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Captulo 3

Durante as frias de inverno, eu comecei a aparecer com mais frequncia no Hanamaru Ramen, porque Ayaka estava sempre trabalhando l. De qualquer forma, apenas ficar em casa realmente entediante. No comeo, Ayaka ficava surpresa sempre que me via. Ento voc pode sair mesmo quando no tem nada para fazer? Que tipo de pessoa ela pensa que sou? O Hanamaru Ramen sempre tinha menos movimento durante o inverno, no havia muitos clientes pela manh. Uma das razes que estamos na poca de ano novo. Por outro lado, tambm possvel que a loja de ramen seja confundida com uma sorveteria. Nesse dia, Hiro, Ayaka e eu estvamos provando o sorvete de cnhamo especial da Min-san. J que eu tinha comido apenas ramen salgado naquele dia, minha lngua se sentiu muito melhor quando entrou em contato com o gosto doce do sorvete de cnhamo e de baunilha. A sopa que Min-san faz agora muito melhor que a que ela fazia antes, mas prov-la todo dia ainda era muito doloroso. Toshi entrou em contato com voc desde aquilo? Frente s perguntas de Hiro, Ayaka mordeu a colher, levantou as sobrancelhas e balanou a cabea. Ele no voltou para casa nem sequer para o ano novo. Ser que Ayaka sabia que Toshi era viciado em drogas? Desde o fim do ano passado at esse ano, alguns casos de violncia tm ocorrido nas ruas. Eu ouvi que a polcia no conseguia entender o que os suspeitos diziam, j que seu vicio em drogas os faziam sofrer quando estavam sob custdia. Eu assistia s notcias toda manh e noite, e o nome Shinozaki Toshi podia ser visto na televiso toda vez, sendo que ele estava desaparecido. Ayaka disse: Eu acho que meu irmo est provavelmente na casa do Hakamizaka. 1 Light Novel Project

a namorada do Toshi? No, um cara! No tenho certeza, mas acho que ele um estudante universitrio ou um pesquisador. No tem como meu irmo ter uma namorada! Ayaka disse seriamente, o que no era tpico dela. Embora desse pena de Toshi ouvir que ele no podia ter uma namorada, eu, na verdade penso o mesmo. Apenas Hiro tinha uma opinio contrastante. Srio? Sua personalidade frgil realmente ideal para ser um gigol. Eu no ficaria surpreso se ele estivesse na casa de alguma garota agora. Na verdade, estaria mais aliviado se fosse esse o caso. No h dvidas de que as coisas seriam mais tranquilizadoras se fossem assim... Mas impossvel! Meu irmo no consegue lavar suas roupas nem cozinhar. No, no, no, um gigol no precisa lavar roupas ou cozinhar. Srio? Embora eles sejam mal compreendidos s vezes, aqueles que poderiam fazer trabalhos domsticos so os donos de casa, no os gigols. Gigols querem que a mulher pense: Esse cara no pode viver sem mim!, ento o trabalho domstico fica por conta da mulher. Esse cara completamente intil. Uau, eu no poderia fazer isso. Eu provavelmente me sentiria envergonhada por isso e ajudaria, prepararia a comida e esperaria que voltassem ou algo assim. isso mesmo, o trabalho de um gigol trazer tona o instinto maternal da mulher, uma pessoa normal no competente o suficiente para fazer isso. Isso to maravilhoso de sua parte! Isso no nada maravilhoso, que idiotices Hiro est falando? Ele uma escria incomparavelmente intil! Embora pensasse isso comigo mesmo, eu estava com preguia de corrigi-lo, ento continuei tomando meu sorvete de cnhamo. 2 Light Novel Project

Voc no pensa em se casar? Nunca! Por que isso? Na verdade tenho uma pessoa que amo de verdade do fundo do meu corao, ento no posso me casar com outra mulher. Mas ento est tudo bem que voc v viver junto delas? No acha que est fazendo uma coisa errada com as garotas? Tambm acho que estou fazendo algo errado com elas, mas eu no poderia mudar isso, esse meu estilo de vida. V pro inferno! Isso no vai dar certo, Fujishima-kun, voc falou seus pensamentos em voz alta de novo. Ah, verdade, mas no importa. Vocs acabaram de falar do Hakamizaka? Uma voz veio por trs de ns. Virei minha cabea e vi uma pessoa usando um chapu quadrado de pele, como aqueles usados pelos soldados do Alasca, e um casaco grosso prova dgua, utilizado pelo exrcito. Eu s percebi depois de um tempo que essa pessoa era o Major. Os culos de sol estilo culos de proteo cobriam completamente os olhos, fazendo com que os culos parecessem fazer parte de seu rosto. Ah! Mukai-san, h quanto tempo, feliz ano novo! O que gostaria de pedir hoje? Estou em servio agora. O que acha do conjunto de alho chins? Hmm... Ok ento! Por que o Major pediu to obedientemente? E tambm, o que conjunto de alho chins? 3 Light Novel Project

Parecia que o Major no conseguia lidar com Ayaka. Dentre as pessoas que eu conheo, s Ayaka chama o Major pelo nome. Toda vez que ouo isso, pergunto pra mim mesmo: Quem Mukai-san? Finalmente algum trabalho a fazer! Min-san, um naengmyeon1 chins, com alho. Ayaka disse isso e entrou na cozinha. Comendo naengmyeon nesse frio do inverno? O Major parecia que tinha acabado de engolir um sapo vivo e sentou-se no tanque de gs onde Ayaka estava sentada h pouco. Hiro perguntou para Major: Major, voc conhece esse tal de Haka alguma coisa? Eu acho que esse Hakamizaka e est no centro de pesquisa da universidade. Hiro e eu fomos surpreendidos e olhamos um para o outro. Hiro se inclinou para frente e continuou: Ns ouvimos que Hakamizaka a pessoa que est saindo com Toshi ultimamente. O Major pressionou sua mo contra o queixo e pensou por um tempo. Voc o conhece? Ento tente fazer algumas perguntas! No, apenas ouvi sobre esse nome. Ele realmente famoso! Dizem que ele nem aparece no centro de pesquisa, mas mesmo assim sua tese de PhD passou. Mas eles devem ter o mesmo nome, certo? Por que Toshi passaria seu tempo com esse tipo de pessoa? Haka alguma coisa no um nome muito comum! E Toshi no tem nos contatado muito ultimamente! Mas eu acabei de voltar da escola hoje, voc quer que eu v de novo? Tem professores e alunos por todo lado! claro que tem professores e alunos em uma universidade! Mas Major na verdade um estudante universitrio! Isso realmente me surpreendeu. Os professores me importunam at a morte quando eu apareo.

Naengmyeon um tipo de macarro.

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Ento apenas largue a escola. Do que voc est falando? Pra mal conseguir continuar na escola, me esforo para conseguir as notas para passar, para depois faltar s aulas, mantendo-me no mesmo nvel e no me graduando, esperando oito anos passarem para ento deixar a escola automaticamente. ... Voc no quer se graduar? Eu realmente perguntei isso a ele. Eu ainda serei considerado um NEET se me graduar na universidade? Voc no sabe o que o segundo E em NEET significa? Estou tendo uma dor de cabea vendo-o gritar tanto assim tambm. Major vai universidade para procurar por informaes. Isso porque os livros de histria e informaes militares no so baratos! Deixar a biblioteca da escola compr-los o melhor plano. Eu s solicito biblioteca para comprar livros para mim antes que eu deixe a escola, at que todo meu quarto esteja cheio com os livros que eu quero ler, e ento o quarto poderia ser chamado de o quarto do Major. Apenas compre voc mesmo se quiser ler! Que estudante problemtico. Est certo, deixe eu lhe contar, os livros que peguei da biblioteca dessa vez so sobre submarinos de batalhas que podem emitir sinais! Ah sim, Major, voc no foi para a escola porque Alice pediu? Major abriu a bolsa e a virou de cabea para baixo, e os papeis dentro caram sobre o engradado que usvamos como mesa. Vocs querem ver a informao fotocopiada, hm? Esto segurando de cabea para baixo. No entendo isso. Eu mesmo no entendo muito isso. Fui olhar os papis que Hiro segurava, o papel fotocopiado colorido tinha uma flor vermelha e comprida sobre ele, e as palavras foram arranjadas em torno da planta. 5 Light Novel Project

