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C O r O n E li S m O , E n X ada E v O T O

O lEGadO E O dESafiO dE ViTOr NunES LEal


Para o diretor da Faculdade de Direito da Universidade Catlica Portuguesa a atualizao do advogado hoje um imperativo, pois a informao jurdica torna-se rapidamente obsoleta. O velho modelo de se formar e dizer adeus escola est morto

assemelha quilo que hoje chamamos denuncismo, seu tom no panetrio, no pretende encantar ou seduzir o pblico a quem se dirige. Acho que no sem razo que Bolvar Lamounier chamou Coronelismo, Enxada e Voto de o primeiro estudo realmente sistmico da poltica brasileira. Pelo estilo e pelo mtodo, o livro um ensaio de anlise, no um ensaio de interpretao seja moda de Gilberto Freire, seja moda de Srgio Buarque de Holanda. O primeiro, fazendo uma espcie de histria das mentalidades avant la lettre, combinando-a com uma arqueologia do cotidiano dos ncleos familiares brasileiros coloniais (em Casa-Grande e Senzala), procurou um veio para interpretar a cultura brasileira, talvez o imaginrio nacional. Srgio Buarque por volta da mesma poca visava entender tambm a cultura brasileira, embora voltando-se para uma interpretao menos material do que Freire, de cunho marcadamente cul-

no tempo e no espao. Constitura, entretanto, algo de semelhante em toda parte, diz ele. A anlise parte, portanto, do poder local, mas no do poder privado local, seno das formas locais de poder, mesmo que se verique sua apropriao privada. Dessa perspectiva, o municpio, aquela primeira clula adminis-

tadamente, pois indica um cuidado exemplar: no se trata exclusivamente, pois, como ele mesmo constatara, desde os anos 30 pelo menos o Brasil no era exclusivamente um pas rural. Alm disso, mesmo nos lugares em que o poder local no era dos senhores de terra, como se constatava em alguns lugares em que o grande poder local era dos comerciantes, essa implicao entre pblico e privado poderia oferecer objeto de anlise e reexo. Sob o ponto de vista da histria A dinmica da anlise vai, portanto, de um fenmeno local e passa pela interao do poder social (local) com as formas institucionais e polticas do poder pblico (estadual e federal na Primeira Repblica). O coronel o fruto da existncia real de um poder em certa esfera e da superposio de um regime formal que presume outro poder, o do cidado eleitor. Assim, o coronel viceja onde um sistema moderno, liberal e

A grande vantagem do estudo de Vitor Nunes Leal que ele no se dispe a ir to longe, a explicar tudo por fora de uma sedutora analogia
turalista e idealista. Vitor Nunes Leal faz diferente. No quer interpretar o Brasil, nem quer repetir o que j se disse sempre a respeito da sobrevivncia do poder privado, cuja hipertroa constitui fenmeno tpico de nossa histria colonial. No vai, pois, histria da colnia, nem busca um esprito nacional ou um homem ideal brasileiro. Quer entender um fenmeno em particular e tendo em vista a anlise dos processos especialmente polticos. Est, portanto, interessado em duas coisas cuja relevncia s mais tarde se veio a valorizar: em primeiro lugar no papel das instituies jurdicas, legais e constitucionais; em segundo lugar, nas prticas que deram vida a tais instituies. E no quer entender o Brasil como um todo. Est plenamente consciente de que um fenmeno dessa envergadura dependeria de minuciosas anlises regionais fora de seu alcance. O coronelismo variara trativa, que se denira historicamente desde muito tempo, o lugar por onde comear. Se o municpio a unidade de partida, a hiptese interpretativa de Vitor Nunes Leal no a hoje celebrada concepo de idias fora do lugar. Ele no oferece do fenmeno uma avaliao inicial, no desfaz dos arranjos polticos, nem formula uma hiptese qualicando de grande equvoco histrico o constitucionalismo poltico brasileiro. O Brasil no um caso de algo que no foi, de uma imitao malfeita, pura e simplesmente. O coronelismo no o resultado de uma elite idealista e ingnua, nem de uma elite ardilosa. O caso visto do ponto de vista mais objetivo, sistmico e funcional: O coronelismo sobretudo um compromisso, uma troca de proveitos entre o poder pblico, progressivamente fortalecido, e a decadente inuncia social dos chefes locais, notadamente dos senhores de terras. Grifei o noconstitucional de representao abstrata precisa realizar-se por intermdio de eleies locais. No a nao que se rene em assemblia eleitoral para votar e indicar seus representantes: a freguesia, a parquia, o municpio. E nesse arranjo se constitui o coronelismo. Da sua explicao, de que o coronelismo no s a sobrevivncia do poder privado no Estado moderno, mas o fruto prprio de um Estado moderno numa sociedade especca, a sociedade brasileira. Seria o caso de perguntar-se se esse no um tipo mais universal e abrangente, que se aplicaria talvez a toda a Amrica hispnica. A grande vantagem do estudo de Vitor Nunes Leal que ele no se dispe a ir to longe, a explicar tudo por fora de uma sedutora analogia. Essa caracterstica, de no ultrapassar as foras da explicao que pretende, nota-se na prpria estrutura do livro. Passa ordenadamente pelas atri-

