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CARTEIRA DE MEU TIO POR Joaquim Jtatfl At Jftado SATURAL DE ITABORAHY PRIMEIRO FOLHETO (Terceira edio) RIO DE JANEIRO

EM CASA DOS EDITORES EDUARDO & HENRIQUE LAEJMERT 77, Rua da Quitanda, 77 1867 A OITUfi II MS TWT BVTRODUCCAO ET (LETERA. U.... Bravo! bmcomeado! com >razo se diz que pelo dedo se conhece o gigante! Prin: cipi-i tratando logo da minha pessoa; e o mais que -dei no vinte; porque a regra da poca ensina que cada um trate de si antes <ie tudo e de todos. 1 _. T. I 2 .Aquelle que enrugar -a fronte com esta? minha franqueza, ou um velhaco ou ura> tolo: se fr velhaco, no espere que eu lha. d satisfaes; pde ir seguindo a sua der rota ; abra as velas do seu barco, faa boa viagem, pois que lhe. sopra vento galeroo e propicio, e no se importe comigo. Agora* se fr tolo, o remdio antigo e sabido : pea a Deos que o mate, e.... et coetera. Egosmo I bradar aquelles que no vn_ meio palmo adiante do nariz -.patetas! lhes respondo eu de antemo. A regra, que me cingi, no tem nada de vil nem de baixa; e a prova que ella nos vem dos grandes,, que no so vis, e se observa no poleira poltico, que no fica em baixo. Eu sigo as lies dos mestr.es. v No pronome Eu se resume actualmente toda. polilica e toda moral: certo que estes con selhos devem ser praticados, mas no con fessados; bem sei, bem sei, isso assim: a hypocrisia um pedao de vo furtado a uma. 3 virgem para cobrir a cara de uma mulher devassa: tudo isso assim: mas o que que rem?... ainda no sou um espirito forie com pleto, ainda me no pude corrigir do estpido vicio da franqueza. Eu digo as cousas como ellas so: ha s uma verdade neste mundo/, o Eu; isto de ptria, philantropia, honra, dedicao, leal dade, tudo peta, tudo historia, fico,. parvoice; ou (para me exprimir no dialectodos grandes homens) tudo poesia.

Ptria 1... verdade: por exemplo, qua a ptria?... ora eu vou dizer em poucas palavras o que ella , pelo menos aqui na nossa terra. A ptria uma enorme e excellente garopa: os ministros de estado, a quem ella est con fiada, e que sabem tudo muito, mas prin cipalmente grammatica e conta de repartir, dividem toda nao em um grupo, squito a multido: o grupo formado por elles mesmos e por seus compadres, e se chama ns , o _ 4 squito um pouco mais numeroso se compe dos. seus afilhados, e se chama vs, e a multido, que comprehende uma cousa cha mada opposio*e o resto do povo se de nomina cites : ora agora aqui vai a theoria do Eu: os ministros repartem a garopa em algumas postas grandes, e em muitas mais pequenas, e dizem eloqentemente: as postas graDdes so para ns, as mais pequenas so para vs e finalmente jogo ao meio da rua as espinhas, que so para elles. O resultado que o tolo do povo anda sempre engasgado com a ptria, em quanto o grupo e o squito passo s mil maravilhas custa delia I Eis ahi o que a ptria actualmenle! Se pois a religio do Eu to cultivada l por cima: porque no a cultivarei lam bem apezar de andar c por baixo?...-a verdade a verdade em toda parte, e tanto no sobrado, como na casa trrea. Viva o Eu l Bem fazem os Inglezes que escrevem sem 3 pre Eu com letra maiscula ; seguindo-se d'ahi que cada Inglez entende que no ha ningum no mundo maior do que elle: o povo inglez por isso um povo maisculo;. e eu tenho c para mim, que este respeito que os Inglezes consagro ao pronome Eu a base, e a primeira causa da fidelissima alliana, que une o nosso governo com o da Inglaterra. Sagrados laos esses, que fro apertados pelo Eu/... Mas que vergonhosa contradico I tenho despendido mil palavras a fallar do Eu em abstracto, e ainda no disse nada a respeito de mim mesmo, como o dogma ensina! triumphe pois o concreto sobre o abstracto! o con creto este criado dos senhores leitores: vou j emendar a mo; estou em scena. Senhores, eu sou sem mais nem menos o sobrinho de meu tio: no se rio, que no ha razo para isso: querio o meu nome de baptismo ou de famlia?... no valho nada por He, e por meu tio sim, que um grande o homem. Estou exactamente no caso de alguns candidatos ao parlamento e a importantes em

pregos pblicos, cuja nica rcommendao neste o ser filho do Sr. Fulano, naquelle ser neto do Sr. Beltrano, e at as vezes naquelle outro ser primo da Sra. D. Sicrana. Querero observar-me, que, em vez de me declarar sobrinho de meu tio, deveria antes apresentar-me, como filho de meu pai?... eis ahi uma asneira como tantas outras I eu gosto de cingir-me aos usos de minha terra, e ha nella muita gente, mesmo, ou principalmente entre os senhores fidalgos, que costuma es quecer-se do modo o mais completo, de quem fora seu pai: a moda esta: agora a razo de to innocente capricho, que a digo os Excellentissimos esquecidos. Sou, portanto, o sobrinho de meu tio, e tenho dito : na actualidade j no qualquer cousa ser um homem sobrinho de seu tio: e se no, que responda uma das primeiras na es do mundo, porque se entregou amarrada 7 ide ps e mios a um senhor s e simplesmente por elle ser sobrinho de seu tio. Aceitem-me pois tal qual sou, sobrinho de meu tio, e nada mais: e nem preciso, nem desejo ser outra cousa. Aos vinte annos de minha idade parti para Europa, afim de completar os meus estudos ( custa de meu tio*, j se sabe). Estudei com effeito muito em Paris, onde assentei a fatecha: oh 1 sim, estudei muito l passeei pelos boulemrds; fui aos theatros; apaixonei-me lou camente por vinte grisettes; tive dez ou doze primeiros amores: por me faltar o tempo no pude ver uma s bibliotheca *, por me acordar sempre tarde nunca freqentei aula'alguma; e no fim de cinco annos dei um pulo Aliemanha, arranjei uma carta de doutor (palavra de honra que ainda no tive a curiosidade de examinar em que espcie de sciencia), e voltei para este nosso Brasil, apresentando-me a meu tio logo no, primeiro instante com as mais irrecusveis provas do meu aproveita* _ 8 mento, isto , vestido no ultimo rigor da* moda, fallando uma algaravia, que metdefrancez e metade portuguez, e ostentando sobre tudo por* cima do meu lbio superior um bigodinho insidioso, por baixo do meu lbioinferior uma pra fascinadora, e para com plemento desses encantos, um charuto aromatico preso de contnuo entre os lbios,, perfumando a pra _ o bigode. Meu tio ficou quasi doudo de alegria com a minha chegada: abraou-me, deu-me beijos,; chorou, rio-se, e fez-me trezentas perguntas, que eu muito naturalmente satisfiz com trezen tas mentiras : fiquei um mez em companhia do velho para matar-lhe as saudades. Meu tio, pelo que posso julgar, um ho

mem que sabe muito, e que falia pouco:, nunca foi eleito deputado, por ter essas duas terrveis qualidades. Felizmente eu sou o avesso do bom velho ; no sei cousa alguma nesta vida, e fllo mais do que uma velha jnetda litterata: est visto que, se eu j 9 tivesse quarenta annos, entrava necessariamente em alguma lista trplice para senador. Passou emfim o mez consagrado a matar as saudades de meu tio, e em uma tarde, em que eu me achava janella do meu quarto saboreando um primoroso havana da Bahia, e lembrando-me da minha boa vida de Paris, entrou o velho e veio sentar-se defronte de mim. Adivinho em que estavas pensando, so brinho ; me disse elle, Pois em que, meu tio?... perguntei. Pensavas na vida que deves seguir. Confesso que at aquella .data nunca ma havia occupado um s instante de semelhante bagatella; entretanto arranjei, como pude, um certo ar de melancolia, e respondi: . verdade.... verdade.... era isso mesmo. Ora vejamos, tornou-me o velho: que que pretendes ser?... tenho assentado, que devo continuar a ser sempre o sobrinho de meu tio; Lagrimas de ternura arrasaro os olhos do pobre homem 1 Mas alm de seres meu sobrinho, no podes deixar de te occpar de alguma cousa, disse-me elle. Se em summa isso fr indispensvel.... Sem duvida; consulta pois as tuas dis posies, e decide. Pensei.... pensei.... e pensei.... Decidiste? Sim senhor, e irrevogayelmente. O que queres ser ento ?... Poltico, meu tio. Com effeito, do mesmo modo que succede a todos os vadios de certa classe, a primeira ida, que me sorria, tinha sido a poltica 1 Mas olha que a poltica no meio de vida; observou o velho. Engano, meu tio! a ptria deve pagar bem a quem quer fazer o enorme sacrifcio de viver custa delia. Bom: j vejo que ests adiantado na - II moral do sculo: julgas-te porm preparado .para entrar e apparecer na poltica?... Estou par de todos os conhecimentos humanos; cheguei ha um mez de Paris. Melhor ainda: tens as duasprioipes qualidades, que so indispensveis ao homem, que quer subir : s impostor, e atrevido.

Obrigado, meu lio. Mas cumpre que estudes ainda. Convenho: estou promplo a voltar para Frana No; no l que deves estudar agora Entoonde?... Em um grande livro. Qual?... No livro da tua terra. Diabo 1 eu sabia que no Brasil havio intelligencias descommunaes, e homens encyclopedias; tinho-me, porm, asseverado, que, dessas intelligencias, umas ero engarrafadas, e outras capazes de tudo, de tudo, e de tudo, menos somente de fazer um livro l 1_ No te fallo dos livros, que escrevem os; liomens, sobrinho: refiro-me ao livro que fs. se pde ler, viajando e observando. Ah! Concordo pois com a tua sbia resolu o : sers poltico ; mas com a condio da azeres o contrario do que fazem os grandes estadistas da nossa terra. Ento que que elles; fazem, eque que eu devo fazer, meu tio?... Elles emprego no Brasil uma governao que aprendem nos livros da Frana e da In glaterra ; improviso no mundo novo as insti tuies o mundo velho, algumas das quaes tem tanta relao com as nossas circunstan cias, como um ovo com um espeto! Eeu?...^ E tu estudarso que convm ao teu pair, no que se passa, nelle, e nos costumes do nosso ' povo. E portanto?... E portanto, j amanh te has de pr a caminho. 13 - Misericrdia!... amanh j?! Sem duvida: o melhor pojitico aquelle <rae acorda mais cedo: irs viajar por lut terra: dar-le-hei para isso o meu cavai Io ruo-queimado. Outra vez misericrdia, meu tio 1 0 seu avalio ruo-queimado um ronceiro diab lico ! anda mais devagar, do que as obras da cao. Per isso mesmo: quero que a tua via gem seja vagarosa e demorada, para que melhor observes. A s ida de viajar no ruo-queimado de meu tio era capaz de desanimar ao mais tei moso e emperrado dos pretendentes polticos: o tal cavallo ruo-queimado uma espcie de hypogripho, que apenas gasta trs horas para vencer uma lgua: se elle tivesse existido no tempo dos antigos e sbios sacerdotes do Egypto, andar um dia no ruo-queimado de

meu tio seria a ultima prova imposta quelles que quizessem ser admittidos no sapientis 14 simo grmio, e penetrar os recnditos mystertos. Asneira e solemnissima asneira de meu tio I One maldita escola poltica concebeu ele I Pois deveras ser necessrio estudar nos livros dos homens, ou ainda mesmo no da experincia, para um moo de esperanas, como eu, ou qual quer outro tornar-se apto pra ser deputado, presidente de provncia, ou ministro de es tado?... Eu entendo que no: nos bailes, nos theatros, nas visitas e nos cumprimentos que se demonstro os futuros estadistas:' vale mais uma carta de um compadre ou scio de ministro, mais ainda a recommendao da Exm* quarentena, com quem dansamos, e pas seamos no baile, do qoe um diploma da mais celebre academia, e as provas as mais eviden tes de uma intelligencia superior: o patro nato a placenta' da sabedoria, e a medida do mrito: tomara eu ser afilhado de algum bom padrinho, que vero como fico immediatamente sbio, e at mesmo benemrito da ptria I 15 Mas, de que serve a philosophia, quando se tem por diante um homem teimoso e enfesado, como meu tio ?... eu estava desesperado; demonstrei com toda fora da lgica a inconvenincia da viagem, e a incapacidade do cavallo ruo-queimado, tudo foi em vo: o velho embirrou. Has de ir, exclamou elle, e amanh sen/ falta. Meu tio, aquelle cavallo no merece a minha confiana; no lhe posso dar o meu voto. Que me importa!, Condemna-me, portanto, a uma viagem montona e aborrecida!' Quero que estudes. No saberei ler, nem entender uma spalavra do seu livro. Dar-te-hei uma interprete, que te ensi nar a comprebeod-lo. Meu tio, uma ha de concordar por fora. com um substantivo feminino; veja bem o que diz 1 16 . Repito o que disse: uma interprete. Equem ella?... A mais bella e respeitvel Senhora I O que que est dizendo, tio do co rao?... Fallo serio. A mais bella ?!! 1 E quantos annos tem essa incomparavel Senhora ?... Trinta.

Trinta? I Perdoe, meu tio mas, deveras, -ella bonita?... Adorvel..;. E ha de viajar comigo ?... A teu lado. Olhe que isso tem seus perigos: sup* ponhamos, que eu me apaixone.... Estimarei muito, e que lhe sejas fiei: Porque, meu tio?... Porque serias o primeiro, que lhe con servasse fidelidade. Ento ella?... J recebeu juramentos de amor e fidd^ 17 lade sem conta, e nem por isso menos desamada e atraioada. .Pobre moa Ij se v que deve ter sffrido muito! espanta-me porm nunca ter ouvido fatiar a respeito delia. Pois o seu nome anda na boca de todos. E onde mora essa belleza?... N'um tmulo. Peior est essa!... ento ella vive.... No; est .morta. Morta, meu tio?... E nunca viveu. E vossa merc quer que eu viage CODI nma defunta?... verdade. Isto uma charada indecifrvel! Amanh a decifraras: aprompta-te, qae, antes de montar a cavallo, recebers em tea seio a tua companheira de viagem. No meu seio?... uma defunta?..: Meu tio no me deu resposta; sorrio-setristemente, voltou-me as costas, e foi-se. _. T. I ' 2 18 Fiquei fora de mim, e no dormi todat. noite: como sei bem que espcie fle homem meu tio, tratei de arranjar a mjnha mala de viagem; porque, por fs ou por nefas, estava, decidido, que eu partiria na manh seguinte. Ao romper da aurora, veio logo o velho chamar-me; almomos juntos, e logo depois, recebi de suas mos uma bolsa bem reeheada, e um enorme cartapacio, que elle chamava sua Carteira e onde eu deveria escrever . as minhas impresses de viagem. Agora,* vem c, disse-me com ar grave. Lembrei-me da formosa defunta; confesso,. que a curiosidade comeava a transpirar-me at pela ponta do nariz. Onde vamos, meu tio?... perguntei. Vou confiar-te a tua bella companheira, de viagem. Qual?... a defunta?... Sim; vem comigo. Sahimos de casa. porta estava j sellado e prompto para ar.

19 partida o terrvel cavallo rue-queimado; ah! maldito! no rpido olhar que de passa gem lhe lancei, contei-lhe um por um tndos os ossos, e o diabo nem por isso estava magro: vejo s que organisao de animal 1 Acompanhando a meu tio, entrei com elle no seu jardim, e dirigindo-nos ambos a um bosquezinho de ciprestes e de arvores da in dependncia, um pouco enfesadas e tristes, descobri por entre alguns ps de perptuas roxas, um tmulo extremamente pequeno, que teria, quando muito, um palmo de com prido, quatro pollegadas de largo.. < Eis-aquil disse meu tio suspirando. Pois isto?... perguntei admirado. Sim; isto mesmo. E a moa, meu tio? Est abi dentro encerrada. Eu me sentia cada vez mais curioso e sorprezo. Diz, o que vs sobrinho? Tejo sobre este tmulo uma pintora. 20 rude, que representa uma lindssima donzella escorregando de um bero para uma cova: celebre!... a desgraada ainda.est com metade do corpo no bero, e j tem os ps mettidos dentro da cova! isso mesmo; tornou velho suspi rando outra vez. Ento, meu tio, esta senhora, que pas sou logo do bero para o tmulo, j nasceu moa feita?... verdade. Cada vez comprehndo menos f... L o seu epitaphio. Li o epitaphio: continha apenas cinco pa lavras: era o seguinte: AQEI M QUEM WJNCA VIVEU. Agora, meu sobrinho, abre esse tmulo, abre os caixes que encontrar*es, e recebe em teu seio a Santa Martyr, que dentro estiver encerrada. 21 Meu tio, aqui dentro no pde estar se no uma boneca. Abre, sacrilego! bradou o velho com voz forte e com aspecto ameaador. Abri o tmulo e encontrei primeiro um caixozinho de ouro; 'abri tambm este, e en contrei um outro caixozinho de prata; abri ainda este, e encontrei um terceiro de chumbo, e dentro deste, finalmente, envolvido em uma espcie de mortalha de velludo verde e amarello, vi um pequenino livro, em cuja pri meira pagina li o seguinte titulo-: cojsnnno BO IMPRIO DO BRASIL 2 de Mar* de . 884. TTPOORAPH1A f>_ EIGSOT-PLA.NCHER.

Olhei para meu tio: o nobre velho tinha es olbos cheios de lagrimas: depois de um curto silencio, disse-me: Eis-abi, pqj, a Santa Martyr, meu so 22 brinho: quando ella nasceu, um povo inteiro saudou-a, como a fonte inexgotavel de toda sua felicidade; como o elemento poderoso de sua grandeza futura; saudou-a com o enthusiasmo e a f com que os Hebros recebero as doze Taboas da Lei: pobre Martyr l no a deixaro nunca fazer o bem que pde: apunhalro-na, apunhalo-na ainda hoje todos os dias, e en tretanto cobrem-se com o seu nome, e fingem ama-la, os mesmos sacrilegos, que.adesrespeito, que a ferem, que a piso aos ps!.Meu tio .respirou um momento, e de,pois continuou: " !_ ahi; eu a deposito em tuas mos; vai e viaja com ella; observa o que se passa em nossa terra, e compara o que observara* com o que ella te disser em seus sbios pre ceitos: escreve tudo; porque quando a Carteira e teu tio estiver cheia das tuas impresses' deviagem, e emfim, voltaresa ter comigo, ters j aprendido a grande verdade, a nica taboa de salvao do Estado, o remdio santo eex 23 trosivo para ourar todos os nossos soffrimentos polticos; isto , ters reconhecido por -experincia, que a Constituio nunca foi e no aind^ hoje executada; e.que, quando o fr, o Brasil ser feliz e apreciar devidamente e mais que at agora a sua bella monarchia. No tive nada que responder a meu tio: voltmos ambos para casa,' e fazendo as nos sas ultimas despedidas, e tendo guardado cui dadosamente no seio a Constituio do Imprio 'minha adorvel companheira de viagem, dispuz-me a partir, levando., como um talisman sagrado, bem ao p do meu corao. Tomei a beno a meu tio, o qual abraanado-ine, disse quasi chorando de saudade: , Vai, sobrinho, toma sentido em ti, e no que vires; sobretudo, no escrevasparvoices na Carteira de teu tio; estimo que sejas o avesso de todos os viaja_tos, isto , que oo pregues mentiras. Farei por isso, meu tio. E j eu estava com o p oo estribo, quando o bom do velho me tornou: 24 Oh l, espera, leva mais. isto. Voltei os olhos e vi nas mos de meu tio alguns outros pequenos livrinhos no. mesmo formato da Constituio, que eu j linha comigo. Pois ainda mais?... Sim, so uns filhinhos da bella moa* que levas comtigo * alguns so muito mal

criados, outros, verdadeiros inimigos d.sua mi, achand-s com ella em evidente contradico, mas, emfim, so leis do Imprio, e preciso1 respeita-las-, leva-os em tua compa nhia, e quando tiveres necessidade, consulta com elles. Recebi os livrinhos: ero os nossos cdi gos, a lei.de eleies, a da guarda nacional, e algumas outras principaes da nossa colleco de leis; arranjei este novo presente den tro da minha mala, e disse adeos a meu tio. Boa viagem! exclamou o velho. Duvido muito, senhor! respondi eu en terrando inutilmente as esporas no ventre do* impassvel ruo-queimado. 25 Finalmente, parti sem saber para onde; perdi de vista a casa de meu tio, e ao menos por desenfado, pretendo escrever tudo quanto me parecer curioso ou digno de meno na extravagante viagem que vou fazer. E porque no ha livro sem titulo, darei ao que* sou obrigado a escrever, o que melhor he compete; chamar-se-ha, pois, A CAfiTZI-A DE MEU TIO. ">i*wm#" CAPITUI-O I Jfin que se prova (alm de moita cousa, que quem l sa ber'., que o cavallo de meu tio incompatvel com al gumas estradas provineiaes do Rio de Janeiro, e qoas que se encontra um giande pensamento poltico cha furdado emumlamaro. Wji muito bem que, segundo o oso de todos meus collegas viajan tes, e conforme os conselhos da boa razo, era do meu dever coimear a importantssima historia da viagem, que ji estou fazendo, pela determinao do ponto donde parti; mas a casa de meu respeitvel tio uma espcie de velho castello encantado. 2R cuja situao geographica no me possvel assignalar precisamente: eu podia sem difflcul-. dade declarar, que ella demora aos tantos gros; minutos e segundos de longitude tal, e tantos e quantos de latitude, entretanto, procedendo assim, no faria mais do que pregar uma tre menda peta aos meus queridos leitores: no desconheo que as narres.de todos os meus.collegas viajantes, e principalmente as daquelles, que tm andado pela nossa boa terra, contm mais patranhas e mentiras do que os artigos de certos jornaes polticos, e os programmas de todos os ministrios; estou, porm, decidido de pedra e cal a seguir os conselhos de meu tio, escrevendo na Carteira,. que elle me confiou, verdades e s verdades. Contenteni-se poiss os meus leitores com

saber, que eu parti da casa de meu tio, e que essa casa existe por ora dentro dos limites da provncia'do Bo de Janeiro: digo por ora, porque sou um homem de consum.mada prudncia, e no sei se mais dia menos. 29 <lia passar pela cabea das duas conquista dores vizinhas tomar para si, e muito honra damente, a casa de meu tio -. o caso no seria t w de todo novo, nem de todo velho: novo no, .porque l pelajs bandas do Sul com uma s unhada arrancro-nos um oananal inteiro: e velho tambm no, porque agora mesmo es tamos correndo o risco, de ver effectuar-se uma tratadazinha de igual natureza l pelas bandas.... et catera e tal.... vamos adiante. (*) As primeiras duas horas da minha viagem pertencero exclusivamente ao domnio das reflexes sobre as circumstancias em que me achava, e sobre o que me cumpria fazer. Lar guei a rdea no pescoo do ruo-queimado: abri o paletot, e tirei do bolso do peito.... o que?... adivinhem l. A sua .companheira de viagem, a Honstituio do Imprio; pensar alguns. Pois no, senhores: o que eu tirei do bolso (*) O autor allude aos limites da provncia do Rio de Janeiro com as de S. Paulo e Minas-Geraes. 30 e consultei antes de tudo foi a bolsa, quemeu tio me dera ao despedir-se: eu sigo sem pre as lies dos grandes mestres: a Consti tuio contm letras mortas, e a bolsa contm letras vivas, e portanto, quando se trata da bolsa, que negocio srio, pe-se de lado no s a Constituio, como todas as leis do Im prio, que so cousas de pouco mais ou menos.' Contei o dinheiro, e achei seiscentos mil ris r justinhos! ' Bravo! exclamei enthosiasmado; bravs simo! exactamente o subsidio mensal de um membro da temporria./ oh que prazer no dar o fazer leis em cima da coxa, quandopara isso se recebe seiscentos mil ris por mezl E nem mesmo tanto exige hoje em dia dos seus deputados a ptria ou o governo, que mesma cousa: antigamente os eleitos do povo tinho seu trabalho; o povo os elegia e elles preparavo leis para o povo: ero parvoices do tempo do ona: agora aperfei oou-se a geringona: o governo, que ama o* 3! povo, e que no 0 quer fatigar por ninharias,. nomeia os deputados em lugar delle; e tambm para no massar a pacincia dos seus escolhidos representantes, arranja as leis l comsigo, e se contenta, que a troco dos seiscentos mil ris, o deputado esguele de vez emquando o

seu apoiado! quando falia um ministco, ede vez emquando ponha em aco os grandes gluteos, quando chega o momento da votao. Isto que progresso I o parlamentarismo uma peste peior que a febre amarella; era preciso acabar com efle.... e o bixo esta por um triz a dar com os ossos em pantana I verdade que s vezes ainda apparece algum teimoso diabo, que falia em Constituio, e falha com os ministros; mas uma raridade, que no vale a pena, e que no embaraa a ningum: contra a intelligencia do parlador ha a firmeza com que se pe de p na occasio precisa a columna cerrada dos independentes: mais uma prova 'da perfeio humana I Os grandes gluteos, que so os msculos menos. 32 decentes do corpo do homem, triumpbb mfl. vezes da intelligencia, que um sopro divinol... e digo l que no vai o Brasil vela!... Assim que tive a certeza de que estava com seiscentos mil ris na algibeira, veio-me logo a ida de partir para a corte, aboletar-p_e ahi em algum hotel famoso, divertir-me um mez nosbai-. les, nos theatros e nos passeios, passar, emfim, vida regalada, e improvisar nas horas vagas duas m mentiras, com que pudesse encher a Carteira de meu tio. Esta pouca vergonha ho teria nada de ori ginal, e no. podia espantar a ningum: al guns dos meus collegas viajantes, e princi palmente os Francezes, que so incomparaveis nesta, como em muitas outras espcies de' charlatanismo , j tm feito o .mesmo , qu eu estive quasi no quasi a praticar: uns sem sahir do Pharoux j tm passeado por Minas, Goyaz. e MattOrGrosso, e milagrosa mente escapado de.serem lambidos pelos b_gres e pelas onas: outros, depois d devorar 33 um lauto jantar, o de escorrupichar algumas garrafas do bordeaux e de champagne, juro ter no mesmo dia e mesma hora estado a ponto de morrer de febre e de sede nos cam pos de S. Paulo, onde os caipiras nego po e gua aos estrangeiros; estas innocentes mentiras tiro um immenso trabalho gente, e at um bello meio de apurar a imagi nao: os taes viajantes francezes so pela maior parte homens de mo cheia I conscin cia at allil... Oh! a mentira! a mentira um vasto e longo capote, que serve para esconder a pre guia, o erro, e toda a qualidade de trficancia; a mentira como a orchestra do nosso theatro italiano, que com seus cheios-, fortes, e fortssimos e arranjos opportunos -encobre as desafinaes e as misrias arts ticas das cantarinas e cantores de cartello, que nos vm da Europa ganhar dezenas e dezenas

