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APOCALIPSE 3:7-13 INTRODUO Os nmeros enganam. A teologia do crescimento da Igreja tem se preocupado com as mega-comunidades, com as grandes igrejas, com o seu grande nmero de membros, com os seus recursos e capacidade, com o alcance dos seus ministrios, numa perspectiva empresarial, negocial, mercantil. O sucesso dos ministrios pastorais hoje medido em termos de quantidade. DESENVOLVIMENTO A igreja em Filadelfia era, ao contr rio, pequena em todos os aspectos. !ra reconhecidamente fraca. "#o era grande. "#o dispunha de muitos recursos. "#o era um ministrio bem sucedido para os nossos padr$es. %as era a igreja do &enhor 'esus em Filadelfia. !la estava situada numa cidade economicamente pr(spera, locali)ada * porta de uma rea muito frtil, de onde vinha a sua rique)a. Filadelfia era o nome da cidade, assim denominada por causa da lealdade de Atalo ao irm#o !umenes, rei de +rgamo, que a fundou no segundo sculo a.,. ,ontudo, Filadelfia foi destru-da v rias ve)es por terremotos. Apesar de tanta prosperidade, o povo passou a viver fora da cidade, em tendas e ao ar livre, porque a sua rique)a nada p.de fa)er para deter os terremotos. %as, por generosidade do imprio romano, a cidade foi reconstru-da, e os seus habitantes deram-lhe o nome de "ova ,esaria. Ali floresceu e cresceu uma comunidade crist# cuja marca de seu car ter eram a sua fidelidade e perseveran/a. Em primeiro lu !r" ! pe#ue$! i re%! &e 'il!&el(i! (oi &e)!(i!&! *om r!$&e) opor+u$i&!&e) &o Rei$o &e Deu) ,3:7 e -./ O &enhor da Igreja colocou diante da pequena igreja em Filadelfia uma grande oportunidade de servi/o crist#o. 'o#o nos di) que !le tem a chave de 0avi. "a simbologia desta descri/#o apocal-ptica do &enhor da Igreja ecoam as

profecias do 2elho 3estamento. 'esus aquele que se assenta no trono de 0avi para governar os povos. !le o messias e, portanto, tem a chave do 4eino de 0eus. 5 !le quem abre as portas do 4eino de 0eus para os povos e ningum pode fechar. !le fecha as portas do 4eino de 0eus para os povos e ningum pode abrir. 5 d!le a autoridade para admitir ou negar a entrada das gentes no 4eino de 0eus. 'esus ,risto o soberano &enhor da salva/#o dos povos, das gentes, das na/$es. +or isso, !le abriu as portas do seu reino em Filadelfia, e a pequena igreja teve um papel bem definido nos seus decretos eternos, na hist(ria da salva/#o, no 4eino de 0eus. !la era fraca, mas guardou a palavra de 'esus. !la era fraca, mas n#o negou o nome de 'esus. A pequena igreja de Filadelfia, de poucos recursos e capacidade limitada, era conhecida pelo &enhor da Igreja por ter guardado o seu !vangelho e confessado o seu nome. ,om recursos ou sem, com capacidade limitada ou n#o, preciso guardar o !vangelho e confessar o nome de 'esus. !le nos deu a oportunidade de participar dos privilgios do 4eino de 0eus e de abrir as portas do seu reino para o bairro, para a cidade, para o pa-s, para o mundo, onde nos encontramos, atravs da proclama/#o do !vangelho. &omos fracos diante do mundo que se nos op$e, mas uma porta est aberta diante de n(s para a evangeli)a/#o. "#o pura coincid6ncia que estejamos aqui, que o nosso prdio tenha sido constru-do neste lugar, que um shopping center tenha sido erguido ao lado do nosso prdio. "(s precisamos ver todas essas coisas como oportunidades do 4eino de 0eus que se abrem para a igreja local segundo a vontade soberana de 'esus. ! tudo isto n#o tem nada a ver com poucos ou muitos recursos, mas com a nossa disposi/#o em aproveitar as oportunidades que v6m de 0eus. Em )e u$&o lu !r" !) &i(i*ul&!&e) $0o &o1r!r!m ! pe#ue$! i re%! &e 'il!&el(i! ,3:2 e 11./ A igreja em Filadelfia foi perseguida pelos judeus. Alm de ser limitada em recursos e capacidade, !la sofreu forte oposi/#o dos judeus que queriam negar-lhe os privilgios de ser povo de 0eus, herdeira das promessas da gra/a da salva/#o, participante do 4eino