itor Nunes Leal pertenceu a uma gerao cujo auge de atividade deu-se enquanto durou a constituio de 1946. Viveu, pois, na quadra em que os regimes totalitrios de direita foram militarmente derrotados e se abria para o Brasil uma perspectiva nova, restauradora da democracia. Foi tambm de uma gerao cuja nica alternativa de estudo universitrio para quem gostasse das humanidades era a faculdade de Direito. No havia ainda no Brasil, ou pelo menos no se haviam ainda consolidado, as universidades, com seu ncleo de escolas de losoa, letras, humanidades, cincias sociais. Nesse ambiente, Vitor Nunes Leal teve uma trajetria particularmente importante e tornou-se o autor de um clssico, um s, mas que clssico! Coronelismo, Enxada e Voto deu incio a uma nova perspectiva na anlise do pas. A primeira edio saiu em 1948, com o nome mais rido, mas ao mesmo tempo esclarecedor, de O Municipalismo e o Regime Representativo no Brasil. Na reedio de 1949 veio j com o consagrado ttulo, Coronelismo, enxada e voto, conservando o anterior como subttulo. Particularmente, desde a primeira vez que li o livro quei impressionado pelo tom analtico e objetivo. Embora a prpria vida poltica e intelectual de Vitor Nunes mostre de que lado ele estava no leque de opes polticas para o Brasil, isto , claramente ao lado das reformas ditas de base, e pela consolidao e ampliao da arena democrtica do pas, o livro no se

Por Jos Reinaldo de Lima Lopes

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buies (ou competncias) municipais, pela espcie de representao poltica que se organizou nas eleies municipais, pela capacidade do municpio de arrecadar receitas e, pois, fazer face a suas prprias necessidades, pela sua funo na manuteno da ordem e da segurana pblicas e, nalmente, pelo sistema eleitoral nacional, cujas unidades mnimas so, naturalmente, locais desde que se afastou do constitucionalismo a representao estamental ou corporativa. Essa estrutura consistente com a anlise institucional de que falei antes. Cada um desses campos corresponde, para quem jurista, a uma certa disciplina que foi surgindo e se consolidando com os regimes constitucionais liberais. Assim, as atribuies municipais formam parte do direito administrativo, assim como as eleies municipais constituem um ncleo primeiro de autonomia territorial. O direito nanceiro consolida em sistema doutrinrio e con-

a razo pela qual desde sempre o inclu entre as leituras obrigatrias do curso de histria do pensamento jurdico brasileiro que ofereo na Faculdade de Direito da USP. Em cada um dos captulos tem-se uma pequena e ainda muito atual histria daquele campo. A