<de contos de ris por anno. Se no fosse a mentira, como que um, M. 1.1 3 34 ministro de estado poderia explicar e defpn^der muitos de seus actos na presena do par lamento?... e como que o poltico astuto o ambicioso havia de subir ao poder, enganando aos papal vos, que lhe servem de escada?... Se no fosse a mentira, como se arranjario certos generaes para dar conta das batalhas que perdem? Como que QS estudantes logrario alcan ar um augmento de mesada, ou um credito supplementar dos pais menos condescenden tes e cegos, se no fosse a mentira?... Como que os alfaiates ficario s boascom os freguezes, a quem falto com a casaca no dia promettido?... Se no fosse a mentira, como se sustontario as faces polticas?... como viveria a. imprensa diria?... como se haverio as direces e os directores de theatros?... como fario as moas pazes com os seus namora dos?... como os advogados terio causas d* <m tratar, e os escrives, custas que cobrar?.,. 35 mentira esconde-se por detrs dos reposteiros de todas as secretarias de estado, dentro da manga do frade, no acolchoado da casaca do taful, nos postios da moa casquilha, no carmim das faces da matrona desbotada, na cabelleira do velho careca, nos attestados de muitos mdicos, em todos os diplomas eleitoraes, nos protestos de todos os actor.es, nas declaraes dos candidatos s deputaes, nos ttulos de nobreza de todos os fidalgos, no pincel dos pintores, na penna dos romancistas, no capello dos ba charis e doutores, nas lagrimas das viuvas, nos sorrisos das donzellas, nas cortezias dos diplomatas, nas promessas dos ministros de estado, nos desenganos de todas as mulhe res, nas palavras dos vivos e nos epitaphios dos mortos! Oh! certamente, a mentira uma grande verdade da vida humana I E, difo l o que quizerem, a mentira tem o seu altar e o seu culto em todas as naes e debaixo d 36 todos ps tectos:-at j conta uma sociedade que a venera, e exercita os seus dictames; no quero dizer onde, para no brigar com amigos, que me obsequiro muito, quando cheguei da Europa, e appareci no Rio de Janeiro, como um homem novo (*). A mentira como o sol, cujos raios penetro em toda parte: o nico lugar em que ella no entra, no co. No mundo, no ha casa em que seja hospeda nova, e

do mesmo modo que facilmente se introduz nas cabanas, penetra tambm nos palcios reaes, servindo-lhe ahi de porta a excellentissima boca, dos conselheiros, ou trepando pelos bordados das fardas dos criados de galo de ouro. Mas eu j disse que por ora no sou com pletamente digno do sculo em que vivo: porque ainda me resta um tomo de con scincia; abandonei portanto o pensamento (*) Refere-se sociedade Petalogica que diaria mente se reunia e se rene eoi uma cas a da Praa da Constituio. 37 herico de ir gastar os meus seiscentos mil ris na corte, engohando-me nos seus pra zeres, e resolvi-me a executar risca a von tade de meu sbio e respeitvel Tio. Cahindo das nuvens de minhas reflexes, achei-me na terra, montado no terrvel ruoqueimado, que caminhava de to m von tade, como um jurado, para o nobre e alto tribunal, de que membro, pela graa da sorte l Maldito animal I Ha quem diga, que os eavallos mouros so ds* que provo peior: confesso que em minha ignorncia adoptei esse principio at hoje de manh; mas a experincia de doas horas tem sido suficien te para me convencer de que no pde haver Tonceiro que iguale a um ruo, e principal mente ruo-queimado!... O cavallo de meu Tio uma preguia monstro com cascos nos ps, crinas no pescoo e cabea de trs pal mos do focinho s orelhas: cavallinho que, se no anda para trs como o carangueijo, est pelo menos no caso da poltica 38 do nosso paiz, pois que, suba quem subir est sempre no mesmo lugar, ou no sahe de um circulo vicioso. Ah! que este cavallo nade gastar-me toda a pacincia! E 'fallo dos eavallos mouros l no ha nada peior do que um ruo e ainda mais queimado / oh l queimados sejo todos os ruos: eu prefiro os mouros. Mas o homem deve tirar partido de todas as circumstancias em que estiver collocado; o gnio brilha em toda a parte e em todos os casos; ora, no ha duvida alguma, eu sou um homem de portentoso gnio, e por tanto cumpre que me aproveite deste cavallo mesmo tal, qual , para demonstrar a su perioridade do meu talento. Infame ruo-queimado 1 juro por meu respeitvel Tio, que heide immortalisarTte.Que o Tasso iminortalisasse Eleonora, que Petrarca immortalisasse a sua Laura, Gonza ga a sua Marilia, Byronsuas trinta mil namo radas (que tal bixinho que era este poeta - 39 -

i_gle_ I) -. que Garrett immortalisasse os olhos pretos, e o nosso Gonalves Dias uns olhos verdes; que Luiz de Cames immortalisasse o terrvel Adamastor, e o nosso Porto-Alegre o soberbo Corcovado-, no cousa que es pante, nem que sirva para se aquilatar de vidamente o gnio de taes eseriptores; porque todos esses objectos por elles decantados ro j de si mesmos ou formosos ou su blimes, e fceis por isso de se levar immortalidade. O que na verdade assombra vr immortalisar a fumaa de uma candeia e e p de uma laranja, como o fez aquelle mesmo Gonzaga; ou as Harpias, como Virglio, ou uma escada, como Garo; ou m Perum, como Nicolo Tolentino; e emfim, muitas outras cousas feias, como muita gente de bom gosto. E no que diz respeito aos eavallos, ArioS1o no metteu nenhuma lana em frica perpetuando a memria do ginete de Orlan 40 -4o, nem do palafrem de Anglica, nem dos prprios hypogriphos: c para mim mais habilidade teve Homero ^mandando poste ridade o cavallo de Troya, que apezar de sua fama no passou de um cavallo de po; e maior esforo de gnio foi ainda preciso a Alexandre Dumas para eternisar o cavallo de d'Artagnan, a Lesage para levar ao galarim da fama a ronceira mula do tio GilPeres; e finalmente a Cervantes para tornar immorriveis o rossinante de D. Quixote,' o burro de Sancho-Pana. Isto, sim, que grande, assombroso, e digno de um gnio, como o meu ! e por tanto, no ha mais que hesitar, immortalisarei tambm o estacionario cavallo de mu Tio l Vou descrever este importante animal, mas, bem entendido, hade ser em prosa, primeiramente, porque abomino a poesia* e dou ao diabo os poetas; e em segundolugar, porque, a despeito de todo o meu desmarcado gnio, este miservel cavallo no> 41 seria capaz de me inspirar nem mesmo um verso de p quebrado! O ruo-queimado tem de comprimento uma vara, da raiz da cauda at a charneira, e outra vara da charneira at a parte antero-superior da cabea; j se v portanto que em relao ao pescoo, apresenta suas semelhanas com um gano H na altura no l essas cousas, chega apenas a vara e tera: meu Tio, que homem da marca de Judas, usava de um tamborete para. ga nhar o estribo, quando queria sahir a cavallo no seu impagvel ruo-queimado. A cauda deste chibante animal quasi inteiramente des

peitada faz lembrar a do carneiro, que acaba de despir a l; as ancas, sempre mais altas que a cabea, do-lhe o aspecto de uma la deira pouco ngreme; os ossos dos quadris, descarnados e salientes, figuro as pontas de .duas espingardas ensarilhadas; logo depois vem as costellas, que se podem contar uma por uma, e abaixo dellas demonstra-se uma 42 barriga enorme e inchada, como o bojo _e uma pipa I sustent esta pesada massa duas pernas e dous braos finos, cabelludes e -ornados aqui e alli de tumores de diversas qualidades, tendo os machinhos cobertos por bastos e compridos pellos: os cascos so grandes, esparramados, gretados e tortos, eomo os ps.de um velho negro cambaio: o peito fino, e descarnado: o pescoo sobre o qual cahem longas crinas duras, como as sedas de um javal, extenso, esguio, e abatido; as orelhas cahem como dous alforges aos lados da cabea, que enorme: os olhos fundos, tristes e lacrimo sos parecem-se com os de um boi de carro; e sobre as orbitas abrem-se dous buracos *Je metter medo: as ventas so mrchas, como odres vasios; e o beio inferior pende sempre cahido, como uma meia sem iga -calada (n'uma perna fina. Tal o bicho quanto ao seu aspecto physico. 43 Em relao a outros dotes, que possuo o T-O-queimado ainda no menos extraor dinrio: principia logo por ser um animal de constncia inabalvel: tem um s andar, que no passo, nem marcha, nem trote: , um movimento inexplicvel, um tiquetique, que vascoleja os intestinos do cavalleiro, e <pa nunca se torna nem mais vivo, nem mais moderado: tambm cavallo que dis pensa chicote e espora, porque quer o cas tiguem, quer no, anda sempre do mesmo modo; um animal de constncia inimitvel. Silencioso e pacato, linchar cousa que nunca soube; dar couce cousa que nun ca fez; quanto ao mais, accommoda-se a todas as circumstancias; come tudo, desde o milho e o capim fresco at os espinhos e ortiga-, se me no engano, 'apanhei-o uma vez comendo terra na estrebaria: um gloto sem segundo! se no fosse cavallo, po dia ser jornalista da policia. Paro aqui por agora: no decurso da via 44 gem tornarei e muitas vezes a me oecupar do cavallo de meu Tio, j que lhe prometti a immortalidade. Oh! bem diz o antigo annexim que deva gar se vai ao longe: sahi da casa de meu

Tio s seis horas da manh, e ao meio dia j tinha vencido no menos de duas lguasI... Entretanto, preciso confessar; ainda mesmo que eu viesse montado no mais ve loz e ardente cavallo rabe, no me teria adiantado muito mais: a estrada era cheia de socaves, atoleiros e precipcios, e o famoso ruo-queimado fez verdadeiros mila gres de gymnaslica para no estender-se co migo fio comprido no seio da mi commum, como o antigo here romano. Ficou, em conseqncia, para mim de monstrado,, que o presidente da provncia no tinha amigo, nem compadre, a quem visitasse uma vez ou outra, alli por aquelles lugares: um passeio, ou viagem do presi dente da provncia , no meu entender, o 45 me melhor esclarece a urgncia do concer to de uma estrada: em quanto as tropas 'Carregadas dos fazendeiros e lavradores se stropeo no caminho, e algumas bestas morrem atoladas na lama, ainda se pde sofrer o mal; mas dar um solavanco a car ruagem de S. Ex.!... misericrdia, ficava a ptria em perigo!... Pela volta de uma hora da tarde cheguei a um lugar da estrada, onde havia uma xenda, e logo perto uma casa, da qual sahio um machacaz, que se dirigio a mim, e estendeu-me a mo. O ruo-queimado (intellgente animal!) parou diante do homem, que se approximra e a quem perguntei, meio desconfiado o que pretendia. Os oitenta ris, respondeu-me elle. Oitenta ris!... e de que?... Pois o Sr. no sabe?... oitenta ris -do tributo da barreira Barreira f exclamei eothusiasmado, pa 46 gando immediatamente os quatro vintns ao cobrador: barreira! tome l, meu amigo, e creia, que pago de todo o. corao, porque estou seguro, que peja ninharia de quatro vintns terei daqui por diante uma estrada transitavel. O cobrador retirou-se, dando uma risada, mas eu no fiz caso: estava ento conven cido de que quem paga o tributa da bar reira de uma estrada, adquire o direito de achar estrada boa, a menos que o governo,. que levanta a barreira, no queira passar por estellionatario: pobre tolo l tinha-me esquecido de que em honra e gloria desta instituio chamada barreira, que tem apro veitado a outras naes, e que na nossa se acha completamente desacreditada, pela in cria do governo, j houve quem escrevesse* estes dous versinhos I

Porque, St era est fama, Onde ba barreiras, ha lama. > 47 Perdo, se me lembrei de citar um poeta? o que acontece a quem viaja por algumas das estradas da provncia do Rio de Janeirol Reconheci bem depressa, que e-bregeir do cobrador tivera razo de sobra para dar a sua risada: depois da barreira a estrada tornra-se ainda peior. Ah t se eu chegar a ser deputado heide propor que os presi dentes da provncia do Rio de Janeiro sejo obrigados a viajar no cavallo de meu Tio pelas nossas estradas quinze dias de alguns dos mezes de chuva. finalmente estaquei defronte de um vasto e soberbo binaro... Pareceu-me ver a ne gligencia do governo da provncia dormindo o somno da indiferena em um leito de lamaal, por baixo da crsta torrada pelo sol, que eu v| cobrindo aquelle tremendo afoleiro 1 Eu j sentia uma fome de todos os -diabos: que havia de fazer?..* voltar?... de modo 48 nenhum: sou um homem de coragem.... enterrei as esporas no ventre do ruo-quei mado ; o prudente animal hesitou, mas tan tas esporadas eu lhe dei, que afinal atirouse no mwe magnuml Ah! apenas tinha o pobre cavallo dado a terceira passada, quando senti, que elle se abysmava at os peitos e eu at os joelhos naquelle sorvedouro de lama! No pude conter-me; soltei um viva estrepitoso ao go verno, da provincial Atolado em regra!... exclamou, rindo-se a no poder mais, um homem de botas, que nesse momento parava o cavallo do outro lado do lamaro! Confesso que dentro em mim dei um solemne cavaco com aquelle impertinente des conhecido , que assim to sem ceremonia zombava nas minhas barbas do triste caso que me succedral mas entendendo que era prudente no me mostrar resentido, fingi que tambm me ria, e respondi; 49 Atolei-me, sim, meu caro; dou porm 'parabns minha fortuna; porque desco bri neste lamaro um grande pensamento .poltico l Um grande pensamento poltico dentro de um lamaro ? Meu jpven viajante, apezar do ar com que o diz, a cousa no tem nada que admire; porque a poltica da nossa terra apresenta-se s vezes com to mo cheiro, e os politices fazedores de programmas empregando systemas, em que tanta

gente se atola, que bem se pde dizer, que suas idas so miasmas, que exhalados de um paul, infecciono a nao; mas, se no leva a mal a minha curiosidade; diga-me: qual foi a descoberta que fez, e a que pa rece dar tanta importncia? Em quanto este impagvel ruo-quei mado descansa e rene todas as suas foras para arrancar-se dos grilhes de lama, que o prendem, vou satisfazer a sua pergunta. Dizendo isto levantei as, pernas, encru_. 1.1 4 - o zei-as muito minha vontade sobre o ro> do selim, fallei pelo modo'seguinte: Meu caro, sentindo-me enterrar at os joelhos neste inevitvel atoleiro; comprehendi, que a tal instituio das assemblas provinciaes um traste de luxo, que para nada presta, e que danada serve ao paiz; quando muito, convm unicamente a certos, meninorios, que dellas fazem escadas para subir assembla geral. Homem: mas porque pensa assim?... Ora! tirei uma conseqncia, que o senhor pde tambm tirar, tomando como premissas a mim e ao meu cavallo enterra dos neste lamaro. Assemblas provinciaes, que no abrem, nem concerlo estadas, qu^ no cavo canaes, que no levanto pontes, no valem de certo as despezs e os inconv mds, que se tem com ellas; e o que sa Observa , que o povo se afoga nos rios,, e se atola nas estradas; portanto, fora com tas assemblas provinciaes l 51 Chama-se a isto pagar o mal que no fez! exclamou o homem das botas. Sou neste ponto o echo de muitos estadistas do paiz, respondi. Isso vejo eu, que no sou Cego; os novos Saturnos querem devorar o prprio filho, e para desacredita-lo afim de que a favor delle ningum se lembre de querer quebrar uma lana, trato de p-lo pelas ruas da amargura, carregando-o de calumnias. Diga-me c, meu amigo: que po dem fazer as pobres assemblas provinciaes, DO que diz respeito ao ponto de que se queixa? .. nada mais do que isto: orde nar a construco das obras, e conceder para esse fim os fundos necessrios : ora, as assemblas provinciaes, de que o senhor tanto se est queixando, no se descuido de cumprir com esse dever, e s vezes comprem-no at de mais; entretanto, alm do poder, que legisla, ha o poder, que executa; alm da assembla provincial, ha 52 o presidente da provncia: e o senhor sabe

o que um presidente de provncia ?.., Pelo menos tenho a vaidade de suppr que sim. Meu caro, as cousas podem definir-se conforme ellas so, ou conforme ellas devem ser; eu prefiro sempre defini-las como ellas so, e portanto entendo e digo, que o pre sidente de provncia uma autoridade en carregada de ho executar as leis do Imp rio, nem as da provncia que administra Homem, esta agora de arrombai Defini a cousa como ella ; quem quizer que defina como ella deve ser-; mas ^ornemos nossa questo. As assemblas provinciaes mando fazer obras, abrir e con certar estradas, levantar pontes, etc, a prova disso est nesses livros de letra morta, que tem o nome de Legislao Provincial: que acontece, porm? o presidente da provncia ou no executa as disposies da assembia, eu quando as .executa o faz 53 pelo modo por que o senhor est vendo neste lamaro! - Logo? Logo as assemblas provinciaes assim mesmo como vo, fazem o que podem, e os presidentes de provncias, nem ao me nos fazem o que devem; mas os taes pre sidentes so politices, ou creaturas dos politices,- e os deputados so filhos de uma instituio dopular; por conseqncia, car reguem os deputados com as culpas dos presidentes: eis ahi a verdade. Mas, em tal caso: porque no sabem os deputados tomar severas contas, censu rar, e responsabilisar os presidentes de pro vncia?, Ora.... porque entre ns o voto livre exprime sempre, e seja como fr, a vontade de quem domina; o povo vota sempre em quem governa, porque sabe, que quando assim o no quer fazer fica reduzido ao leproso, que apanha e no tem quem lhe 54 acuda; e portanto, os deputados provin ciaes so, em regra geral, escolhidos, a dedo pelos presidentes de provncia. Por conseqncia, a cousa vai mal l Oh l se vai! e queira Deos que no v ainda peior! A' nao anda muito incom* modada, e os mdicos que trato delia so peiores do que os curandeiros aqui da roa. E o remdio?.. O remdio seria bem simples; bastava que cada um tratasse de si e no se metiesse com a vida alheia. Como assim? assim mesmo; bastava que o go

verno se occupasse unicamente daquillo que lhe compete, e no se mettesse com a vida do povo, envolvendo-se nas eleies, que so a pedra angular do systema que nos rege; endireitarem o carro para essa ver dadeira estrada, que vero a boa viagem que faz I Com eleies livres os ministros - SK Irato de andar direitos, porque sabem que tem de dar contas s cmaras-, os depu tados procuro zelar os interesses pblicos, porque sabem que tem de dar contas ao povo; e o povo quasi sempre vota bem, porque sabe que votando escolhe o juiz para sua demanda. O voto livre a varinha de condo do systema representativo; e em ul timo caso eu prefiro o soco inglez das elei es das Unas Britannicas s espadas e espin gardas dos soldados.e beleguins da policia da nossa terra; mas isso no faz conta aos maganes, que se reveso no poleiro, pois podia acontecer que o maldito do povo man dasse s cmaras alguns diabinhos da. mo furada, que fizessem tocar a retirada aos tu tores obrigados do paiz: olhe que havia de ser uma festana ver os pais da ptria ce dendo o lugar aos filhos do povo! .. O senhor me est parecendo um pouco republicano l Oh ll tambm moda fallar assim;. 56 boje em dia quem no jura nas palavras dos ministros e de seus primeiros^ agentes, re cebe logo o diploma de republicano ; a monarchia se resume nelles; trazem a monarchia na barriga, e aquelle que lhes faz: nma careta, fica logo revolucionrio. Ainda bem que no ha mais quem se engane com elles: a monarchia brasileira * bella como uma obra do Co, e no se pde por modo algum identificar com os taes maganes, que, se os julgarmos por suas obras, de vem ser feios como o p de pato! A conseqncia, pois, de toda essa nossa Conversa , que eu me enganei redonda mente, quando suppuz ter encontrado neste lamaro um grande pensamento poltico: no assim? Eu o creio. pena, meu caro; porque bem quizera ter achado alguma cousa, que me con solasse da contrariedade porque passei. No se lastime', meu joven viajante; 57 se no deparou com o pensamento poltico, que suppoz, achou pelo menos outra cousa, que vale tanto como isso, no lamaro em que se acha atolado. Ento o que? .. O retrato do deleixo do governo da

provncia. Ainda bem. Neste momento o ruo-queimado fez um esforo para sahir da triste posio em que se achava; aproveitei o mpeto brioso do pru dente animal, e enterrando-lhe as esporas no ventre, consegui, a muito custo, faz-lo* sabir do tremendo atoleiro. CAPITTJ__O rr Como depois de se demonstrar que s reses idas multo feias se encapoto em phrases a palavras multo boni tas, a que s vezes se perde quem deixa- o atalho pata seguir a estrada real, convm o homem das botas em dizer quem , e mettendo-se na polica geral, conta uma historia de porcos e da milho, que traz seu dente de coelho, e no fim delia se v. arder a r*mnh. de um pobre, e logo adiante ouve-se um. nen, alho de um inspeetar de quarteiro, lendo um artigo da Constituio do Imprio. PENAS me vi so e salvo, fora , do maldito atoleiro, soltei um .grito de alegria; mas como >neste mundo no pde haver gosto sem desgosto, que de perto o siga; logo depois me senti entristecer vendo-me todo enlameado; e para satisfazer meu justo despeito, tornei a dar ao diabo a 60 barreira, e quem tivera a lembrana de es tabelec-la. Ento que isto?... perguntou-me o homem' das botas, que se conservava paradodo outro lado do lamaro. Ora boa perguntai respondi: pois no v o miservel estado em que ficaro as minhas calas e o meu palet? % Qeixe-se de si, meu joven viajante: atolu-se e no conseguio passar o atoleiro^ porque no soube ser dextro, nem caute loso. Vamos a melhor! a menos que o se nhor voltasse para casa, e perdesse a viagem; como, suppondo-se no meu caso', deixaria de se enterrar neste-tremendo lamaro, como eu me enterrei? Com dextreza e cautela, meu caro, fazem-se milagres nesta vida, e milagres de gytnnastica muito principalmente: creia, que quando ha geito e faz conta passar de um iodo para outro, passa-se mesmo atravs de - 61 um atoleird, com finos sapatos envernizados e meias de seda; verdade seja, que sempre se fica com algum cheirinho do lamaal; mas o viajante, a quem fez conta passar de um lado para outro, depois das terras baixas, em que andava: sobe as serras, e o ar deli cioso das alturas o purifica. .

No o entendo, meu amigo!... o se nhor falia-me uma linguagem muito metaphysica. Quall.se no fosse o miservel cavallo em que o vejo montado, eu o faria passar muito limpamente c para meu lado, ahi mesmo por cima do atoleiro; mas visto que estas passagens so prprias somente para aquelles que esto a p; vou-lhe ensinar um atalho por onde vir a ter comigo sem o menor incommodo. Olhe, ande umas quatro braas para trs e tome por um atalho, que fica ao lado esquerdo. .. ao lado esquerdo, envio?. .. no se metta pelo do direito; lem bre-se bem disto: nada de direito; o direito actualmente um anacbronismo - 62 Pelo sim, pelo no, aceitei o'conselho do homem das botas : andei as quatro braas para trs, e entrando no atalho designado9 contei achar-me bem depressa do outro lado do atoleiro e na estrada real; mas estava escripto, que tudo nesse dia tinha de sahir s avessas do que eu pensava! Sempre entendi, que um atalho um ca minho mais curto do que a estrada real; aquelle porm em que eu acabava de entrar era vinte vezes mais comprido: estava no caso dos oramentos de despezas do Imprio* em que os artigos additivos so mais exten sos do que todo o corpo da lei. O homem das botas chamava atalho ao mais evidente o dilatado desvio. E, entretanto, pensando-se bem sobre o caso, reconhece-se que o homem das botas fez o que faz muita gente de gravata lavada: designou um objecto com o nome que peNtence a outro absolutamente diverso; escon deu com a consoladora denominao de atalha -- 63 "a ida antipathica e massante, que revela a palavra desvio. Assim mesmo que sedeve fazer: a vida humana unia burla mais ou menos prolongada, e o homem mais emi nente, mais hbil, e mais digno de geral respeito aquelle que melhor e mais vezes engana os outros. Quando se quer fazer admittir, ou pr~ em aco um pensamento, ou um systema, que convm aos nossos interesses, embora seja nocivo aos outros, faz-se a mesma cousa, disfara-se o bicho dando-se-lhe um nome sonoro; adorna-se a facattrua com uma pa lavra que soe bem aos ouvidos; pralca-se o mesmo que pratica a velha feia, enrugada, e que ainda querendo casar, esconde os caellos brancos em uma touca de blonde, e cobre as rugas do pescoo com adereos de brilhantes; neste caso a touca e o adereo tomo o rogar da palavra: a velha bicho,

ou o casamento a faealtrua. Se so capazes, digo que no assim.. 64 Pois seria a primeira vez, que se encapotase uma ida reprovada e perniciosa com uma palavra sonora ou pomposa?... oral se s os homens de botas fizessem isso*, meio inundo andaria de botas: verbi gratia terio andado de botas os taes fradecos da inquisio, que ao mesmo tempo que assavo em crepitantes fogueiras os pobres infelizes, -que lhes cahio nas unhas, desenrolavo ante A multido os estandartes do Santo Officio, nos quaes o povo lia a divisa Justia e Cle mncia! era uma clemncia que tinha o seu cheirinho de carn% assada. Terio andado tambm de botas os devotos de Robespierre, que em 1793 saudavo as cabeas que ca hio da guilhotina com o grito enthusiastico de liberdade.- era uma liberdade com cheiro de sarrabulho. E tambm de botas Jerio andado aquelles embaixadores e poitices da Grcia, que trahindo os mais nobres e sagrados sentimentos e deveres pelas ddivas, presentes, e promessas da. 65 Tei de Hacedonia, defendio com calor e> empenho a necessidade da conciliao com Philippe; era uma conciliao, que trazia almiscar de corrupo. Seria um nunca acabar, se quizessemos ir -adiante: porque clemncias de inquisio, liberdades a Robespierre, e conciliao de po lticos so falcatruas engraadas, muito communs na historia da humanidade, e que fazem muita honra aos ''seus inventores e repetidores. De tudo isto seconcloe, que a cousa no est nas botas -. disfarar uma aco, que os tolos e papalvos considero immoral ou in digna, dando-lhe um nome que s pertence a uma ida generosa e pura, j eu o disse acima, e agora dou capo, um facto, que se v reproduzido todos os dias, no somente pelos homens de botas, mas ainda por aquelles que calo sapatinbos com fivela, meias -de seda e cales, como os conegos e os an tigos cortezes; pelos que ando de beca ou, M. I. I 5 66 garnaqhai como os desembargadores; pelo que trazem chapo armado na cabea, dragonas nos hombrds, espada cinta, e espo ras de ouro nos botins, como os generaes; e emfira (para ir de uma vez ao exemplo mais frisante) por aquelles que trajo calas, com galo de ouro e fardas de ricos borda dos do mesmo metal; e que tem sobretudo* carradas de razo, sempre que dizem algu ma cousa, e carradas de juzo sempre > que

esto calados; e que sobre tudo nunca tem atteno para ouvir queixosos, nem palavra para cumprir promessas: acabei com uma descripo to completa, que todo mundo adivinha que eu quero fallar dos ministros de estado, vulgo, fazedores de programmas. verdade, programmas de ministros I ora haver burla mais franca, usada, e ji conhecida do que. o programma poltico de um ministro novo?... onde se encontrar, mais palavras assim cheias de phosphoros* 67 mais palavras, que escondem o contrario do que significo, do que nessas peas de falca trua ministerial?... supponhamos que eu tenho certeza de subir ao ministrio amanh: o que se passa em mim?.. franqueza no caso; l vai: j desde hoje me estou preparando para cahir de unas e dentes sobre os meus adversrios; j de hoje estou resolvido a persegui-los, prend-los, recruta-los, espa tifa-los, a fazer emfim o diabo a quatorze contra a tal scia de opposicionistas, mas chega o dia de amanh, vejo-me no poleiro, e apresento-me s cmaras; levanta-se l um dos taes parlamentares, e pergunta qual o programma do novo ministrio. Digo-me agora*, eu havia de cahir na corriola de pa tentear o meu programma oeculto ?... pois no! fao o que fizero os meus antecesso res; no digo seno o que me faz conta: ergo-me por minha vez, e exclamo: O nosso programma se resume todo em uma s pa lavra: ei-la tolerncia / n A chusma doa 68 independentes, que j trazem requerimentosnos bolos da casaca, e que j me dero ter rveis atracaes nas ante-salas, brada a uma voz : apoiado /.. bravo/ muito bem /... e eu volto d'ahi a pouco para a minha secre taria, e comeo a executar o meu program ma de tolerncia, demittindo a uma boa dzia de empregados pblicos, que so em verdade excellentes e honrados servidores do Estado, e chefes de numerosas famlias; mas que tinho tambm o desaforo de no pensar como o ministro nevo. Verdade, verdade: a geringona no tal e qual?. Sim; faamos de conta ainda que amanh serei ministro: sege-se d'ahi, que j em todo o dia e noite de hoje vou sentindo que a Constituio e as leis do Imprio incommodo-me tanto, como um sapatinho justo a um p cambaio; a Constituio o pesa delo , o trambolho, o pegullho de um minis tro ; as leis do Imprio so acanhadoras como 69 soltas, ou.maniotas, e incommodas como se

fossem espinhos e carrapichos que se apegas sem s excellentissims fardas: o primeiro' pensamento, a meditao da primeira noite de um ministro novo devem dizer respeito exclusivamente melhor maneira de dar frias Constituio e suto s leis do Imprio: eu, igual aos outros (e o povo ha de crer que sim; porque at agora quasi todos tem sido iguaes uns aos outros: , como diz o vulgo, car de um, focinho do outro!) pois bem: eu igual aos outros, juro aos meus afilhados, minha ambio de dominar, ao meu espi rito de vingana, e ao meu scepticismo po ltico fazer tanto caso] da Constituio, e das leis, como um patriota, que conseguio emfim ser senador, dos eleitores que votaro nelle; passa porm a noite, chega o dia de amanh, e com elle a hora' do programma: eis-me no parlamento. Peo a palavra I - {movi' mento de curiosidade; profundo silencio). Levanto-me e fallo; Senhores! o rnmis- 70 terio protesta, que ha de executar, e faztr executar religiosamente a onsiituio e as Leis do Imprio. Dito isto, mtto-me no carro, e emquanto os pais da ptria fico l de boca aberta, venho eu mais que de pressa assignar no primeiro aviso uma in terpretao jurdica que me faz conta, e que atira com*uma lei de pernas ao ar; e na primeira portaria uma disposio to bem tomada, que d um encontro no pacto fundamental, que o pe logo fora dos fun damentos. Verdade, verdade a cousa nt assim?... Fica, portanto, evidentemente provado, que um programma ministerial um aggregado de palavras, que servem para exprimir o con trario do que os ministros tem no pensamento, e pretendem fazer: ora, isto muito bem feito, e. assim mesmo que deve ser; porque o povo um toleiro, que gosta de apparencias, e de phantasmagorias, e nunca se aproveita bastante das lies, que lhe d a -71 trperiencia, que uma mestra, cujas lies se pgb muito caro t verdade que ainda fora do parlamento, e ainda depois de se tornarem notveis pelos abusos qucommettem, cs ministros continuo sempre protestando o stu respeito, e desvelado culto Constituio e s leis-, d'ahi, porm, no se segue, que elles no sejo os seus primeiros violadores. Tambm os grandes criminosos, que a socie dade condemna com horror, vo freqente mente s igrejas, e l rezo com tanta compuno, apparente ao menos, e batem nos peitos com tanta fora, que mais parecem santos, do que diabos, todos os diabos so assim, sem excepo dos mos ministros de

estado, que so excellentissimos diabos. Mas, como me arredei eu tanto da matria principal, que al acabei por embrulhar-me em programmas ministeriaes ?... Quanta cousa dita fora de propsito l est bem; no faz mal: faco de conta que sou deputado, e que* o que acabo de dizer um discurso sobre o voto degriaas; vamos adiante. 72 Em que ponto me achava eu?... diabof perdi-me no dilvio de minhas brilhantes, idas, como o mais atilado dos nossos legistas no pasmoso labyrinttio das leis do Im prio l e por fallar em leis do Imprio, lem brarei de passagem, que, segundo diz meu. sbio Tio, as cmaras e os ministrios da nossa terra, graas ao predomnio da magis tratura, assemelho-se muito aos porquinhosda ndia.... em fecundidade somente. Mas.... se bem me lembro, eu estava fat iando do desvio, que o homem das botas chamou atalho. Era isso mesmo. E o tal famoso atalho to enfadonbmente comprido, que ainda no acabei da venc-lo; mas emfim.... l descubro a estrada real, e o homem das botas, que me est esperando. Dentro em cinco minutos estou rente com elle: deyo, entretanto, empregar estes cinco minutos em alguma observao philosophica: eu sou um philosopho de ar romba, e no posso estar um. s momento sem 73 reflectir sobre as cousas deste, e at mesmo do outro mundo: pareo-me neste ponto muito com certos sujeitos, que emprego todo o seu tempo, e sacrifko toda a sua vida, tratando de fazer o bem da ptria; a nica difierena que ha entre mim e elles, que o thesouro publico no me paga as minhas philosophias. Meditemos, pois. Diz um antigo anexim, que ningum deve deixar a estrada real para seguir o atalho: eis aqui, porm, um facto demonstrando com a sua lgica de ferro, qe s vezes convm at deixa-la por .um desvio, quanto mais por um atalho I Isto quanto s viagens physi-* cas; porque no que diz respeito viagem moral, que o homem faz atravs dos montes e valles e dos despenhadeiros e precipcios da vida humana, o anexim dos antigos torna-se mesmo uma sandice miservel. Com ejfeito, quem enxergar somente uma pollegad^a adiante 4 nariz, convencer-se-ha logo ao primeiro intuito, que a prudncia a. 74 at sabedoria ensino que na viagem da vida humana ganha sempre mais aquelle, que aban dona a estrada real pelo desvio, ou ainda melhor pelos desvios; porque*neste caso evi dente que a estrafla real s se trilha com a

pratica severa da virtude, e quando o homem toma por.guia de suas aces e por pharol de seus passos a conscincia tudo fices inventadas por poetas, que gentinha que anda sempre com a cabea no mundo da lua; os desvios, pelo contrario, levo ao gozo de trinta mil prazeres o homem que por elles se dirige na vida, desprezando todas essas nicotices que do o nome de honra, dedicao, incorruptibilidade (e muitos outros palavres, -que enchem a bflca e deixo vasia a barriga: asnerolas, em que todos fallo, e de que pou cos fazem caso l), e tendo somente em vista o interesse individual, como nico movei de todas as aces. Se ho basta este simples enunciado para tornar bem patente toda a falsidade do ane- 75 -sim, considerado em relao moral, ima gine cada um a vida que passa o homem pobre' e honrado, e a compare depois com a vida que goza mais ou menos cedo o homem, que come ou tambm pobre, mas que no cr ha vir tude, nem a pratica, e que se mostra sempre superior a todas essas vs consideraes, que no dizer dos papalvos, so a base de toda a sociedade. Abi temos um homem pobre, e honrado em toda a extenso da palavra! segue risca as leis de Deos, e obedece dos homens, a men tira nunca nodoou seus lbios, nem lhe fez eorar as faces; nunca um pensamento immoral lheennegreceu a alma; e preferiria antes mor rer de foipe e de sede a viver na abundncia, usurpando a fazenda alheia; trabalha noitee dia para dar po a seus filhos; tem uma con scincia pura, um corao cheio de honra, faz a sets semelhantes o bem que pde; em uma palavra, cumpre todos os deveres de um chris4o, que tem f, e todos os deveres de um - 76 cidado, que ama a ptria. Mas.... pobre! " pobre nasceu, vive pobre, e ha de pobre aca bar : que lhe faa muito bom proveito! Quem faz caso deste pobre diabo, que andour sempre pela estrada real?... Quem honra a sua honra?....Quem o aprecia e distingue na sociedade dos homens ?... Se elle espirra, nem lhe dizem dominustecwn/ Quando passa na rua, ningum lhe cede a cal ada, ainda que o vejo manquejando, porque um farropilha de jaqueta; e o carro do rico,, mesmo rico sem honra, atira-lhe terra nos olhos, e lama no nariz! Se vai fallar a um ministro, nunca o acna em casa, e o correio o despede na escada. Se faz alguma visita, causa receio de que v pedir alguma cousa; e ainda, que nada pea, se prolonga" um pouco a visita, dizem-

lhe nas costas: que maada! Quando requer o seu direito, torcem-lhe 77 o nariz: se protesta e recalcitra,' mando-no paraacada. Se servio alg^um emprego, em que facilmente pudesse abusar, e assim fazer dinheiro, e preferio ficar na sua honesta pobreza, e passa depois na rua com a casaca mostrando os cordes,, no dizem: 14 vai um homem d* bem; aponto-no com o dedo dizendo em tom de mofa ou de piedade: ld vai um tolo que no se soube aproveitar. Se regeita um emprego de confiana para no tornar nem mesmo duvidosa sua firmeza poltica, os saltimbancos chamam-no excntrico ou burro emperreado. Se tem filhas, custa a casa-las, ou deixa-as ao desamparo, quando morre: se tem filhos, recruto-nos: e elle que no tuja nem muja, porque filho de pobre pelintra, e o nico 4jue deve ser recrutado. Tem trs direitos: ser guarda nacional, jurado, e votar nas eleies primarias; mas guando falta ronda ou parada, o nico 78 que vai preso; quando no comparece no jury multado sem remisso; e se no dia da. eleio vai matriz, do-lhe uma chapa para levar urna sem lr: se elle hesita, offerecem-lhe dous mil ris pela conscincia; se elle respinga, ameao-no e se ainda assim no cede, mando-no prender d'ahi a dias para indagaes policiaes!... e muito bem feito: pateta insolente: porque no havia de aceitar os dous mil ris?... pois ha conscin cia de pobre, que valha mais de seis patacas e quatro vintns?! Almoa po duro; janta feijo-aguado; muitas vezes na hora da ceia faz cruzes na boca; e na cama. dorme ao som de uma orchestra de mosquitos, terrvel famlia de sopra nos creada e sustentada na corte pela IllustrissimaCamara Municipal nos lmaoaes hygienicosda cidade. Se adoece, desconto-lhe o ordenado, ou tiro-lhe a gratificao (se . empregado pu blico) e ainda em cima chamo-no vadio: 79 se est de sade, fazem-no adoecer de tra balho. Se musico, desafina; se padre, no lhe encommendo sermes; se "pintor, borra, se actor, no tem partido, e leva pateada ; se operrio, chama-se canalha. Por prmio das virtudes que tem e dos servios que presta, ganha um habito : aquelle com que se enterra. Se no acaba em um hospital, morre em casa em uma esteira velha.

