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La sociedad sitiada

ZYGMUNT BAUMAN
Eduardo Gonzlez de Molina Cristina Jaramillo Constanza Rava

Tabla de contenido
Introduccin ..................................................................................................................................... 3 Transicin de una modernidad slida a una lquida .......................................................... 6 Pensar sociolgicamente .............................................................................................................. 9 El mundo agotado ......................................................................................................................... 13

Introduccin
Zygmunt Bauman es uno de los socilogos contemporneos ms importantes y populares de nuestros tiempos. Sus trabajos ms famosos son referentes de un amplio rango de cuestiones que van desde la intimidad a la globalizacin, y del Holocausto al anlisis sociolgico del programa Gran Hermano. Nacido en Polonia en 1925, su vida ha quedado marcada por los terrores de la guerra, la persecucin y el exilio. Estas experiencias lo han inducido al desarrollo de una capacidad crtica aguda y una actitud desafiante ante el pensamiento dominante tanto en su disciplina como en la poltica. Bauman form parte del ejrcito sovitico durante la invasin alemana a Polonia. Escapar de su pas lo salv de los peores horrores de la guerra: los guetos, campos de concentracin y el Holocausto. Adems, gracias su pertenencia al Ejrcito Rojo, Bauman tuvo acceso a una educacin universitaria que de otra manera no hubiese podido tener habiendo nacido en una familia modesta. Despus de obtener un ttulo en Fsica, opt por continuar su formacin en la Sociologa. Esta decisin, explica, estuvo motivada por la creencia de que la sociologa era una suerte de medicina para muchos problemas, sociales y psicolgicos, una manera de ayudar a la gente.1 La temtica ms recurrente a lo largo de su vida acadmica es la crtica moral de la sociedad. Ello fue lo que, en primer lugar, lo atrajo al marxismo cuando estudi en la divisin polaca del Ejrcito Rojo. Tambin, aliment su entusiasmo en los tiempos de reconstruccin de su pas despus de la guerra como miembro del Partido Comunista. Fue esta misma crtica moral la que provoc su desilusin con el comunismo sovitico como acadmico en la Universidad de Varsovia perteneciendo a un grupo que intent desarrollar un marxismo humanista. A pesar de todas sus experiencias, sigue denominndose socialista y declara nunca haber sido anti-marxista. Desarroll una exitosa carrera acadmica en la Universidad de Varsovia hasta 1968 cuando tuvo que exiliarse a Israel despus de una purga antisemita del Partido Comunista al que l mismo perteneca. Bauman y su familia decidieron no permanecer en Israel en rechazo al nacionalismo exacerbado de ese pas. En sus palabras, no queramos pasar de ser vctimas de un nacionalismo para pasar a ser los autores de otro.2
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Bunting, Madeleine. Passion and Pessimism. The Guardian. 05/04/2003. Visto en: http://www.guardian.co.uk/books/2003/apr/05/society?INTCMP=SRCH 2 Ede, Mariam. Professor with a past: Interview with Zugmunt Bauman. The Guardian 28/04/2007. Visto en: http://www.guardian.co.uk/books/2007/apr/28/academicexperts.highereducation

