele a amasse# .ian havia dei(ado em claro! em todas as ve+es que %alara no assunto! qual era sua opinio so re o amor e que queria apenas uma esposa# -er mulher de .ian era a coisa que Laurie mais queria! mas temia que ao casar,se com ele passasse a ser apenas mais uma das propriedades de .ian! como um o "eto! algo de que ele s1 se lem raria quando lhe conviesse#
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Janet Dailey

6as ser' que ele era assim to insens)vel e to sem corao! mesmo> 0o era poss)vel? A%inal de contas! ele havia a"udado a %am)lia Trevors### <em! mas talve+ no tivesse %eito mais do que a o rigao# Arnold tra alhava para ele! talve+ %osse om empregado e .ian estivesse interessado em que ele voltasse### ento no se tratava de ondade! mas de interesse? $ra poss)vel que Li+ tivesse e(agerado nos ad"etivos e elogios apenas por se sentir grata# $ Laurie sa ia muito em que .ian sa ia ser charmoso e conquistar simpatia quando queria# 0o### no tinha "eito mesmo# -e ele sou esse de seus sentimentos possivelmente iria achar graa e despre+',la pela sua %raque+a# -eria um erro enorme di+er a ele quanto o amava# E' astava ele ter perce ido que ela sentia atrao %)sica por ele# 6as! se eles se casassem mesmo! ser' que ela conseguiria manter seu amor em segredo> Laurie achava imposs)vel# $la nunca sou e esconder seus sentimentos### como poderia esconder algo to %orte e dilacerante como o amor> 7e repente o som de algum mergulhando na piscina chamou sua ateno! %a+endo,a sair do mundo de sonhos em que estava# Olhou e sentiu um %rio na oca do est/mago ao reconhecer a ca ea morena! de ca elos castanhos! que vinha C tona no meio da piscina# =icou o servando os m2sculos ri"os e harmoniosos dos raos dele! que cortavam a 'gua em raadas 'geis e precisas de e(celente nadador# .ian atravessou v'rias ve+es a piscina no sentido do comprimento! depois parou na eirada! perto de Laurie! sorriu para ela com ar matreiro! e(i indo os dentes alvos e per%eitos! enquanto sa)a dG'gua apoiando os cotovelos na eirada de pedra# A pele morena e molhada rilhou ao sol! %a+endo,o parecer uma est'tua de ron+e# ; $ Lorelei estendida na rocha! en%eitiava os homens! levando,os C destruio### ; disse .ian em tom de rincadeira! pegando a toalha de cima da mesa# ; -er' que voc: tam m no uma sereia! Laurie> ; Talve+ essa descrio se"a mais adequada a La.aine do que a mim ; respondeu Laurie com uma calma de que no se imaginava capa+! considerando,se o estado de tenso em que %icava diante de .ian# ; Boc: su estima seu poder de atrao ; %alou .ian! apro(imando,se da cadeira em que ela estava# A nude+ daquele corpo atltico! co erta apenas por um pequeno e colante maio! pertur avam,na mais do que ela gostaria de admitir# $ra com grande es%oro que ela continha o dese"o esmagador de tocar nele! de acariciar os p:los daquele peito moreno# ; Pode ser### ; disse Laurie! encolhendo os om ros e %echando os olhos para a%astar aquela viso pertur adora# Antes que se desse conta do que estava acontecendo! .ian inclinou,se e tirou os 1culos escuros que ela estava usando# ; 0o gosto de %alar com algum sem ver os olhos# -1 estou vendo meu pr1prio re%le(o a) nessas lentes espelhadas? ; disse ele# A lu+ do sol atingiu em cheio seus olhos! cegando,a momentaneamente e Laurie protegeu a vista com a mo# ; O sol est' doendo nos meus olhos! assim? ;protestou#
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Janet Dailey

.ian colocou os 1culos %ora do alcance dela! "unto com a toalha dele! em outra cadeira# 7epois sentou,se na eirada da cadeira de Laurie! apoiando as mos no encosto! onde ela repousava a ca ea! loqueando o sol do rosto dela depois de ter lhe retirado o chapu tam m# ; Assim est' melhor> ; perguntou ele com vo+ gutural# ; 7evolva meus 1culos? ; disse ela nervosa! quase gague"ando ao sentir o perigo da pro(imidade dele# Todo o seu corpo ardia de dese"o de sentir as car)cias dele! ou o menor contato que %osse# ; -a e que Cs ve+es seus olhos %icam to grandes e rilhantes que a gente sente que pode at se a%ogar neles> ; murmurou .ian! ignorando o pedido que ela %i+era# ; Pare de me provocar### ; al uciou ela! tentando esconder o alvoroo que aquela pro(imidade provocava# ; 0o sa ia que estava provocando voc: ; riu ele ai(inho! com satis%ao# ; 0o isso### voc: est' %alando essas coisas s1 para que eu rea"a? ; $ por qu:> $u "' disse antes que a achava onita# ; Com uma e(presso randa ele percorria lentamente com o olhar o corpo seminu de Laurie %a+endo,a corar# ; Assim! com esse tra"e! est' mais %ascinante ainda? A conversa estava enervando Laurie# ; Acho que vou dar um 2ltimo mergulho antes que comece a es%riar# $la se inclinou para %rente! esperando que .ian se a%astasse para que ela se erguesse da cadeira! mas ele %icou onde estava e tudo o que ela conseguiu %oi %icar mais perto ainda dele! olhando aquela oca sensual e m'scula que parecia hipnoti+',la# ; Por %avor! dei(e,me levantar! .ian# ; O tremor em sua vo+ traiu a pertur ao que sentia# ; Toda ve+ que me apro(imo de voc: e estamos prestes a %a+er amor! voc: %oge# Por qu:> ; A vo+ dele era um sussurro acariciante# ; Por acaso tem medo de gostar> $le avanou mais e Laurie apoiou,se de novo no encosto da cadeira! com a respirao alterada! prevendo o que ia acontecer# ; $u no quero %a+er amor com voc:! .ian ; Laurie %alou com sinceridade! pois tinha certe+a de que se houvesse uma relao se(ual entre eles! seria imposs)vel para ela esconder quanto o amava# $ no queria que ele sou esse disso# ; -eus l' ios me di+em uma coisa! mas seus olhos di+em outra completamente di%erente# ; O que lhe di+em meus olhos> ; desa%iou ela! cora"osamente# ; 4ue eu acho voc: um homem arrogante e autorit'rio> 4ue voc: %rio e insens)vel quando se trata da emoo dos outros> Boc: nem se importou em sa er se La.aine gostava ou no de voc:! simplesmente corte"ou,a! deu a ela presentes caros! pediu,a em casamento e depois "ogou,a %ora como um rinquedo velho e %riamente su stituiu,a por mim? Coitada da mulher que %or o a de se apai(onar por voc:? Boc: no tem sentimentos?
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Janet Dailey