E quando morre no deixa um amigo, que lhe rese por alma, e acaba ao menos com esta certeza consoladora; no tem depois de morto poetas de certa ordem, que lhe faco versos. Ora, em uma sociedade que assim racio cina e pratica, o diabo que queira ser pobre honrado! no cabe nessa o Sobrinho de meu Tio, que homem digno do sculo em que vive e interprete fiel da actualidadel Agora o quadro opposto. 80 Bem entendido: eu no trato aqui do homem honrado e rico, que teve desde o bero honra e riqueza, nem de muitos e muitos, que trabai lhando incessantemente e ajudados sempre pela fortuna, conseguiro chegar opulenciasem o menor sacrifcio da honestidade. Fao os meus cumprimentos a todos esses senhores;. desejolhes muita sade e cem annos de felicidades; mas ponho-se de largo, que o meu negocio -agora no com elles. Ilomens de bem, ricos e pobres.... rectaguarda: tratantes ricos frente!... Ha povo como formiga!... Que multido tem chegado Califrnia trilhando pelos des vios!... Ora pois, consideremos ao acaso um de tantos: seja aquelle figuro, que alli vai repotreado em um magnfico e soberbo carro. Era ha poucos annos um miservel diabo, que vivia de suas agencias, e mais no disse; no tinha onde cahir morto, e portanto nin gum fazia caso delle: mas no ha nada como 81 ler juizo I... o maganoatirou-se ao commereio, e foi de um salto ao apogo da fortuna; eis o caso:. primeiro abrio uma casa de seccos, e quebrou; metteu-se logo nos molhados, e quebrou outra vez; excellente principio! o quebrado ficou inteiro, e os credores com al guns pedaos de menos; depois, dinheiro a < juros, ti es ou quatro por cento ao mez para servir aos amigos ; um pouco mais aos indife rentes ; duas dzias de alicantinas por anuo, e o suor alheio nos cofres do espertalho: uma tera deixada em testamento por um es tranho, e arrancada aos malvados parentes do morto ; aqui ha annos atrs o commercio de carne humana, que era um negocio muito licito, negocio molhado- e secco ao mesmo tempo, porque se arranjava por mar e por terra, terra marique: vai seno quando, no fim de dez ou doze annos o pobreto apparece millionario! Mudo-se as scenas; d'antes ningum tirava ochapo ao indigno tratante, olhavo-no todos_. T. 6 82

com desprezo, era um bicho que causava tdio, alm de mo, era pobre; mas, mi lagrosa regenerao I infallivel poder dq ouro! o antigo malandrim j um .homem de gravata lavada I banhou-se no Jordo da riqueza, e ficou limpo e puro de todas as passadas culpas!... E por onde chegou elle ao cume das prosperidades?... pelos desvios; se tivesse vindo pela estrada real, estava na esteira velha. verdade que, o tal bargante, para se en riquecer, fez a desgraa de muita gente: mas que tem isso?... no goza elle agora muito socegadamente a sua immensa ri queza?... Quebrou fraudulentamente, pregou calotes, offendeu as leis de Deos, e zombou das leis dos homens; ora viva I cousas do tempo da nossa av-torta; guas passadas no moem moinho: dize-me o que tens, que eu te direi o que vales: bravo o nosso figuro!... , Todos o festejo, diplomatas, conselheiros - 83 senadores, deputados, ministros, emfim a fidalguia toda da terra! Dizem que seductor e libidinoso ; historias da carochinha l todas as portas se abrem para elle. todas as famlias o recebem em seu seio! Se d um baile, no ha fidalgo que deixe de ir dansar na casa do ex-velhaco: se' sol teiro, ainda que seja feio, velho, e tenha fama de mo e de bruto, as mais mettem-lhe as filhas pelos olhos a dentro. Quando apparece no theatro, os grandes figures quasi que quebro o espinhao, fazendo-lhe cortezias. Antigamente era um farropilha, um trapa ceiro desprezivel; agora o amigo de cama e mesa do senhor marquez; o compadre da senhora viscondessa; o fidus Achates do senhor conselheiro; o querido, o nhnh, o no-me-deixes das moas. O diabo do di nheiro faz at de um mono um cupidiobo, e transforma uma azemola em um rouxinol ' 84 Dizem, que estpido: elegem-no depu tado, ou voto nelle para senador. E fica sbio!... Tem fama de gatuno: nomeo-no thesoureiro. E fica honrado 1 Accuso-no de todos os sete peccados mortaes, e ainda dos quatro que brado ao co; fazem-no juiz ou mordomo de dez irmandades. E fica santo 1... Passa emfim vida regalada, embora alguns nas costas lhe mordo; tem tudo quanto deseja e aspira: festas, favores e honras, ainda que pela boca pequena o abocanhem: e, para dizer tudo, fica sendo um senhor da terra, como

muitos outros senhores da terra. Viva pois o' dinheiro, que tudo o mais historia! A nica cousa que se no pde assegurar, como passar o tratante raillionario na eter nidade 1 Mas tambm isto de religio, eter nidade, peccados, purgatrio, inferno e o pr prio co, so bruxarias do outro tempo, que - 8" j no fazem mossa nos espritos fortes: so petas poe^cas, (e to poticas como as taes virtudes sociaes !) inventadas pelos padres para enganar os papalvos: hoje em dia todas essas phantasmagorias cahiro em desuso, e predo mina victorioso o interesse material ensinado magistralmente pelos grandes estadistas do s culo, e mesmo por alguns do nosso paiz. Viva pois o dinheiro, repito: viva o dinheiro, que a nica realidade; e portanto tinha eu carradas de razo, quando declarava, que na viagem da vida os desnios so sempre mais proveitosos do que a estrada real; porque os desvios nos levo Califrnia, e a estrada real o caminho da esteira velha! E no me venba c em opposio ao que eu digo eostento, com longos discursos phospboricos, e maantes brilhaturas de eloqncia e de poesia, porque em tal caso eu me levanto armado com a historia do passado, que pouco inais ou menos a mesma do presente, como ser a mesma do futuro. 86 Alti temos, por exemplo, o Sr. Scrates, marchando muito senhor de si pela estrada real, dando o exemplo de todas as virtudes publicas e domesticas, pregando que a pratica do bem o mais seguro meio de se conseguir a felicidade, e merecendo emfim o titulo de rei da razo: pois bem, o que lhe acontece ?... Lycon, que era um politico, como alguns que temos, ajunta-se com mais dous com padres , ,e do o bote no sbio, que bebe a cicuta e vai-se, como um passarinho t Olhemos agora para os desvios.* l vai por elles Dionysio, o antigo, pobre filho de sol dado , deu um pontap na virtude, e correu rdea solta, e tantas fez, que se tornou senhor de Syracusa : encarapitado no poleiro, banhou-se no sangue do povo, e encheu os seus cofres de riquezas e thesouros usurpados at aos prprios deoses,- cujo culto seguia; e assim reina trinta e oito annos, e morre com sessenta e trs de uma indigesto U se no fosse a indigesto, que molstia muito pro 87 pria de glutes polticos, creio que o tal bi chinho passava dos cem annos correndo pelos desvios. Abi vai outro pela estrada real: Regulo, homem de bem s direitas no ha duvida

nenhuma; e exctamente por ter provado s Io, cortro-lhe as palpebras e o amarraro ao sol ardente; e emfim jprendro-no em um caixo todo eriado de pregos: o diabo que lhe inveje a cama I Agora alli desencabresta Sylla pelos desvios, tigre sedento de sangue. devasso faminto de deboche, gozou tanto, que elle prprio se chamava o feliz, e se no so os. piolhos, que lhe do cabo da pelle, julgo que nem o cholera-morbus, quer masculino quer feminino, ppdia obriga-lo a fazer ablativo de viagem 1 Oh l! por alli se encaminha o Sr. Thomaz Morus pela estrada real; sbio e integro, no ha qu se lhe dizer: homem de honra e de -caracter firme, deixa o conselho de Henrique VIU, porque rtprova as reformas que t> rei 88 fpier introduzir na Igreja; est bem aviadol.._ teima ainda nas suas idas 1... pois l vai morar na Torre de Londres, e depois o algoz, lhe corta a cabea 1 A propsito de firmeza de caracter vejo lanando-se cauteloso pelos desvios o Sr. Talleyrand-Perigord, prncipe de Benevento: o magano coxo; mas desce por uma ladeira escorregadia to macio e se guro, como s estivesse .passeiando em uma sala de baile 1 atravessa um reinado que acaba em um patibulq, uma republica que morre aos ps de um soldado, um imperialato que espira em uma batalha, mais dous reinados, dps quaes o ultimo rebenta d'encontro a uma barricada, e entra por outro reinado a dentro, como quem vai de viagem, e sempre fazendo nm dos primeiros papeis na geringona pol tica J v matar-se um rei, e no morre; v cahir por terra uma republica, e no cahe; v abdicar um imperador, e no abdica; v fugir outro rei, e no foge!.. Viva o ho mem ! e da tempera de uns amigos que eu 89 lenho I Quando teve de prestar juramento ao ultimo rei que conheceu (Luiz Felippe), dizem que exclamara com um gracioso sorriso; He! he l sire. c'est le troisime. E morreu socegadamente com os seus oitenta e quatro annos bem puxados! Foi pena que no es tivesse vivo em 1848 e em 1851, para prestar mais dons' juramentosinhos. Se Talleyrand fosse Brasileiro, e do nosso tempo, j teria sido saquarema cinco ou seis vezes, e luzia outras tantas ; mas bavia de encontrar com petidores de barrete fora! Por conseqncia, os desvios so sempre mais convenientes ao homem, do que a es trada real; est dito: verdade que os con temporneos , e a posteridade,. dero a Dionysio e a Sylla o nome de monstros, e lano sobre Talleyrand a accusao de perjuro;

verdade, que o rico tratante, apezar de todas as cortezias que recebe. e dos incensos que aos ps queimo, e ha de ser sempre um tratante; verdade que, finalmente, vem a 90 morte, e depois... e depois a tal fico potica da eternidade tambm e ha de ser sempre a esperana, a consolao, o prmio seguro dos bons, e o castigo terrvel dos malandrins e perversos; mas. ... diz tambm um outro antigo anexim ande eu quente, e ria-se a gente . esta pelo menos a philosophia e a moral do sculo e da actualidade; se preguei uma doutrina corruptora e in fernal , a culpa no minha, porque eu j disse, repito, e digo agora pela terceira vez, que no fao* mais do que seguir as lies dos grandes mestresf ou dos mestres grandes, que vem tudo a dar no mesmo. Para cinco minutos de reflexes j disse muita cousa: ajuizem por isto a velocidade com que anda o cavallo de meu Tio l... Ainda bem que fiz ponto final em minhas conside raes, philosephicas exactamente no momento em que o ruo-queimado' abaixou a cabea at bater com o focnho no cho, fazendo um comprimento mula-rua em que est mon tado o homem das botas. 91 At que emfim 1... disse este. Sim, senhor, respondi eu: o seu atalho demonstrou-me que, ao contrario do que di zem todos os grammaticos, o nome uma voz com que se encobrem as idas. Confesso que o atalho um verdadeiro estiro; ao menos, porm, livrou-o do atoleiro: toca a viajar I Como!. pois o senhor no vai para o lado da barreira?. Hada; tenho o pfezer de voltar na sua companhia. Se no fosSe muita curiosidade, estimaria saber com que fim. Adivinhei, que no lhe d gosto o andar s, e assentei que faramos bem em andar juntos. Abrigado; mas realmente uo sei como agradecer to assignalado favor feito a um es tranho e desconhecido. No havia nisso de que se admirar: faa. .4e conta que estamos em uma poca de vir- 92 tude evanglica, na qual se fazem favores e presentes aos adversrios, quanto mais aos desconhecidos! entretanto, fique sabendo, que eu sei quem o senhor, e o que vem fazer por aqui. Esta melhor !... ento.... O senhor o sobrinho de seu Tio, e vem estudar no livro da sua terra.

Pois meu Tio.... um compadre deste seu criado, a quem elle encarregoif defazer-lhe companhia nesta viagem. Ainda bem!... O seu nome?... Conhecem-me menos pelo meu nome , do que pela minha alcunha. Venha*um, ou outra! L vai a alcunha: chamo-me Pa cincia. Diabo! dero-lhe um appellido femi nino I Outros ha, que tendo nome e alcunha 93 acabados em o, so muito peiores d aue eu, porque tm natureza macho-femea. Leva de m lngua, Sr. Pacincia.... nada l senhor, no: hei de tambm chama-lo o compadre Pacincia; cousa decidida; meu Tio e eu somos solidrios; bem entendido; eu no tenho remdio seno s-lo, porque do contrario exponho-me a que elle me ponha pela porta fora; ha solidariedades como a minha, creia no que lhe digo: meu Tio e eu somos pois solidrios; o senhor com padre de meu Tio, logo meu compadre tambm. - V feito. A nica cousa que nos falta, o afi lhado. Isso acha-se depressa: estamos na terra dos compadrescos e dos afilhados; a moda est mesmo to introduzida, qde j no se faz nada, nem cousa alguma se consegue sem padrinho; e padrinho hoje em dia synonimo de innocencia para o grande criminoso, de 94 sabedoria para o analphabeto, de merecimento para o indigno. Entabolada assim a conversao, prose gui na minha viagem com o compadre Pa cincia. Q meu companheiro de viagem, a quem nunca mais chamarei homem das botas, porque seria o mesmo que chama-lo homem da roa, e homem da roa uma entidade es pecial , que no presta para nada, e de quem, os polticos s se lembro em vsperas de elei es ; o meu companheiro de viagem, digo, ia to mal montado como eu. Cavalgava uma mula-rua pequenina, velha, cambaia, e que no tinha seno um trotezinho curto e abaloso; mas o que me causou um Verdadeiro sentimento de com paixo , foi o ar de triste sympathia com que o cavallo de meu Tio, e a mula-rua do compadre Pacincia se olhavo; no sei o quer tinho aquelles dous bichinhos da terra para irem assim andando e olhando-se to melan 95

elicos, como dous bois que marcho para o matadouro. Emfim, provavelmente elles l se entendem! O compadre Pacincia continuou a sua con versa comigo. Ento, perguntou-me elle:. persiste ainda nas suas disposies de se envolver em po ltica?... J vejo que meu Tio no tem segredos com o compadre! Somos dous corpos em uma alma s; porm vamos: persiste ainda?... Estou decidido de pedra e cal; eu c no mudo! Eu c no mudoj principiou logo com uma asneira, quando tratava de poltica: meu caro compadre, se quer ser poltico, e chegar a ser tido na conta de estadista, e fazer for tuna com esse modo de vida, deve ser catavento, e ter os ps sempre promptos para quebrar os degros, por onde subir, assim que no precisar mais delles. 96 Sim, sim, estou por isso; mas tam bm no menos verdade. que todas essas cousas se fazem, porm ne se confesso. Eu hei de afirmar sempre que sou firme como um penedo, ainda que seja molle como uma pa monha f Bravo! v por ahi,. que faz futuro! do que diz se conclue ,. que marchar justamente pelo caminho do inferno; mas console-se, porque antes de chegar ao inferno ha d subir por muitas grandezas humanas, e talvez mesmo que chegue a ser ministro I Olhe, no seria o primeiro. . O compadre falia srio, ou est brin cando?... Sou um roceiro ignorante e rstico, que ' ainda reza pela cartilha da independncia: no faa caso das minhas excentricidades; tenho a mania de ser homem de bem, e de acreditar que a base de toda a poltica deve ser a virtude: asneiras de homem da roai... Poesia.... poesia.... 97 Ser isso; mas vamos a saber: qual dos partidos pretende seguir?... oSaquarema ou o Luzia }... Qual o que est de cima agora?. Homem, eu tambm no sei. Pois hei de me informar para me alistar nas suas fileiras. Dizem por abi, que o partido que est no poder o saquarema; note bem, que eu no o asseguro, porque s vezes so mais as vozes do que as nozes; parecia-me porm , que o compadre no se devia decidir a favor de qualquer partido. pelo simples facto de v-lo no poleiro.

A minha regra que quem est de cima tem sempre razo; e de mais ainda no comprehendo bem o nosso mystiforio po ltico : tenha o compadre a bondade de me explicar o que querem os taes dous partidos ! Eis-ahi uma outra pergunta que me pe em srios embaraos: o que querem os dous partidos?... conforme, compadre. M. T. I 7 - 98 Explique-se, por quem ! istinguamos ento nos partidos trs entidades bem diversas: a multido que a cauda do partido; os co-religionarios pen sadores , que frmo o corpo, e os chefes, que so a cabea; ora agora, assentemos que cada partido um animal de nova espcie, que tem uma cabea soffrivel, um corpo desproporcionalmente pequeno , e uma cauda mais comprida do que o atalho. por onde passou inda ha pouco! Bem fica isso assentado. O tal bicho, como natural, ordinaria mente gpvernado pela cabea; digo ordinaria mente, porque quando elle se desespera, e disparata, tem o mo costume de andar s avessas, e ento a cauda arrasta a cabea por onde lhe parece, justo castigo, porque a .cabea quem accende as frias da cauda. Bem: e que mais?... Dadas estas explicaes, respondo agora ao compadre: a cauda de qualquer dos nossos 99 dous partidos no sabe, nem procura saber o que quer: segue o movimento, que lhe imprime a cabea, e vai indo : permitta Deos, que lhe no chegue a hora de se desesperar e dispaiatar ! At aqui a cauda; vamos agora ao corpo. O corpo dos partidos, que formado pelos pensadores, pensa prega, sustenta idas que juLra convenientes ao paiz ; mas pde-selhe applicar a vox clamanlis in deserto -. so idealistas , so poetas!... Id es : so tolos. No ; mas so victimas dos velhacos. id se v, compadre Pacincia , que isto no se entende comigo. Os chefes dos partidos , que so a ca bea , excepo feita de meia dzia de homens sinceros e dedicados, que todos respeilo , so egostas e ambiciosos, cujos princpios polticos se resumem todos no pronome u ; trabalho s a favor de seus interesses - 100 materiaes, luto e fazem lutar os outros s para se verem occupando altas posies sociaes, que lhes dm dinheiro e importncia pessoal. Para elles a poltica no passa de

uma guerra de ambies ignbeis que se define perfeitamente com estas palavras j muito repetidas: desce tu, que eu quero subir. Mas, emfim: que diabo querem os nossos dous partidos?... A cauda de qualquer dos dous no sabe, nem se occupa de saber o que quer; j o disse uma vez. E o corpo?... O corpo de um proclama, que quer con servar , bem que v pelo sim pelo no destruindo muita cousa boa; e o corpo do outro assevera, que quer progredir. Os con servadores dizem que no admittem o pro gresso poltico, porque temem que elle nos atire alm dos limites da prudncia; os pro gressistas repellem os erros do passado ; sus- 10! tento que o systema monarchico-representativo est falseado entre ns, e que indis pensvel appellar para diversas reformas polticas. se quizermos que a monarchia constitucional seja no Brasil uma realidade: uns e outros, conservadores e progressistas, dizem ainda muita cousa, mas o essencial isso. E, uma vez por todas, a cabea o que quer?... o que querem os chefes?... Os chefes?... outra vez com excepo de alguns homens sinceros e dedicados, que todos respeito os chefes de um dos partidos se dizem tambm conservadores, e na ver dade que o so debaixo de certo ponto de vista ; porque, quando esto no poder, trato de conservar-se nelle a todo o custo, e por todos os meios; e os do outro dizem-se tam bm progressistas, e eu no duvido que o sejo, porque quando esto debaixo ca minho para diante com toda a pressa que podem ; a ver se nesse progresso chego ao 102 poder; mas o que verdade , o que todos vm, que estes conservadores logo que se acho no governo, ando para trs como caranguejos ou opprimem o paiz como pe sadelos : e estes progressistas occupando o timo do Estado, desenvolvem e mostro um tal progresso de preguia que chego at a subir e descer sem jamais sahir de um mesmo lugar-! Portanto... Portanto, entre os chefes dos dous par iu tidos, com excepo, repito, dos poucos que so sinceros e dedicados, no ha luta pelas idas, ha briga por causa do poleiro : os prin cpios polticos delles so idnticos, porque se resumem, como j disse, no pronome Eu; e quer subo uns, quer subo outros, a cousa anda, pouco mais ou menos, sempre do

mesmo modo. O que so os Whigs? dizia 0'Connell; so os Tories fora do ministrio. Pois digo-lhe, que esse tal 0'Connell 103 ou era. porque no sei quem seja esse sujeito, nem se est vivo ou morto; assevero porm, que ou era um homem de muito juizo, e que dava s cousas os seus nomes prprios: nessas breves palavras est pintado ao vivo o egoismo dos grandes politices; e ns precisamente de vemos ao egoismo dos chefes o mistiforio dos nossos partidos polticos. Os partidos so ani mados, e sustentados pela nobreza, pela justia, generosidade e utilidade das idas que proclamo; mas entre ns tem sido muitas vezes illudidos, descaminhados, e indignamente burlados pelos manejos de homens ambiciosos. Olhe, compadre, s vezes apparece um desses esper talhes de alto cothurno, que levanta aos olhos do povo uma bandeira grandiosa, e enthusiastica: um gosto ver o ardor com que o tal Cato prega seus bellos princpios, e faz mil protestos de desinteresse e de patriotismo! o povo no pde resistir sua eloqncia: roda e applau. de o esperanoso estadista : chega a hora do seu triumpho, ei-lo no poder: que dos princpios 1U* por elle sustentados?... o novo ministro bebeu a gua de um Lelhes, que corre pelas portas das secretarias [de estado, e esquecendo tudo quanto prometlra em opposio, trata somente de satisfazer os caprichos, que escondera, e a ambio, que o devora.Os chefes! os chefes I... a desmoralisao dos chefes tem plantado a descrena no corao dos partidos; e a descren a... a descrena a vspera do desespero. Bravo, compadre (Pacincia I est agora tocando o sentimental! Eu estou simplesmente dizendo as cousas como ellas so. Vejo o santo fogo de um povo enthusiasta extinguindo-se ao sopro frio e enregelado dos mais tristes desenganos; vejo a desconfiana por toda parte; o scepticismo nos grandes; a indifferena na classe mdia, e a mi sria na classe, que chamo baixa, posto que nella haja homens de muito boa altura. Vejo o povo cansado de ser illudido, zombado pelos seus guias, e desconfiado at dos poucos, que se conservo firmes em seus postos de honra. - 105 Vejo nobres e generosos hombros doidos por terem servido de escada a arlequins de todas as cores; vejo a abjurao de toios os princpios confessada publicamente por aquelles mesmos, que mais ardentemente os prgavo. Vejo Ca tes de albarda, e Aristocratas de blusa. Vejo, emfim, os partidos sem crenas polticas, por que a maior parte dos seus chefes trata exclusi vamente de se arranjar, e de arranjar seus pa

rentes mais chegados. Compadre, o senhor um pintor de quadroslugubres! Pois prefiria, que eu lhe pintasse esta desordem poltica burlescamente? Heres burlescos s merecem poemas heroi-comicos. Pois l vai uma historia. Poltica?.-. No sei: uma historia de porcos e de milho. Mas a que vem uma historia de porcos e de milho para o nosso caso ? 106 Homem, ns estvamos tratando desses pseudo-chefes de partidos, cujos princpios so dfficeis de comprehender, porque elles s cuido de subir ao poder, ou de arranjar-se em bellas posies officiaes, ainda com sacrifcio das prprias idas, que fingio sustentar de corao, e com ardente enthusiasmo. Mas a historia?... a historia?... Estvamos tratando desses papagaios po lticos, que grito muito, quando tm fome, e se calo apenas tem a barriga cheia. Sim: mas a historia?... Em uma palavra, estvamos tratando dos negociantes polticos; isto , daquelles que fazem da poltica um meio de vida, e brigo quando no os deixo mamar nas tetas do Estado. Basta, por quem , compadre. Oua agora a historia. Sou todo ouvidos. Houve tempo em que eu tive uma fazenda em Cantagallo. 107 Bem: e que mais?... Plantava, e colhia caf, e por distraco criava porcos. Ento temos tambm o caf na historia?... No: o caf foi ura episdio. Pois ento episdios para um lado, e vamos ao fundo do caso. Vamos, com a condio porm de ser menos vezes interrompido. Os apartes esclarecem a discusso, com padre. Quando a no desnaturo, e conspurco. Bravo! esta vai aos deputados e senado res! E eu fico sem contar a minha historia! Prometto no dizer mais palavra. Ora bem: criava eu pois os meus porquinhos, e, conforme o uso, mandava todas as tardes dar-lhes uma rao de milho, assistindo ordinariamente a ella, porque na verdade a cou=a me divertia muito. Realmente devia ser um espectaculo muito pittoresco!

