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La seda en el mercado mundial

Centro de Comercio Internacional, Forum de Comercio Internacional - No. 1/1999

Japn es el mayor consumidor de seda en el mundo. A la seda corresponde una porcin minscula del mercado mundial de las fibras textiles: menos de 0,2%. No obstante, esta cifra puede inducir a error, ya que el valor comercial de la seda y sus productos derivados es mucho ms impresionante, pues alcanza miles de millones de dlares. El precio unitario de la seda cruda es 20 veces superior al del algodn crudo (resulta difcil estimar el valor global del sector, debido a que los principales pases importadores carecen de estadsticas fiables de los productos terminados de seda). Para formarse una idea basta considerar que la cifra de negocios anual de la Corporacin Nacional de Importacin y Exportacin de Seda de China se sita entre US$ 2.000 y US$ 2.500 millones. A diferencia de los dems textiles, la tradicin y la demanda de la seda tienen orgenes histricos. En la India, la demanda local es mucho mayor que la oferta, lo que limita el crecimiento de las exportaciones. Este pas es hoy el mayor importador de seda cruda, a pesar de que es tambin el segundo productor. La demanda local est creciendo rpidamente en otros pases productores, como China, a medida que ms personas logran ingresos suficientes para consumir los productos de seda ms baratos. Se piensa que esta tendencia cobrar fuerza tambin en Viet Nam.

Italia y Francia Importadores de seda cruda, fabrican productos de alta calidad En 1997, Italia -que ha sido tradicionalmente el mayor importador, fabricante y exportador de seda en Europa- import unas 3.200 toneladas de seda cruda y ms de 700 toneladas de hilado, principalmente de China. Adems, import unas 300 toneladas de blusas,

cerca del 80% de las cuales tambin provenan de China. Sin embargo, las importaciones de prendas de vestir de seda se han contrado drsticamente en los ltimos cinco aos (en 1992, la importacin de blusas de seda fue de 700 toneladas). Italia es conocida por la alta calidad de sus tcnicas de procesamiento de la seda (terminado, teido y estampado de los tejidos). En 1997, la exportacin de pauelos para el cuello fue de 586 toneladas, lo que representa un crecimiento de 15% con respecto a 1996. La exportacin de corbatas lleg a 1.230 toneladas en 1997. Francia tambin est equipada con una importante manufactura de seda. Durante siglos, Lyon ha producido tejidos de seda de la mejor calidad, tanto para el consumo domstico como para la exportacin. Tradicionalmente, ms de 70% de los tejidos de seda destinados al mercado nacional se utilizan en la confeccin de prendas de vestir. Pero, segn algunos indicios, hay tambin un gran potencial de crecimiento de la demanda de seda para artculos de decoracin del hogar, como cortinas, revestimientos murales, colchas y tapicera de mobiliario. Francia exporta tejidos de seda de alta calidad a los Estados Unidos, alcanzando precios unitarios de hasta US$ 30 por m2.

Estados Unidos Preferencia por fibras de fcil cuidado El mercado estadounidense (uno de los ms grandes del mundo) importa en especial prendas de vestir, tejidos de decoracin interior y accesorios. La capacidad local de fabricacin es en la prctica inexistente. Del total de importaciones de productos de seda en 1997 (por valor de ms o menos 2.000 millones de dlares), 10% se destin a la decoracin de interiores. A diferencia de Europa, que tiene una larga tradicin de uso de la seda, este material nunca haba logrado una gran aceptacin en Estados Unidos. Este pas ha sido un pionero de la importacin de productos de seda de punto de China, en un comienzo ropa interior trmica, y ahora complementos como camisetas de manga corta, polos, etc. La facilidad del cuidado de las prendas es un factor comercial crucial en los Estados Unidos, y por lo tanto es importante desarrollar telas con propiedades de cuidado competitivas.