.ian riu ai(o! achando graa das acusa3es dela# ; Ah! ento disso que tem medo> 7e se apai(onar por mim> Ora! mas voc: "' me disse que eu no tenho nenhuma das qualidades que voc: procura num marido? $ por isso! ento! que continua a resistir! apesar de sa er que sente tanta atrao por mim quanto eu por voc:> Porque voc: queria que eu %osse meigo! carinhoso e gentil### mas essa uma atitude sonhadora e rom&ntica de uma adolescente# Boc: uma mulher? Boc: gostaria de um homem que satis%i+esse todos os seus caprichos! que tratasse voc: como um i el/> Boc: gostaria mesmo de ser ninada o tempo todo por uma %igura paternal! em ve+ de ter a seu lado um homem com quem %i+esse amor### um amante de verdade> Laurie sentiu,se om ardeada por tantas perguntas seguidas! em ora sou esse as respostas para todas# $la "' estava apai(onada por ele! amava,o! sim! e era por isso que resistia Cs investidas dele# 0o! no queria que .ian %osse meigo e delicado! queria,o tal como ele era? $ tam m no queria ser tratada como uma %r'gil onequinha de porcelana? 4ueria! isso sim! os ei"os dele! ardentes e audaciosos! que quase lhe esmagavam os l' ios e espalhavam centelhas incendiando todo seu corpo# 4ueria,o como homem! possuindo,a### mas no podia di+er a ele nada disso# ; Por %avor### ; disse ela com vo+ estrangulada! tentando um %raco protesto# ; E' est' na hora de voc: se decidir! Laurie# ; $le apro(imou mais ainda o rosto! seus l' ios quase roando os dela# ; Bamos! diga,me que voc: no quer que eu a ei"e! que no quer sentir o calor de minha oca na sua! no quer que eu ei"e sua orelha! murmurando %rases ardentes### que no quer que eu ei"e seu pescoo! que se arrepia toda quando eu o acaricio com a ponta da l)ngua### que no quer que eu mordisque seus om ros! descendo devagarinho com ei"os at seus seios macios! que me dei(am maluco### Bamos! diga,me que no quer que eu %aa nada disso? ; pediu ele com vo+ rouca de dese"o que imediatamente contagiou Laurie# Com um gemido a a%ado ela se rendeu# Colocou as mos na nuca dele! a%undando os dedos nos ca elos molhados! e pu(ou o rosto dele at que seus l' ios se encontraram num ei"o ardente e ela no mais se preocupou em esconder o %ogo de sua pai(o# $ntregou,se em total a andono e entrea riu os l' ios! querendo que ele entrasse todo dentro dela# $le a a raou e estendeu,se na cadeira! %a+endo,a sentir o peso de seu corpo sem machuc',la# $la se sentia em :(tase ao contato daquela pele morna# 7ei(ou,se levar por aquele arre atamento! uma sensao maravilhosa que "amais sentira! at que o resto do mundo sumiu a seu redor! restando apenas .ian com suas car)cias h' eis# As mos s' ias percorrendo seu corpo! e(plorando! desco rindo pontos sens)veis! despertando toda a sensualidade que Laurie tanto loqueara# A oca acariciando! mordiscando! ei"ando### desli+ando devagar pelo pescoo! om ros! at que Laurie gemeu de dese"o# $nto .ian %oi a rindo o suti do iqu)ni dela at li ertar os seios para que o pra+er %osse mais intenso# Laurie o%egava! tal como ele! e no es oou o menor protesto# $le a ei"ou de novo na oca e ela agarrou,se nos ca elos dele! sentindo contra as pernas a evid:ncia do dese"o dele de posse# 0aquele momento tudo o que Laurie queria era que .ian a possu)sse! que a invadisse### 0em de longe pensava mais em resistir# ; .ian? ; A vo+ de 7enton soou como uma lu%ada de vento %rio no calor daquela pai(o# .ian (ingou ai(inho enquanto se recompunha e Laurie %icou im1vel! emocionada com a nova sensao de poder que desco riraD ela era capa+ de e(cit',lo tanto quanto ele a e(citava#
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Janet Dailey

; O que > ; disse ele asperamente# 7enton %icou hesitante e meio sem "eito! parado do outro lado da piscina# ; Tele%one para a -rta# La.aine $vans# .ian! que "' estava irritado pela rusca interrupo do romance! olhou com certa hostilidade para Laurie# $la havia notado que 7enton pronunciara o nome da prima como se quisesse en%ati+',lo em! mas Laurie no tinha a menor idia de quem poderia estar ao tele%one chamando por La.aine# <alanou a ca ea como quem no entende o que est' acontecendo e seu olhar toldou,se de apreenso# -er' que mais algum desco rira a %arsa> .ian ergueu,se a ruptamente da cadeira e pegou sua toalha com um gesto r'pido e preciso# ; $u cuido disso! pode dei(ar disse ele a Laurie ; e voc: %ica esperando aqui# Uns quin+e minutos depois .ian voltou# E' havia trocado de roupa e estava com uma cala ranca e uma camisa esporte a erta no peito# Laurie inclinou,se para a %rente! cheia de ansiedade! assim que o viu surgir# $le contornou a piscina e apro(imou,se dela# O corao dela ateu mais r'pido e ela dese"ou cair nos raos dele de novo# ; 4uem era> ; perguntou! tentando aparentar calma! apesar do tumulto interior# ; =also alarme ; respondeu .ian com displic:ncia! pegando a sa)da,de, anho de Laurie e "ogando,a para ela# ; $ra Colin querendo sa er so re o aile de Carnaval de ho"e C noite# ; 0ossa? $squeci,me completamente?; murmurou Laurie! olhando para a e(presso impenetr'vel que se estampara no rosto de .ian# ; $ra para eu ter perguntado a voc:### ; -e eu tam m iria ; completou ele com um sorriso c)nico# ; 7esculpe### ; disse ela! hesitante# ; Ora! no se desculpe# Colin e(plicou que a com inao %oi %eita antes que eu chegasse a 6o ile e depois %oi magnanimamente ampliada para me incluir no programa# <astante atenciosa essa atitude? Laurie encolheu,se diante do sarcasmo da vo+ dele# ; Colin sempre %oi muito atencioso desde que cheguei aqui! %a+endo,me companhia! levando,me para conhecer coisas interessantes e agora convidando n1s dois para o aile de ho"e# ; .ian achou graa de sua desa"eitada tentativa de de%esa# ; $le s1 estava sendo gentil# ; A### meigo e carinhoso ; +om ou ele# ; 4uer parar de repetir isso>? ; protestou ela! enquanto arrumava na cintura a sa)da, de, anho# Ah! se ela ao menos pudesse sa er o que %i+era .ian mudar assim do amante ardoroso para esse estranho sarc'stico? ; $spero que voc: tenha recusado o convite com ons modos pelo menos# ; $ quem disse que eu recusei> ; $le ergueu a so rancelha com ar de desdm# ; $nto voc: vai>? ; $la %ran+iu a testa! %itando,o! at/nita#

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Janet Dailey

; 0o precisa se apavorar! eu no vou# $u disse a Colin que tenho um servio para terminar# ; 6as! no estou entendendo### ; al uciou ela# ; Boc: e Colin vo so+inhos# $u certamente no ia %a+er voc: perder a maior %esta do ano# -ei que voc: ser' a sensao do aile! Laurie# ; Boc: vai dei(ar que eu v' so+inha com Colin> ; ela arregalou os olhos! incrdula# ; Parece que %oi o que eu aca ei de di+er# ; A! mas### ; Laurie parou! em total con%uso ; mas voc: cansou de me repetir que %icasse longe de Colin# O que ela queria mesmo era di+er que no tinha a menor vontade de ir sem .ian! mas a %rie+a dele tomava imposs)vel tal con%isso# ; $u %alei isso! >? ; disse ele em tom de indi%erena# ; Boc: sa e que %alou# ; -e voc: no quer ir! Laurie! %'cilD tele%one para o rapa+ e diga isso a ele#; .ian %alou com certa impaci:ncia! %ran+indo as so rancelhas numa e(presso sinistra# ; Para mim! tanto %a+ voc: querer ir ou %icar### a deciso sua# -e Laurie tinha alguma d2vida so re o que .ian sentia por ela! a %rie+a dessas palavras dei(ou em claro que ele apenas sentia atrao %)sica e s1 se importava com ela no momento do dese"o e na medida em que queria conseguir seu pr1prio pra+er# Portanto! uma atitude ego)sta# ; 4uero! sim# $u vou ao aile com Colin ; disse ela em tom calmo! tentando salvar seu orgulho e independ:ncia# ; $le vem usc',la Cs nove e meia! ento#; $le inclinou a ca ea com ar de superioridade#; Preciso dar alguns tele%onemas ; disse! depois virou,se nos calcanhares e sumiu# Laurie %icou atormentada com a re"eio dele# $le s1 a via como algum do se(o oposto com quem satis%a+er as necessidades? Aquelas altera3es s2 itas no modo como ele a tratava a estavam dei(ando maluca# -er' que ele perdera o interesse porque desco rira que ela seria dele quando ele quisesse> -er' que ela havia revelado seu contundente dese"o de ser possu)da por ele e por isso ele agora a despre+ava e tratava com %ria superioridade> Ah! mas ento .ian era mesmo impiedoso! cruel! completamente insens)vel e sem corao? Contudo! Laurie continuava a am',lo e suspirou %undo! desalentada! pois sa ia que era um sentimento in2til que s1 lhe traria so%rimento e m'goa# Como que s1 %oi perce er isso agora que era tarde demais> Ah! se .ian sentisse por ela a dcima parte do amor que sentia por ele! casaria com ele sem hesitar# 8' apenas meia hora! nos raos dele! ela acreditara nessa possi ilidade# Agora tudo o que tinha diante de si era um enorme va+io# -er' que suportaria a solido e o so%rimento de viver sem ele> Ou seria melhor casar com ele! mesmo sa endo que ele no a amava e talve+ ser mais in%eli+ ainda> Amando,o daquele "eito! era uma agonia para Laurie decidir,se# -1 seu sentimento de orgulho e amor pr1prio que a impediam de desa a%ar so o
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Janet Dailey