- 108 A' hora do costume, vinho todos os porcos approximando-se da casa j com sen tido na rao... Instincto poltico 1 observei eu. Mandava deitar o milho no coche, para esse mister destinado; acontecia porm sempre uma dos diabos! Ento o que?... O coche era de bom tamanho, mas os porcos ero muitos, e no podio comer mais que duas ou Ires dzias de cada vez. Bem:e depois?... Apenas os porcos vio cahir o milho dentro do coche, corrio atropeladamente para elle, e os primeiros que chegavo, enterravo os focinhos no milho, e comeavo a comer com uma disposio verdadeiramente devoradoral... E os outros?... Os outros, que tinho vindo logo atrs, trepavo nas costas dos primeiros e lhes ferravo os dentes nos lombos, grunhindo com raiva - 109 e desespero, e; finalmente ainda os outros, que mais tarde chegavo, mordio os segundos, e grunhio to fortemente como elles, de modo que era uma desordem dos meus peccados! E depois que acontecia?... Quando os primeiros se sentio fartos ou n"ojp0di5o mais soffrer as dentadas, que lhes davo, cedio o posto e o milho aos outros, que mais perto se achavo, e que por sua vez sustehfavo a mesma luta... Que mais?... Os que tinho o focinho no coche e comio o milho, no fazio o menor rudo; e os outros; pelo contrario, grunhio com um furor indsivel at chegar a sua vez de comer. E que mais?.,. s vezes a briga se dava at entre os porquinhosda mesma raa!... era uma cousa capaz de fazer rir ao philosopho choro ! E finalmente?... Acabou-se a historia. Pois, meu caro compadre Pacincia, ju 110 ro-lhe que ainda no entendi o que quer dizer na sua. Ora! a moral da historia est entrando pelos olhos: quero dizer, que a razo da alta gritaria, que levanto, e do espalhafato, que fazem aquelles, que fazem da poltica o seu meio de vida, aquelles que quebro os degros por onde sobem s primeiras posies officiaes, aquelles que atraioo os partidos, que os se guiro, e que os elevaro como seus chefes aquelles que de tempo em tempo mudo de princpios e de opinio, como as cobras mudo de pelle, aquelles que como os papagaios fallo

muito, quando tm fome, e calo-se logo que tm a barriga cheia; quero dizer, repito, que a razo da gritaria e do espalhafato, que fazem esses e outros que taes glutes polticos, est em ser o coche pequeno, e no poderem todos comer ao mesmo tempo dentro delle. Em uma palavra, compadre, quero dizer, que ha entre ns uma certa qualidade de gente para quem a poltica o milho, a ptria o milho, o futuro 111 e a gloria o milho, e s o milho; e est aca bada a historia. Ah! No sei mesmo o que hia dizer ao compadre Pacincia, a respeito da estrambolica historia, que acabava de ouvir, quando fomos obrigados a parar, attrahidos por um espectaculo bem desagradvel. A algumas braas da estrada descobria-se uma casinha, que era naquelle momento presa das chammas, que j lhe tinho devorado todo o tecto, e sem duvida que dentro em pouco dario lugar a que o pobre dono daquelle mo desto ubi escrevesse sobre as cinzas, e as pare des cabidas o a campos, ubi Troja fuit! que, entre parenthesis, vem aqui muito a propsito. Perto da casinha incendiada vio-se em des ordem os velhos e pobres trastes da famlia, que nlla morara, e junto delles uma velha re presentante do sculo passado, um homem de meia idade, que a consolava, ralhando ao mes mo tempo com uma rapar iga de vinte Janeiros, 112 que vertia um pranto ainda mais teimoso, e desesperado, do que a vov. Que desgraa esta?... perguntou muito sensibilisado pelo que via o compadre Pacin cia. O homem, que estava ao p das duas choronas, voltou-se para ns e respondeu com clera concentrada: uma cousa bem simples, senhores: , que eu estou em Roma e no vejo as casas! sou pobre, e pensava, que tinha direitos civis e polticos, assim como os ricos; sou emfim um estpido e mais nada. Mas que foi, que deu causa a esta des graa?... A peste, que d lugar a muitas outras. Vo em breve fazer-se as eleies primarias, e eu no me quiz sujeitar a votar em uma chapa, que o dono desta terra, onde morei at hoje, edo qual sou foreiro, me mandou impor pelo seu feitor: despeitado por isso, ordenou-me, que me mudasse logo e logo; e como eu pedi, - 413 que me pagasse primeiro as minhas bemfeito_ias, elle cortou a questo, incendiando-me a easa (1)1 possvel ? 11 perguntou o compadre em

uma exclamao. Tambm como se pde aturar a teima de um farropilha?... pensei eu comigo mesmo: ora que a gentinha mida supponha, que em elei es pde ser mais alguma cousa,'do que por tadora de listas 1... um desaforo! no se deve entender a lei com a plebe, quando a lei falia de direitos. (1 O autor deste livro est convencido de que na Pro vncia do Rio de Janeiro, a mais civilisada do Imprio, no se observo factos, como esse, que ahi vai imagina ndo ; mas, desgraadamente, em outras provincias, e com especialidade em algumas do Norte, tem tido lugar no poucos attentados to horrorosos como esse; e pois que est no pensamento do autor atacar os abusos, e a desmorasao, acredita elle, que pode bem suppr praticados .nesta ou naqneUa provncia, onde fizer viajar o seu here, aslegalidades e os crimes, que em qualquer outra parta -do Imprio se tem observado. (ota do autor). M.T.1 8 - 114 um crime, disse o compadre I o senhor deve ir participar o occorrido'ao delegado de policia. Mas se o delegado de policia o prprio autor doattentado?... Ao subdelegado!... Mora alli perto; cahi na asneira de ir faliar-lhe ainda ha pouco, e participei-lhe, que a minha casa estava em chammas. Eelle?... Aconselhou-me, que lhe deitasse gua. Misria e indignidade I... e no ha por aqui perto alguma outra autoridade publica, a quem se possa recorrer?... Oh! pois no l... excellente conselho teima ainda o senhor em dar-me I... mora alli adiante o inspector de quarteiro: mas se eu l fr queixar-me deste attentado, o homem, que dos de papo amrello, ou me despedir com fduas gargalhadas euma descompostura, ou me mandar recrutar, como vadio; ou emfim me ar morar alguns dias na cada , emquanto 115 passa a eleio, porque a chapa, que eu regeitei, chama-se chapa governista, e o proprietrio desta terra, alm de ser delegado de policia, o chefe do partido, e portanto tem o poder de fazer o que lhe dr na cabea. - Ainda bem que elle se contentou somente com incendiar-me a casa: foi um exemplo, simplesmente um exem plo, para que no grassasse a desobedincia. Mas o senhor tem a seu favor o direito, <joe lhe confere a lei. E tenho tambm contra mim a pobreza, que uma espcie de eterna suspenso de ga rantias, meu caro I Ento no acha recurso?... Para mim agora j no ha nenhum; para

os outros pobres, que no quizerem que lhes queimem as casas, ha o recurso de votar, como lhes ordenarem os ricos de quem dependerem. O meu compadre, apezar de ter a alcunha de Pacincia, estava furioso como um possesso; mas eu, fiel aos meus princpios, achei a cousa muito natural. 116 Pois que diabo quer dizer liberdade de voto ?.. mLiberdade de voto, ningum o ignora, uma burla, que todos os partidos prego, quando esto debaixo, e que nenhum admitte nem res peita, nem tolera, quando est de cima. E mesmo, dado o caso em que se pudesse admittiressa miservel utopia: fora prudente conceder aos pobres o direito de votar de um modo diverso daquelle, por que voto os ricos proprietrios, em cujas terras moro?... se pas sasse um to perigoso precedente, tambm os empregados pblicos quererio votar livre mente e com conscincia; e ento, adeos minhas encommendas! l ia o Estado dar costa sem remdio, porque isto evidente: no pde haver governo estvel, quando ha nos governa dos liberdade e direito de votar livremente. Estas poesias de voto livre que pe de rastos> as naes: verbi-gratiaa Inglaterra Ahi vai mais um argumento sem rplica para provar que a sabedoria e o patriotismo repellemr o voto livre. Os estadistas que nos tem gover 117 nado, devem ser tidos na conta de sbios e pa triotas, porque, se o no fossem, no terio assumido o poder em um governo representa tivo: ora, apezar de sbios e de patriotas, ainda no houve um s delles, que, achandose no governo em pocas eleiioraes, no tor nasse impossvel, por todos os meios, a livre expresso do voto do povo; logo, a sabedoria e o patriotismo repellem o voto livre. Eu tenho uma lgica de tirar couro e cabello I mesmo uma lgica, como a de certos deputados ministeriaes, que reduzem tudo a este raciocnio bipede: o governo fez, logo justo e bom. E quanto chamada prepotncia do rico sobre o pobre, entendo, que ella muito na tural. Todo o homem manda e quer ser obede cido ; mas na escala social uns mando mais do que outros, e mesmo assim todos mando; at opretinho escravo manda ao gato e ao cachor ro, que tem na sua senzala-, depois do escravo vem o pobre, que est dous furos acima do ca chorro e do gato, e um acima do escravo, que 118 por isso lhe obedece: ora, segundo a ordem natural, o pobre devia obedecer tambm a al gum, e portanto, cumpre, que obedea ao rico, assyn como o cachorro e o gato obedece ao pretinho escravo, e este ao pobre. Isto lgica de ferro! no ha duvida nenhuma, eu

nasci para ser jornalista de um ministrio, que pague bem! Profundamente convencido destas verdades indestructiveiSj obriguei o meu compadre Pa cincia a pr-se a caminho, deixando entregue a seus pezares o pateta e atrevido, que tinha a ida de querer votar livremente, e a velha e a moa, que continuavo a derramar um dilvio de lagrimas. Alguns minutos depois de comear o trote zinho da mulla russa do compadre, e o tiquetique do cavallo de meu Tio, lembrei-me do meu velho, e das suas recommendaes; quiz ento comparar o que acabava de observar com o que determinava a minha companheira de viagem; tirei pois do bolso a defunta, isto , -- 119 a Constituio do Imprio, e comecei a exa minar os seus artigos a ver se descobria algum, que tivesse relao com o caso. Estava c muito occupado com este trabalho,, quando o compadre me disse em voz um pouco alterada: Olhe... eis-alli a casa do tal inspector de quarteiro, e sem duvida elle que est porta. Olhei e vi o bixo, mas ouvi tambm uma voz fina, como um assobio, 'que gritava a bom gritar. E que voz essa que me entra pelos ou vidos, como uma ponta de agulha?... sem duvida uma criana, provavel mente algum nn filho do inspector, que est lendo aos gritos: no onve, como soletra?... Pouco a pouco nos hiamos aproximando da casa. Mas que espcie de cartilha estar lendo o tal nn. Ooamos. 120 Prestamos atteno, e ouvimos o menino lendo o seguinte: Artigo 179 da Constituio do Imprio. VH. Todo cidado tem em sua casa um asylo inviolvel, etc. XXn. garantido o direito de proprie dade em toda sua plenitude, etc. Queirrisol,.. exclamou o compadre. uma utopia constitucional desmentida pela lgica dos factos. O nn podia muito bem ler os VII e XXH do artigo 179 da Constitui o do Imprio, e alguns dos artigos da Lei de eleies ao claro do fogo, que est acabando de queimar a pobre casinha do atrevido, que quer votar conforme sua conscincia E que me diz do bello inspector de quarteiro?... Ora! um inspector comme il faut; faz o filho decorar a Constituio, e elle pela sua 121

parte a executa, ou viola, conforme os casos e as circunstancias. Um inspector de quarteiro consentindo que ao p de sua casa, quasi debaixo de seus olhos se offendo as garantias de um cidado, e se menospreze a lei!... isto insupportavel. Oh, compadre?., pois deveras queria que o desprezo das garantias do cidado e das leis fosse um direito exclusivo dos ministros de es tado?... nada, no senhor, os inspectores de quarteiro fazem tambm das suas, e podem dizer, como o poeta macarronico: Nos quoque gent tumut, et quoqve cavalgare saitmwi. FIM DO PRIMEIRO FOLHETO. SEGUNDO FOLHETO l Terceira edio) -V^V^ev LAEMMEHT & C.-Edltores Rio DE JANEIKO H. PAUI.O I A CARTEIRA DE HEI) TIO II CARTEIRA DE MEU TIO POR Jeaquim JJtanot ^Elacedo NATURAL DE ITABOBAHY SEGUNDO FOLHETO ( Terceira edics ) RIO DE JANEIRO EM CASA DOS EDITORES EDUARDO & HENRIQUE LAAMMERT 77, Rua da Quitanda, 77 1867 A CilT-flA BI. Mil TI CAPITTJXO m tlomo depois de consideraes transcendentes sobre a Constituio do Imprio, prova-se at evidencia, que pela barriga que se governa o mundo: fao uma conciliao, de que muito nos aproveitamos, eu, o meu compadre- Pacincia, o cavao de meu Tio, e a mula-rua; admiro as idas polticas de um estalajadeiro, que tem nariz e barriga de estadista; vou deitar-me, e tenho uma viso, que me deixa de boca aberta. INDA bem que o incndio da casinha do pobre votante de .conscincia e a leitura sole trada dos paragraphos VII o iXXII do art. 179 da Consti tuio do Imprio me distrahiro um pouco: deve entre tanto confessar uma fraqueza r a scena de afflieo que representava a famlia., M. I. U i _ _ _

do farropilha no chegou a divertir-me: o> crime de resistncia perpetrado pelo miser vel, que ousara regeitar a chapa, com que o honrara o delegado de policia, proprietrio da terra em que elle morava, devia ter um severo castigo; mas as lagrimas da velha, o o pranto desesperado da moa (que, aqui para ns, no tinha mos bigodes), chegaro quasi ao ponto de enternecer-me. Agora, quanto leitura "da Constituio,. o caso muda muito de figura: a Constituio um poema em oito cantos, contendo cento e sessenta e nove estrophes.de metrificao variada, e, como todas as composies po ticas e de litteratura amena, serve bastante para entretenimento das horas vagas. Que, que faz um homem srio e grave, quando se sente fatigado depois de um longo estudo de matrias espinhosas e profundas?... lana mo de um romance, ou de um volu me de poesias, e suavisa o espirito acabru nhado pelo peso de pensamentos transcendentaes com essa leitura rpida e fugitiva, do mesmo modo que pratica aquelle, que se vinga de um abafado dia de calor to mando de noite um refrigerante sorvete no Francioni. Segue-se, do que acabo de dizer, que eu tenho a Constituio do' Imprio na conta de uma espcie de sorvete: exactamente assim ; mas com uma pequenina d\fferena, e vem a ser que, apenas em uma certa e cria poca do anno deixamos de ter sorvetes, porque os irmos ou filhos de Joo Buli no nos mando gelo; e a Con stituio pelo contrario uma cousa que ra ramente d signaes de vida entre ns ; porque como diz meu respeitvel Tio, a Constituio uma defunta, e todos sabem que os nossos ministros de estado tem sobre tudo muito medo.de almas 4o outro mundo, e por isso conservao quasi sempre* a embirranle sujeitinha fechada com sele chames em um caixo de papeis velhos; lambem no sei, porque 4 ainda no se lembraro de mandar lanar essa papelada na praia; pois valia a penal Realmente divertio-me muito a leitura da Constituio: lembrou-me,que aquelle nn, que lia, soletrando, devia aborrecer tanto o pobre livrinho, que o privava de estar fa zendo travessuras, como certos tamanhes, que o lem por cima, desprezo seus dictames, ataco suas bases, sopbysmo os seus principios, exactamente porque o orgulhoso livrinho pretende levantar imaginrias bar reiras aos abusos do poder. A Constituio do Imprio I... eu no sei como ha insensatos, que ainda acreditem nella, e lhe rendo cultos? No posso de

modo algum comprehender a espcie de ado rao, que lhe tributa meu respeitvel Tio: pela minha parte declaro, que detesto a Constituio por trs fortssimas razoes: pri mo: porque assim me assemelho a muitos dos grandes homens da minha terra; se cundo : porque a Constituio do Imprio 5 um poema, e eu abomino a poesia; tertio: porque, ou ella ha de ser sempre letra morta, e em tal caso melhor enterra-la j, que bra de caridade dar sepultura aos mortos; ou tem de ser letra viva algum dia, e por isso mesmo muito conveniente acabar com ella quanto antes, para que depois no nos venha dar gua pela barba. Reparem bem que estas razes no so de cabo de esquadra; no, senhores, so razes de figuro de farda bordada. Os enthusiastas da Constituio dizem, que a adoro^ pelo que ella devia ser, e no pelo que a fazem ser: asneira do casol as cousas so boas ou ms segundo a natureza dos effeitos que produzem: respondem a isto, que a Constituio, sempre posta margem no pde ser causa dos males do paiz, de vidos somente aos mos ministros que a no querem executar, e que governo no sentido opposto, do que ella determina: as neira maior ainda! Eu entendo, que muito mais commodo lanar a culpa de tudo na 6 tal Constituio, que muda, e portanto no se pde defender, do que nos ministros de estado, que em regra geral so uns papa gaios, que fallo at pelas pontas dos dedos, e fazem taes artes de berliques e berloques, que so capazes de receber at felicitaes por aquillo mesmo, porque tivessem todo o direito de se mudar das secretarias de es tado para uma certa casa, da qual ningum paga aluguel ao proprietrio. Adoro a Constituio pele que ella de via ser: fazem-me rir os taes enthusiastasl Vejamos o que dizem, que ella devia ser, e o que elta na realidade. Devia ser... notem, antes de tudo, que quando escrevo devia ser, repetindo, o que dizem os pobres de espirito, que acredito nas cebolas do Egypto; porque c o Sobrinho de meu Tio resa pelo alcoro dos grandes estadistas de vontade de ferro. Vamos ao caso. A Constituio do Imprio devia ser como 7 tks azas de um anjo, cuja sombra se aco lhessem sempre todos os Brasileiros; , po rm, como dizia aqui ha annos atrs um dos taes enthusiastas, uma espcie de chapo de chuva, que os ministros trazem aberto

ou fechado, conforme e tempo que faz. A Constituio devia ser uma virgem for mosa, de quem os ministros e magistrados* da nao fossem amantes apaixonados; mas pelo contrario com uma velha, pobre e coberta de cicatrizes, de quem elles se riem e zombo constantemente. A Constituio devia ser a arca santa do povo; e no mais do que a pelca dos oppressores do mesmo povo. A Constituio deiia* ser, um objecto sa grado, no qual nenhuma mo sacrilega to casse sem que ficasse mirrada; e como a terra aurifera, que v enriquecerem-se e en grandecerem-se aquelles, cujas mos mais lhe rsgo o seio e as entranhas. A Constituio devia ser uma grande rea lidade, e apenas uma grande pela. 8 . Devia ser como uma divindade, pelo culto* da qual estivessem promptos a sacrificar a vida os seus sacerdotes; e como os or culos antigos, cujas respostas as Pythonisasinterpretavo e fazio ouvir sempre favorveis aos que melhor lh'as pagavo. Devia ser como uma mi idolatrada,, cujos filhos lhe pagassem a maternal ternura com amor e dedicao; e como a arvore fron dosa, que flefhha e morre, porque certas pa rasitas que nella se enrosco, lhe roubo a* seiva, e pgo com a morte o favor daquella que os elevou at sua cupola altaneira. Devia ser um esudo encantado, um asylo seguro para o innocente, perseguido pela prepotncia ou pelo poder' oppressor, e como uma casa sem portas, onde ningum se julga livre de ser agarrado: por mais que um pobre homem se apadrinhe muito em. regra com o mais claro e positivo de seus artigos, qualquer beleguim lhe pe a mo em cima: o caso de se dizer fia-te o. virgem e n corras. _ Devia emfim ser muita cousa, que no ; e pelo contrario uma cousa, que no devia ser. Segundo a opinio de alguns inimigos da boa ordem, cumpria, que a tal Constituio fosse invarivel, que tivesse uma s face um s parecer: que no mudasse nunca de sentido, apezar de se mudarem as circumstancias e as posies dos homens: pois no I estavo bem arranjados assim os represen tantes da poca 1 nessa no cahio elles. .Bem que a estatua da tal deosa houvesse sido* perfilhada por um augusto estatuario, os grandes estadistas pregro-lhe um nariz de cera, e quando lhes convm que ella se mostre inclinada para o lado esquerdo, zds, um piparote no nariz; se logo depois

preciso qoe etya parea voltada para a direita, fogo. outro piparote l de modo que \ Constituio no o que est escripto no livro da nao, mas a ida, que melhor sorri, e que mais conta faz aos maganes do poleiro. 10 Constituio! Constituio I diga l meu respeitvel Tio, o que quizer, a nica cousa .que eu e meus grandes mestres sentimos , que a tivessem escripto em papel: ah I se fosse gravada em ouro, ou prata, ou mesmo em cobre... quem sabe?... algum de meus grandes mestres j teria proposto, que a mandassem reduzir na casa da moeda a meias dobras, pataces, ou emfim a vintns. E devia ser assim: porque tudo deve deixar transpirar o pensamento dominante da poca, em que se vive e a historia ha d chamar o nosso bom tempo poca do vintm. Mas o que no posso negar que a lei tura da Constituio feita pelo nn doinspector de quarteiro, fez-me por algum tempo esquecer uma fome desesperada que j sentia: cousa celebre! coincidncia notvel! a Constituio que me applacou durante uma boa meia hora esse terrivel incommodo, tem tambm servido para matar a fome de muita gente, que como eu se declara contra ella!... 11 Senti de novo os srios avisos do meu estmago; voltei a cabea.para o meu com panheiro de viagem, e exclamei: Compadre Pacincia, estou furioso l esou com uma fome de jornaleiro l... Diabo ! ia-lhe escapando a palavra jor nalista; pois olhe na nossa terra tem havido fomes de jornalistas, que bem caras, ao que dizem, custaro ao thesouro publico 1 O compadre falia do passado; ainda bem. Mude a linguagem para o presente, que eu aposto cem contra um, que ningum lhe chamar a bolos. Mas o que eu digo, que tenho fome l Espere. Qual espere l ha estmagos, que no podem esperar muito tempo . no pensa que haja estmagos assfm?... Oh! se penso I sei at que a fome uma poderosa arma politica. Pois ento... 12 Anime-se; ao quebrarmos aquella volta da estrada, esbarraremos em uma estalagem. Veja o que diz, compadre; quem se esbarra, corre o risco de esborrahar o nariz. Espero, que tal no nos acontea; en tretanto devo preveni-lo de uma cousa.

De que?... O estaiajadeiro politico detruz,e convm, que, no tome a nenhum de ns por adversrio de suas idas.; por conse qncia, nem meia palavra sobre a maldita poltica. Mas porque?... Porque o homem intolerante e tem o mo costume de tratar muito mal aos que no penso como elle. E que partido segue o bicho?... Sempre o que est-de cima. Bravo 1 meu correligionrio. No me acontece outro tanto. Pois mude de opinio em quanto es- 13 tiver na estalagem: no haver nisso novi dade nenhuma; ha muita gente, que modi fica sempre suas idas politicas conforme as casas e a companhia em que se acha. J estou velho', compadre; no posso mais me corrigir da mania da franqueza: quando me fazem fallar, digo s o que me dita a conscincia, e dou s cousas o seu verdadeiro nome: po po, queijo queijo. Pois ha de acabar por ser tido na conta de original, ou de doudo. Pacincia. Ora, sabe o que me veio ida, com padre?... tornei eu depois de reflectir um pouco: estou com vontade de experimentar at onde chega a intolerncia do seu estalajadeiro. Como?... Fmgindo-me oppoicionista enraivado No caia nessa, tome o conselho de um velho. Pois que me poder fazer o tal mar 14 manjoI... no me ha de prender, nem dajr pancadas, e em quanto sentir que tenho di nheiro, far todo o possvel para tratar-me vela de libra na sua estalagem. Veja primeiro bem em que se meite Estou decidido: ao menos, serei opposicionista uma vez na minha vida: o com padre conhece o meu correligionrio estalajadeiro ? No; mas tenho delle noticias bem pouco lisonjeiras. Conheamo-lo pois por experincia pr pria; accendamos as frias do tigre. V feito: aposto porm que dentro de poucas horas o meu novo compadre dar ao diabo os seus improvisados sentimentos opposicionistas ? No dei importncia aos receios e sinis tras previses do meu compadre Pacincia ; calei-me, e moendo*em silencio a fome devpradora, que me ralava o estmago, esperei

que o pacato e invarivel ruo-queimada 43 quebrasse o volta da estrada, e chegasse suspirada estalagem. Emfim, brilhou o momento desejado: vi a estalagem 1 senti-me um homem novo, e at o ruo-queimado, um pouco seme lhana das bestas de pagem, que marchando sempre atrs dos outros animaes, com que viajo, apenas vem alguma cancella, deito , logo a correr; logo que descobrio a esta lagem, fez o milagre espantoso de avanar a cabea uma pollegada adiante da orelha da mullarrua do compadre Pacincia, que, aqui para ns, no se quiz tirar do seu trotesinho habitual. O primeiro objecto, que me appareceu na porta da estalagem, foi uma figura hu mana notvel principalmente pela barriga & pelo nariz. Eis sem duvida alguma o estaiajadeiro. disse-me o compadre Pacincia; aquella bar riga e aquelle nariz so dignos da fama que tem. - 16 Apprximmo-nos e vimos o homem bem distinctamente. Era uma marquiuha de Judas, de ps pequenos, pernas finas, enorme barriga sa liente, cabea enterrada entre os hombros, cara chata e vermelha, boca rasgada e sem pre a rir, bochechudo, olhos vesgos, e nariz pyramidal, tendo o apic da pyramide co roado por um volumoso calombo cr de camaro torrado; testa de menos de pollegada, e abundante cabelladura muito des prezada. Estava em p em uma das portas da es talagem, com as mos pousadas nas ilhrgas, e olhando para o co como um astrnomo posto a estudar as maravilhas do mundo da lua. Logo ao primeiro aspecto podia-se adi vinhar que o Marca de Judas era. homem poltico, e poltico que sabe o nome aos bois: naquelle ar embasbacado com que contemplava a abobada celeste, apreciava-se 17 o estadista de arromba, que aos olhos do Tulgo se finge sempre distraindo e todo preoccupado com os altos negcios do Estado, quando dentro de si no se occupa seno dos prprios negcios. O physico do estalajadeiro no era menos eloqente, nem depunha menos a favor de sua capacidade poltica. No grande nariz, com que o dotara, a na tureza, e mesmo no prprio calombo, que rematava pyramide narigal, estava a sede desse sentido mais que muito poltico o olfacto:

um estadista, que quer sempre estar de cima, deve ter a olfaco muito apurada, afim de sentir a tempo quando qualquer- ministrio cheira a defunto, para dar-lhe o pontap junto da cova, ainda que elle lhe tenha dado a mo na poca do sen maior vigor; pde, ver dade, procedendo assim, ser comparado jus tamente, com o burro da fbula, que dava o couce no leo moribundo; mas no importa: os estadistas da escola do Eu, que a pre_. i. ii , 2 18 dominante, assemelho-se, conforme as cir cunstancias, a todos os animaes da terra t quem quizer ir sempre subindo, sem nunca descer, deve divertir aos que e&to de cima, fazendo tregeitos, e dando saltos como o macaco; repetir,o que lhe mando dizer, coma o papagaio; deixar-se cavalgar, como o cavallo; atacar de sorpreza, como o leopardo; chafudar-se nos charcos, como a hyena, etc, etc, etc..; mas para se fazer tudo isso, opportunamente, preciso ter o sentido do olfacto muito desenvolvido, como o tem com o seu nariz calombudo o nosso estalajadeiro. Abaixo do seu tremendo nariz apresenta o Marca de Judas uma boca tremenda, outra importante qualidade dos estadistas do Eu, que, precisando sempre dizer mentiras de alto calibre, tem necessidade de uma boca da largura da barra do Rio de Janeiro, para dar livre sahida a esses monstros destinados, ailludir e enganar. - 19 Depois da boca, segue-se a barba e o pes coo, que de nada presto (pescoo at bonl no ter, por causa das duvidas); depois peito, que s serve de ornato, dentro do peito o corao, que uma vscera incommodae perturbadora do socego ; mas que os estadis tas do Eu sabem aquietar e adormecer, collocando a algibeira do collete e um bolso da casaca bem por cima delia. Emfim, do peito se passa para a barriga, e aqui brilha de novo o nosso estalajadeiro com o bojo immenso que tem. Um grande poltico deve ter uma grande barriga: est visto que eu no fallo desses homens sem juzo, desses toleires que vivem vida poltica dez, vinte e mais annos, e sahem emfim delia pobres como nella entraro; eu fallo dos estadistas do Eu, daquelles que se sabem aproveitar, e do provas de juizo e de habi lidade. Os Chins, que so verdadeiros gnios, o que no que diz respeito poltica podeh. 20 dar lies aos mestres, tanto mais considero e altamente avalio o homem, quanto maior

_ sua barriga, e. mais crescidas as suas unhas: que perspiccia de povol... Ah 1 se o meu estalajadeiro tem, como provvel, as unhas to desenvolvidas como a barriga, e apparecesse na China, fazia uma revoluo, produzia um cataclisma poltico, e acabava por ser declarado filho do sol; e no havia n'isso muito que admirar; porque meu res peitvel Tio assevera que aqui na nossa terra, que no a China, ha sjeitinhos, que ainda ha poucos annos elle os conheceu pos de larangeira, e agora j querem passar por netos da lua! Sou obrigado a fazer ponto final, ou pelo menos pausa de suspenso na barriga do es talajadeiro, visto que chagmos porta da estalagem, e apemo-nos. Fique, porm, en tendido, que j de ante-mo respeito o Marca de Judas, como um politico de papo amarello: aquelle physico no engana a nin 2! guem; e at mesmo por ter seus pontos de contacto com Judas, na altura; deve por fora ser um notvel estadista da escola do Eu, na qual os Judas so sempre admittidos com vivas provas de enthusiasmo, e recebem demonstraes no equvocas do muito que valem, e que delles se espera. a, e o compadre Pacincia, entrmos para uma saleta, no fundo da qual havia dous quartos, em que devamos passar a noite: o cavallo de meu Tio, e a mulla-rua foro para a estribaria. O estalajadeiro entrou logo atrs d ns, e foi-nos dizendo que se chamava Constante, e que no s era constante no nome, como tambm nos princpios, porque nunca tinha mudado de partidp: realmente o homem ti nha razo de fallar assim, pois que o compa dre Pacincia asseverava, que elle era sempre governista, governassem embora Gregos ou Troyanos. Pedimos ao senhor Constante, que nos man 22 dasse dar de jantar, posto que fosse antes ca, o que lhe devssemos pedir s horas em que estvamos. J, n'um pulo; exclamou elle; mas... os senhores vm do lado da cidade.... que novidades ha da corte?... Jantar, primeiro que tudo, respondi eu. J.... n'um pulo; tornou-me elle: porm o ministrio?... Jantar, ou no nos arranca palavra; estou com uma fome de quinze dias. O senhor Constante fez uma piroeta, e correu para fora com a graa de uma siriema. -*- Teja l o que faz; disse-me o com padre.

