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NATUREZA, IMAGINRIO E A REINVENO DO NORDESTE. Profa. Dra.

In Elias de Castro (*) INTRODUO A relao entre a sociedade e a natureza supe, necessariamente, duas dimenses. Uma concreta, que se realiza nos diferentes modos de mobilizao dos recursos naturais para a subsistncia e outra simblica, progressivamente elaborada com os signos da natureza que se imprimem no imaginrio social. Paralelamente prtica social que organiza o espao, desenvolve-se um imaginrio fundado nesta prtica que tem no discurso cientfico, poltico e literrio - uma forma de expresso e de visibilidade. A partir desta proposio, foi estabelecido como problema neste trabalho os discursos capazes de expressar o modo pelo qual um fenmeno da natureza pode impor-se ao imaginrio social e poltico, tornando-se ele mesmo uma questo central para a sociedade. Trata-se de tentar compreender, num contexto de superao acadmica do determinismo geogrfico, qual o significado de conferir natureza um sentido explicativo para graves problemas sociais e os desdobramentos desta prtica sobre a organizao da sociedade e do territrio. O caso concreto aqui proposto a Regio Nordeste brasileira, cuja natureza semi-rida de mais de metade do seu territrio est sujeita a secas peridicas estiagens mais prolongadas. Estas tm constitudo o problema de maior visibilidade, em torno do qual gravitam, historicamente, a maior parte da sociedade, da economia e da poltica regionais. As secas nordestinas constituem uma questo recorrente que percorre tanto os textos acadmicos, polticos, literrios, como aqueles veiculados pela mdia, obedecendo as mesmas leis cclicas da natureza. No entanto, apesar de os ciclos da natureza ainda no serem passveis de controle ou de elaborao de um calendrio confivel, a regularidade e a previsibilidade dos termos da sua discusso constituem uma evidncia emprica que merece ser estudada. Na realidade, estamos diante de dois sistemas, o da natureza e o da sociedade que, embora em interao, possuem causalidades distintas, mas foram unificadas no discurso sobre a seca nordestina. O argumento que procuro desenvolver que esta unificao nos discursos sobre a natureza semi-rida e a seca nordestinas foi fundadora para a construo do imaginrio regional e dos valores simblicos a ele associados. Paralelamente, proponho discutir sobre a necessidade de separao das causalidades especficas dos sistemas natural e social, como estratgia de desconstruo da perspectiva da seca como sujeito social. Na realidade, busco apontar que os problemas atribudos ocorrncia peridica da seca s sero efetivamente combatidos, no sentido que historicamente este vocbulo adquiriu, quando se deixar de falar nela. No imaginrio regional, a natureza semi-rida o sujeito e a sociedade seu objeto, instituindo a perspectiva de uma sociedade vitimizada pelo seu meio. Ao contrrio da Amaznia, cuja natureza vista como vtima dos homens, a natureza semi-rida da Regio Nordeste faz dos homens suas vtimas. So os significados desse olhar que procuro aqui compreender. A anlise proposta parte da constatao, informada por textos produzidos na Regio e fora dela, de que h no imaginrio regional e nacional uma associao entre o fenmeno da seca do Serto nordestino e os entraves ao processo de modernizao econmica e desenvolvimento das atividades a implantadas e a resistente pobreza da sua populao trabalhadora. As razes, as conseqncias e os mecanismos desta associao j foram bastante analisados (CASTRO, 1992). As razes remetem a conjuno de complexos fatores histricos e geogrficos que moldaram os atores sociais regionais, suas articulaes com o processo de nation building e a organizao dos seus interesses. (LIMA, 1999; ALBUQUERQUE JR., 1999) As conseqncias prticas para a sociedade e para o seu territrio so: a preservao de relaes sociais verticais que se reproduzem nas estruturas de poder local, a excluso social, as estratgias para obteno de recursos pblicos, j tendo sido apontadas em muitos e importantes estudos sobre a Regio (FAORO, 1976; FURTADO, 1964; OLIVEIRA, 1981). Os mecanismos so encontrados nos campos semnticos dos discursos, suas metforas e suas associaes, poderosos recursos simblicos na elaborao da imagem regional, para dentro e para fora. (CASTRO, 1991; PAULINO, 1992). O trabalho parte da suposio que as imagens da natureza, contidas nos diferentes discursos sobre o Nordeste brasileiro, so importantes porque revelam a racionalidade dos seus formuladores. interessante observar como o discurso regional que se fundamenta no clima semi-rido como problema contraditrio com ----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------(*) Programa de Ps-Graduao em Geografia - Universidade Federal do Rio de Janeiro - UFRJ