peso da ang2stia de entregar os pontos e demonstrar que estava so%rendo por .ian# Com %irme determinao! resolveu preocupar,se cuidadosamente com sua apar:ncia# .ian "amais sa eria quanto a magoara passando,a para Colin aquela noite? Passou astante tempo se preparando e se arrumando# 4ueria %icar espetacular como nunca? =icou quase uma hora de molho num anho de espuma com 'lsamos rela(antes e per%umados para acalmar os nervos! depois gastou quase uma hora maquilando,se com todo cuidado e ainda mais tempo e(perimentando di%erentes penteados! at que resolveu tranar os ca elos com uma %ita ranca e prend:,los atr's da ca ea! dei(ando o rosto em C mostra# Por 2ltimo colocou o vestido de cetim ranco# $ra o 2nico que possu)a! mas ca)a,lhe muito em! principalmente agora que estava com a pele ron+eada# $ra em decotado tanto na %rente como nas costas! de estilo cl'ssico! com um 2nico detalhe en%eitandoD um cinto ordado com pequenas prolas! realando a cintura delgada de Laurie# 4uando terminou de se arrumar e olhou,se no espelho! seus olhos cor de sa%ira rilhavam de satis%ao# 0o havia nenhuma "1ia para adorn',la! mas sua apar:ncia era per%eita# -em %alsa modstia! Laurie concluiu que estava onita e sentiu,se segura e con%iante! o que era uma e(celente arma# 0esse momento ateram de leve na porta# ; Colin "' chegou! Laurie ; disse Bera assim que Laurie lhe a riu a porta#; 6as! meu 7eus do cu! como voc: est' linda? Bai dei(ar as mulheres morrendo de inve"a# 4ue pena que .ian este"a ocupado logo ho"e? Tenho certe+a de que ele %icaria orgulhoso de aparecer em p2 lico com voc:# 6as! a%inal! at que ele %oi gentil de permitir que voc: %osse com Colin e no perdesse o aile por causa dele! no > Laurie sentiu um aperto no corao ao lem rar que ele lhe dissera que pouco se importava se ela %osse ou no# 6al podia %alar! por isso apenas sorriu como quem concorda e virou,se para pegar a olsa de noite! que %a+ia parte da toalete# 7epois#mirou,se no espelho uma ve+ mais# ; Bou di+er a Colin que voc: "' vai descer ; Bera sorria# Laurie esperou de prop1sito alguns minutos! dese"ando pela primeira ve+ em sua vida %a+er uma entrada triun%al# $la "' havia visto La.aine %a+er isso muitas ve+es! mas ela mesma nunca o %i+era# A%inal saiu do quarto! andando lentamente pelo carpete macio do corredor e sem o menor ru)do desceu as escadas em direo ao saguo de entrada# 0os 2ltimos degraus parou e %icou o servando# Colin estava ao p da escada! e(tremamente elegante! e conversava com Bera# .ian estava perto da porta! a sorvido na discusso de um assunto qualquer com 7enton# $la apoiou de leve a ponta dos dedos no corrimo da escada e %icou olhando para .ian! querendo que ele olhasse para ela# 6as %oi Colin quem primeiro notou sua presena# ; 6eu 7eus?; e(clamou ele! de olhos vidrados! en%eitiado por aquela %igura linda e luminosa vestida de cetim ranco# ; 7emorei muito> ; disse Laurie sorrindo e! ao perce er que .ian ergueu a ca ea e semicerrou os olhos ao v:,la! desceu devagarinho o %im da escada! olhando para Colin# ; Boc: est' arre atadora? Lind)ssima? ; e(clamou Colin assim que recuperou a %ala# ; Parece uma deusa grega?
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$le segurou a mo dela entre as suas enquanto Laurie se deleitava com a admirao dele# $ra "ustamente disso que estava precisando para alimentar seu ego e erguer o moral? Colin levou a mo dela at os l' ios e ei"ou,a e ela dei(ou que a mo demorasse um pouco alm do necess'rio antes de retir',la! olhando de soslaio para .ian# 6as ele parecia continuar indi%erente e alheio Cs li erdades que Colin estava tomando com sua noiva# ; Bera disse,me que o aile era a rigor ; disse ela! voltando,se para Colin# ; $spero que o vestido este"a de acordo### ; disse de prop1sito! como "' vira La.aine %a+er tantas ve+es! para provocar elogios# ; 7e acordo>? ; Colin riu! sem conseguir a%astar o olhar daquela %igura que o %ascinava# ; Pu(a vida! acho que vou ter que lutar para conserv',la ao meu lado? ; $ voc:! o que acha! .ian> ; murmurou ela com vo+ insinuante! caminhando graciosamente para perto dele# -eus olhos cor de sa%ira cintilavam quando %itaram os dele# ; Acha que eu estou em> ; A! o vestido lhe cai muito em ; comentou ele calmamente! dispensando 7enton com uma leve inclinao de ca ea# ; $ s1 isso que voc: tem para me di+er>### ; Laurie inclinou a ca ea para tr's! de um "eito coquete e provocante! querendo que ele se impressionasse com sua ele+a a ponto de no dei(',la mais ir so+inha com Colin# ; O que quer que eu %aa> ; disse ele em tom de ironia com vo+ em ai(a para que s1 ela escutasse# ; 4uer que eu ei"e sua mo como %e+ o gentil cavalheiro ao p da escada> $la se sentiu magoada e um rilho de raiva imediatamente passou por seu olhar# ; 4uero? ; disse com petul&ncia! desa%iando# 6as assim que comeou a erguer o rao para lhe estender a mo .ian %oi mais r'pido e agarrou,a pelo pulso! com %ora! impedindo o gesto# 7epois condu+iu,a at Colin# ; 7ivirtam,se? ; disse .ian! olhando para Laurie com um sorriso de esc'rnio# ; Pode estar certo de que nos divertiremos?; retrucou Colin# ; Leve isso! minha %ilha ; disse Bera! colocando uma estola de pele nos om ros de Laurie# ; Pode ser que es%rie mais tarde# 7ivirtam,se? ; O rigada ; murmurou Laurie e dei(ou que Colin tomasse seu condu+isse para a porta# rao e a

L'grimas amargas queimavam seus olhos e ela as continha a custo# .ian havia dito certa ocasio que ela pertencia a ele e Laurie es rave"ara# Agora! entretanto! tinha a sensao de que ele aca ara de d',la de presente a Colin com a cara mais c)nica do mundo# O aile resplandecia de alegria! rilhos! cores! risos! tilintar de copos e m2sica# Colin era astante conhecido! por isso constantemente algum parava para conversar com ele# Tal como ele previra! todos disputavam entre si para danarem com Laurie# Contudo ela no estava se divertindo# Os homens! estimulados pela e ida! %a+iam,lhe rasgados elogios! que para ela no signi%icavam nada s1 por no estarem sendo %eitos por .ian# 0o conseguia parar de pensar nele! nem achar graa em nada# Por isso! quando algumas horas depois Colin sugeriu que
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Janet Dailey