Voc sabe daquelas drogas que ultimamente andam circulando solta nas ruas, certo? Isso foi o que o Quarto pediu para Alice investigar. O que eu ouvi no foi nada bom. Toshi no estaria tomando isso, estaria... Eu estava surpreso e pensando nas plulas rosa que ele tinha usado para parar as luzes brilhantes das decoraes de natal, que tinham asas de anjo e duas letras. Depois de tomar as plulas ele disse que era um medicamento legal que faziam as coisas parecerem que no se moviam. Qual era seu nome? Como se chamava? Estava na ponta da lngua, mas no conseguia lembrar. Ah, isso ... Mukai-san, desculpe pela demora. Ayaka serviu ao Major seu naengmyeon, interrompendo minhas palavras. Eu engoli o que eu estava prestes a dizer, porque eu no queria que Ayaka ouvisse. Hiro mostrou uma expresso confusa e inclinou a cabea. Eu balancei a cabea rapidamente. O que isso? Ayaka veio para olhar, e eu rapidamente peguei o papel das mos de Hiro e virei. Que feio! O que est escondendo Fujishima-kun? Nada! No nada. Nesse momento, um cliente finalmente apareceu na loja. Ayaka apressadamente vestiu o avental e foi servi-lo, permitindo-me dar um suspiro de alvio. O que isso? O que voc tem Narumi? Assim que eu estava prestes a responder, o toque estridente de COLORADO BULLDOG soou na loja. O corpo magro de Major saltou quase um metro de altura, enquanto Hiro rapidamente pegou seu telefone, mas o Major foi mais rpido. Eu sei que voc est aqui, por isso no fale idiotices com os outros no andar baixo. Apresse-se e venha aqui! urgente! E Hiro, apresse-se e traga o carro para frente, rpido! At eu podia ouvir claramente a voz de Alice do outro lado do telefone, mostrando o como o tmpano do Major est estourando agora. 6 Light Novel Project

Quanto Major estava prestes a responder, ela desligou. Alice tambm est de mau humor hoje, hein? Hiro levantou a cabea e olhou para o edifcio desgastado atrs dele. Voc no sabe? A cada 29 dias, Alice entra em um estado mental instvel, por cinco dias, este o resultado da minha investigao detalhada, por isso no pode estar errado. Quanto razo, eu ainda no tenho certeza disso. No bvio que a razo o ciclo menstrual das garotas? Mas vendo Major falando tudo isso triunfante com Hiro, no pude dizer nada a eles. A cada vinte e nove dias, ento hoje o segundo dia. Eu vou dirigir o carro por aqui. Me pergunto qual seria o assunto? Hiro saiu, deixando Major em silncio. Inclinei a cabea. Alice no to assustadora, ? De qualquer maneira, ela parecia como se estivesse de mau humor todos os dias! Depois que eu disse isso, fui ferozmente encarado pelo Major, cujos olhos estavam escondidos sob os culos de proteo. Finalmente, Major disse seriamente: Voc conhece o vice-almirante Jisaburo Ozawa? Ele o ltimo Comandante Chefe da Frota Combinada da Marinha Japonesa. Nunca ouvi falar dele. Ento voc no se lembrar da batalha naval ocorrida durante a Segunda Guerra Mundial no Golfo de Leyte, Filipinas? Essa considerada a maior batalha naval do mundo, e o vice-almirante Ozawa usou sua equipe como isca para atrair o inimigo, e com sucesso deslocou a ateno das foras americanas para longe de Leyte. Ah? Ento estamos contando com voc, Vice-almirante Fujishima quem o vicealmirante?

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Nos encontramos no Templo Yakusuni2! Eu recuso!

*
No final, fui com o Major. Assim que entrei na sala de Alice, eu a vi enrolada em seu cobertor, olhando como se estivesse prestes a chorar. A orelhas do urso Mocha caram! Um enorme ursinho cor de ch foi colocado na frente da cama. No importa como voc olhe para ele, era maior do que Alice, mas isso era porque ela muito pequena. Como Alice disse, o fio que segurava a orelha direita do urso arrebentou, expondo o algodo que estava escondido nas costuras. Cuidado! Coloque na caixa com cuidado! Encha de toalhas! Narumi, no toque no buraco! E se voc aumentar o buraco! Seguindo as instrues gritadas de Alice, Major e eu colocamos a pelcia rasgada na caixa de papelo cheia de toalhas. Na verdade a enorme caixa de papelo era algo que no podia ser manejado por uma s pessoa. Major perguntou: Ento ficar tudo bem se apenas levarmos isso para o Quarto? Diga para ele consertar nessa noite, minha vida depende disso! Alice disse com lgrimas nos olhos. Por que devemos levar isso para o Quarto? Como sua vida depende disso? Perguntas giravam em minha mente, mas a atmosfera no me permitia perguntar a eles. E aqui est a informao que me pediu para achar. Alice pegou a pasta transparente do Major, leu to rpido como se estivesse lendo um mang, tirou uma poro das fotocopias e as jogou em mim.
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O Templo Yakusuni um templo xintosta onde se veneram os soldados cados em batalha.

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Est pensando na morte da bezerra? Voc no saber o que fazer com ele se eu no mandar entreg-lo ao Quarto? Major e eu samos rapidamente do quarto com a caixa contendo o precioso ursinho de Alice.

*
O carro de Hiro era azul escuro, um carro importado de alta classe, e no parecia uma coisa que pudesse ser de um cara de dezenove anos. porque eu sou o nico que tem um carro, apesar de no ter comprado por mim mesmo. Ele explicou que foi um presente de uma namorada, que era sua ex-ex-ex-namorada. Esse cara um dia provavelmente vai ter uma faca cravada no peito por alguma mulher. Mas dirigir por l com esse carro suicdio... Eu olhei para o outro lado da estrada de ferro, que tinha grandes luzes iluminando o cu da noite. Havia trs estradas no lado sul da estao, e sempre havia engarrafamentos l. Falando nisso, apenas levar esta caixa com este carro tambm conta como uma ao suicida, no ? Baixei a cabea e olhei para a grande caixa contendo a pelcia. Hiro tinha um ponto. Na verdade, poderamos apenas amarrar a caixa na parte traseira de uma moto e envi-la, mas o Major disse que ele precisava voltar sua escola por hora, subiu na moto e foi embora. Parecia que ele queria investigar esse cara Hakamizaka. Ns pegamos a caixa e botamos no banco traseiro, usando o cinto de segurana para mant-la parada, e voltamos para o banco da frente. Esse urso realmente importante? Alice no consegue dormir sem ele.

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Ah? As coisas esto ruins s por causa disso? Mas por que temos que lev-lo para o Quarto? Ah, sobre o Quarto, ele parece duro e tal, mas ele tem interesse em arte e artesanato. Ele ajudou Alice a consertar a pelcia antes, e suas habilidades so as melhores. Aquela tambm tinha sido a primeira vez que vi o Quarto costurando. Quem... O carro ia silenciosamente pelas ruas. A viso noturna tornou-se um rio formado pela iluminao dos postes. Quem diabos esse cara? Voc nunca ouviu falar dos Hirasaka-gumi? Eu tinha uma fraca impresso de j ter ouvido o nome, provavelmente em uma conversa na escola. No so uma gangue de motoqueiros? No, no, eles no so uma gangue de motoqueiros. Eles so apenas um bando formado a partir de um grupo de garotos que gostavam de lutar ou seguir a multido neste distrito, uma autoproclamada gangue yakuza. Quarto o seu lder. Hiro disse de maneira causal. Mas at eu, que acabei de me mudar para c, sei da existncia dos Hirasaka-gumi, ento eles no deveriam ser uma organizao um tanto grande? porque o Quarto a quarta gerao da organizao que ele chamado de Quarto3? No, ele o primeiro lder dos Hirasaka-gumi. Ele fundou Hirasaka-gumi, ento o nico que poderia controlar os membros ele. Eh? Ento por que o chamam de Quarto?

Yondaime virou Quarto (4) a partir de agora.