a superao cientfica do determinismo geogrfico e com o processo de desenvolvimento regional e nacional. No entanto, ele guarda bastante coerncia com as decises que ele reivindica, e obtm. Esta pode ser uma pista para compreender porque, apesar do seu reducionismo simplista, apesar de estar na contracorrente da atualidade regional, apesar de trabalhos importantes que tm denunciado as estratgias conservadoras a ele relacionadas, este discurso resiste e impe-se h mais de um sculo. Os desdobramentos das referncias seca no discurso poltico so evidentes e apontam a existncia de um imaginrio poltico que busca na natureza seu suporte simblico. Assim, a relao entre natureza e imaginrio poltico define um campo de investigao que busca identificar formas possveis de utilizao de aspectos particulares da natureza na construo do imaginrio coletivo de uma sociedade e a instrumentalizao deste imaginrio para aes de base poltica no seu territrio. Portanto, tornar a natureza um recurso poltico supe, no apenas a sua utilidade, mas a forma como ela percebida coletivamente (ROUX, 1999). Essa relao uma questo antiga e tem assumido, ao longo da histria, diferentes formas de racionalidade e de objetivao, que vo desde os recursos disponveis na natureza, como suporte para a subsistncia ou para o processo de desenvolvimento econmico, at a perspectiva dos entraves naturais a ambos. Porm, so as imagens construdas socialmente sobre eles que constituem a base fundamental do imaginrio social e recurso para a retrica ou para a ao poltica. Vises particulares da natureza sempre alimentaram concepes polticas e as correntes deterministas da geografia deram importante contribuio aos seus discursos. Na filosofia a interpretao de Montesquieu da relao entre as leis da natureza e as leis colocadas pelo poder poltico em seu Livro Dcimo Quarto do Esprito das leis indica as vantagens encontradas nos homens dos climas frios e consequentemente para o processo civilizatrio por eles realizado. Apesar da superao, na geografia, de um determinismo que buscava estabelecer leis de comportamento e qualidades humanas em funo das qualidades do habitat, o determinismo no abandonou de todo o imaginrio de algumas sociedades. Pelo contrrio, revisitado recentemente por David Landes (1998) como possibilidade explicativa para as persistentes disparidades de desenvolvimento no mundo, o peso da natureza se atualiza e resgata um discurso reducionista e simplista, mas que ainda guarda seus adeptos. No caso do semi-rido nordestino, a perspectiva de que residem nas dificuldades impostas pela sua natureza a principal causa dos problemas da Regio tem sido um recurso discursivo que, partindo da elite intelectual e poltica, seduz e compromete toda a sociedade. Na realidade, a idia de que o clima semirido do Serto nordestino responsvel pela condio perifrica e de atraso regionais faz parte do imaginrio nordestino e nacional, e revela a permanncia da perspectiva da natureza como protagonista importante da formao nacional (LIMA, op.cit.). Nos limites semi-ridos do serto contemporneo, bem menor que o vasto interior do pas do significado original do termo, o determinismo da natureza aparece mais fortemente implcito, tanto na idia de que o sertanejo antes de tudo um forte de Euclides da Cunha, como na imagem do territrio condenado ao sofrimento e pobreza por uma natureza difcil de ser domada. Sendo esta mesma natureza tambm base do discurso poltico e argumento para a reinvindicao de recursos pblicos, mais do que um smbolo do imaginrio social, ela passa a representar um valioso poder simblico para as demandas polticas, tanto na escala regional como nacional. A natureza semi-rida, neste caso, exemplarmente apropriada pelo imaginrio coletivo atravs de imagens que so retrabalhadas na produo intelectual na e sobre a Regio, dando suporte ao discurso e aos atos polticos (CASTRO, op.cit.,1992). Porm, como o imaginrio social encontra-se ancorado tambm na sua base produtiva, novas atividades que surgem no territrio nordestino, como o turismo e o agrobusiness, obrigam a que se elabore novos termos e um novo contedo para o discurso na Regio. Este inverte completamente o papel tradicionalmente atribudo natureza, e a ausncia de chuvas constitui um recurso que melhora as vantagens comparativas do espao regional frente competitividade do mundo contemporneo. Quais as possibilidades concretas desta subverso? Esta outra questo que nos propomos a abordar. Para maior clareza da discusso aqui proposta, a exposio ser organizada em trs partes. Na primeira, apresentada uma sntese do processo de ocupao do Serto, destacando os traos essenciais deste processo e, sempre que explicitadas, as avaliaes dos historiadores sobre a natureza semi-rida. Na segunda, so explicitados os argumentos dominantes nos discursos sobre a seca nordestina no final do sculo XIX e incio do XX, em artigos publicados na Revista do IHGC (Instituto Histrico e Geogrfico do Cear). Na terceira, a partir da visibilidade dos termos mais freqentes dos textos referenciados natureza regional, so explicitados comparativamente os enunciados, sobre esta mesma natureza, propostos pelos novos atores econmicos que vm se instalando em diferentes partes da Regio. As diferenas dos termos fundadores do novo discurso em relao aos que tradicionalmente tm sido socialmente aceitos e reproduzidos so significativas de um embate mais profundo, que vai muito alm da disputa semntica. No plano geogrfico, so as formas de domnio e ordenao do territrio que esto em