%ossem em ora! ela suspirou ai(inho! aliviada# Colin respeitou o sil:ncio dela durante o percurso de volta para casa e quando a%inal chegaram ela agradeceu pela gentile+a de t:,la levado ao aile! %ingindo contentamento# ; O pra+er %oi todo meu ; retrucou ele# $le a a"udou a descer do carro e Laurie achou om estar com a estola de pele# .ealmente a noite es%riara astante# 7iante da porta Colin ei"ou a mo dela em despedida# ; <oa noite! Laurie ; murmurou ele! hesitante! como se quisesse acrescentar algo mais antes de voltar para o carro# ; <oa noite! Colin ; respondeu ela com suavidade e a riu a porta# Assim que entrou ouviu o motor do carro dele se a%astando# 7evagarinho e em sil:ncio Laurie trancou a porta e caminhou p ante p at a escada# O sil:ncio da casa era agrad'vel e repousante depois de toda a alga+arra do aile e ela parou um pouco antes de su ir! des%rutando aquela pa+# Um suspiro cansado escapou de seus l' ios# ; Pensando no sucesso que %e+> ; A vo+ de .ian soou no escuro perto da escada# Imediatamente o corpo de Laurie se contraiu e ela %icou paralisada de susto e surpresa# A 2ltima coisa que esperava era encontrar .ian acordado quando voltasse# Lem rou,se do modo como ele a entregara a Colin e encheu,se de raiva# ; 0o vai di+er que %icou acordado s1 para me esperar>? ; disse ela com sarcasmo! vendo .ian sair do escuro para a penum ra do saguo# ; $u %icaria emocionada se no estivesse to revoltada? ; -into muito decepcion',la e %erir sua vaidade! mas estava tra alhando mesmo# ; As narinas dele se dilataram como se estivesse ravo# ; Por mim poderia ter demorado muito mais! que eu nem estava notando sua aus:ncia? As palavras dele cravaram em seu peito como punhais! dilacerando seu corao# ; $u tam m at esqueci que voc: e(iste? ; retrucou ela com aspere+a! restaurando seu orgulho %erido com tal mentira# ; Tenho certe+a de que voc: tentou ; +om ou .ian# ; 0o %oi nada di%)cil?### ; declarou Laurie com displic:ncia! evitando olh',lo de %rente para que ele no visse a m'goa em seus olhos# Tirou a estola e %oi at o arm'rio de guardar agasalhos! que %icava no saguo! %ingindo segurana no andar# ; Colin %oi um acompanhante muito atencioso# ; 0o duvido nem um pouco### tam m! com B:nus em seus raos? ; murmurou .ian perto de seu ouvido# ; -a e que na mitologia romana B:nus era casada com Bulcano! o deus do %ogo> Laurie %icou gelada por um segundo! mas logo virou,se para .ian com um sorriso que lhe %a+ia covinhas no rosto# ; A! e conta,se tam m que ela entregou,se a um romance escandaloso com 6arte#
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; A verdade ; concordou .ian com cinismo# ; 4uer que eu acredite que voc: e Colin esto envolvidos num romance Cs escondidas> ; $u no direi que se"a Cs escondidas### Boc: mesmo quem incentiva? ; corrigiu ela# ; 0o posso acreditar numa coisa dessas? ; $le sorriu com esc'rnio# ; A noo de honra %orte demais em Colin para permitir que ele se aproveite da generosidade de um amigo# O velho c1digo sulista de cavalheirismo muito enrai+ado em certas %am)lias# O "ui+! por e(emplo! "amais ousaria tocar em Bera enquanto ela esteve casada! mesmo que ela o provocasse e o convidasse# $ agora a mesma coisa# Tal pai! tal %ilho? ; Acho que voc: no conhece Colin muito viemos direto para casa? $le sorriu com ar de +om aria# ; 6entirosa ; disse .ian de mansinho# ; Boc: no tem o ar de uma mulher que aca ou de %a+er amor### eu sa eria identi%icar# $la enru esceu na hora# ; -er' mesmo> ; +om ou# ; Boc: est' esquecendo que Colin meigo e delicado# -e ela queria com isso provocar .ian! no conseguiu# A e(presso arrogante dele no mudou nem um pouco e ele continuou sarc'stico# ; A uma pena que no este"a noiva dele# ; -em d2vida isso simpli%icaria muitas coisas# ; Principalmente nossa %esta de noivado neste s' ado C noite! no > Laurie ergueu a ca ea num so ressalto# ; Boc: no %ala srio? 0o pode estar pretendendo continuar com esta %arsa! no > ; $stou %alando srio! sim! e isso no uma %arsa ; declarou .ian# ; E' disse a Bera para preparar tudo e tomar as provid:ncias necess'rias# 01s anunciaremos o noivado C imprensa no s' ado mesmo# ; 0o? ; e(clamou ela horrori+ada! os olhos arregalados e rilhantes#; E' %omos longe demais com esse noivado de rincadeira# Agora chega? Precisamos aca ar com isso? ; 0osso noivado dei(ou de ser de mentira no dia em que cheguei aqui e desco ri sua %alsa identidade# 0aquela mesma noite voc: concordou em usar meu anel# Boc: minha noiva! Laurie? ; 0o? ; repetiu ela! mas dessa ve+ o protesto %oi mais %raco# ; $ em reve vai ser minha esposa# ; 6as no e(iste amor entre n1s! .ian? ; reclamou ela# ; 6eu tra alho toma a maior parte de meu tempo# Por isso no precisamos passar
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em### ; mentiu ela ; n1s no

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muitas horas "untos# 0o vai ser to penoso assim? ; $ se eu me recusara casar com voc:> ; 0o pretendo lhe dar essa oportunidade# Boc: convenceu todo mundo de que est' loucamente apai(onada por mim# 0o tem "eito! no vou dei(',la escapar? Laurie sentiu a ca ea late"ar# .ealmente estava num eco sem sa)da# O "eito autorit'rio e dominador de .ian e o amor que ela sentia iam %atalmente lev',la a casar,se com ele# 0esse momento uma revolta surgiu dentro dela e ela decidiu,se! a%inal# $nquanto .ian no a amasse tam m! no se casaria com ele! por mais que o amasse? 0em mesmo a maravilha de gerar um %ilho dele compensaria as horas sem amor que teria de suportar ao seu lado# -e o amor que sentia por .ian ia destru),la! pre%eria que isso acontecesse longe dele# ; Odeio voc:! .ian? ; disse ela! cheia de comoo na vo+! e passou correndo por ele em direo C escada! dese"ando do %undo do corao que %osse poss)vel odi',lo de verdade#