de 0eus. +arece que os judeus tentaram desmorali)ar os crist#os de Filadelfia, opondo-se a eles continuamente. %as o &enhor 'esus os condenou. !les eram sinagoga de &atan s, porque, na verdade, n#o eram povo de 0eus, pois perseguiam o verdadeiro povo de 0eus. Os falsos judeus, di) o &enhor da Igreja, prostrar-se-iam diante da pequena comunidade do seu povo, que por eles tinha sido humilhada, e ainda conheceriam o grande amor de 'esus por sua Igreja, o seu ,orpo, do qual !le o ,abe/a. A igreja de Filadelfia era amada do &enhor 'esus por causa de sua fidelidade. !la o amava porque guardou a palavra da sua perseveran/a. !la foi leal ao &enhor da Igreja, por isso !le lhe foi leal, principalmente guardando-a da hora da prova/#o, porque a igreja de Filadelfia guardou o !vangelho de 'esus e n#o negou o nome de 'esus no momento mais dif-cil de sua persegui/#o. !la era uma pequena grande igreja, porque o nome do seu car ter era fidelidade e perseveran/a. Filadelfia era uma igreja leal ao &enhor 'esus. A igreja era fiel * proposta de 'esus no seu !vangelho. !la dividia com o &enhor a mesma vis#o do reino. !la estava engajada no projeto do 4eino de 0eus. A oposi/#o de seus perseguidores n#o a fe) arredar um mil-metro de sua fidelidade e perseveran/a. "(s precisamos ter a vis#o do 4eino de 0eus. "(s precisamos estar sintoni)ados com os prop(sitos de 'esus para a sua igreja aqui. A igreja precisa entender qual a vontade do &enhor. 8uando nos reunirmos para planejar as nossas a/$es, para projetar o nosso or/amento, para adotar novas diretri)es, n(s, mais do que nunca, precisamos ser fiis * vis#o de 'esus, * vis#o do seu reino, * vis#o que !le tem para a nossa igreja, neste bairro, nesta cidade, neste estado, no mundo. O problema n#o s#o a falta de recursos e limitada capacidade, mas, sim, a falta de fidelidade e perseveran/a com respeito * vis#o de 'esus e do seu reino para a igreja. Em +er*eiro lu !r" ! pe#ue$! i re%! &e 'il!&el(i! er! mo+i3!&! pel!) r!$&e) prome))!) &o Rei$o &e Deu) ,3:14 e 13./ O &enhor da Igreja vem sem demora. 'esus fa) * igreja de Filadelfia uma e9orta/#o:

<,onserva o que tens, para que ningum tome a tua coroa=. &e a pequena igreja se mantivesse leal at o fim, ningum lhe tomaria a honra de entrar no 4eino de 0eus para participar dos seus privilgios e abrir a sua porta a outros pela proclama/#o do !vangelho. !la tinha um lugar nos planos mission rios de 0eus, na hist(ria da salva/#o, na e9pans#o do 4eino de 0eus. 'esus prometera aos crist#os fiis de Filadelfia, apesar de suas fraque)as e limita/$es, a firme)a e seguran/a de se tornarem coluna no santu rio de 0eus: de estarem na presen/a de 0eus para sempre> de levarem o nome de 0eus: de partilharem da santidade do car ter de 0eus> de levarem o nome da cidade de 0eus: de serem cidad#os da 'erusalm celeste> de levarem o novo nome de 'esus: de serem glorificados com a gl(ria de 'esus. A recompensa da pequena igreja de Filadelfia n#o dependia dos recursos de que dispunha, da capacidade para empreender grandes projetos, do nmero de membros. O &enhor 'esus n#o avaliou aquela igreja de acordo com os nossos padr$es de sucesso ou numa perspectiva econ.mica. !la foi recompensada apenas porque era leal ao !vangelho de 'esus e ao seu nome. A certe)a de que participaremos das grandes promessas do 4eino de 0eus o que nos motiva a sermos fiis * vis#o de 'esus e perseverarmos na sua vontade para a igreja. &em a devida motiva/#o, ningum produ) nada. 'esus nos motiva * fidelidade e perseveran/a com promessas gloriosas. &e as promessas da vida eterna n#o nos motivam a fa)er a vontade de 'esus, nada mais vai nos motivar * fidelidade e perseveran/a. CONCLUSO ,om recursos e capacidade limitados, o fato que 'esus abriu diante de n(s uma porta neste bairro, nesta cidade, neste estado, no mundo. ,om recursos e capacidade limitados, e9istem diante de n(s oportunidades grandiosas. ,om recursos e capacidade limitados, n(s vamos ter de en9ergar alm das nossas muitas dificuldades. ,om recursos e capacidade limitados, o que conta que 'esus nos fa) promessas gloriosas. A nossa prdica se

resume numa nica e desafiadora indaga/#o: &eremos fiis * vis#o do 4eino de 0eus@ Amm.