questo. So estas formas, antigas e novas, sua plasticidade econmica, social e poltica que queremos compreender. NATUREZA COMO UM DADO OBJETIVO E PROCESSO HISTRICO No Serto nordestino, de clima tropical semi-rido, a pouca quantidade de chuvas, ou mesmo sua ausncia em intervalos menos ou mais longos, uma realidade cotidiana. Portanto, mesmo que a possibilidade de se obter um calendrio das secas seja ainda remota, a probabilidade que elas ocorram uma evidncia, uma contingncia da natureza desta parte do pas. Desse modo, como balizamento da discusso, a seca tomada por aquilo que ela : um fenmeno da natureza. Este parti pris estabelece um contraponto essencial para a tentativa de compreender o sentido mais profundo do fenmeno e do vocbulo seca no discurso, dentro e fora da regio. Na perspectiva do processo histrico de povoamento do pas, o territrio do clima semi-rido, em sua maior parte, possua uma natureza bastante diferente do paraso tropical verdejante do imaginrio europeu (CAMPOS, 1993; HOLANDA, 1992), forjado pelos primeiros contatos com o litoral da Amrica Central e do Sul. Naquela, as matas ralas, os arbustos espinhentos, os solos nus eram as marcas de uma outra paisagem, contrastante com a que foi encontrada no litoral mido. O fascnio da exuberncia do verde das florestas chocava-se diante da rala caatinga, alm disto, tudo que estava alm do litoral aucareiro, locus da riqueza e da cobia dos primeiros sculos da colonizao, era menosprezado. Na ausncia das riquezas procuradas pelos colonizadores, a ocupao do territrio para alm da Chapada da Borborema e do rio So Francisco foi sempre complementar e secundria em relao economia litornea (FURTADO, 1972). No entanto, mesmo se esta natureza to diferente no impediu o processo de povoamento, iniciado nos primeiros sculos da colonizao, a sua qualificao negativa encontra-se presente tanto em relatos dos viajantes mais antigos como na avaliao de historiadores do nosso sculo. Tratava-se de uma natureza imprestvel para Caio Prado Jnior (1971), hostil para Raimundo Faoro (op.cit.) ou rida e inspita para Srgio Buarque de Holanda (1989). Uma rpida retrospectiva histrica aqui importante para definir o cenrio das questes que queremos discutir e para identificar algumas contradies nas descrio das possibilidades de ocupao daquelas terras e na forma de qualificao da sua natureza. A vegetao rala e a topografia sem grandes acidentes de relevo facilitaram a ligao, pelo interior, entre a Bahia e o Maranho. Paralelamente, o rio So Francisco, com seus barreiros de sal e sua disponibilidade de gua, constituiu um eixo fundamental, tanto para a circulao dos exploradores como para a criao de um segundo sistema econmico (baseado na pecuria extensiva), dependente da economia aucareira. (FURTADO, 1972,p.56) Porm, sendo a produo do acar o parmetro para avaliao das terras da colnia, na ausncia de pedras ou metais preciosos, ou de outras riquezas, era natural que aquelas terras semi-ridas fossem consideradas pouco propcias ao tipo de aventura colonizadora em terras brasileiras. No entanto, interessante ressaltar que os historiadores modernos reproduzem esta avaliao negativa, deixando de lado o contexto particular da colonizao. Em sua descrio da marcha do povoamento no sculo XVI, Srgio Buarque de Holanda fala sobre a Capitania do Rio Grande, a extrema da colonizao portuguesa no Brasil. E se aqui no havia massaps nem barro, mas sim areia solta, imprpria para a lavra de acares ou de outras granjearias a pior terra do Brasil, na expresso de Frei Vicente do Salvador boa apenas para pastos e gados, que dizer da regio que mais a oeste lhe ficava contgua? (op.cit.p.197). Tambm Caio Prado Jnior (op.cit.p.44) aponta a importncia da expanso da pecuria, propiciada pela abundncia de terras no interior do Nordeste, e refora a viso colonial das dificuldades impostas por aquela natureza. Para o autor, mesmo quando (o Serto) apresentava os maiores inconvenientes vida humana e suas atividades. (...) nesta regio ingrata que se desenvolve a pecuria que abastecer os ncleos e povoados do litoral Norte, do Maranho at a Bahia. (...) Apesar das condies desvantajosas em parte graas a elas porque foraram uma grande disperso, as fazendas de gado se multiplicaram rapidamente, estendendo-se, embora numa ocupao rala e cheia de vcuos, por grandes reas. H nesses dois exemplos termos bastante paradigmticos do imaginrio nacional sobre a regio: impropriedade, pior terra, inconveniente, ingrata. Estes, significativos de uma realidade do contexto colonial, permanecem como contedos descritivos no contexto atual. A pecuria extensiva, complementar ao sistema aucareiro, foi fundamental formao do complexo econmico nordestino no perodo colonial e ao povoamento do interior. A expanso da pecuria, que se fazia pelo crescimento vegetativo do rebanho, possibilitava tanto a absoro da fora de trabalho que crescia vegetativamente no Serto como daquela dispensada pelo sistema aucareiro em lenta decadncia. A disponibilidade de terras permitia que a pecuria recebesse os excedentes emigratrios da cultura canavieira do litoral e que se ampliasse uma atividade de subsistncia fundamental para o crescimento demogrfico e o povoamento do serto (FURTADO, 1972, p.62).