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CAPTULO Q
Laurie dormiu um sono pesado! sem sonhos! e acordou na manh seguinte com os nervos C %lor da pele e to tensa quanto na vspera! antes de se deitar# E' tomara a deciso de%initiva# 0a primeira oportunidade que surgisse! iria em ora# .ian nunca lhe pedira para devolver a passagem de volta! que ainda guardava no %undo da olsa# Poderia voar at Los Angeles pelo menos! e no momento isso "' lhe astava! em ora no %osse muito longe# A parte mais di%)cil do plano seria convencer .ian de que tudo estava normal e que ela iria se casar com ele tal como ele dissera! pois se ele desco risse seu plano de %ugir! sem d2vida iria impedi,la# Ao se olhar no espelho Laurie perce eu que realmente seria uma tare%a di%)cil convencer .ian! pois o nervosismo e a apreenso estavam estampados em seu olhar# A tenso era em vis)vel nas linhas de seu rosto# -e ele desco risse o motivo! ela estaria perdida? 6as! ao mesmo tempo! duvidava que .ian pudesse imaginar que ela ousaria desa%i',lo e contrariar os planos dele com aquela deciso de %uga# $la! at ento! tinha sido astante male'vel! concordando com ele e o edecendo,o sempre! es oando apenas poucos protestos# .ian no teria motivos para pensar que dessa ve+ ela agiria di%erente# Ao menos isso tinha a seu %avor! agora# Animada por essa constatao! Laurie desceu para tomar o ca% da manh! tendo tido o cuidado de vestir,se com roupas em coloridas e de dei(ar o ca elo solto so re os om ros! para suavi+ar sua e(presso e dei(',la mais descontra)da# Contudo o est/mago parecia ter dado um n1 e ela no tinha o menor apetite# Tomou apenas ca% puro e comeu uma torrada# =eli+mente Bera no estava l' para perce er ou insistir que ela comesse mais# A empregada in%ormou,a de que Bera "' sa)ra a cavalo! dei(ando ordens de que dei(assem Laurie dormir quanto quisesse# 0esse momento a porta da %rente a riu,se e %echou,se e Laurie prendeu a respirao ao ouvir passos no saguo de entrada# Com relut&ncia olhou para a porta da sala! sentindo cala%rios s1 de pensar em ver .ian surgir por ali# 6as quem entrou %oi 7enton! que ia passando apressado quando perce eu a presena de Laurie e parou# ; <om dia ; cumprimentou ele! radiante# ; Boc: parece muito em,disposta apesar de ter dormido tarde ontem? Fostou do aile> 7ivertiu,se astante> ; 7iverti,me como nunca? ; Ainda tem ca% a) no ule> ; $st' quase cheio ainda# 4uer uma ()cara> ; Aceito sim! o rigado ; 7enton suspirou! cansado! e apro(imou,se da mesa# Pegou uma ()cara limpa e serviu,se# ; Bou aproveitar# $stou mesmo precisando de um estimulante e! como di+ o ditado! quando o gato sai os ratos %a+em a %esta# ; U! .ian no est'> ; Laurie admirou,se e logo em seguida achou que essa era a oportunidade to esperada# ; 0o# Aca ei de lev',lo at o aeroporto ; respondeu ele! tirando os 1culos e es%regando os olhos# ; Ah! no ve"o a hora de Arnold voltar e reassumir suas tare%as? ; 4uando que .ian vai voltar> ; perguntou ela! ai(ando o olhar! com medo que
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7enton desco risse o verdadeiro motivo de seu interesse# ; $le %oi a 6iami e marcou a passagem de volta para ho"e C noite mesmo# ; 7enton esva+iou a ()cara e colocou mais ca%# ; $ste aqui vou tomar l' no escrit1rio! se me d' licena! a mesa est' empilhada de tra alho e correspond:ncia para responder# Assim que ouviu a porta do escrit1rio %echar! Laurie su iu correndo e voltou para seu quarto# Pegou a olsa e comeou a reme(er dentro! procurando a passagem de avio# 4uando encontrou o precioso papel! ligou para a companhia area! usando seu tele%one de ca eceira! e reservou lugar no v/o da tarde# 8avia tempo su%iciente para %a+er as malas! escrever uma carta para .ian! e pegar um t'(i at o aeroporto# 4uando .ian chegasse ela "' estaria s e salva em Los Angeles# $spalhou as malas so re a cama e %oi "ogando as roupas l' dentro! sem se preocupar em arrumar direito ou do rar as peas# Uma hora depois %e+ uma 2ltima inspeo nos arm'rios e gavetas para ver se no esquecera nada e em seguida comeou a %echar as valises# ; Ah! %inalmente a encontrei? $stava procuran### ; A vo+ de Bera sumiu assim que ela viu as malas em cima da cama# Olhou depressa para Laurie com os olhos arregalados# ; 0o vai me di+er que est' indo em ora>? ; $stou ; murmurou ela# Laurie "' havia pensado numa e(plicao plaus)vel! mas perdeu a coragem de %alar diante do espanto de Bera! que no escondia a decepo e triste+a de seu olhar# ; 6as! por qu:> 6eu 7eus! voc: at parece um %antasma? $st' to p'lida### 7eve haver algo errado? O que %oi que aconteceu! minha %ilha>? Laurie %e+ um gesto de desalento olhando para o tele%one! es%orando,se para %alar apesar do n1 que sentia na garganta# ; $u### eu rece i um tele%onema agora h' pouco# 8ouve um acidente# 6inha m### me est' no hospital# Preciso voltar para casa imediatamente# ; Ah### po re Laurie# 0o C toa que est' assim to a atida e pertur ada? ; Bera apro(imou,se de Laurie e segurou a mo tr:mula dela entre as suas# ; Posso %a+er alguma coisa para a"ud',la> ; O rigada! mas "' reservei lugar no v/o da tarde e "' terminei de arrumar as malas# Acho que no esqueci nada### ; Laurie encolheu os om ros! realmente pertur ada! o que tomava sua mentira mais convincente# ; Eusto agora que .ian no est' em casa? ; Bera alanou a ca ea tristemente# ; 4uer que eu entre em contato com ele> -ei que ele voltar' voando se sou er# 0um caso de emerg:ncia! assim! em que a gente %ica nervosa! sempre om ter um homem ao lado para dar apoio e resolver melhor as coisas# ; 0o! no! no %aa isso? ; apressou,se Laurie# ; 0o to grave assim! que do "eito que eu %alei pode dar a impresso### ; continuou ela "' mais calma#; $ que eu me assustei com o tele%onema! mas "' est' passando# 6ame apenas que rou a perna e so%reu %erimentos leves! eles me garantiram que no h' nenhum perigo# ; Ainda em? Isso "' um consolo# ; Bera sorriu! con%ortando,a# ; $u entendo o que voc: est' sentindo# 0aturalmente quer v:,la! para se certi%icar pessoalmente# $u sei como ###
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; $u ia escrever uma carta a .ian e(plicando tudo! assim que arrumasse minha agagem# ; Laurie respirou %undo# ; Provavelmente no vou voltar para a %esta de noivado que voc: queria dar nesse s' ado### ; 0em pense nisso ; Bera tranq5ili+ou,a ; %oi uma idia de momento e! depois! nossos amigos entendero quando sou erem por que cancelamos a %esta# E' est' quase na hora do almoo# Boc: no pre%ere tomar uma sopinha ou comer um sandu)che para no %icar de est/mago va+io> Carla disse que voc: no comeu nada de manh! s1 uma torrada# ; Acho que no vou conseguir comer nada! o rigada# $ se eu sentir %ome mais tarde! eles sempre servem um lanche a ordo# ; Bou chamar -am para vir pegar suas malas# $le a levar' at o aeroporto assim que voc: quiser ir# 0o se preocupe! tudo aca ar' em! Laurie# ; Oh! Bera### ; O quei(o dela tremeu como se %osse chorar# ; Boc: tem sido to oa para mim? Lamento tanto ter de ir em ora assim### eu no queria# ; A ami+ade sincera que aquela mulher lhe devotava %e+ com que Laurie sentisse um enorme remorso por a estar enganando tanto# Antes tivesse %ugido no meio da noite para no ter de encontr',la e di+er a ela mais essa mentira ainda# Fostava tanto dela? ; $u tam m lamento ; disse Bera! com os olhos inundados de l'grimas# ; 6as so coisas que acontecem### e in%eli+mente no podemos mud',las! no > Bera saiu do quarto e! assim que %icou so+inha! Laurie sentou,se para escrever a carta que ia dei(ar para .ian# $screveu concisamente sem dei(ar transparecer a dor que sentia ao a andon',lo# 7isse apenas que estava indo em ora e que no casaria com ele em hip1tese alguma naquelas circunst&ncias! que sua deciso era de%initiva e irrevog'vel e que ele no tentasse procur',la# 7epois levou a carta! o anel de sa%ira e a pulseira at o quarto de .ian e dei(ou tudo l'! di+endo a Bera que dei(ara uma carta no quarto dele#