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Porque ele da quarta gerao em sua cidade natal, Kansai. Parece que ele fugiu de casa, e l que a verdadeira yakuza est. Uau, srio? Ento, por que ele simplesmente no ficou em sua cidade natal e se tornou o lder da quarta gerao? Ele fica com raiva quando algum o chama de Quarto, mas Alice achou isso divertido, ento ela o chamava deliberadamente de Quarto. Que acabou sendo seu apelido entre ns. Vocs realmente foram longe demais... Eu murmurei para mim mesmo, e Hiro riu enquanto batia na marcha que estava segurando. Ela ainda pior do que ns! Mas ningum pode venc-la, no importa se o Quarto ou ns, entende? Pensei na pele branca como a neve, que era como de uma boneca japonesa, olhos grandes e cabelos longos to negros quanto melao. Entendi o que Hiro quis dizer, eu no poderia ganhar contra ela. Mas voc deve se evitar mencionar isto para outras pessoas, porque Quarto vai te matar. Hirasaka-gumi uma organizao autoproclamada cavalheiresca, e so muito inflexveis, de modo que no perdoaro aqueles que abusam de drogas. Lembrei-me de algo. Hiro, voc se lembra como a droga chamada? No... Ah, eu esqueci, isso estava na informao que o Major conseguiu, no? Folheei os papis que deveria entregar para o Quarto. As equaes qumicas bastante complicadas e contedo escrito em termos profissionais fizeram minha cabea girar. Repetindo a mesma ao, excitao, alerta excessivo, insnia, aumento da presso arterial, ouvidos agudos, pupilas dilatadas... Os efeitos colaterais da droga estavam densamente compactados no papel, dizendo s pessoas o quanto perigoso consumi-la; o nome da droga, que era o mais importante para mim, no estava escrito nele. 11 Light Novel Project

Espero que meus medos sejam infundados.

*
O escritrio dos Hirasaka-gumi estava situado em um prdio um tanto sujo, depois de dirigir na encosta que estava no lado esquerdo da rua principal em frente da estao. O edifcio estava logo ao lado da bifurcao na encosta.

Paramos o carro no estacionamento e pegamos a caixa. Fomos ao elevador apertado que fazia um barulho como um velho ofegante com dor, at ao quarto andar. Assim que samos do elevador, pudemos ver o letreiro longo e reto pendurado ao lado da porta de metal, e as palavras Hirasaka-gumi estavam solenemente escritas nele. Um logotipo em forma de borboleta cauda-de-andorinha foi desenhado em uma moldura preta redonda... Espere, no devia ser o logotipo de sua gangue, mas o emblema de sua organizao. Eu estava realmente apavorado, eles no so realmente yakuzas, so? Mesmo sem usar a campainha, Hiro imediatamente abriu a porta e entrou.

A porta do quarto era um pouco menor do que as portas de uma sala de aula, e parecia ainda menor por causa dos armrios organizados pela parede, o sof no centro da sala e as mesas. Quatro ou cinco rapazes vestindo camisetas pretas estavam inicialmente sentados, mas de repente levantaram-se ao mesmo tempo.

Nii-san, obrigado por seu trabalho duro!

Obrigado por seu empenho!

Eles saudaram Hiro. No pude evitar dar um passo para trs surpreso, quase deixando cair a caixa no processo. Que situao essa? Nii-san? 12 Light Novel Project

As pessoas vestindo camisetas pretas eram bastante jovens, no mximo, eles esto na idade em que acabaram de se formar no ensino mdio. Tinham uma pele tingida de uma cor escura, cabelo descolorido e tinham piercings em suas orelhas. Eles pareciam com jovens normais que se reuniam nas ruas do centro todas as noites. A nica coisa diferente entre eles que havia um emblema impresso na parte superior de suas camisetas.

Hiro respondeu: No me chame assim! Eu j disse isso um monte de vezes, no me chame de Nii-san.

Mas voc e Sou-san so como irmos. Aqui, deixe-me ajud-lo a levar suas coisas.

Enquanto dizia isso, o guarda-costas de Quarto, Rocky, colocou a caixa no cho.

Bem, podem esquecer, eu j namorei um monte de garotas antes, por isso, de alguma forma, sou como um irmo para Quarto. Como isso faz dele um irmo para o Quarto?

Hiro, voc realmente no quer mais viver, no ?

Quarto abriu a porta direita e entrou. Naquele dia, ele estava usando um colete roxo, e podia-se ver uma tatuagem do emblema deles em seu ombro direito.

Voc no est aqui para me entregar um relatrio de investigao? O que h com essa caixa grande? No est cheia de relatrios, est? Quarto sentou-se na cadeira atrs da mesa e disse preguiosamente. Hiro balanou a cabea e arrancou a fita na caixa.

No, no, isso um pedido da Alice. A orelha de seu boneco saiu e ela queria que algum consertasse.

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Ouvindo as palavras de Hiro, Quarto pulou alto quase um metro, assim como uma mola. Ele saltou sobre a mesa e parou na minha frente em um instante, empurrou para baixo a caixa que estava prestes a ser aberta e olhou ferozmente para Hiro.

Voc no sabe disso? Voc no pode falar dessas coisas aqui!

Sou-san, o que tem na caixa?

Nada! Levem a caixa para o meu carro, e no olhem dentro. Se vocs olharem, eu vou espanca-los at que esqueam isso!

O jeito imponente de Quarto era como um furaco, ele jogou as chaves do carro para outro homem. Sim, senhor! Vou aprimorar minha masculinidade imediatamente! Ele pegou as chaves e fez uma saudao. Como algum poderia aprimorar sua masculinidade simplesmente por levar uma caixa de papelo, afinal?

Isso coisa ane-san, ento deveramos mov-lo com cuidado.

Ane-san seria Alice, certo? Ser que eles vem muitos filmes estranhos ou algo assim? A caixa foi retirada por dois rapazes vestindo camisetas pretas. Acabamos de fazer um trabalho sem sentido? Ergui a cabea e olhei para Hiro. Ele estava rindo discretamente. Oh... Ele deliberadamente trouxe aqui para irritar Quarto... Ele me disse para no contar a ningum, mas ele mesmo queria provocar Quarto.

Voc vai ter que consert-lo para esta noite.

Eu sei! Vou envi-lo depois que eu consertar.

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De qualquer forma, ele ainda um chefe da Yakuza, mas ele realmente passaria a noite consertando uma boneca para uma hikikomori4 vestida em pijamas? um mistrio, o que diabos h com esta situao? Eu olhei para as pessoas na sala, pensando que provavelmente eles ficariam muito surpresos se soubessem disso, hein?

Voc sabe tambm? Hiro falou sobre aquilo, no foi?

Quarto agarrou minha camisa pelo colarinho.

Sei o qu?

Sabe daquilo! Aquilo! Neste momento, de repente senti vontade de provoc-lo.

Eh? O que voc quer dizer com aquilo?

Voc no sabe? o meu... aquilo!

Voc continua mencionando aquilo, mas como eu vou saber o que se voc no diz claramente?

No se faa de idiota! Idiota, como eu poderia dizer isso!?

Eh? Mas eu no tenho certeza, ento por que voc no me fala as possveis respostas?

Narumi, eu sei que voc est se divertindo muito agora, mas Quarto ficar muito desgostoso se voc no parar de falar!

Eu que vou ficar desgostoso se parar de falar!

Hikikomori ( literalmente isolado em casa) um termo de origem japonesa que designa um comportamento de extremo isolamento domstico.

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Aqui est o relatrio da investigao.

Hiro deu a Quarto a pasta transparente, como se nada tivesse acontecido. Quarto me jogou no cho e pegou a pasta. Ei! Me d a pasta do hospital Quarto ordenou. Um homem vestindo uma camiseta preta entrou na sala e o entregou uma pasta azul-marinho.

Voltando para o outro lado da mesa, Quarto olhou para as duas pastas com uma expresso sria no rosto. Hiro se aproximou para dar uma olhada e perguntou:

O que isso?

So os sintomas das pessoas que foram hospitalizadas neste ms por usar drogas, estamos investigando isso tambm.

Que paciente da parte de vocs... Ah, sim, voc poderia apenas compar-lo com as informaes de Alice.

Certo... Hmm, esse cara ... O dedo de Quarto se moveu ao longo da informao dos efeitos da droga, e ento apontou para os papis na pasta azul. ...Ns supomos corretamente. O efeito da droga muito longo para ser MDMA5, ao mesmo tempo que no se pode tomar estimulantes diretamente, e o paciente jovem tambm.

Esse o Fix?

O guarda-costas Rocky perguntou enquanto espreitava de lado.

No saberemos se no perguntarmos. Ele est no Hospital do Norte, vamos!

MDMA = Droga conhecida como xtase.

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As palavras de Quarto fizeram todos os com camisas pretas se levantarem e colocarem jaquetas. Era como se a atmosfera da sala tivesse mudado completamente como se uma luz tivesse sido ligada de repente.