Alemania El mayor mercado europeo: calidad y ecologa

El alemn es de lejos el mayor mercado europeo para los textiles y el vestuario, y en particular, para la seda. Alemania ha importado una gran variedad de prendas de vestir, accesorios (especialmente fundas para cojines) y telas para recubrimiento mural. Casi toda la ropa de seda procede de China. La India y Tailandia han podido penetrar con xito el mercado alemn, gracias a sus productos para la decoracin interior confeccionados con telar manual. El consumidor alemn exige buena calidad y est dispuesto a pagar un poco ms para conseguirla.

Japn Principal consumidor Tradicionalmente el principal consumidor de seda, en los aos 1960 Japn dependa enteramente de la produccin local, destinada sobre todo a la confeccin de quimonos. Desde los aos 1970, la produccin local ha menguado de 20.000 toneladas a menos de 2.000. Eel pas depende ahora de las importaciones, en particular de China. La proporcin de la seda cruda usada en la confeccin de quimonos pas de 90% en los aos 1970 a cerca de 50% en la actualidad. La seda es poco utilizada en la decoracin interior. La menor actividad de los fabricantes ha tenido graves repercusiones para la sericultura brasilea, fundamentalmente orientada hacia el mercado japons.

Los desafos actuales Surgen competidores. Las nuevas fibras sintticas son cada vez ms perfeccionadas. Al tacto y a la vista se comparan con la seda, pero su cuidado es ms fcil. La viscosa y el polister han logrado as ocupar una parte del mercado de la seda. Cambio de imagen. Tras el auge efmero de la seda lavada con arena, el sector descubri que este producto haba daado la imagen selecta del sector. Por ahora, nada se ha emprendido a nivel internacional para mejorarla, lo que muestra una falta de cohesin entre los interesados. Debilidad econmica regional. En el perodo de rpido crecimiento y aumento sostenido del nivel de vida, los mercados de Asia haba mostrado un inters creciente por los productos de seda. Sin embargo, la reciente crisis econmica de Asia meridional provoc una importante reduccin de las ventas.

Desaparecen los centros de produccin. Los centros de produccin de seda estn cerrando uno tras otro, particularmente en el Japn y la Repblica de Corea a raz de la industrializacin de ambos pases. En China, Tailandia, Brasil y otros pases, millones de familias del medio rural se encuentran ante la disyuntiva de continuar o no con la produccin de seda. El sector podr difcilmente recuperarse si los agricultores lo abandonan. La manipulacin del gusano de seda exige un trabajo riguroso y disciplinado, que se aprende a lo largo de generaciones. La promocin de la seda Una solucin posible para superar los problemas de la industria de la seda es la promocin genrica. Sin embargo, en la actualidad no hay iniciativas concertadas para mejorar la imagen de la seda en los mercados internacionales. Un ejemplo que podra imitarse es la campaa emprendida por la Unin Europea para promover el lino en el segmento de las prendas de moda. El lino se empleaba tradicionalmente en productos para el hogar, como manteles y servilletas, pero al cabo de diez aos de promocin ha logrado ocupar un lugar junto a las dems fibras usadas en las colecciones de moda. La promocin de la seda debera tener por objeto restaurar la imagen del material, aprovechar las nuevas tecnologas y la evolucin del mercado, y alentar la produccin. Toda campaa necesita recursos financieros y coordinacin, y a veces sus frutos se recogen slo despus de algunos aos. Un mtodo eficaz podra ser la colaboracin en el seno de las asociaciones sectoriales con el fin de lanzar campaas nacionales destinadas a los principales mercados consumidores. Otra alternativa podra ser el trabajo en cooperacin con los grandes detallistas de Europa y los Estados Unidos. Para optimizar los efectos de la promocin, lo ideal sera definir un plan de accin para todo el sector. Del anlisis de las tendencias ms recientes efectuado por el CCI se desprende que la promocin de la seda debera abarcar los siguientes elementos: Imagen del producto Debera hacerse hincapi en que la seda es un producto de lujo y compatible con la proteccin del medio ambiente. Demanda de mezclas de seda y de seda de punto La aparicin de mezclas de seda es una de las respuestas al desafo planteado por las fibras sintticas. Aunque ltimamente se han producido mezclas de seda con fibras diversas, como algodn, lino, lana e incluso polister, los productores de los pases en desarrollo no han progresado mucho en este campo. Si quieren ser competitivos, es imprescindible que intensifiquen sus investigaciones y mejoren su tecnologa. Los productos de gneros de seda de punto respondieron a las exigencias del mercado en cuando a la comodidad de las prendas, sobre todo durante el auge de la seda lavada con arena. Los consumidores apreciaron su suavidad, estilo ligero y facilidad de cuidado. La seda de punto presenta la doble ventaja de ser un tejido de aspecto informal de calidad, que logra venderse a precios muy competitivos. China ha conseguido notables avances en esta categora. Despus de introducir la ropa interior trmica de