H na discusso deste processo de ocupao duas dimenses que queremos destacar: uma que avalia a economia do serto em oposio ao litoral aucareiro, subsumindo, ou mesmo explicitando, a natureza o regime de guas e a qualidade dos pastos - como o fator que explica a baixssima densidade econmica da pecuria sertaneja, como indicado acima, e outra que, ao contrrio, aponta o formato das relaes sociais historicamente desenvolvidas como o eixo explicativo mais importante, como em O outro Nordeste de Djacir Menezes (1937). Esta uma referncia fundamental para essa ltima perspectiva. O autor, ao contrrio dos historiadores citados, afirma que com as informaes sobre as terras favorveis criao s margens dos rios ou riachos, nas caatingas, a indstria do pastoreio penetrou estas zonas sertanejas em condies edficas e climticas propcias. Referindo-se seca de 1792 que liquidou o comrcio de carne charqueada, importante nesta poca em Aracati, o autor admite a importncia da natureza como mediao das atividades econmicas a implantadas, porm acrescenta que ao lado do flagelo clmico, agiam perturbadoramente as condies sociais: as lutas pelas concesses de sesmarias (...), as relaes de produo entre proprietrios e os que ofereciam a fora de trabalho (P.53-55). Na realidade, a rpida expanso das fazendas de gado pelas terras do Serto se explica tanto pelo crescente consumo do litoral como pela facilidade com que se estabeleciam. Obtida a sesmaria, eram levantados toscos currais e 10 ou 12 homens constituam o pessoal necessrio ... o trabalho , em regra livre, o proprietrio (geralmente) senhor de muitas fazendas, um absentesta que reside nos grandes centros do litoral. (PRADO JR.,op.cit.. p.45) No perodo colonial, o desenvolvimento do sistema produtivo do serto, com base na pecuria extensiva, se no chegou a propiciar as condies para a acumulao capitalista e para a formao de uma classe proprietria abastada, como bem demonstra Celso Furtado (1972), favoreceu a produo e reproduo de uma ordem social que deixou profundas marcas na galeria de tipos sociais e polticos, tanto no Imprio como na Repblica, como apontaram Raymundo Faoro e Djacir Menezes. Para o primeiro, a herana do conquistador o coronel e o capanga, o fazendeiro e o sertanejo, o latifundirio e o matuto, (...) permanecer estvel, conservadora na vida dos brasileiros (p.156), para o segundo, o baixo nvel tcnico que determina a natureza das relaes entre os indivduos empenhados no processo de produo - proprietrios, vaqueiros, empregados, e aqueles que impem uma ordem privada jagunos, bandoleiros, capangas polticos (p.56). Para esses autores, mais do que o processo civilizatrio a partir do litoral (mais modernizador do que civilizador para Faoro), foi a prpria ocupao do interior que produziu uma civilizao desdenhada, onde toma corpo o material mais ativo da conduta poltica dos brasileiros, que a centralizao, irradiada da costa, busca, envergonhada, reprimir, ocultar e negar (FAORO, op.cit.p.156). Para Menezes, no baixo nvel da tcnica que tem significao viva no sistema social que se deve procurar compreender os fenmenos polticos e sociais que resultaram das relaes adaptativas desses grupos humanos na sua atividade humanizadora. (op.cit.p.56-57) O que queremos reter desta discusso sobre a natureza e o processo de ocupao do Serto nordestino o debate implcito da mediao ou determinao da natureza na organizao da sociedade regional. Alm disso, buscamos perceber como os contedos valorativos da natureza semi-rida foram preservados para muito alm das circunstncias para as quais eles foram elaborados. No contexto da colonizao, sob o domnio das vantagens econmicas do sistema aucareiro e das buscas dos exploradores por outras riquezas ou por escravos, a ausncia das primeiras e a resistncia dos ndios tornavam aquele territrio realmente desvalorizado. Neste sentido, cabe perguntar, alguns sculos aps a aventura colonizadora no Serto, porque os termos essenciais de qualificao da sua natureza continuam os mesmos? Apenas para ilustrar a pertinncia da questo, a Amaznia que no incio do sculo era o inferno verde, com todos os contedos implcitos desta adjetivao, hoje pulmo do mundo, usina de biodiversidade, fonte de biomassa; da mesma forma as grandes extenses do Planalto Central cobertos pelo Cerrado, vistas como de pouco valor para a expanso da agricultura h algumas dcadas, na atualidade apontado como o grande celeiro do pas. Na realidade, de acordo com a hiptese proposta mais acima, a resistncia do imaginrio sobre a natureza semi-rida resiste com a estrutura scioeconmica do Serto, suas relaes de produo, relaes sociais e base produtiva, que constituem o seu fundamento material.