Deixe o caso por minha conta, res pondi. O estalajdeiro investio-nos de novo. Estp dadas as ordens ; dentro em meia hora tero os senhores um verdadeiro, ban quete 1... 23 Ainda bem. Eque novidades ha?... VV. SS. viero ^a corte?... verdade. Todo em paz, no assim?... nada de novo?... No tanto como pensa: ante-hontem a crise ministerial andava na boca de todos.... Crise ministerial!... balbuciou o homem .Constante : crise ministerial!... repetio arre galando horrivelmente os olhos vesgos. como lhe digo. i Tambm aquelles homens 1... aquelles homens!... eu bem dizia....' j era de mais I os abusos.... as violncias.... eu bem dizia!... Mas.... Mas o que?... A noticia no se verificou; era um boato falso inventado pela opposio: o ministrio est mais firme do que nunca. 24 Eu logo vil bradou o Sr. Constante,, mudando de tom, bem como de expresso physionomica; aquelles homens patriotas, sal vadores da ptria no podio abandonar-nos no momento supremo! Hei de hoje beber uma garrafa de vinho sade do minisr terio! E eu outra, no dia em que cahiresseministrio fatal! Como?... o senhor inimigo do go verno?... Abri a boca, e disse tudo que me veio ; cabea: chamei ladres e sceleratos a todos os ministros, um por um; pul-os a todos pelas ruas da amargura: disse o diabo a quatorze-l O compadre Pacincia olhava, para mim espantado, mas no dizia palavra. O Marca de Judas deixou-me fallar sem me interromper ; mas foi pouco a pouco pondo-se nas pontas dos ps, e apenas fia lonto final, tomou a palavra. Foi um gosto ouvi-lo. 25 O Sr. Constante fez brilhaturas de eloqn cia, em defesa do ministrio; fallou como um deputado da maioria, que acaba de re ceber a promessa de um emprego rendoso para o filho, que no fim do anno deve sahir bacharel ou doutor em S. Paulo, ou Olinda j e acabando por descompr desabridamente a todos os chefes da opposio, correu para

frada saleta bufando encolerisado. Agora, espere pelas conseqncias; dis se-me o compadre. No pude responder-lhe, porque acabava de desatar a rir como um perdido. Eu no podia comprehender que espcie do receios tinha o compadre Pacincia; dentro em pouco porm reconheci a arma terrvel, que tem um estalajadciro para empregar contra sens adversrios polticos. Chegamos estalagem s seis e meia horas da tarde; como disse, eu sentia uma fome desesperadora, no tinha comido nada desde o frugal e ligeiro almoo, que me dera meu 26 Tio, e ero j oito horas da noite, e no apparecia o promettido banquete do Sr. Cons tante ! De cinco em cinco minutos bradvamos pelo Marca de Judas, que sempre nos respondia com a sua phrase costumada: J, n'um pulo I Mas qual j, nem qual pulo I O jd n'um pulo do estalajadeiro estava no caso do far a semana ou mesmo 'no do amanh de certos ministros de estado. Ento, que lhe dizia eu?... perguntavame de momento a momento o compadre Taciencia. Estou furioso 1 respondi, e dando dous passos para o lado da porta, gritei com toda a fora de meus pulmes: Ah, Sr. Constante! Sr. Constante! o jantar ou a ca, seno rebento !... J 1 n'um pulo ! Pule! sim, pule de uma vez e com os 27 diabos, ainda que quebre duas costellas; mas d-me de jantar, ou de cear. J! n'um pulo I Tempo perdido! oito horas emeia, enem os pratos na mesa I Oh que fome! o mal dito estalajadeiro punha em horrveis tratos a minha firmeza de princpios ; declaro fran camente, que me arrependi de me haver mos trado opposicionista. A experincia estava me dando uma grande lio e explicando-me os justos fundamentos, porque certos deputados e jornalistas da opposio se mostro to furiosos, e tanto vocifero contra os ministrios, quando os ministrios duro mais de um anno. Um. anno de fome 1 realmente muito tempo: os que so ganhadores tem razo. Ahl foi nessas raladoras horas de fome, nessas horas em que o meu estmago podia mais em mim do que a minha cabea, que dei carradas de razo aos homens, que mu -28 do de partido, alistando-se nas fileiras mi-

nisteriaes. Emfim, victoria! s noves horas da noite appareceu a ca na mesa; corri para ella enthusiasmado. O banquete do Sr. Constante compnha-s de uma canja com gallinha, uma frigideisa de lingia com ovos, peixe frito, arroz e carne assada: havia ainda roscas, e vinho de Lisboa. ' Lanmo-no desesperadamente contra a gallinha e a canja : mas a gallinha estava dura, como carne secca; e a canja sabia sal, como gua do mar. Arrjmo-nos sobre a lingia,; mais sal ainda: era uma pilha!... Fogo no peixe frito..., estava modo!... Venha o arroz.... ah I era um emplastro de alhos e pimentas!... A carne assada.... tinha fel e-vinagrei... Emfim as roscas.... cheira vo a baratas; ningum as podia tolerar 1 29 O vinho ao menos... era uma infuso de, po-brasil!... No pude comer, no pude beber, levan tei-me da mesa com mais fome ainda, e rompi em invectivas contra o estalajadeiro. O Sr. Constante resistio p firme atempestade; sustentou que todos os pratos estavo primorosamente preparados, e que o vinho tinha quarenta aunos de idade; escapou de dizer que j podia ser seaador. Sahi enraivecido para dar um passeio, e gozar o ar fresco da noite; passando, porm, pela estribaria, redobrou-se o meu furor: a mulla-rua do compadre Pacincia mas tigava pos de rama velhos e sccos, e o ruo-queimado de meu respeitvel Tio roa as taboas da manjedora I Pobres animaes! sem ter commettido a menor falta, pagava as opinies polticas de seus donos! So assim as cousas deste mundo ! Quando no se pde tirar directamente uma vingana completa e salisfactoria daquelle, que se oppe 30 s nossas idas ou projectos, trata-se de feri-lo> indifectamenle nas pessoas, ou em qualquer objecto que lhe pertence, ou diz respeito. por isso que muitas vezes um chefe de policia, ou delegado, no se atrevendo a pren der, a fazer qualquer violncia ao homem rico e poderoso, que no se quiz curvar aos seus firmam, desforra-se recrutando-lhe os afilhados e protegidos, que no tm bastante dinheiro para serem respeitados, como pes soas de gravata lavada. Recrutando disse eu, e no disse nenhuma mentira; porque todos sabem que o recru tamento no somente uma caada dos bichoshomens para alimento do exercito; mas serve

principalmente para satisfao das vinganas dos potentados, e como uma sublime arma eleitoral para ser manejada pelas autoridades policiaes, ou por alguma outra autoridade, qu melhor comprehenda o pensatnento do* governo. Estas reflexes fao agora, que estou es- 31 revendo a sangue frio; quando, porm,sahi^ da estribaria, onde a mulla-rua comia po de rama velha, e o ruo-queimado roa as taboas da manjedoura com a sua proverbiat pacincia, trazia eu tanta raiva no corao, e tanto fogo no rosto, que se algum me puzesse a mo na -boca, suffocava-me, e se me chegassem uma brza ponta do nariz, estourava certamente. Entrei na sala bramando como um touro. Enlo, que diabo isso?... perguntoume o compadre Pacincia, que estava roendo as unhas. o cavallo de meu Tio, e a mulla do meu compadre, que jejuo ainda mais do que ns. E que lhe dizia eu ? , Mas isto uma infmia, e uma prepo tncia 1 Mude de partido, compadre; torne-se da opinio do estalajadeiro, e ver como se 32 transformo as scenas: quem tem fome, e quer comer queijo, apoia e festeja aquelles que esto com a faca e o queijo na mo: isto regra, e regra muito seguida actualmente. No I exclamei eu; no ! agora quo estou devr,as na opposio; e protesto.... No proteste nada.... olhe a fome. A fome?... pois mesmo por causa delia: a fome a mi do desespero ; a fonte das mais pasmosas revolues : quando o povo tem fome, primeiro queixa-se e la menta-se, depois vocifera, e finalmente ar roja-se, como um tigre, contra aquelles sobre quem lana a culpa da sua fome. Ainda bem que estamos em um tempo em que ningum tem fome, e em que o povo compra todos os gneros alimentcios por dz ris de mel coado. No pude respondor ironia do meu com padre, porque acabava de cahir quasi des maiado sobre uma marqueza. 33 O furor e o despeito acendio-me idas opposicionistas na cabea: mas ah! de que me ^servia, e o que podia a cabea, se eu tinha os princpios ministeriaes roncando-me na IwrrigaZ Fiquei em. silencio uns dez minutos, du rante os quaes a ira, de que me achava pos

sudo, foi pouco a pouco cedendo o posto ao. abatimento: comecei a reflectir friamente. De que me serve, pensei comigo mesmo, teimar em fazer opposio ao ministrio, quando esta infeliz teima me faz soffrer uma' to endiabrada fome?... no ser muito me lhor conciliar-me com o Sr. Constante, de clarar-me francamente ministerial, e receber em troco da minha metamorphose poltica algum petisco, que me venha beatificar o es tmago?... Est visto que a cabea acabava de curvarr se diante do poder e da influencia da barriga: o meu raciocnio mudo no significava outra cousa. M. T. II 34 O primeiro passo para a minha conciliao* estava dado: a barriga podia j em mim muito mais do que a cabea, e do que a corao; por conseqncia, j eu me achava meio conciliado: s me faltava fallar, e cantar a palinodia , e para isso no me era preciso* mais do que vencer um restinho de ver gonha.... vergonha, sim, confesso; postoque eu pertena escola do Eu sou por ora um miservel caloiro , um mais que miservel futrca, e tenho fraqueza de ainda, conservar um restinho de vergonha Mas.... a fome continua a apertar-me....'. no ha remdio: dou as mos palmatria; vou tratar de fazer a minha conciliao com o estalajadeiro.Ningum se lembre de accusar-me de le viano, inconseqente, inconstante e vira-folha j. quem o fizer no sabe dous dedos de poltica, e ignora as noes mais triviaes de philosophia; eu quero demonstrar estas duas proposies. at evidencia. . 35 Que fiz eu?... cedi influencia e ao poder da barriga ; offereci aos olhos do mundo um novo exemplo dessas scenas triviaes e j tantas mil vezes repetidas, em que o ho mem se mostra atado pelas suas prprias tripas ao carro do governo. Que ha nisto que admirar?... Um grande gnio o disse: o estmago quem governa o mundo : estou , como tam bm muita gente do meu conhecimento, na theoria do grande gnio; entretanto entendo, que esse brilhante pensamento- exprimiria um principio ainda mais verdadeiro e abso luto, se fosse modificado do seguinte modo: a pela barriga que melhor se governa o mundo. A fome a mais poderosa das alavancas polticas, e a barriga dos adversrios pol ticos a Sebastopol, contra a qual deve um ministrio sbio e adextrado assestar toda a

sua artilharia. Poucas barrigas resistem a um assedio feito 36 em regra, e a um assalto dado opportunamente: toda a difficuldade est em descobrirse o ponto fraco da fortaleza, e fazer-lhe abi a brecha. Supponhamos, que apparece no parlamento um orador infatigavel e sem pas na lngua, que pe todos os dias no meio da rua os abusos, e as misrias do ministrio: assedio no caso, e primeiro que tudo o mais cui dadoso reconhecimento da praa: o tal parlador empregado publico, ou magistrado?... fogo I... a primeira bomba deve ser uma demisso ou uma remoo; resiste ainda?:., outra bomba; perseguio aos parentes e amigos; continua ? .. bloqueio rigoroso, tiro-se-lhe todos os meios de ganhar di nheiro , desacreditando-o ainda mesmo a po der de calumnias, atormentando-o, desesperando-o. at que emfim chegue a hora salvadora da fome; e apenas ella soar, est a brecha feita', e d-se o assalto, fazendose offerecimentos de um alto e rendoso em 37 prego ao tagarella, e de convenientes ar ranjos para seus irmos, primos e com padres ; mas, se ainda assim repellir o assalto, ento melhor levantar o sitio ; porque um demnio, teimoso como esse, dos taes que tem a alma na cabea e no na barriga. S enforcado. Note-se bem, que este o systema mais simples e material de se dirigir a guerra; ha muitos outros systemas ainda, que todos se modifico mais ou menos, conforme o es tado, e as necessidades da praa, que se quer ganhar. Deseja, por exemplo, o ministrio abrandar as iras, ou mesmo dar cr diversa s idas de uma gazeta que o hostilisa? muito bem; examina e reconhece o estado financeiro dessa fortaleza, e dep ois ataca com um vigor poporcionado aos meios de defesa que tem de superar; se veio no conhecimento de que a receita da praa sitiada no chega para as despezas, lana em uma formidvel bomba - 38 o oferecimento de um subsidio mysterioso, dado e recebido em segredo, o qual far desapparecer todos os receios de um dficit (que bioho muito feio!) e ajunta ao sub sidio mais alguns trocos midos para socegar a conscincia do terrvel adversrio: se, pelo contrario, essa lmpada*da im prensa tem leo sufficiente para conservar activa a sua luz, o ministrio trata de apa ga-la , afogando a torcida em um excesso de azeite: em regra geral, quer n'um quer

n'outro caso , a praa acaba rendendo-se - ; discrio! O que, porm, muito necessrio estudar, antes de se executar qualquer dessas operaes bellicas, as sympathias e a capacidade do estmago de cada um ds adversrios, que se quer chamar razo. Ha estmagos miserveis, que se contento com um empregozinho de pouco mais ou menos, e que aceito indiferentemente qual quer petisco que se lhes d. 39 Ha outros de gosto mais apurado, que vo sempre gritando com fome, emquanto no lhes do alguma pitana de encher o olho; esses no comem seno de bijupird para cima!... Mas que importa isso?... Qual a prato , por mais caro que seja, que no se encontra no banquete ministerial?... Alli ha d tudo; na guizados diplomticos mais ou menos de licados; haguizados parlamentares, guizados de secretarias, de tribunaes, de magistra tura ; ha, em uma palavra, guizados prprios para todos os paladares! e quando 'dirige os negcios do Estado um ministrio, que se gue a poltica o Eu , no haja medo, que elle tenha a mesquinhez de no dar de comer a todos os que tm fome; pelo con trario, essa obra de misericrdia" cumprida e executada com tanta maior boa vontade, quanta a certeza que se-tem de que quem faga o pato o cofre da nao t Assim, pois, fica demonstrado, que pela - 40 barriga que melhor se governa o mundo; porque o governo, que soffre menos oppo-sio, deve-se entender, que o que melhor governa; e o governo que ataca os seus ad versrios pela barriga, consegue sempre des armar uma grande parte delles, e fica tendo^ contra si somente os tolos, que so os ho mens honestos e de conscincia; e conse quentemente merece ser tido na conta do meIhor governo, visto que dos que soffreni menos ppp/Kio : se isto no a pura ver dade, dicant paduani. E no s presuma que a poltica da barriga, ou a arma da fome tem o inconveniente do ser improficua, e nulla, quando se emprega contra homens, que se devem julgar fortes e inconquistaveis pela sua riqueza ; quem assim reflectir, est no mundo da lua; a independncia de caracter no provm da fortuna, existe no corao: ha millionarios mais bajuladores e escravos, do que os men digos, que esmolo pelas ruas; ha estmagos __ 41 to insaciveis, ha fomes to desenfreadas como o mar, que nunca se enche, apezar

do incessante tributo, que lhe trazem os rios; ha politices, que padecem de fome canina, e que se parecem com as harpias, de que nos falia Virglio. Tambm no seria justo accusar a poltica da barriga de baixa e ignbil; a baixeza e a ignomnia est no modo por que se fazem as cousas: todos comem palha, comtanto que lh'a saibo dar; dizia o Marquez de Pombal (si vera est fama), e o dizia no momento em que estava comendo palha, que elle no podia rejeitar, attenta a maneira graciosa por que lh'a davo. A poltica da barriga seria realmente baixa e ignbil, se se mostrasse aos olhos do pu blico nua e crua, tal qual ; mas assim como encontramos ahi por esse mundo mooilas magrinhas e finas como um canio, e que entretanto se aprfsento com uma tal roda de vestido, que no passo por um cor 42 Tedor, seno andando de ilharga; assim tamhem a poltica da barriga, que um esque leto hediondo, cobre a caveira com uma mascara, enche-se de postios, mostra-se trajando ricos vestidos, e pe ainda sobre ,elles, por causa das duvidas, um capote que se arrasta pelo cho , como os antigos vestidos de cauda, notando-se que o capote roagante Jhe indispensvel para esconder-lhe o rabo, que o tem de bom tamanho, devendo-se con cluir d'ahi, que esqueleto de mono, ou de chim-panzs. Assim ornada e vestida, fica encoberta a hediondez, que porventura acho alguns na poltica da barriga, e pde ella fazer das suas, s colher todos os seus fructos muito honrada mente, e at com apparencias de moralidade, e de amor da paz e da ptria. Quem tiver sua fome, no se envergonhe de ir vender a sua opinio, e sacrificar os /seus princpios a troco de um prato da mesa ministerial; porque tudo isso se explicar 43 convenientemente. As palavras compra e venda no sero por certo empregadas, e o faminto, que se deixou conquistar pela poltica da bar riga , em vez de dizer : desertei de minhas fileiras . a bandeei-me , atraioei minhas bandeiras , pde muito bem exclamar com um anglico sorriso nos lbios: fiz uma -conciliao. E os pequenos, que tm pejo de proceder desse modo, %o uns tolos, so uns pobres basbaques, porque entre os grandes ha mes tres sublimes destes arranjos conciliatrios .eu pela minha parte affirmo e sustento que o tal negocio da conciliao no deve envergonhar a ningum ; porquanto a conciliao o bello desideratum, o frncto precioso da poltica da

"barriga, e consiste principalmente em um estado satisfactorio e deleitoso das tripas dos conciliados. Segue-se, do que acabo de dizer, que a poltica da barriga uma grande realidade, e a mais sbia, profcua, e segura de todas as 44 polticas I Como, porm, todos os systemas se resentem da imperfectibilidade humana, no podia este deixar de ter o seu defeitozinho: tem-no, e vem a ser", que os heres que mudo de partido e se prendem ao carro ministerial pelos laos das tripas, id est, pela influencia da fome, mqstro-se fieis e dedi cados emquanto o ministrio lhes conserva as pitanas; mas logo que sentem,que estas lhes falto, ou que as raesv diminuem, ou que outros estmagos so mais bem aqui nhoados do que os seus, pem a boca no mundo, tomo ares de independncia, largoo carro no caminho e torno a levantar fu riosa gritaria: estes sujeitos assemelho-se aos urubus, que .persistem firmes sobre o corpo morto at que lhe devoro toda carne putrefacta, e apenas resta s o esqueleto, batem as azas , e vo procurar carnia em outra parte. Eis-ahi, pois, o nico de feito da poltica da barriga :. uma cousa bem triste, que no haja bonito sem o seu seno l 48 Tenho para mim que demonstrei acima de toda a evidencia a immensa influencia da barriga, no que diz respeito poltica: agora tratarei de provar, que no menos ponderoso e sublime o papel que ella re presenta debaixo do ponto de vista psychologico. Os philosophos do nosso sculo, que so sbios de meia tigela, tm em suas obras e controvrsias posto de lado uma questo da mais alta importncia, e que era objecto das profundas meditaes dos grandes pensa dores do outro tempo: da sede da alma, que quero fatiar; dizem os modernos, que 'a alma no podendo ser contida em um ponto particular do espao, no deve tam bm ser circumscripta em uma parte deter minada do corpo. Desculpa de mos paga dores 1 Os philosophos da antigidade e dos s culos anteriores ao nosso, peto menos no fugio da questo, e dizio sempre alguma 46 cousa sobre ella; por exemplo: Plato, Pythagoras a qutios, que tinho.o bom-senso* de acreditar em muitas almas, admittio para cada uma dellas uma sede differente; a alma racionavel, como mais fidalga, devendo morar em sobrado , habitava na cabea ; a irascivel, como mais cheia de suffocaes e mais ne

cessitada de ar, aboletava-se no peito, e a concupiscivel ou sensitiva, como mais conhecedora das realidades da vida, tinha o seu ubi no baixo-ventre. Aristteles, rque era um homem de phosphofos, julgando o crebro, um rgo muito frio, destinado a refrescar o corao pelos vapores que fazia nascer, encerrava neste ultimo rgo o principio de . toda vida e de toda intelligencia. Descartes, descartou-se com asseverar, que a alma esta va encarapitada na glandula-pineal; outros ensaccrao-na nos ventriculos do crebro? ainda 'outros fechro-na no centro oval, outros at forp gruda-la no corpo calloso ,. etc, etc, etc. - 47 Quanto a mim, Plato e Pythagoras mettro n'um chinello a todos os philosophos do tempo presente e passado. Assim mesmo Aristteles approximou-se um pouco da verdade, por que, como j fizemos observar, o corao fica muito perto da algibeira, e por conse qncia no l uma grande asneira collocar a sede da alma no corao. Mas eu vou muito adiante de Plato, de Pythagoras, e de todos os seus discpulos; aqui exponho, sem mais prembulos, as mi nhas idas sobre a matria. No possivel deixar de admittir almas de diversas naturezas , e com sedes tambm muito diversas. No so somente os homens, que as tem. O mundo tem alma; e a sede da alma do mundo .est no espao, que vai da culatra at boca da pea de artilharia; o que se chama vulgarmente alma do canho; um homem muito notvel do Brasil, o defunto Antnio Carlos, j tinha reconhecido esta alma, quando 48 ao sahir da constituinte dissolvida bateu, como dizem, sobre uma pea, e disse : Eis-agui a soberana do mundo! A divisa tem alma, a rabeca tambm por baixo do avalete, a chancella a alma das cartas, at o cntaro tem alma , e abaixo do cntaro o boto, que uma das cousas mais pequeninas que ha, no passa sem ella. Agora, quanto aos homens, entendo que cada um deites tem muitas almas, e que o numero destas varia indefinidamente conforme os indivduos; no podia ser de outro modo. Em um mesmo homem observao-se quali dades e disposies absolutamente oppostas; por exemplo: pde haver um homem, que ao mesmo tempo seja um grande -ladro, e ura fiel e dedicado amigo; ora, a ladroeira um crime (pelo menos o di_ b cdigo. que me deu meu Tio) e a dedicao amizade uma virtude: mas a alma simples; logo -no pde haver na mesma alma uma mistura

49 "de vidos e de virtudes; portanto esse homem .tem pelo menos duas almas: alma de ladro, e ajma de amigo. Isto no tem resposta em metaphysica. Como o homem tem muitas almas, e como -o mesmo lugar no pde ser ao mesmo tempo occupado por duas entidades, segue-se que cada aun.a tem sua sede especial; que pde estar em qualquer parte do corpo. Assim a alma da hypocrisia est espalhada por todo o rosto. A alma da ladroeira tem a sua sede nas unhas! A alma da adulao tem a sua sede* na boca. * k alma dos ministeriaes de todos os minis trios est assentada no nariz, que por onde sentem , quando os gabinetes cheiro a deVinto. A alma do servilismo se estende pelas costas, pouco mais ou menos na regio soH. 1. II A so hre a qual se costuma pr o selim nos cavallos. A alma do cynismo est toda em todo corpo, e toda em qualquer parte do corpo. A alma da soberba e da vaidade, posto que parea estar na fronte, acha-se. empavezada. no papo, onde de ordinrio tem um thronode po de larangeira. A alma da traio est no ponto mais pro fundo e occulto das entranhas. A alma da preguia est nos braos e nas. pernas. A alma dos ganhadores-politicos est emfim na barriga; ficando um pouco mais para ointerior a alma da conciliao, que tem a sua. sede nas tripas. E succede tambm s vezes, que as almas. residem fora dos corpos que dirigem; por exemplo: A alma da imprensa do governo tem ordi nariamente a sua sede no thesour publico ^ ou nos cofres da policia. 51 -, A alma das maiorias parlamentares est encerrada dentro das pastas dos ministros. A alma ou solidariedade de certos minis trios est concentrada na vontade forte e ab soluta de um dos ministros, representando portanto os outros membros do gabinete um papel dependente, passivo, e quasi nullo. J se v, do que acabo de mencionar, que se eu quizesse enumerar todas as almas, de que me pudesse lembrar, no fazia hoje as pazes com o Marca de Judas, o que mo

muito necessrio. Mas onde est a supremacia do estmago debaixo do ponto de vista psyehologico ?... no pensem, que me esqueci do ponto prin cipal da questo: l vai* a prova irrecusvel da tal,supremacia. Admittindo-se, como j no possivel deixar de admittir, que o homem tenha muitas almas, seria um absurdo pretender e sustentar, quo todas ellas so iguaes, e independentes; 82 porque, se o fossem, tendo todas ellas suas tendncias, disposies, e naturezas diversas umas das outras, cada uma pucharia para seu lado , e dar-se-hia o caso de uma guerra entre as almas, o qe seria verdadeiramente uma rusga de metter medo! Assim, como no ha convento sem abbade ou guardio, nem parlamento sem presidente, nem loja maonica sem veneravel, para que um dirija e contenha em seus justos limites aos outros membros, posto que todos sejo deputados, frades , ou irmos; assim tam bm todas as almas do homem reconhecem a uma como chefe, e directora, e a essa alma principal chamo eu alma das almas, e declaro e sustento, que tem a sua sede no estmago, sendo portanto o estmago quem governa a todo o resto do corpo, bem como a alma, que nelle reside, quem dirige todas as outras almas. A demonstrao clara, como o dia. Pde a cabea andar roda, como uma 53 carrapeta; o corao bater, como o mar* tello de um sapat^ro; os braos cahirem paralyticos, como dons galhos seccos de uma arvore; as pernas tremerem bambas, como pedaos de canotilho, e ainda assim estar o estmago em seu estado normal, e digerir um jantar succulento em casa .alheia; ponde, porm, o estomagPIm abstinncia completa ahi por uns oito dias, e eu vos dou um doce, se a cabea fizer um soneto, se o corao no palpitar abatido, se os braos no perderem as foras, e se as pernas forem capazes de danar uma gavota. Por conseqncia, o estmago quem d os dias santos no corpo humano; e a alma das. almas, que tem a sua sede no estmago, quem governa e marca o compasso a todas as outras almas. Visto que gosto de dizer as cousas muito claramente, concluirei com uma comparao, que tornar a minha theoria transparente como o vidro. O caso da alma do estmago ir>. 54 com as outras almas muito semelhante ao que se observa com os TOSSOS ministrios: o gabinete compe-se de seis ministros, cada

um dos .quaes preside sua repartio es pecial , e no tem nada que ver com as ou tras ; mas um dos ministros presidente do conselho, e como' tal hjKdisa as reparties de todos os seus collegas, e no os deixa mover uma palhinha sem perguntar para onde ella vai; ora , agora ningum me pde accusar de obscuro; est visto que na minha theoria a alma do estmago o presidente do conselho. Demonstrei, pois, com verdadeira preciso mathematica, a influencia immensa e irresis tvel que tem a barriga ou o estmago (que c para mim. uma e a mesma cousa, digo l o que quizerem os anatmicos), tanto em relao poltica, como psychologia; mas esta demonstrao que pde ser til aos ignorantes, no me era necessria a mim ; primo: porque deixo provado que sei mais 55 philosophia do que os frades novos do con tento *de S. Francisco da capital do Imprio; e secundo, porque, ainda que ffo soubesse, o meu estmago me estava mostrando a luz da verdade, e de um modo que no admittia rplica. Com effeito eu j no podia mais: a fome devorava-me as entranhas, como o abutre a do menino Spartano; mas eu no tive a coragem do discpulo de Lycurgo, que se deixou matar sem gemer; pelo contrario olhei muito tristemente ptra o comoadre Pa cincia, e balbuciei . Compadre, no ha remdio: vou mudar de partido. Como?... Tenho uma fome endemoninhada, uma fome que me suspende todas as garantias da honra e da probidade. Eu bem o preveni; agora tarde. Que tarde! declaro que vou fazer uma xonciao; sim, quero conciliar-me com o Marca de Judas. 86 E de que modo?... e com que fim?... --De que modo!... passando-me para o partido minftterial: com que fim! s ft positivamente com o fim de encher a bar riga. Ah, compadre!... exclamou o terrvel. Pacincia; compadre! voc contou-me a his toria de vinte conciliaes em duas pala vras !... Nesse momento entrou na saleta o Sr. Cons tante. Levantei-me, fiz* cara alegre, e cheguei-lho ura tamborete. Meu caro amigo e Sr. Constante 1 disseeu com voz assucarada. O homem do poder olhoti para mim com

olhos desconfiados. Ento, continuei eu: acreditou naquella. peta, que lhe preguei a respeito do minis trio?... Qual?... A historia da crise. ^- 87 Pois era peta?... .Sem duvida: se fosse verdade, ver-mer hia alegre e satisfeito?... no ha crise, que no deixe o ministrio com uma ferida aberta: as crises ministeriaes so como os ataques cerebraes, que de prdinario cedo se repetem, e acabo por matar; ora eu , que sei disso, se tivesse havido crise, tinha posto fumo no meu chapo. O senhor brinca?... Nada, estou fallando muito srio: sou e serei sempre amigo e defensor do ministrio actual. acompanhei esta formal declarao com uma descaladeira nos opposicionistas, que os deixei em pannos de sal e vinagre. O Sr. Constante no poude resistir minha eloqncia, atirou-se a mim, e abraou-me pelo pescoo com tanta {ora, que quasi ma afogou. * Quando nos desenlaamos, o Sr. Constante olhou-me com um certo ar de malcia, e deu 58 me o primeiro bom dia, que me competia, como conciliado, perguntando-me: O senhor ha de estar com fome?... Ah I se ha tanto tempo que no como i Tespondi. No poude esperat mais: observou O compadre Pacincia. Se se pudesse arranjar alguma cousa l... disse eu. J, n'um pulo! exclamou o Marca de Judas, correndo para fora da saleta. Mas, suspendendo-se na porta, voltou-se para ns, e perguntou, apontando para o compadre Pacincia: E aquelle senhor?... r dos nossos, exclamei. Nada; respondeu o maldito compadre ; nada; eu sou o que era. O Sr. Constante esteve meditando du rante alguns instantes, at que emfim disso meio melanclico: - 59 As vezes comem uns por causa dos outros. E sahio. Ora pois, compadre: vai voc regalarse com uma ba ca minha custa! verdade, e o etalajadeiro explicou isso bem claramente em suas ultimas palavras: quiz elle dizer que ha casos em que, para

se contentar e conciliar a um. preciso dar que comer a dous. No pudemos continuar a conversar, por que o Sr. Constante entrou logo seguido de um caixeiro e de um moleque trazendo-nos uma ceia appetitosa, e algumas garrafas do vinho generoso. Ah! comemos, como dous curadores do orphos sem conscincia I Depois do pri meiro prato, que era de lentilhas, enchi um copo de vinho at s bordas, e pondome de p, bradei com toda a fora dos meus pulmes: Viva a conciliao!... Emquanto ceiavamos, o Sr. Constante to mou a palavra e discorreu larga e pomposa mente sobre o estado lisongeiro e brilhante do paiz ; fallou em paz e socego, em arre fecimento de dios, em prostrao ou aniquilamento dos partidos, e finalmente em todas as cousas e ainda em outras cousas mais. , O homem estava eloqente I mas onde se mostrou superior a todo elogio > foi nas sbias e profundas consideraes que fez acerca do progresso, e dos melhoramentos materiaes t isso sim que foi brilhatura! eu no se onde o estalajadeiro tinha aprendido tanta palavra bonita; o certo, porm, que, es pumando pelos cantos da boca, e gesticui lando com um enthusiasmo febril, no se lhe ouvia seno: emprezas gigantes, canaes, es tradas de ferro, colnias - minerao, nave gao a vapor; e, quando lhe faltava alguma phrase dessas, repetia as que j tinha dito ou exclamava com ardor: progresso ma-61 terial!... -teihoramentos materiaes!.... l__d material!... tudo materialI... O compadre Pacincia por trs ou quatro vezes depz o talher sobre a mesa, e parecera disposto a entrar na discusso; felizmente outras tantas vezes se arrependeu do que ia fazer, e continuou a ceiar , ao mesmo temoo que o Sr. 'Constante nos quebrava os ouvidos gritando sem cessar: Progresso material!.... melhoramentos materiaesI.... tudo material 1.... tudo ma terial !... Quando nos levantmos da mesa, ainda q hom do homem bradava, dizendo a mesma cousa, e ento o compadre Pacincia, dandolhe as boas noites, e diringindo-se para o seu quarto, disse-lhe por entremos dentes: Tem razo, Sr. Constante, isso mesmo: todo. material I... tudo material I... ' Emquanto o estalajadeiro correspondia s boas noites do compadre Pacincia, escapeif_e eu para fora, e fui estribaria ver - 62

em que estado se achava o cavallo de meu Tio. Oh! milagre da conciliao!.... o russoqueimado tinha a mangedoura atopetada de ca pim fresco, e a pobre mulla-russa roa po velho de rama!.... No ha duvida alguma, disse eu comigo^ mesmo : pela barriga que melhor* se governa o mundo I Desde a hora feliz da minha proveitosa con ciliao tudo me correu com vento em popa: foi um dilvio de boa fortuna! tive excellente ceia, achei o russo-queimado com a mangedora farta, e at o compadre Pacincia sentira reflectir sobre o seu estmago os raios da minha brilhante regenerao poltica, mas o que veio ainda coroar a obra, e o que con siderei uma dita no menos aprecivel, foi o poder escapar das garras do Marca de Judas, que me estava esperando na varanda da esta lagem , seguramente para maar-me o resto da noite, fazendo-me ouvir a sua opinio sobra 63 o merecimento , a sabedoria, e o patriotismo do ministrio. Apenas descobri de longe a barriga e o nariz do Sr. Constante, fiz o que deve e costuma fazer todo o conciliado , que j tem a barriga cheia; aproveitando a sombra, voltei-lhe as costas, sem que fosse percebido, e dando uma volta em torno da casa, encontrei aberta uma janella, que dava para a saleta: de um salto puz-me dentro, e fui p ante-p recolherme ao meu quarto. No tenho vergonha da aco que pratiquei: no so somente os ladres e os namorados, que entro pelas janellas em vez de entrar pelas portas; os grandes polticos da escola do Eu que, como se sabe, a predomi nante na actualidade, s vezes e sempre que necessrio aos seus interesses, pulo tam bm pelas janellas para dentro do ministrio, e at mesmo se sujei to, afim de chegar ao poleiro, a espremer-se tanto, que chego a fazer caminho por qualquer buraquinho do - 64 rato. por isso qu eu sustento que a gymnastica uma arte indispensvel aos estadistas: a, poltica toda se reduz a saber atacar e re tirar - saltar e correr, agarrar e comer, tudo muito opportunamente. Chegando ao meu quarto, tratei logo de despir-me e deitar-me : cama,- que me pre parara o Marca de Judas, no era boa, nem m, era uma cama assim assim; no me en fadei por to pouco; s quem j foi ministro duas ou trs vezes pelo menos , e aproveitouse do ministrio para arranjar a vida, que pde deitar-se todas as noites em colxes ma cios. Eu hei de chegar l; porque bons mes

