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Unicamp mapeia etanol a partir da laranja

Estudo na Universidade Estadual de Campinas tenta viabilizar gerao do combustvel pelo bagao
30/05/2013

Foto: Csar Rodrigues/AAN

Ljubica Tasic, orientadora do projeto, em seu laboratrio na Unicamp

O Brasil um dos maiores produtores de laranja do mundo e da fruta tudo pode ser aproveitado. Alm do suco, os leos essenciais da casca so utilizados pela indstria de cosmticos e o resduo do processo industrial se transforma em rao. Mas o bagao da laranja tambm fonte de extrao do etanol de segunda gerao, que poder, no futuro, abastecer os tanques dos veculos e ser usado na fabricao de licores. Pesquisa do Instituto de Qumica da Universidade Estadual de Campinas (Unicamp) gerou o produto por meio do melhoramento do processo de hidrlise. As pesquisadoras responsveis pelo estudo esto solicitando a patente do mtodo. A expectativa que em dois anos seja possvel comear a produzir em escala industrial o bioetanol. A orientadora do estudo elaborado por trs pesquisadoras da Unicamp, Ljubica Tasic, afirma que uma das maiores indstrias de concentrado de suco do Pas est interessada em fabricar o produto. As pesquisadoras buscam recursos de uma linha de financiamento da Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (Fapesp) para a criao de uma planta-piloto do etanol de segunda gerao de bagao de laranja. "O bagao de cana usado hoje essencialmente para a composio da rao animal e adubo. Mas ele um material importante que pode ser utilizado para gerao de outros produtos nobres como o bioetanol", comenta. Ela afirma que o etanol de bagao de laranja

resultante do processo elaborado por meio da tese apresentada pela paquistanesa Almas Taj Awan e dos estudos iniciados por Diana Martiniak Firbida e Junko Tsukamoto mais limpo do que o obtido em outros mtodos. Ljubica diz que o bioetanol pode ser utilizado para o abastecimento de veculos. Mas que a qualidade do produto credencia o material para usos mais especficos como etanol tcnico e na formulao de bebidas. "O bioetanol pode ser usado at na elaborao de licores", diz a professora. A docente do instituto afirma que as cascas e bagaos de diversas frutas tm demanda a fabricao de produtos em diversos segmentos econmicos. Pesquisa A orientadora da tese "Bagao de laranja como biomassa de segunda gerao" afirma que o mtodo utilizado na pesquisa revelou que o uso do micro-organismo Xanthomonas axonopodis pathovar citri (Xac) potencializa a gerao do bioetanol gerado por meio do bagao de laranja. "O objetivo foi aprimorar o processo realizado por meio da hidrlise analisando o mtodo clssico, a aplicao de enzimas comerciais e o Xanthomonas axonopodis pathovar citri (Xac)", comenta. O trabalho versou sobre a obteno do bioetanol do bagao de laranja utilizando a hidrlise cida e a enzimtica. No estudo, a escolha do micro-organismo Xanthomonas axonopodis pathovar citri (Xac), que o fitopatgeno causador do cancro em ctricos, aconteceu porque ele possui vrias enzimas hidrolases e o custo mais baixo do que outras enzimas industriais. As pesquisadoras verificaram que o processo gerou uma mistura de acares que era passvel de fermentao pelas enzimas da Xac. Por meio de leveduras (duas isoladas do bagao e uma convencional), o produto foi transformado em bioetanol. "O Brasil tem um grande potencial para produo do etanol de bagao de laranja" , pontua. Ela comenta que metade da fruta acaba sendo descartada no processo de fabricao do suco de laranja e que a indstria d uma destinao, como a produo de raes para animais ou adubo para plantao. "Em outras partes do mundo, h estudos sobre o etanol obtido do bagao da laranja por outros mtodos diferentes do que desenvolvemos com a Xac. O processo uma inovao que barateia o custo da fabricao do bioetanol. O objetivo tambm gerar um produto mais limpo e verde" , diz. Potencial No estudo, as pesquisadoras afirmam que no ano de 2011 foram produzidas 19 milhes de toneladas da fruta no Pas. O Estado de So Paulo foi responsvel por 15 milhes de toneladas. De acordo com a tese, os resduos do processo de fabricao do suco correspondem por 50% da laranja. O resduo lignocelulsico tem grande potencial econmico. Segundo a anlise, o volume de bagao h dois anos chegou a 9,5 milhes de toneladas. Com a tcnica empregada pelas pesquisadoras, o rendimento foi de 60% e a quantidade chegaria a 1,14 milho de toneladas de etanol. Momento ruim

O Centro de Estudos Avanados em Economia Aplicada (Cepea), da Escola Superior de (Esalq), da Universidade de So Paulo (USP), divulgou pesquisa nesta semana mostrando que o cenrio da citricultura no nada animador. De acordo com o estudo, nos ltimos dois anos, 2.225 propriedades deixaram de cultivar citros no Estado de So Paulo. A reduo foi de 12%, segundo informaes da Coordenadoria de Defesa Agropecuria (CDA).