Finalmente, en 1972 se mudaron a Leeds donde Bauman acept la oferta de dirigir el Departamento de Sociologa de su Universidad. Su decisin estuvo motivada por la bsqueda de un ambiente tranquilo, pacfico y predecible que dejara atrs toda la angustia e incertidumbre de la terrible experiencia del exilio. Sus aprendices y conocedores afirman que la historia de vida de Bauman lo ha puesto en una situacin privilegiada para emprender la tarea del socilogo. Fue precisamente la distancia y la posicin de marginal o distinto, lo que ha enriquecido su anlisis sobre la manera en la que los humanos creamos y recreamos continuamente nuestro entendimiento del mundo. Resulta caracterstica la preocupacin de Bauman por los dilemas morales de la sociedad, lo que le otorgan singularidad. Construye sus argumentos en la controversia y la provocacin, no en la presentacin de datos empricos. Adems, ostenta la asombrosa habilidad de hacer uso de recursos literarios tales como las metforas e imgenes para describir la realidad tal como la ve, siendo un rasgo muy atractivo para sus lectores. Tambin, destaca por desafiar constantemente los lmites tradicionales de la sociologa con su estilo eclctico que contiene influencias de otras disciplinas tales como la psicologa, la economa y la filosofa. El relato de la sociedad contempornea que elabora Bauman no ofrece ningn optimismo o entusiasmo por el futuro sino que demuestra su cinismo y abatimiento. Cuestiona nuestra propia capacidad de amar, de llevar a cabo juicios morales y de controlar nuestros propios destinos. Sita a la sociedad contempornea en una modernidad lquida en la cual la identidad es inestable, fluida y fuente de ansiedad e inseguridad. El brutal pesimismo de su relato de la sociedad contempornea, opinan algunos de sus crticos, es resultado de su pasado centro-europeo determinado por el hecho de haber sido un refugiado de guerra y un judo perseguido. Sin embargo, l se defiende diciendo que el verdadero pesimismo es el quietismo y la apata. Explica que la nica razn que tiene para escribir libros, pensar y apasionarse es el pensar que las cosas pueden cambiar y mejorar. Slo en la medida que se identifique y denuncie la justicia, entiende Bauman, estaremos frente a una sociedad suficientemente libre, crtica y reflexiva. Por ello, se opone radicalmente a la afirmacin de que las generaciones jvenes se encuentran desconectados y desinteresados con la sociedad y la poltica. El acercamiento a ellos, entiende Bauman, ha de hacerse desde el planteamiento de principios ticos y desde nuevas perspectivas sobre cmo pueden relacionarse con otros en base a la moralidad. La
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globalizacin, opina, es un desafo tico3 en vista que la dependencia mutua ya no obedece a nuestra voluntad sino que se ha transformado en un hecho ineludible. Dada la inagotable energa moral que emana de Zygmunt Bauman se le ha llegado a otorgar el ttulo de Profeta de la Posmodernidad.

Bauman, Zygmunt. La Sociedad Sitiada. Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires 2002. Pgina 28.

Transicin de una modernidad slida a una lquida


Dentro de las ltimas corrientes de la teora sociolgica sobre la realidad contempornea y la globalizacin surgi el debate en torno a la validez del concepto de modernidad para explicar el presente. Algunos autores, como Guiddens o Habermas, defienden la idea de que la era moderna no est agotada y que las herramientas conceptuales y analticas de la sociologa clsica para analizarla siguen vigentes. No slo estn de acuerdo con que la modernidad no se ha maximizado sino que afirman que el proceso de modernizacin es todava necesario: es decir, se necesita ms modernidad. En este debate, Bauman y otros autores como Beck y Castells, cuestionan la capacidad explicativa de las grandes narraciones de la sociologa de la modernidad para la sociedad contempornea. En sus palabras dice: la realidad social ya no es lo que era cuando los padres fundadores de la sociologa se empearon en develar el misterio de la sociedad que esconda en el destino humano. 4 Los posmodernos, como se los denomina, creen que estamos ante la superacin de la modernidad y ante la emergencia de un nuevo paradigma. Ante ste, creen necesario el esfuerzo por disear herramientas nuevas, innovadoras y adecuadas para esta nueva realidad y para ello resulta imprescindible saber qu formas tienen las cosas, cmo es el suelo del que brotan y bajo qu condiciones crecen.5 Bauman conceptualiza el cambio paradigmtico de esta transicin de un modelo de sociedad a otro como el paso de la sociedad moderna o slida a la sociedad posmoderna o lquida. Utiliza la metfora de los estados de agregacin de la materia para dar cuenta de lo que l interpreta como un progresivo proceso de desaparicin y creciente indeterminacin de las fronteras y lmites del tiempo, el espacio, el poder y la identidad. El espritu de la primera modernidad, en su fase slida, se caracteriz por su determinacin de desarmar la realidad para hacerla ms blanda, ms maleable y receptiva al cambio.6 El objeto a transformar de esta etapa era la realidad humana: esa condicin en la que las personas tomaban sus decisiones biogrficas/histricas. Por ello, la prctica moderna parti del desafo a cualquier tipo de resistencia al poder de decisin humano tanto a travs de la organizacin poltica del Estado como la innovacin tecnolgica. Las aspiraciones centrales de la modernidad slida, por ello, fueron la controlabilidad, la certidumbre y la seguridad.
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Bauman, Zygmunt. Op. Cit. Pgina 50. Bauman, Zygmunt. Op. Cit. Pgina 34. 6 Bauman, Zygmunt. Op. Cit. Pgina 10.