7uas horas depois Laurie estava a ordo do avio que cortava os cus rumo a Los Angeles# 6as s1 respirou aliviada quando se viu dentro de um t'(i com sua agagem e deu ao cho%er o endereo do apartamento em que morava com La.aine# $la havia esquecido que estava com pouco dinheiro e s1 se lem rou disso quando chegaram ao destino e ela a riu a carteira para pagar a corrida! %icando quase sem nada depois# $ntrou no saguo do prdio e logo o porteiro veio a"ud',la com as malas# Assim que o viu Laurie sorriu! apesar de toda triste+a que sentia# =icou contente ao ver seu velho e simp'tico conhecido! Tom =ar er# ; Como vai -r# =ar er> ; $u vou em! e vendo a senhonta %ico melhor ainda?; $le sorriu# ; 6as o que est' %a+endo por aqui de mala e tudo> 0o que eu no este"a contente de v:,la! que### ; U! por que tanta surpresa> ; perguntou Laurie! %ran+indo a testa# ; $u voltei para casa### eu moro aqui! lem ra> $le %ran+iu a testa! apreensivo#
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; 7eve ter acontecido alguma coisa### ; disse ele! hesitante# ; -into muito! -rta# $vans! mas sua prima cancelou o contrato do apartamento e mudou,se daqui "' %a+ uma semana# ; Ah! no pode ser? O senhor deve estar enganado### al uciou ela# ; $la dei(ou o endereo da casa dos pais para que eu encaminhasse a correspond:ncia dela e disse que a senhorita no ia mais voltar ; disse Tom e inclinou a ca ea com uma e(presso sria# ; Talve+ se"a melhor tele%onar para sua tia# ; A! sim! acho que melhor mesmo ; concordou Laurie com olhar ausente! chocada por ter desco erto de repente que no tinha onde %icar# ; -e quiser! a senhorita pode usar o tele%one aqui da portaria ; o%ereceu ele! condu+indo,a para l'# Laurie se dei(ou levar e com um terr)vel constrangimento discou o n2mero da casa dos tios# 0o segundo toque atenderam e ela imediatamente reconheceu a vo+ da tia# ; Al/! tia Carrie! aqui Laurie### ; %oi tudo o que conseguiu di+er# ; 0o pensei que voc: ainda tivesse o descaramento de ligar para c' ; declarou a tia em tom glacial ;! depois de tudo o que %e+ para minha po re La.aine? Como que se atreve a aparecer de novo> $stou admirada? ; Como assim! depois de tudo o que %i+ para La.aine> ; repetiu Laurie! sem entender# ; A claro? 6inha po re %ilhinha %icou arrasada quando desco riu que voc: tinha rou ado o noivo dela! na cara dela! sem que ela perce esse# $la con%iava tanto em voc: e voc: nem se importou de mago',la e %a+:,la so%rer? 4uando penso em como seu tio e eu nos sacri%icamos para cri',la como se %osse nossa %ilha### e assim que voc: nos retri ui? 4ue coisa horr)vel? ; Boc:s no tiveram de se sacri%icar coisa nenhuma ; o quei(o de Laurie tremia e seus olhos encheram,se de l'grimas# ; 6eu pai dei(ou dinheiro su%iciente para que eu %osse sustentada durante todos esses anos? ; $ voc: es an"ou C vontade? Pois em! no pense que vamos continuar a sustent',la? -eu rico noivinho que cuide de voc: agora e %ique %ora de nossas vidas? Boc: "' nos causou astante mal?; disse a tia com aspere+a e ateu o tele%one# $ra evidente que La.aine no tinha contado a verdade aos pais! que no dissera como que Laurie tinha ido parar em 6o ile! %ingindo ser a prima# -1 7eus sa ia que mentiras ela contara aos pais depois que .ian rompera o noivado! dei(ando,a cheia de despeito# Laurie "amais sa eria# Tudo o que sa ia no momento que os tios no queriam mais sa er dela! no a queriam ver nem pintada de ouro# Laurie curvou os om ros so o peso da situao aterradora e virou,se para Tom perple(a! com ar de a andono# $le a %itou com olhar compreensivo# ; $les no querem sa er de voc:! no > ; perguntou ele! compadecendo,se com o "eito resignado com que ela alanou a ca ea %a+endo que sim# ; O que vou %a+er agora> ; Laurie suspirou! depois deu uma risada amarga# ; 0em sequer tenho dinheiro para passar a noite em algum hotel? ; Posso lhe emprestar### ; o%ereceu ele gentilmente#
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; 0o! no! o rigada! mas no posso dei(ar que %aa isso ; protestou ela! triste! sacudindo a ca ea com %irme+a# ; $u me arran"o! pode dei(ar# ; $ se eu lhe o%erecesse ao menos um lugar para passar a noite> ; $ antes que Laurie pudesse responder qualquer coisa ele acrescentou! depressaD ; $u e minha mulher temos um om quarto de h1spedes em nossa casa# 0o seria inc/modo nenhum para n1s e assim a senhorita teria um lugar para %icar at que se acalme e resolva o que vai %a+er# ; $u "' sei o que vou %a+er# Bou procurar um emprego sem demora# ; Laurie sorriu sem alegria# ; 0o posso mais aceitar caridade dos outros# $u no quero mais isso? ; As palavras 'speras da tia ainda ecoavam em seus ouvidos# ; 0o se trata de caridade ; insistiu Tom! compreendendo o motivo real que a %a+ia responder daquele "eito! com tanto amargor# ; Assim que a senhorita encontrar um emprego e estiver rece endo pode nos pagar pela hospedagem! a quantia que achar "usta# ; A o%erta era astante tentadora! mas Laurie hesitava# ; Bamos %a+er uma coisa# Pode pensar C vontade! no precisa responder "' ; sorriu ele ; sente,se aqui no so%'! tome um ca% e rela(e um pouco# 7aqui a uns quin+e minutos aca a meu hor'rio de servio# EenRins "' deve estar chegando para me su stituir e da) eu vou em ora# -e decidir outra coisa posso lhe dar uma carona# -e resolver aceitar minha proposta! terei muito pra+er em lev',la comigo para casa# $! ento! o que acha> ; Fostei da sua sugesto! senhor =ar er# ; A e(presso satis%eita dele %e+ com que ela sorrisse com sinceridade# ; $u sou Tom para os amigos! pode me chamar assim# ; $ eu sou Laurie para os meus! melhor parar de me chamar de senhorita $vans# ; $la sorriu de novo e apertou a mo que ele lhe estendeu# 4uin+e minutos mais tarde Tom estava arrumando a agagem de Laurie no porta, malas de seu carro# $la havia! a%inal! escolhido a alternativa mais sensataD %icar com Tom e a esposa# A hip1tese de entrar em contato com .ian passou por sua ca ea mas Laurie nem quis consider',la# Por mais que o amasse e que se sentisse tentada a correr para os raos protetores dele! pre%eriria morrer de %ome a casar,se com ele! sa endo que ele no a amava# 7epois de tudo a"eitado# Tom sentou,se ao volante e deu a partida no carro# Laurie olhou para ele! hesitante! querendo di+er algo# ; Tom### ; comeou ela! depois %e+ uma pausa! tentando ordenar as palavras ; pode ser que algum procure por mim l' no apartamento### voc: me %aria o %avor de di+er que no sa e onde eu estou> ; Laurie no queria que .ian a encontrasse# ; Boc: est' metida em alguma encrenca! minha %ilha> ; 0o propriamente isso# A que h' um homem que pode aparecer querendo %alar comigo! mas eu no quero v:,lo# ; $nto pode %icar sossegada que de mim ele nunca vai sa er onde voc: est'# ; Tom sorriu e piscou um olho# <ett@! a mulher de Tom! era to am'vel e simp'tica quanto o marido# Assim que Laurie comeou a se desculpar por estar que rando o sossego de seu lar! ela a interrompeu!
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di+endo que nem pensasse nisso e a%irmou que %icaria muito contente de ter a companhia de outra mulher! assim teria com quem conversar e %o%ocar#

Laurie estava e(austa depois da viagem apressada que %i+era! magoada com a re"eio dos tios! triste por ter perdido .ian e a ami+ade de Bera e dos novos amigos que %i+era em 6o ile# Por isso no conseguia dormir# -em querer %icava lem rando cada momento que passara com .ian! revivendo as cenas na mem1ria! e o %ato de sa er que "amais o veria novamente era mais uma m'goa que dilacerava seu peito! uma dor insuport'vel# Chorou tanto que quando a%inal adormeceu a %ronha do travesseiro estava toda molhada# 0o dia seguinte <ett@ insistiu que Laurie %icasse em casa! achando que ela ainda estava cansada da viagem e um pouco a atida# $ra melhor %icar apenas recortando an2ncios de emprego nos "ornais# A ondosa mulher procurava alegr',la de todo "eito! conversando! %a+endo graa e rindo# 6as Laurie apenas sentia as horas se arrastarem lentamente e se perguntava! em sil:ncio! como que ag5entaria passar o resto da vida sem .ian# 8oras! dias! semanas! meses! anos### era uma eternidade? Como suportaria esse va+io> 0aquela noite! durante todo o "antar! Tom o servou %urtiva e atentamente Laurie! notando as p'lpe ras um pouco inchadas de chorar! o ar deprimido e triste! e a aus:ncia do sorriso %'cil que ele se acostumara a ver no rosto dela# 4uando terminaram a so remesa e estavam comeando a tomar o ca%! ele a%inal pigarreou! como quem vai %alar# Laurie ergueu os olhos a+uis! de olhar ausente! e num ato re%le(o %i(ou,os nele# ; Por acaso estava se re%erindo a esse tal de 6ontgomer@ quando %alou naquele homem! ontem> ; perguntou ele! dis%arando o interesse! olhando para a ()cara# ; $le esteve l' no prdio> ; perguntou ela! um misto de triste+a e apreenso na vo+# Tom alanou a ca ea# ; $steve! sim# 0o in)cio pensei que ele estivesse procurando por La.aine e disse a ele que ela voltara para a casa dos pais# 6as ele logo dei(ou em claro que estava procurando voc: e no ela# ; $ da)! o que voc: disse> ; perguntou ela! imaginando como .ian devia estar %urioso para ter se a alado at Los Angeles s1 para procur',la# ; 7isse a verdade! mas s1 uma parte# 7isse que voc: tinha estado l' ontem C tarde! %icou sa endo que sua prima desistira do apartamento! de pois deu um tele%onema e %oi em ora# ; $ ele acreditou> ; Acho que sim ; Tom sacudiu a ca ea# ; $le disse que voc: era noiva dele# Laurie %icou p'lida e olhou para a marca ranca que o sol dei(ara no de do em que ela tinha usado o anel de sa%ira# ; $u era! mas "' est' tudo terminado! agora# Laurie ai(ou a ca ea e marido e mulher se entreolharam! trocando uma
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mensagem que ela no perce eu# 7epois comearam a %alar so re outr's coisas corriqueiras! %ingindo no perce er o sil:ncio dela# Alguns instantes depois Laurie al uciou uma desculpa qualquer! pediu licena e %oi para seu quarto# Atirou,se na cama e chorou desesperadamente! sem conseguir aliviar a dor insuport'vel que a%ligia seu corao#