... Fix?

A lembrana daquele momento finalmente veio tona, as letras A.F cravadas na parte inferior das asas de um anjo. Toshi disse que os anjos no teriam tratamento preferencial sobre os seres humanos.

Angel Fix...?

Por causa dos meus murmrios, Quarto virou ferozmente, me assustando at que eu no pudesse nem mesmo endireitar a minha coluna.

Por que voc sabe do Angel Fix?

Eh... Isso por qu...

Quarto pegou meu colarinho, e Hiro respondeu por mim com o rosto verde:

Naquele dia eu estava com Toshi... Aquele cara...

Ei, ento as coisas que Toshi estava segurando eram comprimidos? Redondos, voc tem certeza?

Quarto firmemente segurava meu colarinho e puxou-o at quase no conseguir levant-lo mais. Naquela situao, assenti com fervor. Hiro segurou a mo de Quarto, tentando pux-lo para longe de mim.

Pare com isso! Voc quer mat-lo? O que h com os comprimidos?

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Quarto me jogou para o sof, e eu s podia tossir violentamente, mantendo uma mo no cho me apoiando. A voz de Quarto soou de cima de mim.

Alice no lhe disse nada? A maneira de vender Angel Fix muito especial, no havia nenhuma forma fixa de vend-los. As pessoas que compram esmagam em p, e depois o vendem a pessoas conhecidas. Era como se eles nem sequer quisessem ganhar dinheiro, portanto, no podamos encontrar a origem da droga. A nica coisa que temos certeza que, a fonte da droga uma pessoa com as plulas redondas.

Quarto parou de falar por um momento e olhou para mim.

Toshi a pessoa que comprou diretamente as plulas, ou ele a pessoa que est vendendo-as?

Colocando o casaco branco que seu lacaio lhe entregou, Quarto rapidamente enviou ordens usando um telefone. Alguns deles foram para o hospital, enquanto outros foram procurar Toshi. Quarto e alguns de seus lacaios ficaram no escritrio, enquanto os outros saram apressadamente do mesmo.

V para casa, Narumi!

Hiro puxou a gola da minha jaqueta esporte, e s ento eu acordei do meu estupor.

Vocs no esto procurando... por Toshi, esto?

Eu nem sei onde ele est.

Mas...

Se eu tivesse notado antes...

T lerdeando o que a? V logo pra casa, no fique no nosso caminho. 18 Light Novel Project

O tom de Quarto foi duro, por isso Hiro s pde arrastar-me pelos braos, mas minhas pernas no se moviam. No deveria haver algo em que eu pudesse ajudar? Embora eu no soubesse muito sobre o problema de Toshi, a pessoa que falou com ele pela ltima vez antes dele desaparecer fui eu. Devia haver algo em que eu pudesse ajudar.

No h nada que precise de sua ajuda. Apresse-se e suma. J h uma pessoa morta por causa da droga.

Quarto respondeu com firmeza.

Mas...

tudo culpa minha, se eu tivesse segurado Toshi apropriadamente, tudo estaria bem. Se tivesse lembrado o nome do medicamento antes, e dito para algum...

Narumi...

Parecia que Hiro, que estava s minhas costas, ia dizer algo, mas foi interrompido pela mo levantada de Quarto. Eu senti como se estivesse prestes a ser mordido at a morte por ele, ento s pude calar minha boca e abaixei a cabea. O som dos passos do lacaio desapareceu atrs da porta. Eu discretamente levantei a cabea de novo.

Quarto estava originalmente em p do outro lado do sof, mas os seus olhos de lobo de repente apareceram novamente diante de mim. Eu recebi um forte soco no estmago e no pude evitar dobrar minhas costas, com saliva escorrendo da minha boca aberta. Quarto usou a mo com a qual me deu um soco para apoiar-me e atirou-me duramente de volta para o sof.

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Se isso fosse uma faca, voc j estaria morto. No seja to arrogante, garoto. Uma pessoa normal s vai ficar no nosso caminho e se ferir quando toma parte em uma investigao, ento melhor voc ir embora!

Aps Quarto sair da sala, eu me apoiei nos ombros de Hiro e me levantei novamente.

*
O sol j tinha se posto no momento em que retornamos loja de ramen. Era como se pudssemos tocar o ar frio que se acumulou entre os prdios. Apenas nas imediaes das cortinas da Loja de Ramen Hanamaru, que tinha postes brilhando sobre ela, havia um pouco de calor. Eu olhei as luzes pasmo por um momento. Caminhando para a porta dos fundos da cozinha, a silhueta que estava sentada em uma pilha de pneus velhos era de Tetsu-senpai, vestindo uma camisa de manga curta. Segurando uma tigela, Senpai virou, e havia apenas o rudo dele comendo ramen na escurido. Onde est o Hiro? Est estacionando o carro. Sentei-me nos pneus desgastados e parei de falar. Senpai terminou o ramen de sal juntamente com a sopa, ento pegou uma revista de pachinko amassada de suas costas. Ele no vai perguntar sobre Toshi? Ou ser que ele j sabe, mas no se importa? Eu sou o nico idiota que pensa que estou envolvido nesse assunto? O que foi? Eu no sei se ele acabou de notar o meu olhar, mas Tetsu-senpai desviou sua ateno da revista para mim. Voc j sabe sobre Toshi?

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Quarto me falou agora. Toshi um idiota. Vocs eram... amigos, certo? Ainda somos, tambm, desde que ele esteja disposto a vir Tetsu-senpai riu depois de dizer isso. Ento, voc no est preocupado com ele? O sorriso desapareceu do rosto de Senpai, como se ele tivesse percebido o que eu queria dizer. Esse cara no veio procurar a nossa ajuda, no ? Ns nem sequer sabemos onde ele est, ento s podemos ficar fora deste assunto. Mas, eu tinha essa sensao, ele poderia ter afundado a um estado de profunda impotncia, e que seria melhor se algum pudesse ouvir sua voz silenciosa. Mas pelo menos eu no podia fazer isso, eu no podia fazer nada. Meus olhos existem para o propsito de notar os nmeros 7s que ficam lado a lado, enquanto que vigiar um pirralho viciado em drogas trabalho do Quarto. Depois de dizer tudo isso, ele se afundou em sua revista de pachinko novamente. Esse cara era realmente um boxeador...? De repente levantei-me, e fui para perto de Tetsu-senpai. Quase no mesmo momento em que ele levantou a cabea de sua revista, eu dei um soco no estmago do Senpai, emitindo um som atrasado. Meu punho estava bloqueado pela grande mo esquerda de Tetsu-senpai. O que voc est fazendo? Tetsu-senpai no parecia com raiva. Eu agitei minha cabea e me agachei. ... Tetsu-senpai, por favor, me ensine boxe. Por que voc quer aprender boxe to de repente? Nenhuma razo em particular.

21 Light Novel Project

Eu sei que sou apenas um garoto fraco, mas ainda me sinto deprimido por saber disso claramente. Fazer o qu... Eu no podia fazer nada mesmo. isso, eu deveria dizer Ayaka sobre o que aconteceu com Toshi. Mas como eu digo isso pra ela? Enquanto pensava, procurei por Ayaka da cozinha at o lado de fora da loja, mas no pude v-la em lugar nenhum. Min-san, onde est Ayaka? Eu enfiei minha cabea pela porta de trs da cozinha e perguntei. Min-san respondeu sem tirar os olhos de cima da panela sobre o fogo: Ela foi para casa mais cedo agorinha. Ela parecia estar muito doente, aconteceu alguma coisa com ela? Foi para casa mais cedo? Olhei para o rosto de Tetsu-senpai. Ela no estava aqui quando cheguei. Poderia ser porque ela j sabia que Toshi usa drogas? impossvel. Ento qual poderia ser o problema? Ou ser que ela comeu o resto do sorvete de cnhamo e teve uma dor de barriga? Eu me reclinei de costas contra o tanque de gasolina e me agachei. Meu humor agora era como se eu tivesse andando no caminho errado e ido parar em um beco sem sada, em seguida repetindo tudo novamente. Baixei a cabea, e o celular no meu bolso comeou a vibrar. Fiquei sabendo pelo Quarto. Mas no vamos falar sobre como voc se esqueceu de informaes importantes, em primeiro lugar. Onde est Ayaka? Eu no consegui ligar no celular dela. Estou imaginando coisas? A voz de Alice soava extremamente fria. ... Parece que ela foi para casa cedo porque se sentia doente.