La modernidad, explica Bauman, se empe en la tarea de hacer del mundo algo administrable con el objetivo de establecer el orden: el orden visto como tarea sujeta al diseo racional y a la supervisin constante.7 El espritu moderno fue fundado en la fe en la razn, el progreso y la innovacin tecnolgica como motores de cambio y mejora social. Por ello, el proyecto moderno se esmer por administrar la realidad a travs del afn de eliminar lo accidental y lo contingente. Este modelo de sociedad se desarroll en base a la territorialidad y a regmenes locales de tiempo. La materializacin de los principios de la modernidad se tradujeron en la formacin del Estado moderno, el Derecho, la identidad cultural y de economas en el mbito nacional. En palabras de Bauman: el mundo de la modernidad slida era sedentario. Era un mundo de objetos pesados, macizos, firmemente arraigados al suelo, inmovilizados. Era un mundo abierta y conscientemente territorial. Todas las identidades, as como todas las diferencias, contradicciones y antagonismos eran de naturaleza territorial.8 Los socilogos posmodernos diagnostican la decadencia de los pilares que caracterizaron la fase de la modernidad slida y auguran la emergencia una modernidad de naturaleza diferente: una en estado lquido segn la terminologa empleada por Bauman. Es comn a la mayora de ellos identificar como caractersticas definitorias de este nuevo panorama social el riesgo, la incertidumbre, la inseguridad y la ansiedad. El orden como justificacin de la ingeniera social en la modernidad slida es reemplazado hoy por la estrategia de retirada total de las agencias que pretendan suplantar las decisiones individuales por rutinas prediseadas. Bauman afirma que por estos das, el arte de la administracin consiste cada vez ms en negarse a administrar y en dejar aquello que antes era objeto de administracin librado a su propio equilibrio. En el mundo globalizado, el poder est siendo evacuado de la poltica y las agencias de accin colectiva que fueron descubiertas o inventadas en el transcurso de la democracia moderna ya no pueden controlar o siquiera poner freno a los factores decisivos que determinan las condiciones en las que los individuos llevan adelante sus vidas. Beck identifica tres como los ejes fundamentales de conflicto en la sociedad contempornea: las catstrofes medioambientales, las crisis financieras y los ataques terroristas. Los riesgos de la sociedad contempornea son globales y no son capaces de ser gestionados o solucionados por las instancias de poder tradicionales.

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Bauman, Zygmunt. Op. Cit. Pgina 40. Bauman, Zygmunt. Op. Cit. Pgina 272.