tres me tm dado exemplos admirveis, e aberto uma estrada , em que no se acha es trepe nem atoleiro; mas por ora no sou mais do que um simples admirador dos genfos transcendentes da minha terra: contento-me, pois, com os colxes do Sr. Constante. Rolei na cama uma boa hora, sem poder dormir: querem ver, que asneira?... tinha. 65 -u na cabea o estribilho pf edilecto do Marca de Judas, e quer me voltasse para a direita, quer para a esquerda, como que o travesseiro me bradava* progressp material! melhora mentos materiaes!... tudo material!... tudo material!... Estava me acontecendo o mesmo que ao apaixonado da musa Terpsichore, que devolta do theatro deita-se e no pde conciliar o sotono, porque tem incessantemente diante dos ojhos as danarinas, a quem acabou do ver executar um passo a dous, fazendo piTutas, e dando peruadas capazes de pr em uma fogueira a cabea %e um velho celibatario. Nada podia distrahir e vencer*, minha ima ginao exaltada: eu estava vendo o progresso material no escuro, e apezar de tudo: se i uma pulga me dava uma ferroada, ainda assim parecia-me ouvir o Sr. Constante bradando: m progresso material!... Se alguns infecto aiojosos me chupavo o sangue, a despeito _. i. ii 5 66 delles ouvia: melhoramentos materiaes ! _,Se a cama jogava comigo em .cima. como* um andaime velho, a ponto .de fazer-me receiar o ter de acabar a noite estirado no cho, assim mesmo u escutava a exclama o ehthusiastca: .tudo material!... tudo material!... Em uma palavra, tanto se foi.exaltando eabrazando, o meu espirito, que. acabei por ficar de todo fora de mim, e, em ultimo* resultado, tive uma viso. E que viso!... vi cousas de fazer arre piar os cabellos!... Ah! que no sei dl nojo como o eonte! Eis aqui em poucas palavras o que vi sem inais me lembrar, de que me achava dei tado n cama, que me dera o Sr. Cons tante, e sem que me perturbassem os ron cos do compadre Pacincia, que dormia.no quarto vizinho. Pareceu-me que me achava em. um lugar 67 to alto, que me considerei transportado ao mundo da lua, ou pelo menos encarapitado em cima da pedra do Corcovado; era em fim um lugar muito alto, to alto, como a

presumpo e a vaidade daquelles que sendo ha poucos annos muito pouca cousa, transformro-se em grandes cousas, por graa da Constituio, de quem juro agora fazer a desgraa. Eu no pestanejava e meus olhos estavo immoveis e firmes, como os de um candi dato, quando os embebe na liberrima urna eleitoral; e por diante de meus olhos foi passando vagarosamente um vasto e rico im prio, como a esphera terrestre rodando ao olhar de um estudante de geographia. Que imprio era esse, o que no posso assegurar; parecia-se com o Imprio do Bra sil, como as duas mo de um mesmo ho mem: creio que era elle, e nelle vi cousas que me deixaro com a boca to aberta, como fica um deputado ministerial, quando falia o 68 ministro, que lhe prometteu uma commenda ou um baronato para o seu compadre totum conlinens do- collegio de tal. Vi grande parte do corpo andando de pernas para o ar, d'onde conclu, que no tal imprio estava-se dando o'caso do mundo s avessas. Vi a impudencia em p, o servilismo do cocras, o mrito atirado nos cantos. Vi a immoralidade poltica vestida de ca-r saca, e a honra coberta de farrapos. Vi a corrupo armada de uma espada do ouro espatifando grandes bandeiras, e muitos dos defensores desta correndo pela porta a dentro de uma confeitaria, onde trocavo as insgnias das suas eohrtes por pedaos do po de lot. "Vi o predomnio do individualismo substi tuindo a luta dos; princpios, e ao poder da* idas. Vi pessoas e no vi systema. 69 Vi a mentira e o sopbisma abafando a ver dade e trinmphando da lgica. Vi renegados zombando dos crentes. Vi a opulencia em um circulo limitads simo, e a misria na multido. Vi a prepotncia dos grandes e a oppresso dos pequenos. Vi um governo representativo sem elei o : id est, uma pyramide suspensa no ar. Vi uma magistratura pedmcbando ao go verno i id est, uma Astra com espada do po. < Vi um systema poltico sem equilbrio dos poderes, que o compem: id est, o uni verso sem a lei da attraco. Vi uma guarda nacional tropa de linha: id est, Washington com uma chibata levan tada sobre as costas. Vi a liberdade do cidado merc dos

heliguins; id est, o legado de Jesus Christo 'exposto vingana dos Phariseus". Vi direitos escriptos em um livro douro. 70 que se lia em voz alta ao mesmo tempo que se calcava aos ps todos.essqs direitos: 4d est, palavras que no adubo sopas. Vi a religio de Christo profanada pelos seus prprios sacerdotes: id est, uma cousa muito feia: que no se. diz. Vi.... Mas fiquei horrorisado de tudo. isso e de muito mais ainda, que fui vendo, e de que me no quero Jembrar, at que por fim foi passando diante de meus olhos uma, cidade' irregular, porm j um pouco grande, e que sem duvida alguma a capital do vasto im prio. Estremeci de repente ouvindo um grjto levantado por mil bocas: era a mesma ex clamao do Sr. Constante: Progresso material I E vi, dirigindo-se para uma praa, uma procisso immensa, e por todas as razes extraordinria. Quem rompia a marcha era um rapago 71 de maneiras' muito coriezes, e que trazia sempre um doce sorriso nos lbios, posto que tivesse o corao cheio de fel: o nico defeito physico, que lhe achei , foi ter os olhos meio vesgos: chamava-se o senhor En-, godo e caminhava adiante trazendo uma bandeira erguida, na qual'se lia em carac teres brilhantes a phrase brilhante do Marca de JudasProgresso material! Logo atrs do Sr. Engodo, marchava um grande numero de raparigas todas ellas irms e primas umas das outras, e cada qual mais namoradeira e provocadora: chamavo-se as senhoras Emprezaa, e cada* uma trazia a sua bandeirola com a competente divisa; em "uma bandeirola lia-se Estrada de ferro, em outra Navegao a vapor, em-outra Compa nhia de illuminao a gaz, em outra ainda, Colnias, assim por diante. Applaudia-se muito a estas senhoras, e com razo, porque , apezar de namoradeiras e provocadoras, ellas promettio a' Hbdos favo 72 res, melhoramentos, e inegvel progresso ao> vasto imprio; mas' succedia ao mesmo tempo uma cousa diablica por causa dellas. Apercebidos de que o povo estava feste jando enthusiasmado as tentadoras raparigas,, uns poucos de figures de grandes fardas bor dadas arrancavo das mos do incauto povo preciosos thesouros, que elle mais zeloso de vera saber guardar. Roubavo-lhe surrateiramente um formoso

menino chamado Jury, que bem educado'e> instrudo promettia fazer muito, dava gran des esperanas para. o futuro. Punho em torturas uma linda menina irm do Jurv chamada guarda nacional, e vestindo-a de calas e botas fazio delia um soldado de linha, e amarravo-na de ps e mos a um certo regulamento to brutal, como anachronico, a que em determinados casos, ficava sujeita para gloria e fama do passadissimo defunto conde de Lipe. Io apagando uma uma. todas as gran 73 lesidas polticas e moraes, que alluraiavo nao o caminho do futuro, e aproveitan do-se do escuro, em que.por seu descuido ficava o povo, arrancavo-lhe dos hraosuns escudos chamados direitos, de modo que sem o pensar tornava-se elle indefeso contra, os golpes do arbtrio e da prepotncia. E quando por acaso alguma sentinella po pular mais vigilante bradava alerta! e o povo mostrava querer pensar no que procuravo fazer delle; os homens de grandes casacas herdadas improvisavo immediatamente algu ma rapariga da famlia das senhoras Empre sas, que apparecia com sua bandeirola, e namorando e provocando o papalvo, conse guia enthusiasma-lo outra vez, esquecendo o brado da sua sentinella, e sacrificando toda sua grandeza e todo seu progresso moral grandeza e ao progresso material, que alis no nem pode ser incompatvel com aquel les , e muito pelo contrario devem sempre marchar a par um dos outros, menos quando 74 e eihprega traioeiramente o progresso maiterial para deslumbrar o povo a ponto de perturbar-lhe tanto a vista que elle no possa ver a obra da aniquilao de suas conquistas moraes e polticas. Dirigindo a procisso, pondo em ordem as figuras, e mantendo a ordem das fileiras, mosIravo-se aqui e alli os .taes homens das gran des fardas bordadas vestidos um pouco exquisitamente,- pqis que suas fardas tinho rabos muito compridos, dos quaes pendio, arras tados pelo cho uns livrinhos bem semelhantes aquelles, que em sua despedida me dera meu respeitvel Tio., dizendo-me, que ero a de funta que nunca viveu, e os. seus compe tentes fllhinhos: ora como s vezes acontecia que os livrinhos mettio-se por entre os ps e atrapalhavo a. marcha dos directores da procisso, estes, que querio andar livre mente, ,e sem embaraos, calcavo aos ps os pobres livros, e lhes rasgavo as folhas sem cuidado nem piedade. 75 Acompanhando por toda a parte os homens

-de casaca bordada, via-se um numero espan toso de pessoas de todos os tamanhos; algu mas tinho grandes barrigas, e physionomia risonha; outras estavo magras e abatidas, * levavo, as mos estendidas, como quem pedia alguma cousa-; todas porm trazio de fora lnguas enormes: seguindo os'brilhantes figures, caminhavo umas arraslando-se pelo cho, como serpentes; outras de cocras e aos saltos, como sapos, e as mais gordas em p, mas de cabea curva e braos cruzados, como servos humildes; e toda esta scia, emfim, entoava de quando em quando com TOZ anti-sonante este hymno enthusiastico e patritico: Sublimes, potentes, here devotados, Da terra os senhores somente sois vsl Emquanto seguros de cima estiverdes, Tereis defensores constantes em ns. Favores, emprego, dinheiro -Esperamos, senhores, de vs; E do vosso banquete um pratinbo Venha a ns! venha a ns! venha a nst 76 Emquanto esta turba-multa seguia cons tantemente os homens de casaca bordada, cantando o hymno do venha a ns, uma mocetona diligente, esperta, saltoha, prfida e usuraria mettia-se por entre as senhoras Emprezas, festejava agora umas e desprezava outras, e logo depois corria para a multido com os bolsos do vestido, e as mos cheias de papeis, e gritava: aces!aces! aces!... O povo agarrava-se Cal mocetona, que' se chamava a 'Exroa Sra. D. Agiotagem,, to mava-lhe os papeis, e dava-lhe em troco dinheiro a mais no poder; e a sujeitinha apenas vendia Jtodos os seus papeis, tornava a correr para as senhoras Emprezas, e abi maltratando qpellas, a quem ha pouco fes tejara, applaudia, e abraava-se comas ou tras , a quem desprezara; enchia outra vez: os bolos dos taes papeis, e voltava a ven d-los ao povo, que cahia, como um pa tinho I No meio destas idas e voltas da Exn' gio 77 m tagem, ouvia-se partir do seio do povo brados de desespero de muitos, que por ella se achavo logrados, emquanto um circulo pri vilegiado de protegidos da embusteira, repar tia os lucros da negociata, que ella arranjava. Alm desta mocetona de inconcebvel mo bilidade, uma outra j matronaa, vestida to faustosa como indecendemente, percorria todo o prestito da procisso, misturava-se com os espectadores, e perdia-se at no meio da multido, que vinha atrs, era a Immoralidade, conforme a ouvi chamar:

assoprava aos ouvidos de todos conselhos infames, ensinava a uns a calumnia, a ou tros a concusso, a estes a perfdia, aquel les o cynismo, a alguns a hypoerisia, e a todos o esquecimento de todos os deveres: ella no cantava, mas bradava, eo seu brado ora um, nico e sempre o mesmo: Ourol ouro!... ouro!.,, essa mulher, cujo coatacto era perigoso. 78 e cujo bafo era pestifero, mas que offerecia a todos aquelles, que encontrava em sua/narcha tortuosa e agitada, riqueza, luxo, fausto, e grandezas humanas, via-se festejada por muitos homens ambiciosos, a quem dava em signal de proteco um beijo fatal e desde que esse beijo estalava, os que o reaebio, escravos logo de um encanto infernal, acompanhavo a Immoralidade, identificavo- se com ella, e devorados por uma certa fome e sede inextinguiveis, repetio em coro o hrado sinistro: Ouro! ouro ! ouro 1 Mas no havia ouro que os fartasse 1 nem dez Californias juntas com um supplemento_e vinte Tury-asss terio ouro bastante para lhes matar a fome, e saciar a sede.. Aps a Immoralidade vinha a Hypocrisia-' com o rosto coberto' com .uma mascara, e a mascara coberta com um vo, marchando com a cabea baixa, fallando com voz de 79 choro, e rindo-se bandeiras despregadag; dentro de si. Depois da Hypocrisia seguia-se o Escn dalo; sem mascara nem vo, manchado de crimes e de aces torpes, e com a cabea levantada e o rosto brilhante de soberba o de.ousadia: cousa celebre! muita gente da procisso fazia barretadas ao Escndalo, como se elle fosse um grande fidalgo! Depois do Escndaloappareci a Corrupo vestida de casaca e repartindo honras, empregos e dinheiro, e cercada de christos, que punho de repente turbantes so bre a cabea, e que rio-se a no poder mais, quando alguma voz perdida lhes gri tava: renegado. E vinho ainda oEgosmoa Intriga a Traio a Cobardia. E muitas outras figuras alm destas, tomavo parte tambm nesta procisso, que era muito maior que. todo o exercito da Rssia, "e todas as figuras, que marcbavo 80 nas filas, ou que entre as filas se mostravo, alegres, descuidosas e ao som de uma orehestra de taxos, cegarregas, matracas, e instrumentos jnfernaes, cantavo estes versinhos, que devio saber a gaitas ao Marca

de Judas I Vai tudo o melhor possvel; Oh que fortuna to bell t Navegando em mar de Rosas, Nossa ptria vai vela. Viva o dinheiro; Fora o ideal!. Viva o progresso Materialt... A vida que ns passamos _ contra a Constituio, Mas no faz mal milagre Da santa conciliao. Viva o dinheiro! Fora o ideal! Viva o progresso Material!... Isto de ptria e virtude Honra e gloria s poeria? Poder, dinheiro et catem que tem gosto e valia. 81 Viva o dinheiro! Fora o ideall Viva o progresso Material!... liosso altar a algibeira, Nossos deoses prata.e ouro, Nossa orao venha a ns, E o nosso Cio o thesouro. Viva o dinheiro i Fora* o ideal i Viva o progresso Material!... Mas logo atrs da brilhante procisso, que to enthusiasticamente saudava o progresso material, e a riqueza de alguns, vi uma mul tido de gente sem conta, todo ella triste, abatida, sem direitos, sem crenas e quasi en furecida, porque alm do seu abatimento, alm da sua descrena, e alm da conscincia, que tinha, de que seus mais caros direitos ero todos os dias postergados, ella se mostrava ainda andrajosa, e horrorisada diante do as pecto mirrado da fome, que de perto a amea ava. U. T. II i 82 Essa multido olhava com furor para, as. brilhantes figuras da procisso, que ia mar chando adiante, levantava de quando em quando as mos para o co, e cantava ella tambm por sua vez; mas o seu canto era como um longo ribombar de borrasca, ou como um bramido de tigre.... . teu quiz ouvir o. que ella dizia no seu tre mendo canto; no entendi, porm, uma s palavra!... Era uma bulha, um alarido dos meus pes cados! v

E logo depois a multido foi-se afastando e pareceu-me, que toda aquella grande terra, que eu tinha visto se cobria de nuvens pesadas, e negras, que uma tempestade horrorosa des abava sobre ella... que o susto, e o terrorse apoderavo de todos os nimos, que..... Ouvi rebentar um trovo espantoso.... Dei um pulo da cama assombrado.... Diabo I o trovo, que eu acabava de ouvir,. 83 era simplesmente um ronco do meu com padre Pacincia, que dormia como um porco I E foi-se a minha viso! Amanh hei de pedir ao compadre Pacin cia, que me explique, e me ponha em trocos midos esta singular extravagncia do meu espirito. CAPITULO XV. Como o compadre Pacincia fez-me levantar da cama ao romper do dia: despedimo-nos do Marca d Judas, e continumos a nossa viagem ; dou conta da viso, que tive, ao meu companheiro, que a explica, como a cara deUe ; chegmos uma villa (cujo nome deixo BO tinteiro), onde depois de tropear em uns artiguinhos constituaonaes, que estavo na cadeia rolando pelo cho de envolta com os tamancos do carcereiro, subimos _ casa da cmara e assistimos a uma sessode jury, que fez o compadrre- Pacincia ter occasio de dizer cobras e lagartos contra os sbios patriotas adTersarios dessa instituio perigosa. ,0 sei como serenou a exaltao do meu espirito depois daquella 'singular viso, de que felizmente me viero arrancar os estrepiI tosos roncos do compadre Pa cincia. 0 certo que dormi. Tambm no me admiro disso; os nimos 86 os mais exaltados sereno s vezes com qual quer cousa, e at com a applicao de meios contraditrios. A uns por mais furiosos e endiabrads, que estejo, basta que lhes batto com o p, e que lhes dem quatro gritos, ainda que seja em voz de falsete, para faz-los tornar a razo tomar uma attitude pacifica, ou guardar um silencio muito significativo; a outros o som argentino e metallico de umas onas, qu no arranho nem fazem mal a ningum, accommda perfeitamente: outros applaco-se e torno-se de gua fervendo em gua gelada, com a simples promessa de al guma vara, que nem mesmo vara depo; estes abdico at o direito de pensar com o aceno de uma penso; aquelles suffoco as frias, e esquecem a teima, quando os levo aos empurres; alguns at,que tm excellencia de jure socego completamente rece bendo merc.

Segredos de organisaes delicadas e ner vosas 1 Ainda bem que a sciencia tem ds-. 87 ^coberto e estudado em todas as suas nuanas estes segredos da organisao humana, e en sina os meios de se tirar proveito delles; se assim no fora, as arengas no terio termo, nem certos ministrios conseguirio. arranjar maioria em certos parlamentos. Talvez digo que os taes meios so um pouco attenlatorios da dignidade do homem; mas eu entendo que isto de dignidade pessoal muito relativo; se ha homens que tm dig nidade de homens, outros ha que tm digni dade decavallo, dignidade de carneiro, dig nidade de serpente, dignidade de hyena, dignidade de ostra, dignidade de rato, e at mesmo dignidade de lesma; no creio, pois, que os taes meios sejo attentorios da digni dade de ningum, porque quem no tem, nem nunca teve, nunca perdeu, nem pde perder; e demais, comtanto que a cousa v indo, ainda que seja aos empurres, pouco importa. Os fins justifico os meios e o anais pta< - 88 A minha exaltao serenou, como j disse, com os roncos do compadre Pacincia, e eu fer rei n'um som no to profundo, como o do minis tro que teve fama e deitou-se a dormir ! Bem se, v que no ha, nesta comparao, indirecta ati rada a nenhum salvador da ptria; porque hoje em dia os ministros de estado ando to occupados comsigo mesmos, e com os seus compa dres e afilhados, que trabalho nesse patri tico mister vinte e cinco horas por dia, no lhes restando tempo algum para dormir, e. muito menos para cuidar da ptria, cujos ne gcios, como so de todos, no so de ningum, e portanto acho-se adiados indefinidamente at que appareo os tolos, que no trato de si. Adormeci, pois, e dormia muito socegado, e ainda estava o dia l nas botas de judas, quando fui obrigado a despertar aos gritos do compadre Pacincia, e s marteladas, que elle me dava na porta do quarto, como se a qui sesse arrombar. 80 Que isso l?... bradei espantado! So horas de viajar. O' compadre do diabo: no v que aind* noite fechada? As gallinhasj descero do poleiro, eo senhor, como homem da escola do Eu, deve regular todos os seus actos pelo que se passa no poleiro. Sim; mas eu me regulo pelo que fazem aquelles que esto no poleiro, e no pelo que pratico os que descem delle. Sou capaz

de apostar, que o amigo Constante ainda est no primeiro somno? O Marca de Judas um representante da conciliao da barriga, e pde por con seqncia dormir at o dia de juzo sem o menor inconveniente para elle. E no dia de juzo ?... No dia de juizo ha de lhe ser preciso acordar mais cedo, do que ns acordamos hoje, para atirar foguetes e gyrandolas aos novos santos da festa. Mas eu no acho razo plausvel para 90 , nos pormos a caminho a horas em que ainda no se v a estrada. Compadre, o que me parece , que o senhor pertence a uma certa qualidade de gente, que nunca acha luz bastante para vr o que lhe no faz conta. Dizem-me que ha reparties publicas, por cujas portas entro e sahem escndalos vergonhosos do tamanho da arca de No, sem que os seus primeiros chefes tenho jamais luz sufficiente nos olhos para v-los. Dizem-me que ha autoridades policiaes, que tem o pobre povo em uma sus penso de garantias perpetua, sem que os presidentes de provncia, e ministros de es pado tenho olhos para vr esse estado de misria civil, esse estado de mentira consti tucional, em que existe atenazada a populao, para acodi-la uma vez ao menos com a ban deira da misericrdia. Dizem-me.... Basta, compadre, basta 1 tenho medo, que o seu dizem fique mais comprido do. que os discursos do Marca de Judas. 91 Est bem, no irei adiante com o que me dizem; mas quero sempre concluir asseverando-lhe, que quem mais soffre com todas essas cataratas do governo por um lado o' povo, que padece, e por outro lado o the-r souro publico, que paga as favas; e o que eu peo a Deos , que a pacincia dure mais no corao do povo, do. que o dinheiro nos cofres do thesouro. O compadre acordou hoje com mais meio palmo de lingua! Pois se no quer que eu fall, toca a viajar. Homem dos meus peccados: que ne cessidade temos ns de andar fazendo madru gadas por esses caminhos fora?... Quem mais cedo anda, mais depressa chega. Nem sempre, compadre. Pelo menos assim deve em regra acon tecer. 92 - Nego a ps juntos. Efaz bem em negar a ps juntos, porque

a lgica dos ps anda agora muito na berra; mas eu no me arredo do adagio antigo, e tenho dito. No se deve, nem se pde resistir evi dencia, meu caro compadre: regras,, s mathematicas; todas as outras servem smento para fazer-nos dar cincadas, e perder no jogo! Diz vossa merc que quem mais cedo anda, mais depressa chega; e eu sou capaz de apresentar-lhe trinta mil exemplos, que contrari a sua regra: l vai um por todos: a independncia do Brasil, que uma cousa que, segundo dizem, j est feita, posto que eu no o saiba com certeza.... Nem eu; vamos adiante.... A independncia do Brasil, foi o fim de uma viagem poltica, que se fez em 1822; entretanto j no sculo passado o Tira-dentes, e os seus companheiros tinho-se posto a ca minho, para fazer a mesma viagem: e o que 93 aconteceu?... o Tira-dentes, que andara mais, cedo, ficou enforcado na estrada! O compadre Pacincia fez uma careta, que eu julguei dever tomar por um signal de respeito minha lgica. Animei-me com esta primeira victoria e prosegui: O mais seguro esperar sempre que o sol esteja fr para se viajar sem correr ,o risco de dar topadas no caminho, e at mesmo porque viajando-se em claro dia p caminhante pde colher os fructos, que penderem dos ramos das arveres, que bordarem a estrada. Compadre, Talleyrand, que foi o maior homem 'da sua poca, e o mais feliz dos viajantes po lticos, nunca teve pressa na sua vida, nem jamais se lembrou de acordar cedo para viajar, pelo contrario tinha por principio nunca fazer em um dia o que poderia fazer no se guinte: note, que Talleyrand foi chamado o prncipe de Benevento, porque elle sempre esperava, que lhe soprasse bom vento para transportar o seu barquinho de um porto para outro. 94 E, por fim de contas, sempre velhacaria no caso!... Isto no velhacaria, prudenciaj ou habilidade poltica. Supponhamos, que eu sou ministro de estado, e que amo a minha pasta sobre todas as cousas.... Admitto a hypothese, e tanto mais que paixes romnticas, como essa que suppe, ando na ultima moda. Continue. Bem: supponhamos que eu sou minis tro, ou mesmo que eu sou um ministrio inteiro.... Tambm admitto esta segunda hypo these ; porque ha ministrios, em que um

ministro o tudo e os outros nada so: um tudo e nada, no governo do Estado. Muito bem, sou eu pois um ministrio inteiro, e vejo que ha um partido, que quer fazer uma viagem de um principio velho para um principio novo, isto , que prega e sus1tenta uma ou algumas reformas; ao mesmo tempo que outro partido por convenincias 95 pessoaes, por medo, ou por convico, se oppe a essa viagem poltica: que devo eu fazer?... Pr-se frente dos viajantes, se julga a cousa conveniente ao Estado; ou franca mente contraria-los, e impedir a viagem, se a acredita perigosa ou m. Asneira, compadre! se eu andar cedo, e a viagem burlar-se, adeos pastas^ se eu me oppuzer francamente viagem poltica, e ella ainda assim realizar-se, adeos po leiro ! E ento?... nem peixe, nem carne:no assim?... Melhor ainda: peixe e carne ao mesmo tempo: fico de espreita e sem mver-me: digo aos homens do progresso, ou da viagem: andem l, que quero vr,- se a estrada boa-. e se elles andarem, e a cousa fr para adiante, espero um dia, em que nem chova, nem haja sol muito quente, e sol tando as rdeas ao meu bucphalo, apanho -^96 os viajantes no caminho, ponho-me nafrente delles, chego antes de todos, tendo sahido mais tarde, torno-mehere , e fico sempre abraado com a minha' querida- pasta, que um anjo cheio de feitios e de encantos! E se a rapaziada viajante mandar, que fique na retaguarda, o espectador poltico que vai to tarde ajuntar-se a ella? Em, tal caso volta-se as rdeas ao cavallo, suspendem-se as garantias, e manda-se trancafiar a reforma na cadeia, em nome da ordem publica; mas nunca se faz preciso tanto.... a famlia dos tolos to fecunda, que os velhacos tem sempre um mundo cheio ide gente para enganar, e desfructar. Isso verdade, e to verdade, que o ' senhor teve a habilidade de me ir entretendo :} com as suas extravagantes idas at que se abrio o sol, e dia claro!... Ainda bem! agora tomemos uma chicara de caf com o Marca de Judas, e ponhamo-nos ao fresco. 97 Sahims para a varanda d estalagem, e ahi encontrmos o amigo. Constante, que, como se adivinhasse o meu pensamento, nos esperava com algumas chiearas de caf e um. prato de beijos.