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Foi para casa mais cedo, hein? Isso ruim, ela a nica pista que temos para entrar em contato com Toshi. O terceiro semestre comea amanh, certo? Se voc a vir na escola amanh, diga para ela me ligar imediatamente. Embora eu realmente no ache que os irmos esto tendo contato... Naquele momento, lembrei-me da noite em que Toshi ligou para Ayaka. Ele disse que estava ligando do telefone do Hakamizaka. Por que voc no disse isso antes? Eu realmente j tive demais da sua estupidez, sinceramente no sei com o que comparar seu crebro. Comparando com a velocidade dos seus processos cerebrais, a velocidade a que crescem as estalactites pode ser considerada mais rpida. Sendo cruelmente repreendido, meu corpo inteiro quase enrolou em uma bola. Quando foi aquela ltima chamada? Tente pensar a hora exata. Deve ter sido... Antes das sete. Por que voc est me perguntando sobre a hora? Eu poderia descobrir quem so apenas verificando o registro do telefone. J que no podemos chegar ao telefone do Toshi, teramos um avano se pudssemos descobrir uma maneira de contatar Hakamizaka. Verificao do registro de telefone? Mas como? Mas Ayaka disse que no era mostrado nenhum nmero. E da? S no era mostrado no telefone de Ayaka, mas ainda h um registro no centro de telecomunicaes! Como voc pode verificar uma coisa dessas? Isso no um crime? Voc no est menosprezando os detetives NEET? Alice desligou. Olhei para o meu frio celular por um tempo. O que me faz lembrar, acho que ela disse que uma hacker ou algo assim. Ela pde investigar o meu arquivo, mesmo com Dr. Pepper

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em uma mo, e cantarolando uma msica, no foi? Mas no deveria ser impossvel para ela investigar os registros do centro de telecomunicaes? intil me preocupar. A nica coisa que eu poderia fazer era contar pra Ayaka sobre o problema de Toshi, pelo menos contar isso pra ela era o meu dever. Mas como digo isso? Seu irmo est viciado em drogas ento no chegue perto dele, posso falar uma coisa dessas? Eu no sei. Eu no tenho confiana para contar isso a ela.

*
No dia da cerimnia de abertura, Ayaka no foi escola. Eu estava preocupado que ela tivesse uma gripe forte, mas ela no atendia ao telefone quando eu ligava. No tinha jeito. Eu s podia cuidar do jardim e das plantas sozinho, ignorando a estufa. Ayaka no foi escola no dia seguinte tambm. Procurei por ela na loja de ramen, ela no estava l tambm. Ela no parece ser uma pessoa que falta sem motivo Min-san franziu as sobrancelhas. Como ela estava extremamente agitada servindo e lavando os pratos, dei-lhe uma mo lavando os pratos. O dia em que finalmente vi Ayaka foi o quinto dia do novo semestre, uma sexta-feira. Fui imediatamente para o telhado, depois da escola, e vi uma silhueta familiar. Com uma braadeira preta no brao esquerdo, Ayaka estava regando as plantas. Fiquei surpreso quando Ayaka virou a cabea. Obviamente, nada mudou para ela, mas ela parecia outra pessoa por um momento. Sinto muito por faltar sem razo. Voc pegou uma gripe? Sim, isso mesmo. Provavelmente s uma gripe. Ela me deu um leve sorriso, um que at mesmo eu sabia que era falso. Parece que voc fez as atividades do clube direito enquanto eu no estava aqui. 24 Light Novel Project

Eu sou um membro do clube, afinal! Obrigado, Fujishima-kun Ayaka me mostrou um sorriso sincero que fazia as pessoas se sentirem impotentes. Mas se voc colocar a braadeira, eu ficaria ainda mais feliz. No, isso muito constrangedor. Ei! Pare com isso! Ayaka tirou a braadeira prpria e comeou a me atacar, tentando coloc-lo na minha mo esquerda. Voc deve us-la o dia inteiro, isso uma ordem da presidente do clube. Ayaka parecia realmente feliz naquele dia. Ela me ensinou um monte de coisas, como a forma de podar, escolher sementes, tipos de fertilizantes e floriografia, at que eu quase no conseguisse me lembrar de tudo aquilo. Vendo Ayaka assim, no pude evitar sentir vontade de perguntar-lhe algumas vezes: Aconteceu alguma coisa com voc? Eu inicialmente queria contar a Ayaka sobre Toshi, mas no o fiz porque no sabia como dizer isso a ela. Finalmente, o pr do Sol. O relgio no prdio em frente da escola mostrava que eram quatro e quarenta e cinco. Sentamos lado a lado nas grades e olhamos para o cu noturno. Voc tem irmos? Ayaka perguntou. Uma irm. Srio? Como sua relao com ela? No to bom. Recentemente tenho voltado para casa tarde, ento continuo levando bronca. Mas onee-chan sempre faz o jantar para mim, ento ainda est ok, eu acho? Sua irm a nica que cozinha? E seus pais? Meu pai s est em casa uns cinco dias por ano, e minha me j morreu. Ah... Desculpe.

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Por que que sempre que eu respondo que minha me morreu, todo mundo pede desculpas a mim? eu disse. Por qu? Eu nem estou com raiva. Ou normal ficar com raiva por isso? Hmmm... Hmm? Os olhos de Ayaka vagaram. Eu no acho que voc precisa se forar a ficar com raiva. Srio? Eu no sei o que as pessoas querem dizer com normal. Voc no precisa sentir que voc tem algum tipo de incapacidade! Isso porque suas palavras me fizeram sentir-me incapaz. Ayaka riu secamente. Isso mentira. Como eu no sei como falar com os outros, na verdade eu s queria falar com voc. Eu senti o olhar Ayaka no meu rosto, mas eu no podia mais virar o rosto. Eu no fui para a escola quando estava no fundamental, s estudava em casa. Depois que fui para o ensino mdio, sinto que... sinto que eu deveria comear de novo. At cerca de maio ou algo assim, passei meu tempo no telhado durante o intervalo e depois da escola. Depois disso, tentei conversar com os outros e evitar ir para o telhado. Mas ainda me sentia muito s no meu corao, e s me sinto feliz quando estou cuidando do jardim. Ayaka levantou a cabea para olhar o pr do sol. Um dia, eu voltei para o telhado por causa do desespero, mas achei voc aqui. Quando isso aconteceu, eu me pergunto? Ayaka j sabia quem eu era muito mais cedo do que quando a notei. Naquela poca eu queria procurar por voc e ter uma conversa, mas no tinha uma chance. Ento eu mudei algumas plantas para o telhado e fingi ficar no telhado por causa das atividades do clube. Eu quase no podia respirar neste momento.

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Eu provavelmente sou mais desajeitada do que voc. Embora voc possa no sentir isso, sou muito grata a voc. Ento, quando a primavera chegar... Ayaka parou e olhou para o solo cheio de ervas daninhas. Quando a primavera chegar? O que diabos estava acontecendo? Ayaka estava realmente estranha hoje. Dizendo todas essas coisas que fazem as pessoas se sentirem desconfortveis, algo realmente aconteceu, certo? Devo perguntar a ela sobre isso. Mas quando eu estava prestes a falar, ouvi um som que indicava que algum estava abrindo a porta para o telhado. Uma pessoa vestindo um casaco verde-claro e com um inconfundvel cabelo longo apareceu porta. Era a professora consultora do Clube de Jardinagem, Sayuri-sensei (porque todos a chamam pelo seu nome; eu no sei qual o sobrenome da professora). Ah, vocs dois esto aqui. Vestindo sapatos de salto alto, Sayuri-sensei correu cambaleante enquanto acenava para ns. Shinozaki, voc faltou por causa da gripe? Eu j estou bem. Ayaka mostrou um sorriso nervoso enquanto falava. Srio? Que timo, ento. mesmo, voc deve cuidar das plantas no telhado. Ayaka franziu a testa e disse: Vo fazer alguma atividade l? A foto do grupo para o anurio de formatura. Ouvi dizer que vo subir no telhado, e a foto ser tirada de cima por um helicptero. Sayuri-sensei olhou em volta do telhado. Mas h muitas ervas daninhas aqui, no podemos deixar s vocs limpando tudo.