SECA E DISCURSO NO NORDESTE BRASILEIRO. Os pequenos ndices pluviomtricos anuais e a possibilidade de ocorrncia de estiagens mais prolongadas que o normal constituem traos marcantes e diferenciadores da natureza semi-rida nordestina. A paisagem que surge da associao entre o clima tropical semi-rido e a estrutura geolgica possui traos bastante singulares na ampla gama de aspectos da natureza brasileira. No entanto, justamente por ser a natureza um componente banal do cotidiano social, importante compreender em que momento e sob que condies ela se torna um espao discursivo, ou seja, reconhecida como participante de um discurso que altera seu status, transformando-a em causalidade e sujeito num dado territrio. No caso particular do territrio semi-rido da Regio Nordeste houve esta transferncia de sentido, substituindo-se o lxico (seca) pela semntica (significado), criando-se um conjunto de expresses metafricas que substituram o enunciado da seca fenmeno climtico pela enunciao da seca como tragdia. Na realidade, esta situao parece confirmar a afirmao de Felix Kauffman de que todo discurso, alm do significado, tem propsitos. Para ele, habitualmente, faz-se uma comunicao com o fito de promover a realizao de um conjunto de fins mais ou menos relacionados entre si. Mas este autor nos d ainda outra importante contribuio quando chama ateno para o fato de que um hbito lingustico pode perpetuar os erros de raciocnio que se originaram nesse hbito. Este nos parece ser o caso das referncias natureza semi-rida e seca, cuja transferncia de sentido, apontada mais acima, permanece para muito alm do que seriam suas razes originais. Para identificar e analisar esta transferncia utilizaremos basicamente as referncias natureza semirida e ao fenmeno da seca, e seus correlatos, em alguns textos produzidos na regio. Nossa hiptese de trabalho que a associao entre seca e misria obscurece algumas questes fundamentais da histrica organizao scio-econmica e poltica que afetam o espao regional. Ao assumir, progressivamente, proposies polticas, os enunciados do discurso da seca expressam um carter poltico ou de forte apelo poltico. A seca como significante (expresso) adquire significado (contedo) no conjunto das relaes sociais, no territrio de sua ocorrncia e fora dele, tornando-se um signo que s poder ser compreendido no contexto daquelas relaes. O seu significado objetivo de fenmeno natural foi substitudo progressivamente pela significao simblica. O signo da natureza foi suplantado e obscurecido pelo signo da tragdia, adquirindo um forte contedo social e poltico, como tentaremos demonstrar a seguir. Como suporte para a discusso sero utilizadas as evidncias contidas nos discursos selecionados: aqueles elaborados por alguns membros da elite intelectual regional, no final do Sculo XIX e primeiras dcadas do Sculo XX. Neles sero analisadas as passagens mais significativas, importantes por revelar o modo como cada autor faz referncia natureza semi-rida em geral e a seca em particular. Este procedimento tem por objetivo destacar os principais adjetivos e perspectivas valorativas para ambas, atravs de uma anlise mais qualitativa do que quantitativa, uma vez que no sero quantificados nem o total de termos utilizados nem o total de quaisquer dos tipos de discursos tomados para anlise. Este procedimento justifica-se em funo da hiptese inicial, de que h efetivamente um imaginrio regional que atribui seca as causas dos problemas regionais. Trata-se aqui, nos limites desta investigao exploratria, de buscar as referncias a este imaginrio no tempo e de articul-las analiticamente com o processo histrico de ocupao regional. CARTER CONTRADITRIO DA CONSTRUO DO IMAGINRIO SOBRE A NATUREZA SEMIRIDA E SOBRE A SECA. Aqui sero apresentados alguns textos publicados na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico do Cear IHGC, entre 1890 e 1950. Este peridico importante porque, seguindo a linha e diretrizes do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro IHGB, constitua um veculo da elite intelectual, regional e nacional, porta vozes autorizados das posies, opinies e valores da sociedade em sua poca (BOURDIEU, 1989). O carter contraditrio, apontado no subttulo, tem o propsito de destacar principalmente as referncias s vantagens oferecidas pela natureza semi-rida, que progressivamente foram obscurecidas pelos problemas dela decorrentes, ou as qualidades da natureza frente pouca qualidade dos homens, ou ainda a qualidade dos homens plasmada na dureza da natureza. O propsito de destacar estas contradies indicar que a perspectiva das condies negativas da natureza e da seca como tragdia social muito mais dominante no sculo XX do que foi anteriormente (RIBEIRO, 1997), no entanto a associao entre secas e necessidade de socorro s reas atingidas bem mais antiga. Em 1890, Thomaz Pompeu de Souza Brasil publicou, sobre o Cear, um texto exemplar da qualidade do clima do Serto nordestino para o crescimento vegetativo da populao. Para ele, a pouca variao da temperatura, a baixa umidade do ar e o calor produzem excelentes condies de salubridade, tornando o clima (...) incontestavelmente o maior dos fatores de prolongamento da populao cearense. Mesmo os problemas tm seu lado positivo, pois a escassez e a incerteza das chuvas torna a existncia do