El vaco que han dejado la seguridad, la visin y el planteamiento a largo plazo est siendo llenado por una sucesin cada vez ms acelerada de proyectos episdicos individuales ante el avance de nuevas formas de dominacin. Esta estrategia supone buscar y adoptar soluciones biogrficas ante la impredecibilidad, incoherencia y riesgo de una condicin socialmente construida que se encuentra en constante movimiento.9 El nuevo escenario social global se caracteriza por su falta de durabilidad y perspectivas ciertas. En este sentido, el modelo de integracin que en la modernidad slida responda al control deliberado y calculado, hoy adquiere vida propia a travs de la autorregulacin del comportamiento en el contexto de inseguridad e incertidumbre generalizadas. Es as como la transitoriedad y la obsolescencia inherente se transforman en recursos para la supervivencia: las nicas reglas de juego. El declive de la confianza y el compromiso lubrican el impulso vertiginoso hacia una mayor velocidad de los actores. La fuente de este proceso de transformacin radica fundamentalmente, segn estos autores, en la quiebra del espacio-tiempo: la deslocalizacin y la desterritorializacin. El nuevo espacio, segn Bauman es un espacio-velocidad debido a que la globalizacin, especialmente econmica, implica el movimiento de la velocidad hacia sus lmites y la reduccin de la distancia hasta hacer de ella un factor cada vez ms despreciable en el clculo de los cursos de accin.10 La perspectiva de estabilidad, objetivo primordial de la primera fase de la modernidad, es sustituida por la utopa lquida: la velocidad y la aceleracin. La emergencia de este paradigma supone tambin un cambio radical en las relaciones de poder dentro de la sociedad. Las nuevas tcnicas de ejercicio del poder nos ofrecen la experiencia eufrica de una libertad de eleccin ampliada y racional que permita escapar del carcter no concluyente y aleatorio de nuestras opciones en la vida cotidiana. Ante una realidad social, conformada por una cantidad creciente de seales contradictorias, ambivalentes, ilegibles, inconstantes y lbiles, las personas tienden a desarrollar dos tipos de reacciones: la inhibicin, una suerte de parlisis del comportamiento, o la liberacin de la tensin a travs de una agresin burda. En este contexto, la dominacin ha sabido encontrar estrategias ms suaves, menos trabajosas, menos incmodas y menos coercitivas que el antiguo modelo de vigilancia ubicua, meticulosa regulacin de espritu taylorista, y densa redes de sancin11 utilizando a su favor la impredecibilidad y hostilidad del entorno social.

Bauman, Zygmunt. Op. Cit. Pgina 51. Bauman, Zygmunt. Op. Cit. Pgina 23. 11 Bauman, Zygmunt. Op. Cit. Pgina 47.
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Segn la interpretacin de los posmodernos, el contexto de la vida humana y el significado de una estrategia de vida razonable han sido transformados radicalmente con el advenimiento de una segunda fase de la modernidad. Bauman entiende que resulta fundamental entender la naturaleza y dinmica de la sociedad lquida antes de emprender la tarea de actualizar las herramientas y marcos conceptuales de la sociologa: una vez la sepamos, la obsolencia de los medios con los que pretendemos responder a las preocupantes amenazas que nuestras condiciones actuales siguen generando ser ms ostensible, y quizs ms fcil de remediar.12

Pensar sociolgicamente
Bauman ubica en los finales del siglo XX el momento en el que se produjeron silenciosamente los cambios en la sociedad que terminaran por derrumbar el proyecto de la
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Bauman, Zygmunt. Op. Cit. Pgina 54.