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Como sensei tinha dito, as ervas daninhas ocuparam o telhado inteiro apenas crescendo nas rachaduras no cho. Ela pegou uma fita mtrica e comeou a medir o tamanho do telhado. H mais ou menos cerca de 200 graduandos da nossa escola (na verdade raro para uma escola neste distrito ter tantos formandos). Ser que o telhado vai ser suficiente para tantas pessoas? isso mesmo, j a poca de graduao. O tempo realmente voa. Depois de Sayuri-sensei ir embora, Ayaka disse em um tom solitrio: No h nenhum problema se Fujishima-kun estiver aqui. Ns vamos recrutar um monte de novos membros no prximo ano! Ayaka olhou para a braadeira preta no meu brao e assenti silenciosamente. Mais tarde, eu ainda me lembrava do que Ayaka disse quela hora... O que ela quis dizer com aquilo? Ser que ela quer dizer que vai ficar bem se estiver comigo? Ou... que ela quer dizer que tudo bem se estiver s comigo? Ento, Fujishima-kun... Ayaka hesitou, olhando para o meu rosto. Essa foi a primeira vez, e a ltima vez, que Ayaka hesitou ao falar comigo. Essa era obviamente uma situao inusitada, por que eu no notei? Por qu? Mas Ayaka deu para mim, que j estava confuso, um sorriso e balanou a cabea. Desculpe, no nada.

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As atividades do clube haviam terminado por aquele dia. Depois disso, fomos para a loja de ramen juntos. Ayaka foi duramente repreendida por Min-san por estar ausente sem razo, ento quebrou uma pilha de tigelas por estar hiperativa. Quando eu estava provando o anormalmente amargo sorvete de mocha, Tetsu-senpai, Major e Hiro apareceram, quando era bastante cedo para eles. Hiro disse: Acabamos de voltar do hospital. Visitaram o hospital? Um dos rapazes da organizao de Quarto foi esfaqueado. Ele encontrou a fonte da droga, mas o cara tinha uma faca e comeou a atacar por mais droga. Ento... De qualquer forma, bom que ele esteja bem. Ele era meu kouhai, tambm. Tetsu-senpai se sentou na escada e suspirou. Agora Hirasaka-gumi est procurando intensamente pelas ruas se Toshi tambm um traficante de drogas... Senpai furtivamente deu uma olhada em Ayaka, que estava na cozinha, baixou sua voz e disse: Ele provavelmente vai ser pego logo. Major nos disse: Parece que Hakamizaka realmente um pesquisador da nossa escola. Alice est na trilha, por isso provavelmente poderemos peg-lo em breve. Eu discretamente dei uma olhada em Ayaka tambm, pensando que eu no precisava me forar a contar a ela sobre Toshi j que iramos encontr-lo em breve. Eu me consolava dessa forma, e por outro lado no queria que Ayaka se preocupasse. Eu s espero que Toshi coincidentemente tenha pegado a droga de algum, e depois se viciado. timo. Antes que Toshi volte, vamos ensinar Narumi primeiro. 29 Light Novel Project

Vamos comear jogando dados! Eh? Como que as coisas acabaram assim? Mas eu no pude recusar, j que eu estava cercado por Hiro, Tetsu-senpai e Major. Na verdade era a primeira vez que eu era forado a apostar dinheiro em um jogo de dados. No final, Senpai me devia cerca de 270.000. Senpai, que tinha perdido todo o seu dinheiro, disse-me algo como: Embora eu no tenha nenhum dinheiro, ainda vou apostar dez mil! ou Eu no posso pagar tudo isso de qualquer maneira, ento vou adicionar vinte mil! Que pessoa ridcula.

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No caminho para casa, eu caminhava para o ponto de nibus com Ayaka, mas ainda no podia dizer nada. Quando passamos pela ponte, o nibus coincidentemente passou por ns. Ayaka apressadamente perseguiu o nibus e acenou para mim. Eu ainda podia lembrar claramente do rosto de Ayaka naquele momento. Essa foi a ltima vez que vi o sorriso saudvel de Ayaka.

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No ar frio da manh de tera-feira, algum encontrou Ayaka jogada no jardim em frente ao prdio da escola. Os professores e alunos dos clubes desportivos formaram uma parede de pessoas, envolvendo o sangue que estava espalhado no cho de cimento. A parte superior do corpo de Ayaka estava cada no jardim do qual ela cuidou por dez meses. Ela tinha um rosto plido e esverdeado, e marcas negras avermelhadas podiam ser vistas claramente abaixo dos seus olhos abertos, fazendo-a parecer como se estivesse com pinturas de batalha de nativos indgenas. As meninas viravam a cabea e vomitavam. Embora os professores estivessem desesperadamente enxotando os alunos, a multido ainda estava l. Eu tambm estava na parede de seres humanos, ouvindo levemente o som de uma ambulncia se aproximando. Continuei olhando para o pequeno corpo de Ayaka sendo transferido para uma maca, at que o carro branco a engolir e sair. O som da ambulncia soou novamente. Eu corri para o estacionamento de bicicletas, abri o cadeado como se fosse quebr-lo, subi na minha bicicleta e sai correndo. Persegui a ambulncia que acelerava pela estrada, o vento gelado arranhava minhas orelhas como se fosse decep-las. Eu realmente no lembro o que aconteceu depois que cheguei ao hospital. Lembro-me das paredes brancas e dos corredores, a luz acesa em cima da porta da sala de cirurgia, macas passando aqui e ali, e os passos dos enfermeiros. Ayaka fora enviada diretamente para a sala de UTI, logo depois ela passou por cirurgias, enquanto fui expulso do hospital. Uma multido vestindo uniformes que eu reconhecia estava reunida na entrada, apesar de j ser um tanto tarde. Fujishima, como est Ayaka? A cirurgia j terminou? Ei, a Ayaka est bem? Ei! Cercado por meus colegas, eu s podia balanar a cabea enquanto olhava para o cho. O barulho era doloroso para os meus ouvidos. Empurrei as pessoas e fugi.

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No estacionamento escuro, minha bicicleta estava to fria que era como se ela tivesse congelado. Quando voltei para casa, me aconcheguei na minha cama, imaginando o momento em que Ayaka atravessou o guarda-corpo do telhado para pular do prdio, mas eu no pude mais. O que h com isso? O que diabos h com isso? Minhas mos firmemente cerradas comearam a tremer, e eu comecei a me sentir enjoado. Eu fervorosamente tentei evitar, mas no fim acabei indo para o reino onde a realidade e os sonhos se entrelaam e dormi.

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Na manh seguinte, a televiso transmitiu a notcia de uma estudante suicida pulando do telhado da Escola Misono. Parece que encontraram os sapatos colocados ordenadamente ao lado do guarda-corpo, mas no encontraram um testamento. Quando a tela mostrou a entrada da familiar escola e os edifcios ao redor, corri para o banheiro e vomitei, mas apenas cido gstrico saiu. Vou ajud-lo a ligar para a escola para conseguir uma licena mdica! Minha irm me disse. Me tranquei no meu quarto. Foi s nesse momento que a minha irm, normalmente severa e sem emoo com seus olhos penetrantes, me fez sentir um toque de gratido. Por fim, a sua voz disse: Estou saindo e ouvi passos saindo de casa. Eu era o nico que restava na casa. Apenas eu. Lembrei-me do dia no telhado. Eu disse alguma coisa errada? Ayaka estava tentando dizer alguma coisa para mim? Por que ela no disse? Perdi alguma coisa? Se eu perguntasse, ela me responderia? Por que eu no perguntei? Por qu? Meu celular tocou por algum tempo, mas eu fingi no ouvir. Minha mente continuava repetindo as poucas horas daquele dia no telhado. A nica coisa que Ayaka me deixou foi a braadeira do Clube de Jardinagem, impressa com um logotipo laranja sobre ele. a braadeira que ela usava em seu brao naquele dia. Depois que eu fui obrigado a coloc-la, esqueci-me de devolv-la, e trouxe-a pra casa direto. 33 Light Novel Project

Ayaka j tinha planejado o suicdio naquele momento? Eu no entendo. Quando de repente senti vontade de abrir as cortinas, j estava escuro l fora. Assim que eu liguei as luzes, as janelas de vidro refletiram a face lamentvel de um jovem. Era eu. Com as costas para o cu azul da noite, agachei no tapete. Era como se meu corpo pertencesse outra pessoa, j que eu no conseguia sentir nem mesmo um toque de frieza.