cearense um verdadeiro combate, o que lhe confere qualidades excepcionais; da mesma forma a parca mesa do pobre jornaleiro, do pequeno agricultor (...) essa sobriedade, em parte forada pelas circunstncias, em parte transmitida por atavismo, deve concorrer poderosamente para preservar a populao de molstias das vias digestivas, que nos pases quentes entram larga na elaborao da mortalidade (I.CE, T.4, p.71-77). Em outro artigo do mesmo ano (I.CE, T.4, p.253-272.), o autor refora a importncia do clima do Serto para tornar a populao mais viva, gil, empreendedora e ousada, comparando com a ao debilitante da umidade. Estas proposies sobre as vantagens do clima tropical semi-rido em contraposio ao clima tropical mido revelam o dilogo com o trabalho de Henry Bukcle (1900), texto importante na poca sobre o determinismo da natureza tropical e a indolncia dos seus habitantes, ao qual Thomas Pompeu de Souza contrape a excepcionalidade do Serto nordestino. Em texto de 1898, no entanto, Antnio Augusto Vasconcelos (I.CE, T.2), afirma que as qualidades do clima e dos solos so prejudicadas por circunstncias negativas como as secas, pouca gua das chuvas, falta de infra-estrutura, distncia, rotina do povo e falta de patriotismo da poltica. Referindo-se Serra do Pereiro, so apontadas as vantagens da amenidade do clima e a fertilidade dos solos capazes de atrair muitos braos, e consequentemente o capital, para produzir riquezas. Como circunstncias negativas para o desenvolvimento so indicadas a falta de estradas, a distncia das praas de consumo, as secas, os invernos escasssos, o descuido dos serranos, (que) se limitam satisfao de suas necessidades primrias, alm das lutas polticas pois, para esse autor, menos poltica e mais patriotismo tornaro a Serra do Pereiro um centro de riqueza e abundncia. Tambm Joo Brgido dos Santos (I.CE,T.14) em 1900, sustenta a tese da salubridade do clima afirmando que as concluses de que a terra era ruim estavam erradas. No h clima mais reprodutor, nem solo mais fecundo. Reforando as afirmaes de Thomaz Pompeu sobre o crescimento demogrfico como um indicador fundamental das qualidades do clima semi-rido. No entanto, essa mesma natureza que oferece condies to excepcionais de salubridade e os desafios que melhoram a tmpera do sertanejo, torna-se hostil e ingrata quando as secas ocorrem. As estiagens prolongadas constituem um tema recorrente desde o final do sculo XVIII, embora um exame mais detalhada aponte nuanas importantes nos textos. Na grande maioria dos artigos analisados a seca uma referncia obrigatria, definindo um campo semntico no qual a analogia com a tragdia central. Porm, da mesma forma que as secas objetivamente produzem fome, destruio de rebanhos, xodos tristssimos, as informaes sobre os seus ciclos devem ser consideradas e interpretadas. Em texto de 1895, Thomaz Pompeu Sobrinho de Souza Brasil (I.CE, t 09, p.5-54) faz um relato das grandes secas ocorridas na regio: a de 1724 a 1727, outra em 1774, a chamada seca grande de 1791 a 1793, as de 1809, de 1816, de 1824 a 1825, a de 1844 a 1845. Em pouco mais de um sculo foram registrados 14 anos de seca, o que grosso modo estabelece uma expectativa de pelo menos uma estiagem prolongada por dcada. Ou seja, mais do que um fato excepcional, a seca faz parte do ciclo da natureza semi-rida do Nordeste brasileiro. No entanto, a seca incorporada memria regional como um imprevisto. As secas so menos ou mais devastadoras, menos ou mais prolongadas, mas sempre surpreendem as populaes desprevenidas. Manoel Esteves dAlmeida fala da seca to terrvel e rigorosa de 1791 a 1792 que derrubou, destruiu e matou quase todos os gados dos sertes [...]. (I.CE T1 1887, 8386). Tambm Thomaz Pompeu de Souza Brasil (1895, T.09, 5-54) relata os efeitos desastrosos para os gados e para o povo dessa mesma seca e de outras ocorridas em outros anos. Continuando a tradio desses relatos, em 1896 Luna Freire (IHGPE, n48, p.53-65) fala da seca pavorosa de 1877 que flagelou de modo to cruel as regies do norte e ressalta os grandes xodos das populaes rurais. Muitas outras citaes poderiam ser feitas reforando o argumento do correlato da seca, sempre trgico e triste. No entanto, alguns outros correlatos podem ser encontrados, definindo uma contradio que merece ser analisada. Numa direo oposta aos relatos acima, Arthur Dias (I.CE, T29, 1913, p228-242) afirma que o ciclo das secas e chuvas faz com que a natureza compensadora responda logo a cada sopro de desgraa com outro alento nutriz (...). Esse ritmo misterioso de ganhos e perdas constitui a histria toda da vitalidade do Cear, da resistente fibra lutadora de seus filhos. Ou seja, no apenas a amenidade do clima seco, apontada mais acima, produz um homem mais saudvel, mas tambm esse ritmo misterioso de ganhos e perdas contribui para a sua capacidade de luta. Portanto, alm dos baixos nveis de umidade do ar, tambm o ciclo das secas contribui para as qualidades dos sertanejos. Em contradio com o discurso da qualidade do clima e do homem, encontramos outro correlato importante definido pela necessidade de ajuda aos atingidos pelos efeitos catastrficos da seca. Aqui o trgico e o inesperado como componentes do fenmeno esto subsumidos e os socorros explicitados so necessrios para evitar a fome e os tristssimos xodos. Assim, desde o final do sculo XVIII o socorro estava associado aos efeitos sociais da seca. Em 1795, Manoel Esteves dAlmeida (op.cit.) fala da seca de 1791, da falta de alimentos e dos socorros que chegavam por mar, vindos da Bahia, de Pernambuco e do Maranho e eram prestados aos refugiados na Vila de Aracati, onde ningum morreu de fome. Nos textos do final do sculo XIX eram demandados donativos, que podiam vir tanto do governo como de