ingeniera social y amenazar la misma relevancia y vigencia de la disciplina sociolgica. Explica que, una vez comenz a consolidarse un cierto consenso en torno a la administracin cientfica de la sociedad, las realidades sociales comenzaron a enloquece r escurrindose con una aceleracin cada vez mayor de la trama de la red conceptual cuidadosamente tejida en al que se encontraban controladas.13 En el estadio de la modernidad slida, la estrategia seguida por los socilogos haba sido normativa y monolgica ya que se pretenda que esa labor fuera til para las necesidades de la administracin. Bauman explica que el tipo de imaginacin destinada a conducir al consenso ortodoxo, especialmente durante las dcadas doradas del funcionalismo, fue dirigida a servir a la tarea de preservar el statu quo y garantizar la propia estabilidad a largo plazo del sistema. En palabras de Bauman, desde el Panptico de Jeremy Bentham a la administracin cientfica de Frederick Taylor y la lnea de produccin de Henry Ford, no se escatimaron esfuerzos para construir y consolidar esos marcos para la conducta humana que habran de suprimir definitivamente todo tipo de irracionalidad.14 Por ello, si la sociologa aspiraba conservar su credibilidad deba presentar una correspondencia razonable con la experiencia comn repetida a diario. Esta realidad cotidiana consisti durante muchas dcadas con un marco de un espacio principalmente coordinado15 del cual se alimentaba la imaginacin sociolgica de ese tiempo. La sustancia que alimenta lo que Bauman denomina la Segunda Fase de la Gran Transformacin es el derrumbe del proyecto de la ingeniera social y de las agencias deseosas y capacidades de hacer de aqul una realidad palpable. Los marcos que solan dar forma a los proyectos de vida, ese material moldeado en la experiencia con el que solan tejerse las imgenes de la sociedad en tanto totalidad slida y duradera, se volvieron frgiles y quebradizos. A pesar de resultar tiles en un momento dado, los marcos conceptuales ya no son capaces de sobrevivir ms all de los problemas puntuales y las realidades concretas para los que fueron pensados. Bauman considera que buena parte de la sociologa ortodoxa puede categorizarse como irrelevante para la vida humana tomando prestado de Beck la idea de conceptos zombi para aludir a aquellos que continan siendo utilizados a pesar de estar vacos de capacidad explicativa en este nuevo contexto social posmoderno. El trmino sociedad es un buen ejemplo de ello. Siempre se utiliz com o alusin a una entidad imaginada o a una comunidad imaginada proyectando comnmente una
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Bauman, Zygmunt. Op. Cit. Pgina 47. Bauman, Zygmunt. Op. Cit. Pgina 229. 15 Bauman, Zygmunt. Op. Cit. Pgina 47.

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imagen de cercana, proximidad, comunin y compromiso muto de una comunidad de personas. La metfora de la sociedad daba cuenta de la experiencia compartida diariamente por los miembros de una colectividad que, a travs de la interaccin, les permiti afirmar que sta era tan real como cualquier otro objeto. La imagen de la sociedad se hizo creble a partir de la experiencia de la restriccin coercitiva, la sensacin de seguridad colectiva ante la desgracia individual, el establecimiento de una provisin del bienestar colectivamente sostenida y gracias a la sensacin de solidez y continuidad que brindaban las instituciones sociales compartidas.16 Sin embargo, los tres tipos de experiencia que segn Bauman permitieron afirmar la realidad de la sociedad la presin normativa, la restriccin coercitiva y el orden estable colectivo han sido removidos desde sus cimientos para quedar casi irreconocibles. En la actualidad, resulta incomprensible imaginar la sociedad en el sentido en el que la sociologa clsica lo ha hecho desde hace dcadas en la idea de una totalidad compacta. En trminos de experiencia, el mundo contemporneo se ajusta ms a un modelo en forma de una red continua de instituciones superpuestas con existencias independientes sin aspiraciones definidas o concretas. Bauman alude a la experiencia del consumidor como aquella que sirve de fuente ms slida para el diseo de la imagen del mundo contemporneo. La actual experiencia vivida induce a concebirla como una muestra irremediablemente parcial, aleatoria y transitoria. A pesar de que la experiencia actual resulta incongruente con la idea de totalidad de la imaginacin sociolgica clsica, la realidad social sigue siendo parte integral de la imagen heredada del mundo y tiene una presencia fuerte en la memoria colectiva de las sociedades posmodernas. Por ello, Bauman se atreve a afirmar que no es la sociedad como imagen lo que ha desaparecido sino que lo que se ha suprimido es la idea de una salvacin a travs de ella. Una de las causas de la extendida sensacin de impotencia pblica resulta de la incapacidad de las instituciones y agencias de accin poltica colectiva tradicionales por gestionar los retos contemporneos y ser las agencias capaces de llevar a cabo objetivos colectivos a travs de su determinacin racional. Bauman explica que lo que parece haberse esfumado es la imagen de la sociedad como propiedad comn de sus miembros; la creencia de que cualquier cosa que cada uno de los miembros haga o se abstenga de hacer es relevante tanto para la sociedad como un todo como para cada individuo en particular.17 La disolucin gradual de la sociedad en tanto agencia imaginaria, segn Bauman, constitu ye un obstculo desesperante
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Bauman, Zygmunt. Op. Cit. Pgina 61. Bauman, Zygmunt. Op. Cit. Pgina 66.

