Você está na página 1de 8

Revista HISTEDBR On-line

Artigo

BREVES CONSIDERAES SOBRE FONTES PARA A HISTRIA DA EDUCAO1 Dermeval Saviani2

Observando a programao da Jornada Sul do Grupo Nacional de Estudos e Pesquisas Histria, Sociedade e Educao no Brasil (HISTEDBR) verifico que, na sua estrutura organizacional, foram previstas trs Mesas Redondas tendo como tema central a questo das fontes. vista do convite que recebi para participar exatamente da primeira dessas trs Mesas, considerei pertinente tecer algumas consideraes precisamente em torno desse tema central como uma contribuio para o seu entendimento global o que, espero, possa ser til no apenas para o desenvolvimento das discusses que se travaro nas outras duas Mesas Redondas, mas tambm para a continuidade de nossas pesquisas no mbito dos diversos Grupos de Trabalho que integram o HISTEDBR e para a rea de histria da educao de modo geral. Para atender ao propsito acima indicado organizei minha exposio em trs tpicos. No primeiro examinarei sucintamente o prprio conceito de fonte considerando os sentidos da palavra em sua relao com o significado que assume no mbito da historiografia. Num segundo momento, procurando no frustrar a expectativa quanto insero de minha fala na Mesa Redonda incumbida de examinar a questo das fontes no mbito da histria das instituies escolares, farei uma breve incurso nessa temtica especfica. Finalmente, no terceiro item, lano para debate a proposta de formulao e implementao de uma poltica de fontes para a histria da educao brasileira que emerge como um problema de transcendental relevncia para o incremento quantitativo e qualitativo da historiografia da educao brasileira.

1. O conceito Fonte uma palavra que apresenta, via de regra, duas conotaes. Por um lado, significa o ponto de origem, o lugar de onde brota algo que se projeta e se desenvolve indefinidamente e inesgotavelmente. Por outro lado, indica a base, o ponto de apoio, o repositrio dos elementos que definem os fenmenos cujas caractersticas se busca
1

Exposio na Mesa Redonda Fontes e histria das instituies escolares, realizada na II Jornada do HISTEDBR - Regio Sul. 2 Professor emrito da UNICAMP, Coordenador geral do HISTEDBR , Pesquisador do CNPq e Professor Colaborador da USP, campus de Ribeiro Preto.

Revista HISTEDBR On-line, Campinas, n. especial, p. 28-35, ago. 2006 - ISSN: 1676-2584

28

Revista HISTEDBR On-line

Artigo

compreender. Alm disso, a palavra fonte tambm pode se referir a algo que brota espontaneamente, naturalmente e a algo que construdo artificialmente. Como ponto de origem, fonte sinnimo de nascente que corresponde tambm a manancial o qual, entretanto, no plural, j se liga a um repositrio abundante de elementos que atendem a determinada necessidade. interessante observar que, em portugus, a palavra fonte de uso mais generalizado correspondendo a diversos contextos de elocuo no tendo, propriamente, uma denominao alternativa que lhe corresponda. Com efeito, a palavra nascente, assim como manancial usada apenas para se referir ao ponto de origem de um curso ou corrente de gua. comum, porm, se encontrar em outras lnguas duas palavras referentes a fonte, com sentidos correspondentes entre si, mas com conotaes diferenciadas. Assim, em italiano ns temos fontana e sorgente que correspondem, morfologicamente, em francs e em ingls, respectivamente, aos pares fontaine e source e fountain e source, cuja traduo literal, em portugus, seria fonte e nascente. Entretanto, em francs e em ingls3 essas palavras so usadas com sentidos mais ou menos equivalentes havendo, porm, uma certa linha demarcatria que faz com que source no seja utilizada no caso das construes artificiais como, por exemplo, as fontes ou os chafarizes das praas pblicas. J, em italiano, essa demarcao mais ntida: Fontana usada para nomear os chafarizes (Fontana di Trevi) e sorgente se reporta s fontes naturais, ainda que se admita tambm um uso figurado em determinadas situaes. Alm disso, o italiano dispe de um terceiro termo, fonte, que, alm de fonte de gua, significa princpio, origem de alguma coisa e, especialmente no plural, documento original do qual se extraem testemunhos e dados para um trabalho histrico. Em francs e em ingls este ltimo sentido expresso pela palavra source. No caso da histria, evidentemente no se poderia falar em fontes naturais j que todas as fontes histricas, por definio, so construdas, isto , so produes humanas (no est em causa, aqui, a questo relativa a uma possvel histria natural). Alm disso, preciso considerar que, a rigor, a palavra fonte usada em histria com sentido analgico. Com efeito, no se trata de considerar as fontes como origem do fenmeno histrico considerado. As fontes esto na origem, constituem o ponto de partida, a base, o ponto de apoio da construo historiogrfica que a reconstruo, no plano do conhecimento, do objeto histrico estudado. Assim, as fontes histricas no so a fonte

Em ingls se utiliza tambm a palavra spring, cujo sentido literal se aproxima de nascente.