particulares, para serem distribudos aos indigentes. Thomaz Pompeu de Souza Brasil (op.cit.) afirmava em 1895 antes que o governo providenciasse sobre a misria que ia matando o povo, a caridade particular despertou-se em vrias provncias e subscries avultadas em mantimentos e dinheiro vieram do Par e de outros povos. Um registro aqui deve ser feito: acompanhando os pedidos de auxlios aos vitimados pelas secas vinham tambm as queixas de desvios dos alimentos a serem distribudos. Ou seja, necessidade de auxlio como correlato da seca deve ser acrescentada a corrupo como correlato desta prtica. No entanto, a partir da primeiras dcadas do sculo XX as queixas e pedidos so dirigidos ao sul, onde se localizava o governo. O texto de Guilherme de Souza Pinto (1938) dirige-se gente privilegiada do sul e pede que os poderes pblicos facilitem (ao lavrador cearense) o meio de exercer sua atividade no torro natal, dando-lhe, nos tempos de crise climatrica, trabalhos, visto como ainda os senhores governantes no quiseram resolver os problemas das secas. Progressivamente, a responsabilidade dos poderes pblicos e da Unio explicitada. Boanerges Fac (1955), indicando como razo da emigrao rural o horror do serto abandonado pelos poderes pblicos que fala mais alto no nimo do nativo que o amor gleba, conclama que os poderes pblicos do Estado e da Unio vo em socorro do campons empobrecido e abandonado! Esta a tnica tambm dos discursos polticos. Quando a questo a seca, um outro correlato estabelecido: aquele que aponta as solues para os problemas. Patrick OMeara, de origem irlandesa, publica em 1918 um texto datado de 1894 sugerindo a irrigao como modo de manter um suprimento de gua regular nas plancies aluviais de Limoeiro para convert-las em um centro de produo muito importante e proveitoso, que tem a seu favor grandes vantagens tais como um solo rico, um bom clima, uma grande populao laboriosa e pequena distncia de um conveniente porto de sada. Em artigo de 1912, Thomaz Pompeu Sobrinho (I.CE, T.26, 215-279) reconhece que a escassez de gua a principal causa das dificuldades da agricultura e da pecuria. Defendendo tambm as qualidades dos solos, faz comparao com outros semi-ridos do mundo e sugere, do mesmo modo que o texto anterior, a irrigao sistemtica, a partir dos audes, e, imitando os povos adiantados na civilizao, proporcionar a gua necessria ao desenvolvimento (...) das culturas teis. O autor faz tambm crtica s medidas de emergncia por tratar-se de esmola. Em 1920, Raymundo Francisco Ribeiro (I.CE, T.4, 331-350) aponta tambm a irrigao como soluo para o vale do Jaguaribe e critica a poltica exclusiva de assistncia social. No entanto, ainda em 1913, Arthur Dias refere-se ao projeto de construo do aude do Quixad, com o fim de remediar as consequncias das secas (e) que se espera possa prestar bons servios populao desfavorecida, possibilitando a sua fixao na regio. Deve ser assinalado, que apesar da retrica da gua, a irrigao muito pouco sugerida nas dcadas posteriores, da a importncia daqueles textos do incio do sculo. O prprio Pompeu Sobrinho que em 1912 apontava a irrigao como o caminho do desenvolvimento, em analogia com outros climas secos no mundo, em texto de 1940 retoma a posio de Arthur Dias e defende a construo de audes como fator de fixao do homem, pois, ao contrrio da estrada, (no) facilita a fuga, o abandono do lar. Alm disso, a seca passa a ser no somente um fenmeno clnico: -o tambm demogrfico e cultural. (...) O fenmeno funo, no s da irregularidade pluviomtrica, mas tambm da densidade demogrfica e do estado de cultura (I.CE, T.54, 153-192). Pompeu Sbrinho foi engenheiro importante da Inspetoria Federal de Obras contra as Secas e posteriormente Diretor no DNOCS, e, de acordo com F. Alves de Andrade (I.CE, 1968, T.82, p.28), o sistematizador das obras contra as secas. Com sua inteligncia, a Inspetoria recebeu os ideolgicos impulsos do pensamento ento dominante de Frederico Ratzel, buscando-se adaptar o meio ao homem no Nordeste, mediante a implantao de grandes barragens. Esta adaptao do meio ao homem pode ser interpretada como a busca pelo estabelecimento de condies favorveis atividade mais importante econmica, social e polticamente no caso, a pecuria. No , portanto, de estranhar que a maior parte das sugestes tenham se limitado defesa da construo de audes. A DIFCIL TAREFA DE REINVENTAR O NORDESTE. Os textos histricos, explorados mais acima, expressam uma intrigante duplicidade: uma natureza hostil, imprestvel, difcil, mas que garantiu, nas duras condies do Sculo XVII e XVIII, possibilidades de subsistncia. A muito baixa densidade demogrfica foi modificada, j no incio do Sculo XVIII, com a expanso da cultura do algodo, que propiciou maior adensamento populacional. No incio do Sculo XIX, Koster (1942) apontou que os problemas sociais e econmicos desencadeados pelas secas decorriam da fragilidade dos meios de subsistncia da populao trabalhadora rural, que lhe impossibiltava fazer frente aos ciclos climticos. Na realidade, no processo histrico de ocupao do territrio regional, ao se conservar a estrutura de apropriao da terra e as formas de organizao social, foram conservadas tambm as condies de vulnerabilidade dos trabalhadores rurais s secas. Neste sentido, o poder simblico da imagem da seca e do clima semi-rido como desencadeadores de problemas sociais constitui um poderoso aliado na preservao da frmula conservadora, apoiada na estratgia de dirigir as solues dos problemas sociais