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para la determinacin racional de los objetivos y la efectiva toma de control de los individuos y los pueblos de su destino. La reconstruccin de la sociedad en tanto totalidad imaginada creble es un asunto sociolgico, afirma el autor. El mundo contemporneo en el que se desenvuelven nuestras trayectorias individuales es hoy, ms que nunca, consciente de la presencia de otros. Sin embargo, la ingenuidad sociolgica no permitir elaborar un conocimiento de nuestra mutua dependencia en consideracin de nuestra totalidad. Por ello, sostiene Bauman, la sociologa adquiere una importancia sin precedentes. En primer lugar, porque la disciplina en s misma implica predicar que la realidad social es construida por humanos y que, por tanto, puede ser reconstruida por stos. Es en la poca de la modernidad lquida cuando la constante transformacin de las formas ofrece la oportunidad ms propicia para otorgar protagonismo a la sociologa. En segundo lugar, porque el nico acuerdo posible en este mundo agotado es la reconciliacin de la humanidad con su propia e incorregible diversidad.
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autoafirmacin de la humanidad como razn de ser de la sociologa, explica Bauman, se presenta hoy no slo como una de las aspiraciones ticas ms nobles, sino adems como un imperativo para nuestra supervivencia.

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Bauman, Zygmunt. Op. Cit. Pgina 34.

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El mundo agotado
La modernidad lquida se caracteriza, segn Bauman, por terminar con las ideas del espacio y del tiempo que caracterizaron a la modernidad slida. El fin simblico de la era del espacio en la historia se ubica en los atentados del 11 de septiembre de 2001. Aquellos eventos, explica Bauman, evidenciaron procesos que se haban desencadenado hace dcadas pero que no haban encontrado su lugar la esfera pblica: la interdependencia global y la unicidad del planeta. El territorio como recurso primario del poder y como principal garanta de seguridad en la modernidad slida dej de ser creble para la conciencia colectiva despus de los atentados terroristas. En palabras de Bauman: la amenaza y la seguridad se han convertido, esencialmente, en problemas extraterritoriales y difusos que eluden toda solucin territorial y ntida.19 La guerra en s representa un buen ejemplo de los efectos del advenimiento de la modernidad lquida en la medida en que sta trae consigo la finalizacin de la era del espacio y la llegada de la era de la velocidad signada por la devaluacin del espac io. En este sentido, la nueva manera de llevar adelante acciones militares est hecha a medida del espacio global y se enfrenta directamente a la territorialidad como principio. En la era de la globalizacin, la movilidad, la velocidad, la flexibilidad y la incertidumbre son incorporados en las estrategias militares como consideraciones innegables. Adems, la violencia es ejercida de un bando y de otro como muestra en evidencia del engao de la inmunidad que supuestamente otorgaba el confinamiento en un territorio. La nueva obsolescencia de la ocupacin territorial, la inutilidad de los ejrcitos de conscripcin masiva y la profesionalizacin de las fuerzas armadas han permitido a las guerras amoldarse a las condiciones lquido-modernas en general y al funcionamiento que corresponde al a naturaleza del espacio-velocidad en particular. 20 La tesis sobre la que Bauman resume la nueva experiencia de inseguridad global es la siguiente el espacio global ha asumido el carcter de un espacio de frontera. Las tcticas de guerra en la posmodernidad se caracterizan por seguir una estrategia flexible, flotante con alianzas y rivalidades cambiantes y confluentes. El espacio de frontera en el que se libran las batallas en la modernidad lquida se nutre de la incertidumbre y la extraterritorialidad para hacer a un lado leyes nacionales y controles democrticos vinculantes cuando stos se consideran un inconveniente para el propsito en curso. Las fuerzas armadas, de todos los bandos y colores,
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Bauman, Zygmunt. Op. Cit. Pgina 115, Bauman, Zygmunt. Op. Cit. Pgina 133.