por linhas mecnicas de explicao, mas por linhas dinmicas de conitos que se l a histria. O coronel como delegado do governador A rigor, todo o livro desenrola-se, portanto, sob um prisma histrico. Em cada um de seus captulos encontra-se uma histria de como eram as instituies coloniais e de como vieram a ser transformadas. Trata-se tambm aqui de algo relativamente novo, pois fazendo histria das instituies, Vitor Nunes Leal no deixa de fazer, aqui tambm avant la lettre, uma histria social das instituies. Ele mostra como as mudanas so fruto no de uma evoluo ou de uma especializao, ou mesmo de um progresso, mas de contingncias histricas, entre as quais o jogo poltico nacional com suas diferenas regionais e locais e o jogo social de inuncia e poder. O livro tem ainda outro atrativo, derivado dessas grandes escolhas metodolgicas feitas. Por ele acompanhamos o

O juiz de paz era, de certa maneira, o sobrevivente do senhorio local em meio a um projeto de Estado que visava ganhar autonomia burocrtica. Durante a Repblica, o que propiciou a vida do coronelismo foi, no seu diagnstico, a combinao de estruturas polticas modernas com situaes sociais de decadncia econmica, mas tambm, e de modo particularmente forte, o fortalecimento dos Estados, essas unidades polticas que assumiram uma tutela do poder local. O acordo coronelista funcionava enquanto o chefe local fosse uma espcie de delegado do governador e garantisse a vitria da situao no Estado. Como sabemos, na Primeira Repblica no foi possvel organizar partidos de oposio com peso eleitoral. Todo o sistema representativo terminou sendo governistas, situacionista. As tentativas da Segunda Repblica (1930-1937) e as do Estado Novo (1937-1945) no duraram e no tiveram sucesso. Qual o futuro do co-

acomodao do poder decadente com o poder ascendente, levam, ao nal do livro, a um tom que eu chamaria de esperanoso. Ele cita os vrios fatores que solapavam o coronelismo de ento: vitalizao do municpio, ampliao das garantias da magistratura e do ministrio pblico, contatos diretos entre a Unio e os municpios, etc. Mais um atrativo da leitura para juristas o fato de o autor ter sido sempre jurista. Embora homem pblico, embora pensador poltico, embora historiador ou cientista poltico, Vitor Nunes Leal tinha dos institutos jurdicos a viso interna. Levava-os a srio, como levava a srio as discusses dos autores das reformas e das instituies quando discutiam razes jurdicas para suas opinies. Por isso, parece-me, tem cuidado em reproduzir inmeros debates parlamentares, seja das assemblias constituintes, seja das legislaturas ordinrias. E seu cuidado com o elemento legal evi-

social. A reforma agrria no se fez, e a pobreza dos campos contaminou as cidades, como, alis, ele j entrevira. Para fazer justia anlise de Vitor Nunes Leal convm terminar com algumas suspeitas. O coronelismo sobreviveu? O que hoje chamamos de coronelismo o mesmo fenmeno? Para mim a resposta negativa. Aquele coronelismo de que falava Vitor Nunes Leal terminou mesmo por desaparecer e no porque os setores atrasados do Brasil tenham desaparecido, mas porque o arranjo do atraso foi refeito. Foi muitas vezes terceirizado o sistema de explorao e expropriao. Os conitos do campo j se do de forma diferente: nas novas fronteiras agrcolas, nos novos tipos de negcio e agro-negcio, e assim por diante. Fazer a sntese dessas novas formas de arranjo do atraso o desao que ca lanado para o leitor atual desse clssico do pensamento poltico brasileiro. Por isso vale a pena l-lo e rel-lo.