*
Quando finalmente vi Ayaka, j eram dois dias depois do acontecido. No quarto, que era incolor, mas excepcionalmente brilhante, Ayaka estava sobre o colcho. Pensei que Ayaka estaria cercada por vrios tipos de tubos e mquinas desconhecidas, fazendo-a parecer como uma almofada de alfinetes assustadora, mas na verdade s tinha uma intravenosa pendurada em sua mo. Eu reconheci apenas o rosto de Ayaka. Seu cabelo estava completamente raspado. Sua cabea firmemente enfaixada parecia muito pequena em relao ao travesseiro em que ela estava recostada. Sentei-me no banco redondo, olhando para as plpebras plidas que no iriam se abrir novamente. No outro lado da cama, o mdico estava explicando para a me de Ayaka sobre a diferena de uma pessoa em estado vegetativo e morte cerebral. Eu pensei comigo mesmo: Qual a diferena? Ambos no podiam falar ou rir, ento qual era a diferena? Por que ningum me diz nada se estou aqui? Eu no entendo. Provavelmente porque eu vim aqui de manh cedo, embora j estivesse na hora da escola, ento talvez tenham me confundido com algum da famlia? O mdico, ento, comeou a explicar o pagamento da eutansia e do sistema de suporte de vida, mas isso no devia ser um mdico, mas sim uma

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pessoa impiedosa da companhia de seguros. Vocs todos deviam se calar. Como vocs podem dizer estas coisas na frente de Ayaka como se nada tivesse acontecido? Por que isso aconteceu com Ayaka? A raiva de repente surgiu dentro de mim. Isto tudo culpa de algum, algum forou Ayaka em um caminho sem sada. O que Deus escreveu na pgina de Ayaka em Seu caderno? Apesar de ter sido um pensamento idiota, eu no pude parar. Em um lugar que eu no conheo, se algum esfaqueado, baleado, ou atropelado, eu no me importo, mas isso no se aplica a Ayaka. Abracei meus joelhos no banco duro do hospital, restringindo os pensamentos idiotas que explodiam no meu corao. Depois disso, meus colegas vieram visitar Ayaka algumas vezes. Comparado a quando viram Ayaka, eles ficaram ainda mais surpresos quando me viram. Parecia que eles diziam coisas como se anime, voc no pode faltar escola ou algo assim, mas eu realmente no podia me lembrar. No final, a nica pessoa na enfermaria era eu. S eu e a concha vazia de Ayaka ficamos. A luz do sol de inverno que passava por entre as cortinas era fraca. Eu no podia suportar, ento arrastei meu corpo rgido e corri do hospital, fui para casa e me tranquei no meu quarto.

*
Nos dois ou trs dias seguintes, eu nem sequer sa do meu quarto. Eu no tinha mais vontade de ir ao hospital, j que eu no queria ver meus colegas e me sentia triste quando via Ayaka. Minha irm bateu na porta e disse: Voc faltou escola por cerca de uma semana j, hein balancei a cabea em silncio. Mesmo que ela no pudesse ver minha expresso, ela ainda assim colocou uma grande tigela de mingau na frente da porta e foi trabalhar. 35 Light Novel Project

Eu nem sequer toquei e deixei o mingau esfriar. Foi s ao meio-dia que abri a janela que eu no abria fazia trs dias e respirei o ar exterior. Meus pulmes e garganta ardendo, faziam fumos brancos to claros que voc podia at pegar com as mos. O cu ensolarado era to deslumbrante que at mesmo meus olhos comearam a doer. Os ltimos momentos que passei com Ayaka no telhado, tambm era um dia de sol como este. Vendo o fato de que eu iria acabar assim, me senti perplexo tambm. Era s algum que no era eu cometendo suicdio, era apenas algum que no era eu que no sorriria ou abriria a boca de novo, isso tudo. O eu de trs meses atrs provavelmente riria de mim agora, hein? Ou... A campainha da porta tocou de repente, assustando-me e fazendo esconder-me abaixo das janelas. No momento que eu congelei, a campainha tocou duas vezes, trs vezes, e em seguida, muito mais. O som agudo da campainha eltrica perfurou meus tmpanos. Quem era? Por que esto fazendo isso? Era uma criana fazendo uma brincadeira? Os sons da campainha finalmente pararam, e o som do escapamento de um motor comeou. Olhei para a rua fora das janelas, e vi uma silhueta magra vestindo roupas de camuflagem dirigindo uma moto, desaparecendo na esquina. Era o Major. Por que o Major veio at minha casa? Desci as escadas e abri a porta da frente. Tinha uma caixa preta na porta, e palavras familiares estavam escritas em branco Hanamaru. Com as mos trmulas, peguei a caixa, arranquei a fita e a abri. Fumaa branca saiu. Duro e esbranquiado, gelo seco; havia dois copos de plstico redondos e transparentes, e havia sorvete polvilhado com chocolate em p por cima. Tiramisu. Me empurra.

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Levei a caixa para a cozinha e me sentei no cho. Peguei um copo e comi um bocado do sorvete. Engolir alimentos estava anormalmente difcil, ento me engasguei com o segundo bocado. O sorvete estava frio, doce e triste. Depois de terminar os dois sorvetes, eu olhei para o gelo seco na caixa at que ele acabou de sublimar e desapareceu. O peso e a frieza nos meus joelhos finalmente desapareceram depois de muito, muito tempo. Quando eu tomei um banho, senti que meu corpo inteiro tinha sido revitalizado. Finalmente, eram cinco da tarde. Depois, eu me troquei e sa de casa.

*
Eu no ia loja de ramen havia uma semana, mas tudo parecia ter mudado. A loja estava cheia de clientes, havia at pessoas segurando tigelas nas cadeiras de fora e em caixas de cerveja. Era apenas a viso habitual da loja de ramen, mas Ayaka no estava l. Min-san olhou para mim, que estava de p na entrada, por um momento. Os trabalhadores de escritrio que estavam mastigando bolinhos enquanto liam as notcias de esportes tambm estavam olhando para mim. Min-san disse: Voc terminou os dois sorvetes? Eu balancei a cabea. mesmo? Um deles era para Ayaka. As palavras de Min-san perfuraram meu corao. Deixei a entrada brilhante da loja e fui para a porta dos fundos da cozinha, mas s vi a silhueta de Tetsu-senpai na escurido. Ele estava sentado no segundo degrau da escada, lendo uma revista sobre mquinas de pachinko. Eu nem sabia o que dizer, ento s pude permanecer em silncio, ouvindo o som de pessoas pedindo comida e talheres se batendo. Tetsu-senpai finalmente se levantou. Fiquei surpreso e rapidamente endireitei as costas. Narumi, voc queria que eu lhe ensinasse boxe, certo? 37 Light Novel Project

... Ahn? Ah, sim... Isso mesmo. Eu te devo 200 mil, ento vou lhe ensinar gratuitamente, num curso de dois anos. Senpai... Levante-se e tire seu casaco. Era difcil se opor s palavras de Tetsu-senpai. Eu me levantei e tirei meu casaco. Por que voc quer aprender boxe? Olhei fixamente para ele, depois baixei a cabea e olhei para minhas mos grossas. ... porque eu queria...ficar mais forte... Hmm, ento qual o caminho mais rpido para se tornar mais forte? U? No praticar? No, a resposta correta ... Ele tirou dois rolos de ataduras para fora do saco ao lado dele. Coloque as bandagens. Ahn? A diferena entre um boxeador e uma pessoa comum no ser forte ou fraco, mas sim que um boxeador no consegue golpear outras pessoas sem motivo. Quando voc bate em algum, seus punhos se machucam, e a outra pessoa tambm se machuca. Quando voc pensa que a outra pessoa vai se machucar tambm, voc no consegue mais bater nela. Coloque as bandagens. Ele enrolou meus punhos firmemente com ataduras. Meus punhos cerrados nem sequer pareciam ser meus. Depois disso, ele tirou um saco de pancadas e colocou-o em suas mos. Vem! Me d um soco! Pode ser em qualquer lugar. Baixei a cabea e comecei a hesitar. Eu era incapaz de levantar os punhos. 38 Light Novel Project

Comece! s vezes melhor que as pessoas procurem por algo para bater. No pense em nada, s comece! Eu levantei a cabea e vi Senpai sorrindo. Vou aceitar seus fracos e impotentes socos. Meus ombros estavam tremendo e eu senti como se meu sangue estivesse correndo. Se eu s ficasse l parado, eu provavelmente gritaria sem motivo, ento eu atirei meus punhos firmemente cerrados.