Em quanto dvamos aquelle excellenle bom dia aos nossos estmagos, o Marca de Judas pronunciou um novo discurso sobre o progresso naierial: verdade que disse a mesma cousa, que j umas poucas de vezes nos tinha repetido na. noite da vspera; mas ainda nisso o bom do stalajadeiro provou que era um verdadeiro parlamentar, e que podia ser um deputado ministerial do trinque. Da varanda da estalagem passmos es trebaria : a mulia rua comia palha scca, e o ruo queimado devorava uma pingue ra-( o de milho: a minha conciliao tinha chegado at o meu cavallo... O cavallo conciliado comia milho; estava em regra ! Chegou emfim o momento da despedida. -. T. II 7 98 O amigo Constante fez uma cortezia muito desenxabida ao compadre Pacincia, e cor rendo a mim, deu-me*trs meios abraos; foro meios e no iteiros, porque a barriga ' lhyo impedio . tambm escapei de um beijo, graas ao seu famoso nariz. Mas no escapei da conta da dgspeza: o Marca de Judas enterrou os dedos nos meus seiscentos mil ris sem atteno nem pie dade 1 No tenho remdio seno confessar uma cousa, e aqui vai ella: os taes polticos da barriga, quando se trata de dinheiro, no fazem ceremonia nenhuma, e lambem, se podem, at o ultimo vintm, que vem!... Tive vontade de vingar-me do Marca de Judas, soltando um viva opposio; no o fiz com vergonha do compadre Pacincia, que ria-se bandeiras despregadas da catas-/ trophe financeira, com que terminara a co media da minha conciliao 1 Comeamos a viajar: no primeiro quarta 99 de hora" guardamos um to obstinado silen cio, que poderamos parecer duas estatuas a cavallo : no sei porque o compadre Pacincia estava, contra o seu costume, to pouco dis posto a tirar a ferrugem da lngua: quanto a mim, levei todo o quarto de hora a pensar no desvergonhamento com que o Marca de Judas tinha -roubado, com tanto escndalo, a um seu alliado poltico. O.cavallo de meu Tio e a mulla rua do meu compadre io marchando par par no seu passo inaltervel e constante: so dous .animaes conservadores, na extenso da pa lavra, e no admittm mudana, nem re forma no seu andar: a nica -iifferena que , nelles observei nessa manlM foi, que a mulla 'rua caminhava de pescoo estendido para diante, e sem fazer o meu r movimento co a

a cabea, em quanto o ruo-queimado vol tava de vez em quando o focinho para trs, como se sentisse saudades da estalagem do $r. Constante: a razo disso era clara : um_ OU linha tido por ca e almoo palha scca e as taboas da mangedoura, ao mesmo tempo que o outro comera toda a noite fapim fresco, e de manh devorara uma rao conciliatria de milho; ora, como o ruo-queimado, semelhana dos bons be bedores, que em quanto acho boa pinga no mudo de venda, estimaria ter-se dei xado ficar na estrebaria do Marca de Judas, explicava-se sem difficuldade aquelle impulso de .gratido que lhe fazia voltar o focinho para trs. Era ao menos um quadrpede sensvel agradecido, e assim como assim linha um focinho que valia o dobro do corao daquelles homens, que se esquecem dos obsequios que recebem e fingem desconhecer os bemfeitores, quando no preciso mais delles: honra pois seja feita ao focinho do cavallo do meu Tio I Mas no fim do quarto de hora de viagem ou porque me incommodasse aquelle1 teimoso 101 silencio, ou porque me quizesse distrahir-.e arrancar da triste lembrana do desencanto final da minha conciliao cora o maldito estalajadeiro, abri a boca e disse: Compadre, contra a*minha natureza estar tanto tempo calado. J se v que a sua natureza ha de lhe obrigar a dizer muita asneira. Seja assim; mas agora vou lhe dizer alguma cousa, que no ser asneira. Ningum pde ser juiz em causa pr pria, meu caro-, ha homens que se despacho a si prprios, quando tem nas mos. as chaves dos despachos, o que na verdade ser juiz de si mesmo-, isso porm no deve servir de regra, por mais que seja moda do tempo. Compadre, quero lhe contar um caso,/; pe me aconteceu esta noite. Ento que foi? Tive uma viso, compadre I Uma viso?//! > verdade; e desejo que me ponha em trocos midos a extravagante embrulhada que sonhei acordado. Homem, cada um no seu officio: no se encommendo botas aos alfaiates; explica es de embrulhadas, quem melhor lh*as poderia dar era uma certa rodinha de sal vadores da ptria, que tm embrulhado por tal maneira os negcios do Estado, que uma verdadeira difficuldade achar quem Venha depois

delles desembaraar a maranha poltica ; mas, emfim, conte l a historia da sua viso. ainda que seja somente p^ira fazer com que a viagem nos parea mais curta. Larguei as rdeas sobre o pescoo do ruo-queimado, e comecei a minha narra o, descrevendo a singular procisso, que eu" tinha visto, com todos os ff e rr; me dida que eu ia fallando o compadre Pacin cia arregalava os olhos e deixava cahir o queixo, de modo que quando fiz ponto final, j elle linha o queixo to cabido que no 103 -lhe foi preciso abrir a boca para respon der-me-, tomou pois a palavA, e principiou por este teor e frma a dizer cobras e lagartos. Pois a isso que chama embrulhada? oh! senhor! a sua viso o quadro fiel da actualidade; e em vez de considera-la um sonho extravagante e atrapalhado, conside re-a, pelo contrario, uma verdade simplicissima, evidentissima, que esl entrando pelos olhos de todos. E que ainda no entrou pelos meus! Porque no ha peior cego, do que aquelle que no quer vr: pergunte aos ministros de estado se enxergo os abusos, os despotismos e as atrocidades que pratico os agentes do poder?... aquellas alminhas innocenles vem sempre toda a sua famlia official e pqlicial andando cuidadosa e passo passo pelo caminho da lei, quando o paiz inteiro brada, que muitos membros delia desencabresto pelas charuecas e pelos es 104 pinhaes do arbtrio, jogo e scouceo como lurros bravos,* e atolo-se at as orelhas nos lamares da corrupo. Deixe-se de ministros, e da familia official e policial, compadre; 6 vamos, ao meu caso. Essa boa! pois se o seu (aso diz: respeito muito de perto aos ministros e aos seus agentes: como quer que eu me deixe deites ? Mas explique-me antes de tudo a viso que tive, e depois falle, ralhe e malhe quanto quizer. A cousa est to clara, que no precisa explicaes ; mas, emfim, l vai tudo em duas palavras: a sua viso quer dizer que e; hemero, falso e- insubsistente todo o progresso material que no se demonstra par do progresso , moral do povo; quer dizer, que nas pocas desastrosas, em que se faz da corrupo um systema poltico, ou um meio de governo, os homens do Eu, 105 que ?e acho de cima, declaro-se amigos

e patronos dos interesses materiaes, prego a sua excejlencia sobre todas as questes de^rincipios ; porque sabem que o materialismo poltico mata o espirito publico, que a alma dos povos livres, e a enxada que abre a cova dos ministrios corruptos. Compadre, a sua explicao est ainda mais embrulhada do que a minha viso! Eu fallo-lhe em alhos e o senhor responde-me com bugalhos 1 eu traio de progresso material, e o senhor atorda-me os ouvidos com essa frioleira de progresso moral do povo!:.. O .que tem o governo com a moral do povo?... a moral pertence alma, e por conseqn cia os padres que se avenho com ella; o governo do Estado no tem nada que vr com isso; governa-se sem moral, compadre, Ha exemplos disso, verdade; mas c na minha lngua, um governo sem moral chama-se desgoverno,verbi gralia... 106 -* Alto, a sua verbi gratia vm com geito de faca de ponta; e eu no sou ho mem que consinta que minha vista se offenda os meus amigos polticos. Vamos quso. O compadre Pacincia prosegui ento dizendo Eu tambm .estimo, louvo e quero o progresso material: que alma damnada ha ver ahi, que no almeje vr o nosso paiz bordado de bells estradas, cortado de ex tensos canaes, com suas mais longnquas provncias Jigadas e approximadas pelo en canto das vias frreas, com os seus mares e os seus rios sulcados por dez mil ou por cem mil vapores, com os seus desertos po voados de colnias, com as suas riquezas mineraes aproveitadas, com todas as suas cidades, villas e aldas illuminadas agaz?... quem no desejar caladas em todas as ruas, aterros em todos os pntanos, pontes em.todos os rios?... 107 Por conseqncia, tem razo o Marca de Judas: viva o progresso material!... Viva, sim, no ha duvida nenhuma, senhor compadre; mas .viva tambm e indispensavelmente outra cosa... O que mais?... Viva o progresso moral e poltico l Isso birra de revolucionrio I No; porque sem_elles todo o pro gresso material, ou uma mentira, ou uma illuso, ou d com a nao em vasa-brris, e emfim no presta para nada. Petas, meu caro: a nica realidade d^-sta vida a riqueza: quem tem dinheiro, tem tudo: um povo rico sempre um povo feliz!

Sublime principio! um principio ensinado na escola, de que mestre o dia bo; ensaiemo-lo porm na pratica, e to memos para exemplo um homem. Faa de conta, que tem diante de seus olhos um homem que tenha amontoado riquezas fa 108 bulosas, que possua milhares de milhes em seus cofres, qae seja senhor d cem palcios maiores do que o do imperador da China, e do Dairi do Japo; que veja ao seu aceno moverem-se vinte mil escravos : eis por conseqncia um homem verdadei ramente feliz! Quem me dera! ficava eu sendo logo bonito, engraado, sbio e benemrito, da ptria! Espere, que ainda no acabei. Faa agora tambm de conta, que esse homem desmoralisado e corrupto; que .vive a vida da devassido e da crpula, e que na turalmente em resultado dessa vida de vi cios, e de vergonhosos excessos, estragou a sade, ereunio em seu corpo um composto de todas as enfermidades: ei-lo curtindo dores desdea manh at noite: ei-lo paralytico, t sico, coberto de ulc^ras, sem poder engol far-se nos banquetes, nas orgias, na devas sido, como d'antes, e vendo cada dia abrir-se 109 a sepultura, que o deve tragar: que diz a isto, compadre?.. Digo que arranjou um quadro lugubre! Pois ( este o retrato de um povo rico, mas desmoralisado. Nego a conseqncia: se o argumento procede a respeito de um homem, pde no proceder a respeito do povo. Oh 1 pois no! cheguem todos os nos sos melhoramentos materiaes ao seu maior desenvolvimento, tudo isso ser vo, e chi merico, se a moralidade publica no fr regenerada, e se a verdade do systema lepresentativo no fr restaurada: sabe o que ha de acontecer?... por um lado, medida que augmentar a riqueza publica, augrnentar tambm a fome dos parasitas do Estado, e se multiplicar o numero das sanguesugas da nao: a prevaricao mostrar sempre o fundo do lhesouro publico-, a riqueza ser o privilegio exclusivo de cem espertalhes, - o ao mesmo tempo que a misria cobrir de andrajos a milharesdeinnocentes: o exemplo doscrimes impunes centuplicar aphalangedos criminosos, e o veneno que corromper o ora o do Estado, cahir um dia no seio das t.imilias, e a desmoralisao tocar o seu auge:'

e por outro lado o systema representativo, que, graas a Deos nos foi dado, arrancado de seus eixos, no podendo fazer o bem, que devia, e podia, transtornado, sophismado, convertido em uma cousa, que ningum en tender, servindo de base ao poder olygarchico de um circulo egosta, desacreditarse-ha na opinio do povo, que no raciocina, e que lanar sobre o systema as culpas' dos desorganisadores do systema: o chos pol tico substituir a ordem, a descrena myrrara o corao do'povo, que no tendo mais nem f, nem esperana, acabar tambm por no tr caridade, passar da descrena ao desespero, e depois... Acabe... - 111 Compadre, do desespero do povo uma revoluo ha s um passo a dar, e desde que o volco revolucionrio proromper os melhoramentos nr'eriaes, as fontes da ri queza publica, as verdades, e as mentiras, os bons e os mos, tudo emfim ficar merc de Deos. Oh I sim!... no basta o progresso material; preciso tambm pro gresso moral e poltico; preciso sobre tudo que se moralise o povo, e para isso es sencial que se moralise a si prprio o go verno em primeiro lugar. * Dificilem rem postulasti! o nosso go verno essencialmente governo das maio rias: e como quer o compadre que os mi nistrios se moralisem, se lhes necessria a desmoralisao para arranjar maiorias?... Patriotismo, honra, e boa vontade sobro para levar ao cabo essa obra: dizia-se que a cessao do trafego de africanos era um impossvel, e quando o governo... quiz (sou Brasileiro: devo dizer, que o governo H2 quiz) o trafego acabou: diz-se, que o pa tronato invencvel entre ns, e vimos no fim de 1854 e no principio do anno de 1855 bater-se com a porta na cara do pa tronato, nos exames de instruco publica da capital do Imprio. Nada impossvel debaixo deste ponto de vista a um governo patri tico e honesto; quando o governo entender que as maiorias devem ser formadas pela 1 opinio, e pela conscincia, e devem ter por lao a homogeneidade de princpios, os ga nhadores polticos sero mandados plantar batatas, os homens de bem se faro pode rosas columnas do gcfverno, e metade da obra da regenerao da moralidade publica estar feita. Bravo! tem pregado, como um frade velhol mas creia, que os peixinhos no ca bem na isca: as suas theorias servem muita bem ,para .a familia dos Scrates; mas a

famlia do Eu no entende pitada da sua geringona. 113 O compadre Pacincia j no me escu tava; e continuou enthusiasmado: Quando o progresso material de um paiz no se mostra par do progresso moral do povo, no exprime seno uma prospe ridade fictcia. Riqueza material cobrindo misria moral, o mesmo que uma arvore, que apresentasse a casca verde, e que tivesse o miolo podre: a alegria da embriaguez durante dez ou vinte annos, para ser logo depois seguida de sculos inteiros de hu milhao e de vergonha. Quando o progresso material de uma nao apparece em sua marcha de brao dado com o progresso moral, isto , quando a riqueza se desen volve, e ao mesmo tempo se aprimora a virtude, e se purifico os costumes, ento ha verdadeiro progresso, ha o progresso de Deos; mas se pelo contrario somente se d importncia ao dinheiro, e aos melhoramen tos materiaes; quando nesse caso, o que se divinisa s a matria, e sf vai deixando U. T. II 8 114 corromper cada vez mais os costumes, es tragar de todo a moralidade publica, e cahit em desprezo a religio, as instituies pol ticas, e as grandes insniraes do amor da, ptria, da liberdade, da gloria, e de tudo. quanto nobre , grande e generoso; oh . ento no ha seno um progresso falso, pr fido, e fatal; no ha seno o progresso do diabo, que o que nos querem dar. J acabou com os seus quando?.. Ainda no: l vai mais um, que ha de levar gua no bico: e quando ao contemplar a minha ptria, par de tanta cousa boa, no que diz respeito ao material, eu sinto, as tendncias, que moslro alguns figures, para arrancar ao povo as conquistas glorio sas do sete de Setembro, e do vinte e cinco, de Maro; e vejo que a Constituio do Im prio nos garante a imprensa livre, e sinto que nos querem amarrar a imprensa s varas dos juizes de direito : e vejo que a Constitui o do Imprio nos garante o^jury, e_ 115 sinto que pela surrelfa nos querem surripiar o jury; e vejo que se tem feito da eleio uma peta, da harmonia dos poderes do Estado outra peta, da inviolabilidade do asylo do cidado outra peta, da municipalidade outra peta, da guarda nacional outra peta, da liherdade individual outra peta, e do systema representativo , falseado, como est , uma grande peta, que resume todas as outras petas; ponho-me de orelha em p, compa

dre, e digo c comigo: ai I que este pro gresso material, que hoje tanto se precouisa, traz dente de coelho^ e preciso cuidado com elle!.. Mas que diabo tem uma cousa com outra, meu caro Pacincia?... que os maganes que aspiro eternidade do poleiro, esto, segundo penso, nos atirando terra nos olhos: ajunte a tudo isso, que acabo de dizer, a corrupo, que lavra por toda a parte, a corrupo, erigida em systema, a corrupo to forte, to po 116 derosa, que at j invadio os domnios da grammatica, e vai desnaturando por sua conta e risco as palavras, como succedeu pobre e dpc palavrinha conciliao , que, ao contrario do que era d'antes, trans formou-se actualmente em uma palavrada, que faz subir o sangue ao rosto da gente honesta: sim l ajunte a tudo isso a corrupo com que se envenena o sangue, e se estraga o corao do povo; e diga-me c, se o pro gresso material, em que tanto se falia, ou no tmbem uma famosa dose de pio poltico, com que os homens da tal escola do Eu pretendem fazerdormir o povo para com menos perigo aUivi-lo do peso de al gumas de suas. instituies, sem receio de v-lo abrir a boca, e pr-se a gritar ha quem d'El-Rei! o que na verdade sria muito desagradvel, porque si le roi le saurait!... Brilhantemente, compadre!... morr_. portanto o progresso material! 117 Isto l conseqncia de cabo de esqua dra : abro-se as azas ao progresso material; mas trate-se lambem de regenerar a morali dade publica, que anda abi pelas.ruas da amargura: restabelea-se o syslema represen tativo, que est fora dos seus eixos; tor nem-se reaes e effectivas as garantias do povo, no se atropelem seus direitos nem se faa guerra crua s suas sagradas ins tituies, e vero os prodgios e milagres, que opera a nossa sabia Constituio, a quem o Sr. D. Pedro I encheu de tantos encantos e helleza, e contra quem pela surdina forjo planos de ruina e mor.te alguns ingratos, que ella elevou e distinguio, e que a no ser ella, em vez de andarem, como ando, em carros magnficos, fazendo brilhaturas e espalhafato na cidade, talvez andassem como eu. de Herodes para Pilatos, montados em alguma mulla russa semelhante minha. O compadre Pacincia fez ponto final, o eu, perdendo a esperana, de ver por elle 118 explicada a minha singular viso, entendi1

que lhe no devia dar mais corda; esque cerei pois a minha viso, e o progresso ma terial ficar sendo um sonho, e nada maisf Estou arrependido depois que no me dirigi ao Marca de Judas para dar-me a explicao desejada: o meu compadre um tolo, e o Sr. Constante um genuno representante da poltica que domina, e das idas que governo; elle portanto poderia me pr ao facto dos segredos de abelha do progresso material. Este meu compadre improvisado um pobre homem, que tem a cabea cheia de tas de aranha, e agora deu-lhe a mania para andar proclamando, que a corrupo dos povos nasce de cima, e que o nosso povo vai se desmoralisando cada vez mais por culpa do governo, que d os mais fortes exemplos de desmoralisao, infringindo e postergando todos os dias a Constituio e as leis do Imprio. No se diz maior asneira 1... eu at nunca, 119 "^ governo que consagrasse mais religioso' acatamento tal importuna defunta, e a essas trapalhadas polticas, a que se chama leis. Quando os inxmigos da ordem publica tratando de hostilisar o nosso paternal go"verno, esquecem as declamaes, em que so grandes, e descem aos factos, espicho-se to completamente, como o cavallo de meu tio no atoleiro da barreira! Ora vejamos ^alguma cousa, do que elles dizem. Primeiro: o governo no pde despender c-s dinheiros do Estado, seno conforme as disposies do oramento da despza e en tretanto alimenta as lmpadas da imprensa ministerial com o azeite dos cofres do thesouro, sem haver verba marcada para a conciliao dos jornaes polticos. Resposta sem rplica: o oramento marca uma quan tia para se gastar com a represso, do tra fego; ora o trafego de africanos no se -combate s com a fora, mas tambm com 120 o raciocnio; logo pde o governo dar dirnheiro s mos cheias aos seus publicistas, a fim de anima-los a combater o trafego r agora se os taes publicistas no se occupodisso, a culpa no do governo, que foi dirigido pelas mais santas intenes. Mas hoje j se ostenta face d par-rlamento essas despezas illegaes, feitas com a imprensai Qual!... issohavia de ser brincadeira* ou lapso de liugua: a lngua o diabo l no fallemos nella: vamos adiante. . < Segundo : a lei igual para todos, e en tretanto o governo aula com a impunidade,

e at com honras, que confere, a ricos po tentados eleitoraes, que atropelo, trucida e sacrifico os pobres, de quem julgo dever irar vinganas s vezes sanguinolentas, Res posta sem rplica: o artigo da defunta, que diz, que a lei igual para todos, acaba di zendo, que recompensar em . proporo osmerecimentos de cada um, e por tanto o 121 governo est na letra da Constituio recom* pensando com a impunidade o merecimento da riqueza e da influencia eleitoral. Mas os pobres... Quem pobre no tem mandinga. Vamos adiante. Terceiro: a Constituio diz que nenhum cidado pde ser obrigado a fazer ou deixar de fazer alguma cousa seno em virtude da lei: e entretanto o empregado publico obrigado a votar nas eleies com o governo, sob pena de uma- demisso; o juiz de di reito a cabalar a favor do governo, sob pena de uma remoo; e o guarda nacional a ser portador de uma lista do governo, sob pena de ser destacado, recrutado, e posto fora da lei. Resposta sem rplica: 1"; o governo ainda no deu por causa de nenhuma de misso, ou remoo o emperreamento e a desobedincia do empregado publico ou juiz de direito, que no querem votar com elle; joem as autoridades subalternas confessara 122 jamais que. destaco, reGruto ou pem fora da lei aos guardas nacionaes pelo fado de votarem livremente: 2a, em tempos de eleies suspendem-se as garantias da honra, da prohidade, e tambm a Constituio. Mas isso desmoralisador,- indigno... E como tudo uma verdade muito ver dadeira. Vamos adiante.. Quarto: a Constituio diz que ningum poder ser preso sem culpa formada, excepto nos casos declarados na lei, e nestes dentro de 24 horas contadas da 'entrada na priso o juiz, por uma nota por elle assignada, far constar ao ro o motivo da priso etc. ; e entretanto a policia, que hoje a alma do governo, prende a quem quer, e deixa jazer a quem quer nas prises por oito; dez, vinte, e mais dias, a pretexto de averiguaes, e depois solta a victima, sem lhe dar satis fao. Resposta sem rplica: a policia quando manda para a cada um cidado, e l o conserva de molho o tempo, que lhe parece^ 123 t_o prende, recolhe simplesmente prisor o que muito differente, e por conseqncia est na terra da Constituio; e viva a po licia !... Mas a policia entre ns o despotismo

vho... E por isso mesmo que ella hoje> a alma do governo. Vamos adiante. Quinto: a Constituio diz, que todo cidado pode ser admittido aos cargos puhlicos, civis ou militares, sem outra differena, que no seja dos seus talentos e vir tudes ; entretanto o governo despreza mil vezes os talentos e as virtudes para attender somente differena marcada pelo patro nato e espirito de afilhadagem. Resposla sem Tplica: virtudes e talentos so cousas muito relativas, e o que no talento nem vir tude para uns, pde s-lo para outros; no portanto motivo justo para se fazer bulha, haverem ministros, que considerem o servi lismo uma virtude, e uma carta de recom 124 mendao ou flm empenho de compadre* uma prova de talento arromba-paredes. Mas assim o verdadeiro talento, e a .verdadeira virtude so desprezados... Pois que o talento se resolva a dizer amen a tudo, e a virtude, que anda to por baixo, no se atreva a dar mdos exemplos que offendem o vicio, que est de cima. Vamos adiante. Sexto.- diz a Constituio, que os po deres constitucionaes no podem suspender a Constituio no que diz respeito aos di reitos individuaes, salvo em certos casos extraordinrios, que so especificados; o entretanto nq s os ministros de estado e .a policia na cidade, mas ainda qualquer subdelegado da roa trazem em perpetua suspenso certos direitos individuaes dos ci dados brasileiros. Resposta sem rplica: petas da vida-! Mas os factos... Qual mas, nem factos l vivemos todos 125 o seio de Israel: e paremos abi no sexto, mesmo porque a tal senhora Constituio deve ser atirada em um cesto velho, como cousa, que j no presta para nada, ou como um livro cheio de asneiras, e de impiedades, que cahio em desuso, e foi comido pelos bixos. Assim, pois, ficou provado, que no ha governo que execute as' leis mais risca, do que o nosso. Eu at no comprehendo, que haja quem ponha em duvida o respeito religioso, que o nosso governo consagra aos direitos do povo ; porque a defunta estabelece no seu art. 179, que a inviolabilidade dos direitos civis e polticos dos cidados brasi leiros tem -por base a liberdade, a segurana individual e a propriedade; e o nosso go verno tem tal zelo pela liberdade, que o primeiro a dar o exemplo delia, no fazendo

caso das leis, que so pas e, pondo e dis pondo de tudo muito livremente, a despeito dos limites marcados ao seu poder: desvela 126 se tanto pela segurana individual, que tem at uma policia, que conserva os cidados na cada sem culpa formada para segurar os indivduos mais completamente, e emfim Tenera tanto a propriedade, que mesmo a seus olhos o thesouro publico tem contribiiido, nopoucas vezes, para o engrandeciraento e fabu losa prosperidade de muitas propriedades. E querem um governo ainda mais cons titucional?... isto s po. Quem tem culpa dos ralhos e da algazarra dos revolucionrios mesmo governo dos meus amigos, porque tolera que no paiz ainda se falle, e, embora s em nome, ainda, tambm exista a maldita Constitmo: em minha opinio desde muito tempo, que eu tinha mandado ' favas as cmaras, e dado de presente a algum fogueteir fazedor de~ bon.bas todas as colleces das leis do Im prio ; desde muito tempo que eu tinha pro clamado clara e francamente o absolutismo(bem entendido, o absolutismo dos ministros]; 127 mas dizem os meus amigos, que melhor um absolutismo encapotado, do que um ab solutismo n e cr e que sem o proclamar,. ' como eu o quizera , clara e francamente, vo elles sophismando e calcando aos ps a Constituio e todas as leis, e fazendo tudo, quanto poderio fazer em um governo despotico e arbitrrio, como o da Turquia ou o da Rssia. E o mais que eu devo ceder razo; porque os taes meus ami gos so mestraos passados por ndia e Mina, e tem-se arranjado s mil maravilhas com o systema, que seguem, e emprego. E pensando bem na nossa geringona po ltica, preciso confessar que para termos a gloria de viver debaixo de um governo absoluto, s falta dar o nome de absoluto ao nosso governo. O que ha de mais absoluto, e omnipotente do que a vontade dos nossos ministros?... Em que poca foi, que a sorte dos 'cidados brasileiros esteve mais do que hoje merc das vinganas, o dos caprichos dos agentes do poder? 128 A polGia no trancaria na cada, quando isso lhe appetece um ou dez, ou vinte, e mais venturosos subditos deste Imprio cons titucional?... no os conserva presos, sem formar-lhes culpa, dias, semanas, mezes, e ao solta-los, quando elles tem o desaforo de perguntar pelos motivos de sua priso, no os manda bugiar, e a cousa no fica nisso?...

Um coronel de legio da guarda nacional, que est janella, de barrete na cabea, de capote nos hombros, de charuto na boca, acreditando-se talvez com a sua patente im pressa na ponta do nariz, no manda atirar com os ossos em uma priso ao official da mesma guarda nacional, que vestido pai sana passa por defronte de sua casa, e no lhe faz a continncia militar?... e quando o malvado official se queixa ao ministro de estado, o excellentissimo pai da ptria no lhe responde: bem feito, s bregeiro l cito dias de priso no bastavo; ainda foi 129 pouco; e se para outra vez se esquecer da continncia... olhe a chibata! .., A policia em um dia de eleio no d a "vozde fogo! contra o povo, que quer votar!... a voz terrvel no obedecida, e as balas no acerto nos principaes adversrios da poltica do governo?... no succumbem victimas, e o crime da policia no fica impune sendo pelo contrario perseguidos os amigos dos assassinados?... Os deputados da nao, que devem fiscalisar os actos dos ministros, no ando em grande numero agarradinhos s abas das ca sacas bordadas dos mesmos ministros, come se fossem mariscos apegados ao costado de tubares, ou como rabo-levas de suas excellencias?... O jury no est com uma corda ao pes coo, e cabe no cahe de cima do patibulo, e debaixo dos ps de seus algozes?... A imprensa no est cheirando a aziaahavre?... . T. Ih 9 130 A magistratura.no , salva as excepess revolucionrias, uma espcie de relgio, que>. anda, conforme a corda que lhedo poder executivo?... Os delegados e subdelegados de policia, no so por ahi alm uns reis-zinhos pe quenos, que tudo fazem e decidem com um .quero, posso e mando, que faz a gente an dar com a sua liberdade, honra, e vida, libertas, decus, et anima nostra, dependuradas. por um cabellinho na ponta da espada policial ? No ha duvidai os mestres tem juizo a fartar: o endiabrado systema constitucional est to distante de ns, como a vergonha, s acha afastada da corrupo; graas aos pais da ptria temos o santo absolutismo na terra; por causa das duvidas anda encapotado; mas o diabo , que quasi sempre pela maneira do capote lhe escapa, e se es tende pela rua um rabo to cumprido, como..como... tal e qual como o rabo de certos. heres, que todos ns conhecemos.

131 A conseqncia de tudo isto que acabo de dizer, que neste nosso Brasil temos apparentemente, isto , de lingua, consti tuio at no poder mais; e realmente, isto , na pratica, absolutismo at mais no poder: uma cousa por dentro e outra por fora, e portanto d-se o caso de se re petir os versinhos: Por cima moita farofa, Por baixo molambo' s! Eu sempre tiro as minhas conseqncias muito a tempo: ora ahi est que agora no me seria possvel ir adiante com as minhas reflexes; porque acabo de avistar uma povoao, em que vou entrar com o meu compadre Pacincia. Esta povoao uma villa, e no digo o seu nome, por uma boa e forte razo: quero acostumar-me pouco a pouco a no dizer em certos casos o verdadeiro nome das cousas; pois que do contrario eu me veria obrigado a escrever na Carteira de 132 Meu Tio muito nome sujo para designar pessoas e cousas da minha terra. Entrmos pela villa dentro e- fomos apear-nos porta de uma estalagem, cujo dono, apezar de andar muito azafamado da sala para a cozinha, porque estava com a casa cheia de freguezes, nem por isso dei xou de fazer-nos trinta cortezias e de asse verar-nos que havamos de ser tratados fidalga; e ainda para no fazer uma excepo regra, de que todo estalajadeiro contador de historias, achou tempo para dar-oos midas noticias da sua terra, em quanto almovamos. Ficmos sabendo, que nesse mesmo dia tinha de abrir-se o jury na villa, o que fez arregalar os olhos ao compadre Pacincia, o qual, apenas engolio o ultimo bocado, obri gou-me a levantar-me da mesa, e a sahir -com elle a passear. Assim que puzenos os ps na rua, vimos uma patrulha de guardas nacionaes, que ia 133 . cadeia buscar os presos. O meu embirrante compadre teve a ida de ir visitar os domnios do carcereiro, e despeito daopposio que fiz a esse estpido desejo, fora, foi sujeitar-me a elle. Entrmos na cadeia, e devo confessar que senti assim uma espeeie de arrepios ao trans por o repulsivo hfaiar ; foi simplesmente um phenomeno nervoso e mais nada; porque eu sei muito bem que as cadeias no so edrficadas para homens da minha qualidade para cima.