7epois de alguns dias de procura! testes e entrevistas! Laurie aca ou sendo aceita para o cargo de datil1gra%a em um grande escrit1rio de advocacia# A novidade da terminologia "ur)dica a sorvia toda a sua ateno# $la se concentrava no tra alho para aprender depressa e isso a o rigava a no pensar tanto em .ian# As horas do dia passavam assim rapidamente! sem a agonia das horas da noite e o va+io solit'rio dos %ins de semana# 6as a saudade continuava a tortur',la o tempo todo! causando,lhe um so%rimento a que "' estava se acostumando# 7urante tr:s meses nem Tom nem <ett@ tocaram no assunto de seu noivado rompido e Laurie tam m no %alava nisso# 0em que quisesse! no conseguiria# 4uando "' estava tra alhando h' um m:s! tentou alugar um apartamento! mas no conseguiu encontrar nenhum cu"o preo estivesse ao alcance de seu magro ordenado# Tam m no tinha nenhuma amiga com quem pudesse dividir o apartamento e a idia de morar com uma estranha no a atra)a nem um pouco# Alm disso! <ett@ e Tom insistiam tanto para que ela %icasse que ela aca ou cedendo e continuou morando com eles# Uma segunda,%eira C noite! depois de ter lavado a loua do "antar! Laurie sentou,se C mesa e comeou a %olhear ao acaso o "ornal que estava l'# 7e repente! em uma das p'ginas! uma %oto saltou,lhe aos olhos! dei(ando,a gelada# =icou im1vel sem poder a%astar o olhar daquele homem viril! de ca elos castanhos,escuros! em no centro da %oto# .econheceu imediatamente .ian! o mesmo "eito arrogante! olhando para uma garota que o acompanhava# 7epois de algum tempo Laurie a%inal desviou a ateno para a garota morena que olhava para ele com ar insinuante e sensual# $ra La.aine! sua prima? Laurie engoliu o choro! su%ocou um soluo e leu a legenda da %otogra%iaD *O propriet'rio de hotis e grande empres'rio .ian 6ontgomer@ %oi visto acompanhando a "ovem estrela em ascenso! La.aine $vans! em uma recente %esta em 8oll@9ood# Circulam rumores de que h' uma noiva morena na vida de .ian# -er' essa>* Laurie tentou se alegrar ao ver .ian e La.aine "untos de novo# Tentou o mais que p/de! mas no conseguia dei(ar de lem rar o "eito como ele costumava olhar para ela! aqueles olhos escuros provocantes! invadindo sua alma e acendendo o %ogo do dese"o que sempre esteve presente durante o tempo que passaram "untos# Todas aquelas recorda3es que ela tanto lutou para a%astar da mem1ria voltaram num s1 instante# $ra como se tivesse sido ontem o dia em que o a andonara! tal era a %ora do amor que sentia e a dor de t:,lo perdido# Laurie s1 perce eu que estava chorando quando viu as gotas que molhavam a p'gina do "ornal# $nto passou a mo pelo rosto e comeou a en(ugar as l'grimas depressa# =echou o "ornal e correu para o quarto! sem perce er que Tom a o servava em sil:ncio de sua poltrona#

Laurie comeou a %icar desatenta e no conseguia mais se concentrar no tra alho# Precisava usar maquilagem para dis%arar as olheiras! resultado de tr:s noites sem dormir direito# Com olhos cansados! releu a p'gina que aca ara de datilogra%ar e perce eu que tinha escrito o nome de .ian no documento e no o do cliente# =icou desesperada# Precisaria re%a+er a
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O NOIVO DA OUTRA (Dangerous Masquerade)

Janet Dailey

p'gina inteira! pois no podia corrigir o erro apagando# $ra um documento legal# Laurie teve vontade de chorar de %rustrao ao arrancar da m'quina o papel e as %olhas de car ono com as c1pias# 0esse momento ouviu passos em sua sala e estremeceu s1 de pensar no que teria de ouvir do -r# Eennings quando ele desco risse que ela no havia terminado o documento# -em levantar os olhos! comeou a se desculpar antes que ele %alasse# ; -into muito mas ainda no terminei! s1 %alta uma p'gina### ; As palavras morreram nos l' ios de Laurie quando ela ergueu os olhos# 0o era poss)vel? 7evia estar muito mal mesmo! at "' comeara a ter alucina3es? $stava vendo .ian diante dela? Piscou uma! duas ve+es! mas ele continuava l'# ; Ol'! Laurie ; disse .ian sorrindo! olhando %i(o para ela# ; O que est' %a+endo aqui> ; murmurou ela# Olhou em redor! a%lita! perce endo as caras curiosas das outras companheiras de tra alho# ; Acho que 1 vio! no> ; disse ele com sua vo+ c)nica# Aquilo era uma terr)vel provao para Laurie! que no estava em condi3es de en%rentar o olhar severo dele# <ai(ou a ca ea e %icou olhando para a m'quina de escrever# ; B' em ora! .ian# ; $ra demais v:,lo ali to perto e no poder cair nos raos dele# 0aquele momento! era o que mais queria %a+er# ; Aca ou,se a rincadeira de esconde,esconde? ; disse ele! apenas# ; Por %avor! dei(e,me em pa+ ; implorou ela num sussurro! com vo+ tr:mula que mal podia controlar# ; -rta# $vans! "' terminou de datilogra%ar aquele acordo> ; disse um homem apressado que entrou correndo na sala! os ca elos em desalinho! to preocupado que nem perce eu a %igura alta e imponente de .ian# ; Ainda no! -r# Eennings ; respondeu Laurie! tensa# ; Preciso disso imediatamente? ; -e me d' licena ; interrompeu .ian com seu "eito autorit'rio ; eu estava conversando com a "ovem# ; $scute aqui### ; comeou o patro de Laurie indignado! virando,se para .ian! mas assim que o viu mudou de e(presso e de atitude# ; O senhor no ### ; .ian 6ontgomer@! sim senhor? ; completou ele# ; Ora! mas claro? $u o reconheci logo# ; O -r# Eennings sorriu e seus olhos aos se iluminaram ao ouvir aquele nome# ; $m que lhe posso ser 2til> ; Fostaria de %alar em particular com a -rta# $vans# O senhor tem algum lugar onde possamos %icar a s1s> ; respondeu .ian de imediato! sem tomar conhecimento da cara de espanto de Laurie# ; A -rta# $vans>? ; repetiu o homem! con%uso! s1 ento olhando para Laurie! como
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Janet Dailey