para medidas que mais reforcem do que reduzam os desequilbrios estruturais na Regio. A coincidncia entre seca e morte dos rebanhos, entre seca e fome passou a ser subsumida no discurso regional como relao de causa e efeito. A seca progressivamente deixava de ser percebida como o que realmente , um fenmeno climtico, para tornar-se sujeito das mazelas sociais do territrio nordestino e parmetro para suas solues. De signo da natureza, passou a ser smbolo do territrio regional e mediao inescapvel para apreend-lo. Assim, preso nas tramas da rede simblica, tecida por mais de um sculo atravs dos textos intelectuais, polticos e literrio que subrepticiamente construram um imaginrio regional fundado na natureza, definindo as bases da identidade e da solidariedade no seu territrio, o Nordeste confronta-se com vozes dissonantes. Estas refletem o novo papel da natureza como vantagem comparativa para atividades como o turismo ou o agrobusiness. A imagem projetada pelos atores destes novos setores econmicos profundamente contraditria com a que foi historicamente construda na Regio (CASTRO, 1996). A falta de chuva um diferencial positivo e possibilidade de crescimento da renda regional. No entanto, ao invs de forjar novas solidariedades, as profundas diferenas entre os interesses dos novos atores e dos antigos aponta mais no sentido do conflito e da fragmentao do que da cooperao. Este confronto sugere a reedio do dualismo conservador / moderno, que na Regio Nordeste possui um carter particular. Uma pista importante nos dada por Durval M. de Albuquerque Jr. (1999, p.312) quando afirma que o Nordeste, tal como foi nordestinizado, uma maquinria de produo e de repetio de textos e imagens, que alcanaram consenso e foram agenciados pelos mais diferentes grupos e se tornaram verdades regionais. Continuando, o autor situa na fora dessa construo imagtica o componente decisivo da falta de legitimidade social do valor da inovao na Regio. Neste sentido, o imaginrio regional baliza o novo, define seus contornos e impe seus limites. No entanto, a subverso da seca como valor simblico central do imaginrio regional j comeou e o mito da Califrnia brasileira comea a ser forjado, com todas as suas contradies, claro, mas seduzindo, progressivamente, atores sociais e polticos e transformando territrios. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS. ALBUQUERQUE JR., D. M. A inveno do Nordeste e outras artes. So Paulo, Editora Cortez, 1999. BOUCKLE, H. T. Histria da civilizao na Inglaterra. So Paulo. Typ. Da Casa Eclectica, 1900. Vol. 1. BOURDIEU, P. O poder simblico. Rio de Janeiro, Bertrand, 1989. BRASIL, T. P. S. Populao do Cear em 1889. Revista do Instituo do Cear, T. 4, 1890. CAMPOS, P. M. Imagens do Brasil no Velho mundo. Histria Geral da Civilizao Brasileira. N3, Bertrand, 1993. CASTRO, I.C. Imaginrio poltico e realidade econmica. O marketing da seca nordestina. Belo Horizonte. NOVA ECONOMIA, V2, N2, 1991. ---------- . O mito da Necessidade. Rio de Janeiro, Bertrand, 1992. --------- . Seca versus seca. Novos interesses, novos territrios e novos discursos no Nordeste brasileiro. In. CASTRO et al.(Orgs.) Brasil, questes atuais da reorganizao do territrio. Rio de Janeiro, Bertrand, 1996. FAC, B. Fatos do Cear. Revista do Instituo do Cear, T. 69, 1955. FAORO, R. Os donos do Poder. Porto Alegre, Ed. Globo, 1976. FURTADO, C. Dialtica do desenvolvimento. Rio de Janeiro, (2)Fundo de Cultura, 1964. --------- . Formao econmica do Brasil. (11)Cia. Editora Nacional. 1972 HOLANDA, S. B. Viso do Paraso. So Paulo, (5)Brasiliense, 1992. --------- . Do descobrimento expanso territorial. Histria Geral da Civilizao Brasileira.Vol.1. Rio de Janeiro, Bertrand, 1989. KOSTER, H. Viagens ao Nordeste do Brasil. Cia. Editora Nacional.1942. LANDES, D. Riqueza e pobreza das naes. Rio de Janeiro, Campus, 1998. LIMA, N. T. Um serto chamado Brasil. Rio de Janeiro, Ed. Revan, 1999. MENEZES, D. O outro Nordeste. Rio de Janeiro, Jos Olympio Editora. 1937. PAULINO, F. S. Nordeste. Discurso e prtica. Fortaleza. EUFC, 1992. PRADO JNIOR, C. Histria econmica do Brasil. So Paulo, (14)Brasiliense, 1971. OLIVEIRA, F. Elegia para uma re(li)gio. Rio de Janeiro, (3)Paz e Terra, 1981. OMEARA, P. A irrigao no Vale do Jaguaribe. Revista do Instituo do Cear, T. 32, 1918. PINTO, G. S. Geografia econmica do Cear. Revista do Instituo do Cear, T.52, 1938. RIBEIRO, R. W. Seca e determinismo. A gnese do discurso do semi-rido nordestino. Monografia. UFRJ, 1997. RIBEIRO, R. F. Breve notcia do Vale do Jaguaribe. Revista do Instituo do Cear, T.4, 1920. SANTOS, J. B. Povoamento do Cear. Revista do Instituo do Cear, T.14, 1900. SOBRINHO, T.P.S.B. Aude Quixeramobim. Revista do Instituo do Cear, T. 26, 1912. --------- . Alguns aspectos da geografia humana cearense. Rev..do Inst.do Cear, T.54, 1940.