antes a histria, as idas e vindas, as tentativas bem e mal sucedidas de interferir no arranjo das instituies que ajudam a compreender em que p estamos
ceitual os problemas de extrao de riqueza e gesto de recursos pelo prprio poder pblico, da mesma forma que as questes de segurana e administrao de conitos tm a ver com a prpria justia criminal e civil, e o regime eleitoral e partidrio tem direto impacto na espcie de democracia que se consegue estabelecer em certa repblica. E para minha satisfao, cada um desses campos (administrativo, nanceiro, eleitoral, de segurana e justia) olhado sob o ponto de vista da histria. A presena de uma classe exploradora e opressora no explica tudo, assim como a existncia de um esprito, uma cultura, ou um tipo ideal de homem brasileiro no capaz de explicar tudo. antes a histria, as idas e vindas, as tentativas bem e mal sucedidas de interferir no arranjo das instituies que ajudam a compreender em que p estamos. Embora analticosistmico, o livro narrativo. mesmo histria do direito pblico brasileiro encontra-se ali sumariada e narrada de um ponto de vista estruturante. No uma simples cronologia das fontes, mas uma insero das fontes em seu processo de formao, abandono, consolidao, conito enm. S muito recentemente se vm fazendo novas pesquisas histricas nas instituies jurdicas brasileiras. Vitor Nunes Leal tinha do assunto clareza exemplar. Embora sua compreenso do poder poltico-institucional seja estrutural a relao do poder privado de um grupo socialmente decadente com o poder pblico no seno atravs da histria que se v como um dos grupos se adapta ao outro. Como a revoluo republicana pde desaguar na sobrevivncia de um grupo que pouco tinha a ver com os jacobinos de Floriano Peixoto ou os casacas de Rui Barbosa, ou a chamada Repblica dos Conselheiros e dos Governadores. No claro desmonte de uma tese bastante divulgada entre ns armando que o Estado que tem poderes excessivos. Vitor Nunes Leal mostra como o chefe local, o particular detentor de prestgio social e capacidade econmica, ao lado da administrao eclesistica e, portanto, do clero o nico instrumento capilar com o qual o Estado nacional pde contar inicialmente. medida do crescimento do Estado e do fortalecimento de outros grupos sociais, o senhoriato rural e local viuse obrigado a renegociar sua posio. No por acaso a primeira legislatura do Brasil independente toma a peito realizar a reforma das cmaras, e a lei de 1828 impe-lhes limites. Tira-lhes toda jurisdio contenciosa, passada aos juzes vinculados ao poder central (ou aos jurados). No por acaso, tambm, em torno do papel do juiz de paz (juiz eleito) que liberais e conservadores disputaro continuamente.

O que hoje chamamos de coronelismo o mesmo fenmeno? A resposta negativa: o coronelismo de que falava Vitor Nunes Leal terminou mesmo por desaparecer
ronelismo e do regime democrtico e representativo ento? Sobreviveu o coronelismo? Como disse no incio, a obra est inserida no perodo de grande esperana democrtica. Escrita no comeo do regime liberal que geriu o pas entre 1946 e 1964, as esperanas eram ainda frescas naquele tempo. A Constituio de 1946 havia restabelecido a liberdade individual e cvica, direitos de manifestao e admitido o papel relevante dos partidos polticos de carter nacional. Tais instituies poderiam de fato mudar a face do Brasil. Vitor Nunes Leal est entre os que acreditaram nisso. Tambm se transformara a estrutura social e econmica. Naqueles anos, os bolses de misria eram vistos como sobrevivncia disfuncional. Havia tudo para mudar os rumos. Por tudo isso, e mais as razes prprias de sua tese, de que o coronelismo vicejava no como dente quando escreve, como escreveu, sobre campos determinados de direito pblico, mostrando a procincia de terico do direito, debatendo com os juristas de sua gerao e da gerao imediatamente anterior. Vitor Nunes termina seu clssico esperanoso, mas no ingnuo. Parece evidente que a decomposio do coronelismo s ser completa quando se tiver operado uma alterao fundamental em nossa estrutura agrria. Outra vez, o intelectual e o poltico se encontram na vida do personagem: ele se colocou ao lado do governo Goulart e dos reformistas. Nessa posio poltica terminou chegando ao Supremo Tribunal Federal. Ali, em 1968, foi alcanado pela ditadura e aposentado compulsoriamente. A modernizao com justia, com a qual sonhava, no aconteceria. Em seu lugar viria a modernizao, que para realizar-se tambm encontrou uma aliana com as formas velhas do poder

Jos Reinaldo de Lima Lopes professor da Faculdade de Direito da Universidade de So Paulo e da Direito GV.

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