E seno, haja vista o que vai por todo esse mondo. O miservel farroplha, que tem a pouca vergonha de furtar uma gallinha do poleiro do seu vizinho, trancafiado na cadeia, onde fica por largo tempo esquecido, quando no tem um padrinho que por elle se in teresse*; mas o figuro de. gravata lavada que em dons ou trs annos e por artes do heriiques e berloques se improsivou millio 134 r nario, sem poder explicar donde lhe veio a fortuna, anda de carruagem, mora n'um palcio, todos lhe do excellencia, e. nin gum o incommoda; o que. tudo muito bem feito ; porque a cadeia destinada para os ladres, e ladro somente quem furta pouco. ' O indigno caixeiro ou f canalha artista, que conseguio agradar filha ou sobrinha de um homem rico, e que- apenas de longe a namora, ou que se atreve a mandar-lhe uma cartinha de amores, quando lhe desco brem a trapalhada amorosa logo recru tado, ou cahem-lhe com o Anno do Nasci mento em cima, e mando-n'o para a ca deia por qualquer crime policial, que se arranja; mas o velho millionario libidinoso, ou o desregrado alho do rico , salta pela janella da casinha do pobre, manch-lhe o leito nupcial, rouba-lhe, pelo prazer brutal de um instante, a nica riqueza da filhap 135 lana a desordem e a infmia no seio da famlia, e depois conta como uma victoria o crime, e aquelles que o devio punir, dizem -Orrindo-se, quando elle passaque magano de bom gosto/e a cous fica nisso, edeve na verdade assim ficar -, porque se a riqueza no desse direito a to innocentes gozos, ento os ricos e os pobres, a canalha e os fidalgos seriam iguas, o que fora um .ver dadeiro absurdo social. Encontro-se na roa um capitalista e um carpinteiro, que tem contas atrazadas um com o outro: o primeiro, diz uma lria ao segundo, o segundo responde somente: i vossi! travo-se de razes, o capitalista Tira inglez e d um soco : o carpinteiro, que naturalmente capoeira, paga o soco com uma cabeada, ferro-se ambos unha, e chega ento o iospector de quarteiro; o que acontece?... o carpinteiro leva uma descompostura, e vai dormir na cadeia, e a -autoridade publica pergunta ao capitalista. i3<r se quer servir-se de uma escova para limpar a casaca. verdade, que o inspector nem ao menos procurou saber como se tinha:

passado o negocio e mandou logo o ope rrio para o chilindr; mas tambm o ca pitalista foi horrivelmente castigado ; porqueo delegado, quando soube do caso, observou a S. S. ou Ex., que no era bonito andr-se sujando com semelhante gente. Se eu fosse a dar provas da justia com que se abrem as portas da cadeia para en trarem nella todos os verdadeiros criminosos* enchia s com isso a Carteira de meu Tio^. Vamos adiante. A cadeia em que eu e o compadre Pa cincia acabvamos de entrar se compunha, toda ella da sala do carcereiro, que servia tambm de sala livre, onde ningum se achava preso: de uma espcie de xadrez,. onde ero recolhidos os guardas nacionaes que commettio, principalmente os dou* 137 seguintes crimes: 1., no votar nas elei es na chapinha dos commandantes; 2., no tirar o chapo aos ofliciaes vinte bra-r as de distancia; e, finalmente, uma terceira sala escura, suja, pestifera, onde. esta vo aglomerados todos os presos, accusados de crimes aflBanaveis e inafianveis, que tinho de apresentar-se ao jury: era a enxovia. O compadre Pacincia quiz arrastar-me para a enxovia; mas eu arranquei-me do suas mos, e recuei diante da porta fatal: aquella sala, que talvez no se tivesse var rido a annos, exhalava um cheiro nausea bundo e empestado; os presos respiravo um ar pesado, mephylico, e pestilencial: cada preso respirava por sua vez a poro de ar j respirado mil vezes por todos os outros! O compadre Pacincia achou que er boa ocasio de tomar a palavra e comeou: 138 Ahi dentro dessa immunda casinha, existem talvez alguns aceusados, de quem o jury reconl^ecer a innocencia d'aqui a pou co ; como no dever esses innocentes abor recer unia sociedade, que antes de certifi car-se do crime, que lhes imputavo, os confundio com os facinorosos, e os enve nenou fzendo-os respirar o ar da peste?... e ainda mesmo que todos esses mseros pre sos sejo criminosos e scelerados: que di reito tem a sociedade de trata-los de um modo to indigno e brutal.?... ahi .nessa enxovia corrompe-se e perde-se de uma vez para sempre o homem, que imprudente commettra p primeiro delicto, e, que arre pendido e moralisado talvez pudesse ainda ser til sociedade , que estupidamente o estraga: ahi nessa enxovia condemna-se o corpo s enfermidades, a alma immorta-

lidade! ahi... No pude soffrer por -mais tempo o ser mo do compadre Pacincia, e retirei-me - 139 para o xadrez dos guardas nacionaes; to cego e to apressado vinha, que dei uma topada em um par de tamancas: ero as tamancas do carcereiro? que nesse dia'tinha calado as botas domingueiras, e deixado os socos do seu uso ordinrio; o que porm attrahio por acaso a minha alteno, foro umas pequenas paginas impressas, que estavo cahidas e desprezadas entre as ta mancas. Tive vontade de vr o que continho os taes papeiszinhos, e apanhei-os": cousa ce lebre ! vi diante de meus olhos algumas pa ginas soltas da Constituio ,e de outras leis, que tinho provavelmente feito parte de alguma folhinha dos Srs. Laemmert, que, aqui para ns, so homens na verdade perigosos, infensos ordem publica, visto que tem o mo costume de-vulgarisar esses cdigos, e leis, que fallo em direitos do povo, e em deveres do governo, e outras hugiarias semelhantes. 140 E, cousa mais celebre ainda!.., as mal ditas paginas cpntinbo artigos da nossa defunta, da lei da guarda nacional, etc.,, etc., que paredo vir to a propsito para o caso, em que nos achvamos, que no posso resistir ao desejo de transcrev-los na Carteira de meu Tio, ao menos para re cordar-me e applaudir-me do desprezo em que so tidos, e do nenhum caso, que me recem. Ahi vo essas phantasmagorias legislativas,. e constitucionaes. Constituio do Imprio: artigo 179. XXI: As cadeias sero seguras, lim pas, e bem arejadas, havendo diversas casas para separao dos ros, conforme suas circumstancias, e natureza dos. cri mes. Olhei para a enxovia e soltei' uma garga lhada ! Lei do 1. de Outubro do 1828; Ti^ tulo II Funces Muniipaes: 141 Artigo 57: Tomaro por um dos primeiros upbalhos fazer construir ou concertar as prises publicas, de maneira que haja nellas' a segurana e commodidade, que ( promette a Constituio. Tornei a olhar para a enxovia e a soltar nova gargalhada I a Lei da Guarda Nacional: Capitulo II: Artigo 116: A pena de priso imposta aos Officiaes, Officiaes inferiores, Cabos, e

Guardas Nacionaes, s ser cumprida nas - cadeias publicas, onde no houver forta lezas, quartis, casas de cmara, ou ou-< tros edifcios, que se posso destinar a esse fim. Ia-me escapando uma terceira gar^lhada; mas contive-me a tempo, vendo chegar e compadre Pacincia, que, se descobrisse o motivo da minha estrepitosa alegria, dava de certo o eavaco, e era at capaz de de clarar guerra de morte a aquellas pobres e democrticas tamancas, que alli estavo pi- 142 ando artigos da Constituio e das leis do Imprio, como se fossem botas enverniyidas e aristocrticas de algum ministro ou alto funccionario do Estado: Vejo s a que extremo nos tem levado as theorias da igualdade poltica, que j os carcereiros se julgo com direito de fazer o mesmo, que fazem os fidalgos do poleiro! Vamos assistir ao jury: disse-me o compadre Pacincia. Ao jury ? I I I exclamei eu recuando dous passos. Pois que mal haver nisso?... ser essa bella e santa instituio algum bix de,sete cabeas?... Tem razo, compadre: lembro-me agora de que o homem da hospedaria nos annunciou, que hoje se installava o jury; declaro porm, que j suppunha banida para sempre da nossa terra essa intolervel judiaria. - certo, que esteve quasi no quasL 143 indo fazer companhia defunta guarda na cional , e a outras defuntas do mesmo g nero ; mas felizmente, quando mais azafamadosse mostravo os estadistas mata-jury, appareceu um gnio benfico com uma vassoura encantada, que varrendo as idas retrogradas, deixou os salvadores da ptria com gua na bocal Olhe que foi uma dos diabos!... Mas.como possvel, que... Ora como possvel?! II voc nunca ouvio dizer, que gallinha quando vira o ovo, por mais qte.seacaape, acocre, se arque, e se esforce, no pe?... pois ahi est, como fi; desta vez a gallinha virou o ovo. No creio nessa, compadre; os homens da escola sublime, e da. poltica dos caran guejos, no recuo. Voc no sabe o que diz, menino: a poltica dominante uma espcie de pe rodo grammatical, que tem orao princi __ 144 pai e oraes subordinadas e incidentes r

quem queria matar o jury era uma orao incidente,* e voc deve saber, que a gramttica d pouca importncia s oraes in cidentes, e o perodo rlde passar sem ellas. Por conseqncia... Por conseqncia a incidente ficou entre parenthesis; a, principal deixou-a com cara de noivo logrado; as subordinadas ri ro-se do espicha; e o jury salvou-se acoIhendo-se sombra das vassouras. No ha. nada mais claro. Pois foi uma horrvel calamidade para o nosso paiz! O jury uma instituio immoral e perigosa; immoral porque muitas vezes um homem de gravata lavada, um baro por exemplo, est sujeito a ser jul gado por um calafate!... E ento?... se o calafate tiver as qua lidades exigidas pela lei para ser jurado?... Mas os calafates, os pedreiros, e todos 145 os artistas no devem nunca estar no gozo> dos direitos de cidado brasileiro, seno para serem guardas nacionaes, e votar nas elei es na chapa da policia, que. sempre a melhor. Bravo ! isso ida .de fidalgo novo, que synonimo de patula de velho. E, alm de immoral, o jury unia instituio perigosa; porque rfo caso de uma. m revoluo poltica, quando o governo en tenda que deve aproveitar o ensejo para aniquilar com os culpados tambm alguns ihnocentes do partido contrario, pde o jury absolver os revolucionrios innocentes, o que um verdadeiro e poderoso incentivo para novas rebellies. Ento, quando o governo diz mata!... Deve haver sempre um juiz, que diga esfla! isto ser entendido: o governo tem sempre razo. E se os homens, que no governo disU. T. II ' ' 10 146 seremmata! descerem do poleiro, e su birem os outros, que estavo de baixo;?... Fico estes tendo sempre razo, e eu a dar-lhes apoiados e bravos, apenas des confiar, que elles abrem a boca. Oh compadre I yoc um here, e um homem extraordinrio! Here, no duvido; mas extraordin rio, nego ; porque ha tanta gente, que pen sa, e pratica tal e qual, como eu, que no tenho remdio seno me considerar um ho mem muito ordinrio. Isso agora tambm verdade.. Assim, conversando, era eu levado pelo

meu compadre para a casa, onde se reunia o jury, que era a mesma em que celebrava suas sesses a cmara municipal da villa; mas, ao dizer-me suas ultimas palavras, ti nha o Sr. Pacincia carregado os sobr'olhos, e eu entendi que devia fazer ponto final;, .porque o tal velhinho liberal ha de ser por 147 fora, como todos os liberaes, que no tem papas na lngua, e atiro cara da gente cousas, que s se devem dizer por detrs. Se u algum dia chegar a ser somente subdelegado e apanhar o compadre Pacin cia debaixo da minha jurisdico, juro, que o farei trancafiar na cadeia, como pertur bador da ordem e do socego publico, ou pelo menos o mandarei muito bem recommendado para o palcio da Praia-Vermelha; porque este meu compadre um doudo, e um doudo perenne. Pois no se lhe melteu na cabea o de fender o jury?... 6 que o jury?... O jury um tribunal, para ser membro do qual basta ter bom senso, segundo diz a lei, e por conseqncia no ha bixo careta, que no se suppoeha com direito de ser jurado l... Veio que lei estpida, ou antes quo 148 excellente lei e que estpida interpretao se lhe d. Bom senso 1 pois deveras o bom senso cousa que se ache por ahi assim com'tanta facilidade, que no ha freguezia, que no d cincoenta ou cem jurados?... Bom senso muitas e muitas vezes no se encontra nos actos dos prprios directores do governo do paiz. Ha ministros, que baralho de tal modo os negcios exteriores, que fazem com que a nao carregue s costas com os Estados vizinhos, e ainda em cima seja olhada como inimiga pelos mesmos (Estados limitrophes, que sustenta e defende. Sero aconselhados pelo bom senso taes actos de taes minis tros?... Ha deputados, que pelo simples prazer de aggredir um ministro compromettem o governo do seu paiz com governos estran geiros, atirando no meio, da discusso pro posies imprudentes, intempestivas, e incon venientes : tero bom senso taes deputados?... 149 Ha jornalistas que defendem at as me didas mais revoltantes tomadas pejo minis trio, e outros que ataco os. actos os mais justos, e santos do governo, s pelo gosto de os defender ou atacar porque aquelles

que esto no poder so seus co-religionarios ou# adversrios: tero bom senso taes jornalistas?... Tero bom senso aquelles que gasto com um theatro italiano (nem ao menos com o theatro nacial I) tanto dinheiro, quanto seria necessrio para abrir uma estrada,de algumas lguas, e isto em um paiz, que precisa tanto de estradas, como de po para kocaum pai de famlia, que pede esmolas?... Tero bom senso aquelles que estrago a moeda sublime, com que nas monarchias se costuma pagar os servios relevantes feitos ptria, e coroa, barateando os ttulos, as honras, e por conseqncia depreciando essa bella, e proveitosa moeda?... Eu podia ir ainda muito alm-, vejo-me 150 porm quasi a, esbarrar com o nariz na porta da casa do jury, e no devo proseguir. Isto mesmo que acabo de escrever na Car teira de meu tio h de ficar muito em segredo; porque alis seria um verdadeiro compromettimento para mim; pois que fallei na lin guagem do compadre Pacincia, e*no se gundo as lies da escola, que sigo. que, em me lembrando do tal bom senso, fico fora de mim e digo asneiras. Vou entrar pela porta do jury; mas antes de o fazer, quero tirar a minha concluso a respeito do bom senso. L vai ella.Se o bom senso , como eu entendo, o senso bom, a disposio da lei acerca do jury, optima; porque os apuradores ou designadores dos jurados poder nullificar essa in stituio immoral e perigosa, no achando nunca bom senso noppvaro da Constituio, e tornando por isso impossvel o jury. 151 Se porm entende-se por bom senso o senso commum; proponho que se acabe com o mal dito jury, e para isso no -preciso discus so nas cmaras, nem projectos, nem ordem do dia, nem discursos; basta que um mi nistro, ainda que seja o da marinha, lavre uma portaria, dizendoHei por bem revogar o jury. E est acabado tudo. No seria o primeiro n gordio que por tal modo se desatasse no Brasil. Graas providencia ns temos tido por ministros de estado na nossa terra cada Alexandre Magno do tamanho assim I no brinquedo, mi nistros, como o juiz de paz da roa que re voga a Constituio por uma vez somente, con tamos apenas um ou outro; mas que revogo a pobre defunta viva, somente por muitas Tezes, isso um gosto: conta-se s dzias 1 sfopl. que entrei na sala do jury.

O compadre Pacincia avanou um passo adiante de- mim, e foi o primeiro a pene trar no recinto daquelle templo da justia: o 152 prazer expandia o rosto do pateta do velho* esua cabea com o que se ergueu altiva e orgu lhosa para saudar essa phantasmagoria de tri bunal filho de uma instituio democrtica e revolucionaria. O meu compadre um pobre homem, que tem a cabea cheia de lantijoulas e caraminholas, ainda acredita nas cebolas do Egypto! Creio que lhe cahio a alma aos ps, quando passou alm da porta: conheci, que se lhe torceu o nariz, como se sentisse mo cheiro, e que se fez amarello, como se fosse de re pente atacado de alguma dr de barriga. Eis-aqui o que e vi. sala destinada para o jury era vasta, e podia conter alm dos membros do tribuna grande numero de espectadores; mas dentro desse mundo forrado e assoalhado vo-se apenas o juiz de direito, o promotor, um advogado, dous procuradores, o escrivo, quatro meirinhos, alguns curiosos, e os ju 153 rados emfim, que chegando a duas dzias, apparent rari nantes in gurgile vasto, e podio-se comparar, espalhados como estavo por aquelle immenso salo, aos raros cama res, que nado nas sopas das sextas-feiras no jantar do seminrio. O juiz de direito sentado na sua cadeira presidencial mostrava-se firme, immovl, e esttico, como o convidado de pedra; mas dentro de si estava dando a todos os diabos a maldita instituio do jury, que naquelle momento tinha o desaforo de lhe impedir o prazer de fumar um havana. O promotor sorrindo-se maliciosamente e com a graa prpria de um jovfn doutor de esperanas, fitava de vez em quando a sua luneta sobre 'algum dos jurados e divertir-se depois desenhando com o lpis a casaca de. abas de tesoura de um, e as calas de longas * presilhas de outro, entremeando os desenhos com versinhos epigrammaticos estpida in stituio do jury. 154 O advogado contentava-se com fazer notar aos dous procuradores o quanto aquellasala se mostrava prpria para um baile, e o como estava mal empregada destinando-se ao jury, que uma instituio contraria ao bom senso, ao espirito publico, e boa administrao da justia. O escrivo resmungava, maldizendo os ossos do officio, e praguejando contra essa pata-

coada chamada jury. Os jurados queixavo-se uns aos outros da massada, que soffrio, e estavo pelos cabellos. Era uma revolta geral, embora abafada, contra a fatal instituio. No fim de uma longa hora foro sorteados noyos jurados, e o juig de direito declarou, que adiava a sesso para o dia seguinte, por falta de numero. Ningum foi multado, porque entre os que tinho faltado contavo-se duas potncias elei-* toraes, que era preciso respeitar. - 155 levantaro-se todos, e comeou a palestras o juiz de direito foi para um gabinete fumar 4) seu havanq, tendo primeiro convidado ao promotor e a dous jurados para jogar o vottareto. Misturro-se homens da justia official, jurados, e espectadores: vi-me obrigado a acompanhar o compadre Pacincia, que se foi mettendo por meio daquella gente, como piolho por costura. O primeiro que tomou a palavra foi o es crivo,, que comeou a xingar o jury com Ioda a fora de seus pulmes : o homem era verboso, e eloqente, como um padre-mestre; Unha porm o defeito de, quando fallava, cuspir em todos, que estavo de redor delle; porque sollavo-lhe da boca os perdigotos, como scentemas da forja de um ferreiro: dessa vez o orador cuspia no s nos cfrcumstantes, mas tambm e principalmente no jury. Olhei para o compadre Pacincia, e logo reparei, que elle j tinha a ponta do nariz 156 vermelha, e os olhos abrazados: agarrei-lho no rabo da nizia e pedi-lhe, que se manti vesse na ordem: porgm o velho deu um ar ranco, e escapou-me das mos; notvel I nesta minha terra quanto mais comprido se tem o rabo, melhor se escapa da ratoeira, e mais audcia e altas prelenes se apresenta!... pois a nizia do meu compadre tinha um rabo to grande, que parecia d ganhador poltico, que j chegou excellencia. Previ, que amos ter arenga no becco, ou tempestade na sala. Assim aconteceu. O escrivo acabava de levantar a voz, e de exclamar -. O jury uma inspirao do demOnio das revolues, ou um parto de cabeas desmioJadas... Quando o compadre Pacincia%abfndo-lhe frente, e cortando-lhe a palavra, respondeu: O senhor escrivo no deve calumniar assim uma das mais santas instituies do paiz. 157

Quem voc?... Ora quem sou eu !.... sou um cidado brasileiro: serve-lhe esta ?... E quem o chamou c?... Quem lhe deu o direito de metter-se comigo ? E quem deu ao senhor o direito de atacar cm um lugar publico uma instituio estabeJecida pelas leis ? Quem o autorisou para sophismar de um modo reprehensivel contra o jury!... Sophismarl... pois a minha lgica... ' Qual lgica, ^em meia lgica! o que estava fazendo era lanar a descrena no co rao simples e bom destes homens honrados, porm rudes, e isso um verdadeiro crime. O compadre Pacincia voltou-se para os jurados, e tomando uma larga respirao, co meou, como um tribuno de vspera de elei o, a proclamar por este teor e frma: Meus amigos, sou roceiro, e vivo do plantar canoa e mandioca, assim como vs, e por isso devemos melhor que ningum en 158 tender-nos; escutai pois: eu vou demons trar-vos, que o jury uma das mais santas instituies, e que o mais ignorante de vs, comtanto que tenha espirito so, est per feitamente habilitado para ser um excellente jurado: ora bem... Os jurados cercaro o compadre Pacincia, como se se alegrassem de ir ouvir um homem, que era lavrador como elles, e que no se temia de ter um bate-barba com o escrivo; mas este dando o cavaco por vr que lhe rouhavo o seu auditrio, atfrou-se adiante do orador, e no o deixando passar alm do exordio, exclamou: Deixem-me confundir este doutorao de~ triste figura, que no pde deixar de ser al gum barbeiro de alda... Pois vamos l, confunda-me, senhor barbeiro da cidade l Diga: negar por ventura, que no Brasil o jury tem dado mil exemplos da decises in-- 159 justas, e de sentenas impostas pelo patro nato?... no, e no; logo, morra o jury I Muito bem, senhor escrivo, respondeu o meu compadre; aceito o principio ea con seqncia : o jury tem sido mil vezes injusto no Brasil, logo, morra o jury ! O escrivo soltou uma gargalhada de trium-, phe, e o compadre proseguiu. Mas o que a sua lgica decide ou concle a respeito do jury deve tambm con cluir a respeito de todos os juizes e tribunaes injustos ; ora, ningum ignora que muitos juizes municipaes e de direito tem commettido no foro.clamorosas injustias, alguns por ignorncia, outros por compadresco, e outros

at por corrupo; logo, morro os juizes municipaes e de direito l... que diz lgica?... diga tem sido sempre justas as decises das relaes ?... no pecco ellas mil vezes?... no certo que at o prprio supremo tribunal de justia uma vez por outra ticut et no manqueja de um olho?... logo morro asre 160 laes'e morra o supremo tribunal de -jus tiai... que diz lgica? oh I mas o raio deve ferir unicamente o jury: os jurados devem ser objecto das mais severas censuras, ao mesmo tempo que os magistrados, respons veis por seus erros, e tantas vezes errando, nunca provo o amargor de uma sria, conscienciosa responsabilidade, porque emfim, lobo no mata lobo !... que diz lgica?... Os jurados absolvem a todos os afilhados e capangas dos potentados das villas I bradou o escrivo. Absolvem alguns, certo ; no sabe porm a razo disso ?... primeiramente porque muitas vezes os magistrados da villa, pretendentes a deputaes e por isso depen dentes dos potentados, influem no espirito dos jurados, e promovem at s escancaras essas absolvies, e em segundo lugar porque no ha segurana individual no paiz, e os ci dados recuo ante a vingana e o furor dos poderosos: d o governo segurana individual. 16! a todos, como lhe cumpre, e ver se a cousa vai-se endireitando ou no: o que faz porm o governo?... corteja, estende a mo, e cobre de honras os prprios mandatrios de crimes, quando precisa delles para as eleies: d-lhes todos os empregos, e arma-os de novos e terrveis meios de vingana e de terror. E dizem que o jury a causa da impunidade l ora, boa! a causa da impunidade a mania de fazer deputados e senadores, que tem o governo: olhe, meu caro escrivo, se quer que eu lhe conceda que o jury mo, ha de me conceder primeiro, que o nosso governo pssimo. Tornei a agarrar nas abas da nizia de meu compadre. O escrivo j estava vendendo azeite as ca nadas, tanto mais que via os jurados darem signaes de approvao ao compadre Pacincia, e foi com voz alterada e cuspindo em todos ao redor de si, que tornou, bradando; Sustento e juro, que esta cousa chamada M. T. u 11 162 jury prejudicial, einconveniente mesmo para; os desgraados ros: olhe, senhor liberalo, olhe alli para aquella cada, e saiba, que dentrodelia existem alguns accusados, que espero ha trs annos pelo seu julgamento, e que

por isso amaldioo comigo esse tribunal fu nesto, que nem se rene no tempo deter minado pela lei!... E de quem a culpa?... perguntou o compadre; o senhor e os presos a quem devio maldizer era a autoridade, que tinha obrigao de convocar o jury, e que o no fez : e quer saber porque isto acontece?... & porque os magistrados em vez de permane cerem nas suas comarcas e villas adminis trando a justia, fazem-se deputados geraes,. e provinciaes, e alm do tempo das sesses das cmaras, passo tambm fora dos seus lugares de magistratura longos mezes de li cena gozadas em detrimento do servio pu blico : ol! mas a pepineira est por um triz: j temos as relativas, senhor escrivo, e as 163 absolutas ho de vir correndo, como os rios correm para o mar; as incompatibilidades so uma espcie de mann" do Co. que est sabendo a gaitas ao paladar do povo I... Que indignidade!... exclamou o escrir vo: homem dos diabos! no est vendo diante do seu nariz um tristssimo exemplo?... no v, que o jury foi hoje convocado, depois de trs annos, e que no se reunio o numero legal de jurados?... Necessariamente assim deve aconte cer; pois estes honrados lavradores, que tm nos jornaes as descomposturas que ministros de estado, senadores e deputados do ao jury; que ouvem at os escrives insultando e desacreditando este respeitvel tribunal: no ho de desgostar-se de fazer parte delle?... no ho de procurar fugir de tomar parte nas deliberaes desse jury in juriado , calumniado e amaldioado por aquelles mesmos , que o devio honrar e trabalhar por acredita-lo?... Ohl sim/ eu 164 -desculpo os jurados; mas reconheo, que elles erro gravemente, furtando-se a com parecer e desempenhar os seus deveres no jury; erro sim, porque dessa maneira empresto armas aos inimigos de uma to ad mirvel instituio, que entretanto se pre tende nullificar para erguer no paiz o poder omnipotente da beca. Safa! que os projectos so de fazer arripiar os cabellos !... "Estou vendo que mais dia menos dia querem que se mande arrear o estandarte auri-verde, e que se levante no po do morro do Castello uma beca por bandeira nacional! O senhor um homem que divaga, que no argumenta, e que no diz cousa com cousa 1 tem olhos e no quer ver; tem ouvidos e no quer ouvir -. pois no comprehende, no lhe entra nessa cabea de abbora, que um povo ignorante, como

o nosso, ainda est muito longe de achar-se habilitado para cumprir a misso difficil e espinhosa , que compete aos jurados?... O 165 Brasil est muito atrazado, meu velho dou do ; o jury uma cousa muito sublime para esta terra de caboclos meu liberalo das dzias! Eu estava espantado da prudncia , que at ento havia mostrado o compadre Pa cincia , e tanto, que tinha deixado escapar de minhas mos o rabo da nizia; a minha admirao porm subio de ponto ao v-lo rir-se dos insultos, que lhe ero dirigidos, e responder, sem se exaltar, como quem no tinha sido chamado velho doudo, e cabea de abbora I Engana-se, meu estupendissimo escri vo, engana-se redondamente: no ne cessrio ser letrado, nem sbio para ser um excellente jurado; escute l um juizoinsus peito , pois que no sbio da boca de nenhum rosguento, nem da cabea de nenhum libe ralo -, o juizo de Catharina, imperatriz da Rssia: olhe qee da Rssia, terra bemaventurada, onde se come sebo, e se tem 166 suspenso sobre as costas o incomparavel knout, que um amvel e delicado chicotinho, feito de couro de boi tranado, e ter minando em muitas pontas do mesmo couro, as quaes acabo ainda com o seu supplemento de fios de ferro torcidos; impagvel instrumento , a que esto sujeitos crimi nosos, e soldados 1 doze vergalhadinhas bem puchadas mando um homem desta para melhor vida! por certo que um instru mento mil vezes superior ao bacalhdo, com que castigamos os nossos escravos: viva a Rssia ! mas vamos questo : eis-aqui o que dizia a imperatriz Catharina: Nas pesquizas das provas de um delicto, necessrio destreza e. habilidade, necessrio ainda clareza e preciso para formular o resultado dessas pesquizas ; mas para julgar , segundo esse mesmo resultado, no preciso seno o simples bom senso , que guia com mais se gurana do que o saber de um juiz habituado a querer encontrar culpados por toda parte. 167 O escrivo no se atreveu dessa vez a repli car : ouvindo pronunciar o nome da Rs sia , e da imperatriz Catharina, curvou a ca bea de um modo theatral e respeitoso. O compadre proseguio, voltando-se para os jurados. Meus amigos, no acrediteis nas histo rias da carochinha, que vos querem embutir os taes reformadores do jury : a obrigao do jurado se limita a conhecer o facto, e no ha

um s de vs, que no seja capaz de des empenhar essa misso. Tambm' elles dizio aqui ha annos atrs, que os nossos males provinho da chamada justia barata, e fizero uma reforma para acabar com os jui zes populares: mas qual foi o resultado da reforma?... em lugar de um juiz municipal, e outro de orphos, que ero os juizes leigos, dero-nos igualmente leigos seis supplentes do juiz municipal, um delegado, uns poucos de subdelegados, e uma dzia de supplen 4es de tudo isso em cada villa 1... e ossu 1C8 jeitos bradavo qu as villas no tinho gen te para os dous lugares de juizes leigos 1... de modo que onde no havia dous, desco briro elles duas dzias I... E que taes I Oht Sr. escrivo; como que se diz em certos casos lana sua geringona judiciaria?... no : embargado seja o embargante ?... pois eu paraphraseio o dito, e requeiro , que re formados sejo estes reformadores. O escrivo deu um salto para frente, cuspio direita, cuspio esquerda, e exclamou gri tando como um possesso: Os grandes estadistas da minha terra j condemnro definitivamente o jury. Pufl!... bradou o compadre Pacincia. E no ha de ser um velho desmiolado quem me far adoplar idas perigosas e ariarchicasl... Puffl puff!... Sr. 'escrivo! Abaixo o jury Li. morra o jury!.._ gritou o escrivo. --. 169 Viva o jury!... vivo as instituies livres I... gritou ainda mais alto o compadre. Morra I.. Viva !... O escrivo no poude mais conter-se , ver melho como um camaro torrado, com os olhos em chammas e a boca espumante, avanou um passo para o meu pobre compadre Pacincia, e como ultimo argumento da sua lgica, deu-lhe to tremendo murro, que quasi o deitou por terra. Em um abrir e fechar d'olhos filaro-se os dous antagonistas; o escrivo agarrou-se aos peitos da nizia do compadre de meu Tio, e este fez honra igual aristocrtica e bella casaca do seu adversrio. Os jurados comearo a dar gritos de ordem! ordem 1 e eu achando que devia pr um ter mo a aquella vergonhosa briga , principiei a puchar pelas abas da nizia do compadre, com quanta fora tinha, e tanto puchei, que por fim de contas cahi de pernas para 170 ar com as abas da nizia nas mos em quanto o escrivo cahia do outro lado ao

mesmo tempo e tambm de pernas para o ar com os peitos da nizia entro os dedos, fi cando em p entre ns o compadre Pacincia com a gola e s trazeiros da nizia no corpo. Valente nizia aquellal... resistio, e ainda em pedaos ficou no corpo do seu dono , como Sebastopol em poder dos Russos, apezar dos postos avanados que tomo os alliados ; ou para mais propriedade da compa rao , a nizia fez-me lembrar a Constituio do Imprio, que por mais que lhe tenho ar rancado retalhos e pedaos, ainda se conserva embora dilacerada, presa ao corao do povo. Mas a desordem no ficou ahi. Viva o jury I... tinha bradado victoriosamente o intrpido e indomvel Pacincia, que apenas vio em p o seu adversrio, ati rou-se de novo sobre elle. Os jurados acudiro ento e o escrivo dando s gambias, pois recebera provas da 171 fora do velho, pz-se a gritar com toda for a dos seus pulmes: Ah quem d'El-Rei! querem assassinarme!... ah quem d'El-Re... O juiz de direito, o promotor, e o advo gado j estavo jogando o voltarete, e muito occupados com uma casca no se lembraro de que o escrivo poderia dar \casca Mas de sbito acudiro trs meirinhos, e logo aps o subdelegado (mestrao de elei es) apenas os vio o escrivo correu para elles, e bradou para a autoridade policial: Senhor subdelegado , prenda aquelle revolucionrio! O subdelegado no fez mais ceremonia; pis cou um olho ao meirinhos , e dirigindo-sa ao compadre Pacincia, exclamou : Est preso I Eu preso?... E o escrivo?... No da sua conta. Eu fui o aggredido.... Appellt para estes senhores.... - 172 Appelle depois d estar na cadeia. uma injustiaL. Silencio! no insulte as autoridades I uma prepotncia!... Meirinhos! gritou o subdelegado; tran quem-me j e j esse tratante na enxoTial... Na enxovia?... eu na enxovia?... isso contra a Constituio.... uma infmia!... O compadre Pacincia queria ainda protes tar ; mas os trs meirinhos agarrro-se a elle, e sem respeito a seus velhos annoso foro levando quasi de rastos. Ora viva l a Constituio!... disse oescrivo, soltando uma risada de escarneo. Cinco minutos depois estava o pobre

compadre Pacincia trancafiado no chilindr! Ah, que se elle no fosse compadre de meu Tio, no me causaria d nem piedade a sua sorte. Os "taes senhores liberaes, e preconisadores do progresso so verdadeiros con 173 dctores de peste, e devem por isso mesmo ser recolhidos cadeia, espcie de lazaretos muito convenientes para se guardarem em quarentena os patriotas. Ainda bem que a policia entende a cousa assim e prende e solta a quem quer, sem dar satisfao a ningum ; se no fosse a policia teria o Brasil dado costa nos cachopos da anarchia! Viva pois a policia, que o sexto e penltimo poder do Imprio. Digo sexto e penltimo, porque, alm dos quatro poderes reconhecidos pela defunta, ainda ha mais trs, em que ella no falia, e que so os seguintes: 5.O patronato. 6.* A policia. 7.*O fisco. Tornando, porm, ao meu compadre, no tenho remdio seno ir tocar os posinhos para tira-lo da enxovia; sou por conseqn cia obrigado a interromper, no sei porque tempo, a minha viagem. 174 E em quanto o pssaro no sahe da gaioIa, tratarei de vr se engordo o ruo-queimado e a mulla-rua do meu compadre, para continuar em breve e menos vagarosamente esta importantssima viagem, e encher com observaes novas a Carteira de meu Tio. i FIM DO 2O FOLHETO E DO IO VOLUME.

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