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Direita, esquerda, direita, eu continuamente acertava a grande silhueta de Tetsu-senpai. Meu punho direito estendido fez um som de "dong" e foi absorvido pelas luvas de boxe. Uma dor entorpecente foi transmitida aos meus cotovelos e ombros. Eu no me importei e ataquei com meu punho esquerdo. Esticando minhas mos assim que colidiram com as luvas, a dor podia ser sentida at mesmo nos meus dentes. Direita, esquerda, direita, eu continuamente acertava a grande silhueta de Tetsu-senpai. Mesmo que eu desse muitos socos, as luvas de boxe firmemente seguras recebiam meus punhos, refletindo o ataque de volta ao meu corpo. Isso di. Quando voc atinge as pessoas, seu prprio corpo sente dor. um fato simples e convincente. Ser que Ayaka tambm sentia dor naquele momento? Ou ela no tem tempo para sentir dor? O suor escorria em meus olhos, embaando minha viso. Eu s podia ouvir minha respirao rpida e o som de meus punhos batendo nas luvas. Este um som real que pertencia a mim, e uma dor real. Eu no sei quanto tempo eu tinha praticado, mas antes que percebesse, eu estava com as costas curvadas, ofegando enquanto me apoiava nos pneus usados. Conforme eu treinava repentinamente, meus ouvidos zumbiam e meu peito doa. O suor escorria da minha testa ao meu queixo. No momento, eu finalmente entendi porque eu vim loja de ramen por Ayaka, e por mim mesmo. Ergui a cabea e vi Tetsu-senpai olhar relaxado. Voc quer praticar um pouco mais? Eu balancei a cabea. Obri...gado..., isso ... tudo por hoje. Eu tirei os curativos e os devolvi para Senpai, com meu corpo ainda em chamas. Isso natural, porque ainda estou vivo. Ayaka pode no sentir mais esse calor, mas pelo menos eu ainda podia levantar-me com meus prprios ps. Eu vou procurar pela Alice.

*
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A sala estava mal iluminada por causa das dezenas de monitores na sala. Alice estava sentada na beira da cama. Devia ser por causa de seu cabelo preto e liso, mas sua silhueta se parecia com um vaso, e o vaso estava cheio de estrelas da galxia. Esta a maneira com que eu expresso minha tristeza, porque eu no sei nenhuma outra maneira. Alice disse, de costas para mim. Na escurido, a velocidade dela martelando o teclado era alta, e o som era como o de um rpido tiro de rifle automtico usado em uma guerra do outro lado do mundo. Eu verifiquei os registros mdicos de Ayaka, mas na verdade eu sei que no tinha que fazer isso. Quem entende mais do que ningum que ela jamais poderia se recuperar provavelmente voc, que a viu com seus prprios olhos. Jamais poderia... se recuperar. Isso verdade? Como os mdicos disseram, Ayaka provavelmente ter que ficar na cama pelo resto de sua vida, passando seus dias em estado vegetativo. Mas voc ainda veio me procurar. Na verdade, achei que voc teria se trancado no seu quarto ou tentado o suicdio. mesmo? Sentei-me na frente da cama. Alice parou de escrever no teclado e se virou. O pijama colorido parecia que era da cor de mercrio devido aos raios de luz dos monitores, enquanto seus olhos pareciam que desmoronariam se voc apenas os tocasse e estavam emitindo um fraco raio de luz. ...Voc nem sequer ficaria com raiva se eu dissesse isso. Ahn? No, nada, erro meu. Eu acho que ouvi algo incrvel, Alice realmente me pediu desculpas.

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Eu no tenho nenhuma razo para ficar com raiva. Se ningum se importasse comigo, ento eu provavelmente ficaria como voc disse. Srio? Ento voc deveria agradecer pelos sorvetes da dona da loja serem to bons. Eu balancei a cabea. Diga seu pedido! Alice, voc uma detetive, certo? Eu no sou uma detetive comum, mas sim uma detetive NEET! Aquela que poderia procurar no mundo todo sem dar um passo para fora da sala e descobrir a verdade? como voc disse Alice mostrou seus olhos tristes, sorrindo ironicamente. claro que eu no acredito em suas promoes exageradas, mas eu no tenho mais ningum a quem recorrer. Ento... Engoli em seco. Eu gostaria de pedir que voc investigue algo pra mim. Eu mesmo falei isso, mas soou um tanto engraado. Naquele momento, eu estava olhando para os grandes e profundos olhos de Alice e experimentava a dor de segurar a respirao. A jovem disse com uma voz fraca: O que voc quer saber? Por que Ayaka... ficou assim? Alice fechou seus clios longos, como se estivesse pensando, e tambm parecia que estava ouvindo um som que no podia ouvir. ...Voc ainda se lembra do que eu disse antes? Um detetive o representante dos mortos, procurando palavras perdidas de seus tmulos, machucando os vivos para proteger a honra dos mortos e condenando os mortos para consolar os vivos. Eu me lembro. 43 Light Novel Project

Alice abriu os olhos. Ento eu vou lhe perguntar mais uma vez: a minha investigao pode expor o que Ayaka queria esconder, ou at mesmo destruir sua vida ignorante, mas pacfica. Voc ainda quer saber mesmo assim? Mesmo assim... Mesmo assim, eu... Eu ainda quero saber. Alice deu um enorme suspiro. Eu entendo, ento vou aceitar o seu pedido. Voc no precisa me pagar, porque eu tambm gostaria de saber a resposta. Eu arregalei meus olhos. ...Qu? Eu j entendi o que voc quer saber, apesar de tudo isso j ser tarde demais... E-ento... A voz aguda de Alice interrompeu minhas palavras. As coisas j esto claras, voc no precisa se perguntar por que Ayaka queria morrer, no quero saber sobre isso. Do que voc est falan... O que eu gostaria de saber por que Ayaka escolheu morrer na escola. Fiquei momentaneamente sem fala e no conseguia entender o que Alice queria dizer. O dia anterior ao suicdio foi segunda-feira, e Ayaka no foi escola, voc sabe disso tambm. Mas, segundo testemunhas, Ayaka foi escola depois da aula por algum motivo e no voltou para casa. Na segunda-feira noite, Ayaka j havia se escondido no telhado, ento esperou at de manh para cometer suicdio de l. Voc entende? Ayaka no s 44 Light Novel Project

impulsivamente correu para o telhado da escola para cometer suicdio, mas tambm tinha escolhido cometer suicdio l desde o incio. Por que ela fez isso? Senti um arrepio nas minhas costas. O motivo pelo qual ela escolheu morrer na escola. Escolher... o lugar onde ia morrer? Eu no entendo. Eu no entendo por que Ayaka queria morrer na escola, mas preciso saber. Por isso, preciso da sua ajuda, j que a pessoa que estava mais prxima de Ayaka nesses dois meses voc. Eu...? Por qu? Por que voc quer saber disso? Alice levantou um lado de suas sobrancelhas com seus olhos arregalados, parecendo estar brava ou mistificada. Por qu? Por que eu quero saber sobre isso? Voc est me fazendo essa pergunta? Voc que queria saber por que Ayaka cometeu suicdio, srio que me fez esta pergunta? Ah... Assim como voc, eu preciso saber o motivo pelo qual Ayaka cometeu suicdio, porque eu deveria ser capaz de impedi-la de fazer isso. Se eu soubesse disso antes, sabendo muito mais, eu poderia evitar que Ayaka cometesse suicdio. minha culpa que Ayaka tenha acabado assim. Mesmo que as coisas j tenham acontecido, eu ainda preciso saber isso, embora j seja tarde demais. Se eu no fizer isso, eu vou, eu vou, eu vou... Alice fez um som como se estivesse sendo posta contra a parede e dizia repetidamente. Eu suprimi as emoes acumuladas no meu peito. Quais so as emoes que a menina diante de mim me mostrava? Dor, nostalgia e impotncia. Voc est disposto a me ajudar? Vamos faz-lo como o pagamento do seu pedido. Alice me olhou como se estivesse se agarrando sua ltima esperana. Os raios fracos de luz, as estrelas no vidro, agora pareciam que iam se quebrar. As mos estendidas em direo minha... E eu as segurei. 45 Light Novel Project

Entendi, ento eu vou ser seu assistente, certo? Alice ouviu minha resposta e uma expresso de surpresa surgiu em seu rosto. Os dedos frios. Os olhos midos cheios de escurido. Tudo isso se fundiu num clido sorriso.

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