se tivesse esquecido que ela estava l'# ; Ah! sim# A claro? ; disse ele! pondo,se a caminho# ; 8' uma sala logo ali que o senhor pode usar# .ian pousou o olhar em Laurie! desa%iando,a a recusar acompanh',lo# $ era isso que ela devia %a+er? 6as tantos meses de so%rimento longe dele! pensando que nunca mais o veria! tinham a alado suas de%esas# $le leu em seu olhar a indeciso# ; Ou ser' que pre%ere que conversemos aqui mesmo> ; perguntou .ian! a rangendo com o olhar toda a sala cheia de mulheres# ; 7iante dessa platia toda> Ainda relutante Laurie ergueu,se! sentindo as pernas am as! e seguiu o -r# Eennings que os condu+iu at a sala que %icava um pouco adiante do salo de datilogra%ia# .ian %oi atr's! como se estivesse loqueando uma poss)vel %uga# Laurie parecia estar escoltada! entre os dois# Assim que entraram na sala! .ian %echou a porta e Laurie olhou para ele! a%lita# 0o p/de dei(ar de notar que a e(presso dele parecia mais c)nica e retra)da# Com passos largos ele %oi at a "anela e %icou contra a lu+! seu rosto mergulhado na som ra# ; Boc: pensou mesmo que eu no a encontraria! Laurie> ; perguntou ele com insol:ncia# ; 0o pensei que voc: %osse tentar! que se preocupasse em me procurar### ; 0o mesmo> $nto por que teve tanto tra alho em no dei(ar pistas> ; 0o %oi assim! eu no %i+ de prop1sito### ; disse ela! pouco convincente# ; Boltei diretamente ao apartamento e ento desco ri que La.aine havia se mudado# $u no tinha dinheiro! por isso quando Tom me o%ereceu um quarto na casa dele e da mulher! eu aceitei# ; $ %e+ com que ele prometesse no di+er a ningum onde voc: estava! no > -1 que o outro porteiro! o EenRins! no to calado nem to reservado assim# -eus tios estavam quase %icando loucos de preocupao por voc:? ; Isso mentira? Tia Carne disse,me que no pusesse mais os ps na### ; $la se interrompeu ruscamente! captando um rilho nos olhos de .ian# ; Ora! isso no importa mais! agora? 7ei(e para l'# ; $la deu de om ros! depois cru+ou os raos so re o est/mago! como se assim pudesse acalmar o tumulto interior que a agitava# ; Por que voc: teve que vir me procurar> Por que no me dei(ou me pa+> ; Boc: minha noiva ; disse ele apenas! sem nenhuma emoo na vo+# ; Agora no sou mais ; negou Laurie com veem:ncia! erguendo a mo que "' no usava o anel de sa%ira# ; $stou sem o seu anel# $u o coloquei em meu dedo e eu mesma o tirei e devolvi a voc:# 0o h' mais noivado algum# ; Isso o que voc: pensa? Boc: dei(ou minha tia pensando que voc: estava cuidando de sua me acidentada! no %alou nada so re rompimento de noivado algum# Para ela continuamos noivos ; disse,ele em tom de provocao# ; $ como que eu poderia %alar> O que voc: queria que eu %i+esse> 4ue dissesse a ela que eu odeio o so rinho dela> ; Pois ! eu tam m no %alei nada# Bera pensa que ainda estamos noivos# ; $le riu! ir/nico# ; $ agora! para consertar isso>
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; =oi por isso que veio to longe e teve tanto tra alho para me encontrar> -1 para me "ogar na cara a con%uso que eu criei assumindo uma %alsa identidade>? Boc: no tem idia do quanto eu me arrependo por ter ido a 6o ile? ; A 2ltima %rase terminou com um soluo de choro# ; $ talve+ v' se arrepender do mesmo "eito de ter que voltar para l'# ; $u no vou voltar? ; retrucou Laurie# ; Ah! vai sim ; disse .ian! severo# ; Bera quer que voc: este"a presente no casamento dela# ; Casamento> 4uer di+er que### ela e o "ui+ vo se casar> ; Um rilho de %elicidade passou por seus olhos a+uis# ; Bo# $ natural que ela queira que minha noiva comparea# 8ouve uma pequena pausa# Laurie queria ir! por ami+ade a Bera! mas no devia ir# ; A imposs)vel ; disse ela! sa endo que no poderia %icar perto de .ian sem dei(ar que ele desco risse quanto ela o amava# ; Por que voc: no leva La.aine> A%inal! "' est' na hora de ela conhecer sua %am)lia? ; $stou pouco ligando para La.aine? A voc: que Bera quer# ; Invente uma desculpa! ou ento conte a verdade ; pediu Laurie! apro(imando,se dele sem querer# ; 01s no podemos continuar com essa mentira por mais tempo? At quando vamos %icar %ingindo> $la tem de sa er! um dia# ; 0o houve %ingimento nenhum! nem mentira? ; Agora o rosto dele no estava mais na som ra e ela via em o olhar penetrante dele que a inquietava# ; $u pedi voc: em casamento# ; $u sei! mas seria um casamento sem amor entre n1s ; protestou ela# $ nesse momento perce eu que tinha chegado em perto dele e colocara as mos no peito dele# 0a mesma hora a%astou as mos e %e+,se um sil:ncio em que ela s1 ouvia as %ortes atidas de seu corao# ; -empre houve algo entre n1s# ; $le lanou um olhar perscrutante a Laurie e os olhos deles se encontraram# $la %icou pertur ada com o magnetismo que sentiu e procurou a%astar,se dele# ; 0o### ; protestou %racamente# .ian segurou,a com %ora pela nuca e pu(ou,a para si! apertando,a contra seu corpo esguio e ri"o# 6as Laurie no sentiu medo! apenas olhou,o com um dese"o ardente rilhando no olhar# ; Ah! eu devia matar voc: pelo que me %e+ so%rer# 6inha vida virou um in%erno? ; murmurou .ian# -eu olhar percorria o rosto dela devagar e a mo que segurava a nuca %icou mais leve e comeou a acariciar o pescoo de Laurie de um "eito to sensual que ela ai(ou o olhar para esconder o dese"o# ; Boc: tomou conta de mim completamente# 7ia e noite era s1 em voc: que eu pensava### quase %iquei louco de tanto querer voc: ; con%essou ele com vo+ gutural# ; $ voc: ainda me di+ que no h' nada entre n1s?
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Os l' ios dele se apossaram dos seus e Laurie! com aquelas palavras maravilhosas ecoando em seus ouvidos! entregou,se ao ei"o sem reservas! com ardor! li erando a%inal o que reprimira durante tanto tempo# 7epois aninhou,se no peito dele! enquanto .ian lhe ei"ava os ca elos# ; 0o vou dei(ar mais voc: %ugir de mim! Laurie ; "urou ele com vo+ quente# ; 0o posso %icar sem voc:### meu 7eus do cu! no posso mais viver sem voc:! Laurie? ; .ian! .ian### ; murmurou ela! arrepiada de emoo! sentindo a mais pro%unda %elicidade! enquanto ei"ava o rosto dele! esquecida do resto do mundo# ; Por acaso est' di+endo que me ama> ; A### estou sim ; con%essou ele! a%inal# ; $u amo voc:! eu adoro voc:# 0aquele primeiro dia em que a a racei! na eira da piscina! pensando que voc: %osse La.aine! algo estranho aconteceu comigo# Achei que era raiva por voc: ter me enganado com sua %alsa identidade# 6as no conseguia dei(ar de querer tocar em voc: de novo! de a ra',la e co ri,la de ei"os### e eu %icava revoltado porque no queria admitir### ; Ah! .ian? ; 6as ele colocou a mo so re seus l' ios! impedindo,a de %alar# ; Isso no dei(a voc: contente> ; disse ele em tom c)nico# ; $st' se sentindo vitoriosa! no > Boc: conseguiu! a%inal# $la alanou a ca ea em sil:ncio! negando# .ian largou,a e deu,lhe as costas! olhando para a "anela enquanto es%regava a nuca! meio sem "eito# ; Boc: vai para 6o ile comigo> ; perguntou com randura# ; $u vou at o P1lo 0orte com voc:! se quiser! meu amor ; respondeu ela no mesmo tom# 8ouve um momento de sil:ncio! depois .ian virou,se num movimento r'pido e %itou,a! incrdulo# ; O que %oi que voc: disse> ; perguntou! tentando se controlar! mas os olhos negros re%letiam ansiedade# ; $u disse que amo voc:! .ian ; respondeu Laurie! dei(ando que ele lesse em seus olhos toda a emoo e sentimento que ela sempre procurara esconder# 7epois correu para os raos dele! que a envolveram num a rao de posse e os dois se ei"aram com pai(o! revelando,se um ao outro inteiramente! a%inal# 4uando! a muito custo! eles se separaram! depois de algum tempo! .ian acendeu um cigarro com mos tr:mulas# ; Acho melhor nos casarmos antes de voltarmos a 61 ile ; disse ele ; em ora eu gostasse de v:,la toda de ranco caminhando para mim no altar### ; Tam m acho! .ian ; concordou Laurie! aquecida pela maravilhosa sensao de se sentir amada# ; 0o quero cerim/nias! nem %estas! nem nada# -1 quero voc:# ; Laurie! por que voc: %ugiu> ; $le a contemplava! %eli+ por ver no rosto dela o amor
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Janet Dailey

que Laurie sentia por ele# ; Porque pensei que voc: no me amasse ; respondeu ela com sinceridade! s1 agora perce endo quanto estivera enganada# ; Boc: vivia repetindo que eu devia me casar com voc:! mas no di+ia mais nada# 7epois! aquela noite! praticamente "ogou,me nos raos de Colin### -e voc: me amava! .ian! por que me %orou a ir ao aile com ele> $le respirou %undo antes de responder# ; Lem ra,se daquele dia C eira da piscina### antes do tele%onema de Colin> ; Laurie enru esceu ao lem rar,se de como se a andonara Cs car)cias de .ian e com que intensidade correspondera# ; Pois ! voc: pode no acreditar! mas aquela %oi a primeira ve+ que uma mulher me %e+ perder o controle# O que eu senti naquele momento nunca sentira antes %a+endo amor com outras mulheres# -e 7enton no tivesse aparecido para me chamar! no sei o que teria acontecido### ; $le a contemplou por instantes# ; 4uando minha ca ea es%riou! depois da interrupo! eu perce i o quanto estava envolvido e da) %iquei com medo# 0o queria me sentir dominado! no queria %icar C merc: de uma mulher### por isso tentei %ugir### Laurie riu# Como se .ian %osse do tipo que algum pudesse dominar? ; $ o que signi%ica aquela %oto de voc: com La.aine que saiu no "ornal> Pensei que tivesse voltado para ela# ; $stava tentando encontrar voc:! meu amor# =oi s1 por isso que eu procurei La.aine# 6as sei como o ci2me terr)vel# 0aquela noite eu quis que voc: sa)sse com Colin para provar a mim mesmo que voc: no signi%icava nada para mim# =oi a noite mais horr)vel que "' passei em toda a minha vida# Boc: no imagina a agonia que eu so%ri? A no ser! claro! o que eu passei nestes meses em que no sa ia onde voc: estava# 4uase enlouqueci? ; 0unca mais vou %ugir de voc:! .ian ; "urou ela! aconchegando,se no calor de seu a rao# ; 0unca mais# ; $ eu nunca mais vou dei(ar isso acontecer ; murmurou .ian! roando os l' ios dela antes do ei"o que selaria as promessas de amor#

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