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han sido inducidas a adaptarse a esta nueva realidad lquida de la manera ms rpida y efectiva con el incentivo de garantizar su supervivencia. Los cambios en la manera de llevar a cabo la violencia organizada han sido tanto respuesta como desencadenante de la globalizacin y la descomposicin de la modernidad slida. La civilizacin moderna, construida en base a la necesidad de la expansin y la transgresin, tuvo a su disposicin un espacio aparentemente infinito en el que extenderse. Sin embargo, en la era de la modernidad lquida ya no existen espacios en blanco donde recibir a las masas abandonadas y oprimidas ni a los criminales o inadaptados: el mundo se encuentra agotado. Los refugiados del mundo actual son las principales vctimas del agotamiento del espacio libre de pretensiones soberanas de los Estados. La gestin de estos flujos de personas a travs de las fronteras en busca de asilo representa un grave dilema para los territorios receptores. En una poca en la que ningn modelo cultural puede arrogarse, con autoridad y de manera efectiva, superioridad sobre sus competidores, y en la que la construccin de la nacin y la movilizacin patritica han dejado de ser los instrumentos principales de la integracin social y la autodeterminacin del estado, la asimilacin cultural ya no constituye una opcin. Adems, debido a que la poltica de deportacin y expulsin suscitara la indignacin generalizada y arruinara la reputacin internacional del pas que las aplicara, los gobiernos prefieren evitar problemas cerrndole las puertas a cualquier solicitante de asilo. Como ejemplo paradigmtico de esta nueva poblacin extraterritorial del mundo globalizado, los refugiados se hallan suspendidos en un vaco espacial en el que el tiempo permanece detenido: los campamentos son artificios que se hacen permanentes al bloquearse su salida. No pueden regresar al lugar del que provienen pero tampoco pueden avanzar hacia uno nuevo: permanecen en una ubicacin permanentemente temporal pero no pertenecen a ella. Su condicin de refugiados los ubica en el fondo de la pirmide de estratificacin a nivel global en un espacio extraterritorial y de incertidumbre total. La identidad colectiva como producto de la imaginacin comunitaria le es negada a quienes permanecen en este limbo de transitoriedad. El derrumbe de las viejas estructuras de autoridad afecta a todos los niveles de la integracin social, pero es particularmente conspicuo y trascendente en dos niveles: el global y el de la poltica de vida. Ambos niveles han adquirido una importancia sin precedentes entre la totalidad de factores que modelan las condiciones bajo las cuales la vida se desarrolla hoy en da, y ambos carecen de tradiciones a las que puedan acudir para apoyarse a la hora de

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buscar patrones de accin nuevos y an inexplorados que sera de esperar fueran correctos y exitosos. Bauman acude a la unidad de la especie humana que postul Kant para desarrollar el sentimiento comunitario, la imaginacin colectiva de una comunidad global que sea capaz de integrar aquel espacio extraterritorial al de la efectiva decisin ciudadana: tejida a partir de unas agencias de control democrtico, de un sistema legal globalmente vinculante y unos principios ticos globalmente sostenidos.

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