seda para actividades al aire libre, comenz a exportar otras prendas de seda de punto. Esta va tiene, en principio, un potencial de crecimiento razonable para muchos pases en desarrollo. Nuevas categoras de productos Existen otras posibilidades de crecimiento para las telas de seda, por ejemplo, en la decoracin de interiores. El papel de Asia A mediano plazo, el mercado asitico ser crucial, pues el consumo seguir siendo importante, e incluso es probable un aumento. No obstante, habida cuenta de las dificultades actuales, tambin es importante salvaguardar su papel como productores. Consciente de esta necesidad, el Banco Mundial est renovando el sector de la sericultura y la produccin de seda en Bangladesh. En este pas (como en la India) la seda se utiliza desde tiempos remotos en la confeccin de saris, y el aumento de la produccin del tejido tiene por objeto reducir las importaciones de seda cruda, y al mismo tiempo crear una nueva materia prima local destinada a las exportaciones de prendas de vestir. El CCI y el sector de la seda Desde hace 13 aos, el CCI se ha asociado con empresas, gobiernos y asociaciones sectoriales para promover la seda y los productos de seda en los pases productores, sobre todo de Asia. En particular, el Centro ha trabajado en colaboracin con interlocutores como la Asociacin Internacional de la Seda, la Comisin Sercola Internacional (ambas con sede en Lyon, Francia) y las organizaciones sectoriales de pases en desarrollo, entre las que figuran la Corporacin Nacional de Importacin y Exportacin de Seda (China), la Comisin Central de la Seda y el Consejo de Exportacin de la Seda (India), y la Asociacin de la Seda (Tailandia). Los proyectos del CCI ofrecieron a la industria de la seda la posibilidad de fomentar sus productos y mercados. El CCI aport asesoramiento en tcnicas de produccin como teido y estampado, diseo, fabricacin y escalado de patrones, y corte. Las empresas participantes pudieron conocer nuevos mercados y clientes gracias a las misiones de contacto en otros pases. El lema era constante: ofrecer productos elaborados y terminados, a fin de incrementar el valor aadido y mantener la competitividad. El CCI lleva adelante un proyecto con productores de telas de seda de punto de la Repblica Popular Democrtica de Corea, para ayudar a este pas a lanzar una nueva coleccin en los mercados europeos y japons. El CCI publica dos veces al ao Silk Review, que analiza las tendencias internacionales de la produccin y el comercio de la seda. Desde la primera edicin, en 1988, la publicacin se ha actualizado en cuatro oportunidades. Silk Review 1997 se distribuye gratuitamente a los lectores de pases en desarrollo y se vende por US$ 40 a los lectores de pases desarrollados. Se prepara la edicin de 1999. El ao pasado, el CCI y el PNUD produjeron el documental Silk: Tradition with a Future? (Serie Azimuths). Este cortometraje, de 9 minutos, presenta la sericultura y la produccin de

seda en las aldeas de los pases en desarrollo, actividad que sigue viva a pesar de la industrializacin creciente de los pases productores tradicionales. Las organizaciones que realizan campaas de promocin genrica pueden solicitar una copia de este documental. Antero Hyvrinen es Oficial Superior de Desarrollo de Mercados en la rama textil y prendas de vestir, del CCI See more at: http://www.forumdecomercio.org/La-seda-en-el-mercadomundial/#sthash.5zmG4bCg.dpuf

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