Revista HISTEDBR On-line, Campinas, n. especial, p. 28-35, ago. 2006 - ISSN: 1676-2584

29

Revista HISTEDBR On-line

Artigo

da histria, ou seja, no delas que brota e flui a histria. Elas, enquanto registros, enquanto testemunhos dos atos histricos, so a fonte do nosso conhecimento histrico, isto , delas que brota, nelas que se apia o conhecimento que produzimos a respeito da histria. Pode-se perceber, ainda, que a analogia no se limita apenas ao carter de origem (a fonte, em sentido literal, como o lugar de onde brota a gua, transposto para a historiografia no plural, fontes, como os lugares de onde brota o nosso conhecimento da histria). Tambm o carter de inesgotabilidade das minas de gua se transpe analogicamente para a historiografia expressando-se no sentimento amplamente generalizado entre os historiadores quanto inesgotabilidade das fontes histricas: sempre que a elas retornamos tendemos a descobrir novos elementos, novos significados, novas informaes que nos tinham escapado por ocasio das incurses anteriores. Por outro lado, se as fontes histricas so sempre produes humanas no se podendo falar em fontes naturais, preciso distinguir entre as fontes que se constituem de modo espontneo, comportando-se como se fossem naturais e aquelas que produzimos intencionalmente. E nessa ltima categoria cabe, ainda, diferenciar entre aquelas que disponibilizamos intencionalmente tendo em vista possveis estudos futuros, independentemente de nossos interesses especficos de pesquisa e aquelas que, no nos sendo dadas previamente, ns prprios, enquanto investigadores, as institumos, as criamos, por exigncia do objeto que estamos estudando. No primeiro caso se encontram todas as fontes que encontramos nos vrios tipos de acervos sob as mais diferentes formas. So documentos, vestgios, indcios que foram se acumulando ou foram sendo guardados aos quais recorremos quando buscamos compreender determinado fenmeno. A rigor poderamos, pois, dizer que a multido de papeis que se acumulam nas bibliotecas e nos arquivos pblicos ou privados, as mirades de peas guardadas nos museus e todos os mltiplos objetos categorizados como novas fontes pela corrente da nova histria no so, em si mesmos, fontes. Com efeito, os mencionados objetos s adquirem o estatuto de fonte diante do historiador que, ao formular o seu problema de pesquisa delimitar aqueles elementos a partir dos quais sero buscadas as respostas s questes levantadas. Em conseqncia, aqueles objetos em que real ou potencialmente estariam inscritas as respostas buscadas erigir-se-o em fontes a partir das quais o conhecimento histrico referido poder ser produzido.
Revista HISTEDBR On-line, Campinas, n. especial, p. 28-35, ago. 2006 - ISSN: 1676-2584

30

Revista HISTEDBR On-line

Artigo

No segundo caso se situa o nosso empenho em preservar os materiais de que nos servimos, seja como educadores, seja como pesquisadores, tendo em vista sua possvel importncia para estudos futuros quando esses materiais sero, eventualmente, tomados como preciosas fontes pelos historiadores em sua busca de compreender o seu passado que o nosso presente. No terceiro caso esto os registros que efetuamos quando recorremos, por exemplo, a testemunhos orais, cujo registro efetuamos para neles nos apoiarmos em nossa investigao. Com isso, ao mesmo tempo em que construmos as fontes de nosso prprio estudo, as disponibilizamos tambm para eventuais estudos futuros.

2. As fontes para a histria das instituies escolares Quando consideramos o tema proposto para esta Mesa, referente s fontes para a histria das instituies escolares, todos concordaro que a escolha das fontes depender no apenas do objeto e dos objetivos da pesquisa, mas tambm da delimitao, isto , dos recortes efetuados. Assim, para tratar especificamente das fontes para a histria das instituies escolares seria conveniente, preliminarmente, indicar as condies particulares da investigao a ser encetada. Do contrrio caberia responder genericamente que as fontes para a histria das instituies escolares compreendem todos os registros, dos mais variados tipos, que podemos encontrar e que, de algum modo, possam nos apresentar indcios que nos permitam compreender a histria das instituies escolares. De qualquer modo, parece pertinente tecer algumas consideraes de ordem geral. A primeira observao a ser feita me parece ser a de que a escola uma instituio educativa entre outras com as quais se relaciona em termos diacrnicos e sincrnicos. No primeiro caso se pe a questo da gnese que pode envolver a passagem, a transformao ou a ruptura entre diferentes modalidades de instituies educativas. No segundo caso se pe a questo da coexistncia entre diferentes instituies que podem se complementar ou se opor, se aproximar ou distanciar. Se tomarmos, por exemplo, o caso brasileiro vamos detectar a importncia das instituies Igreja e Famlia no mbito da educao que podem ser consideradas seja como precursoras da escola, seja como suportes diretos ou indiretos da escola, seja como instituies em disputa com a escola quanto primazia educativa. Dependendo do enfoque adotado e do recorte efetuado variar no somente a escolha das fontes mas, de modo especial, a sua hierarquizao.
Revista HISTEDBR On-line, Campinas, n. especial, p. 28-35, ago. 2006 - ISSN: 1676-2584

31

Revista HISTEDBR On-line

Artigo

Assim, se se pretende investigar a prpria famlia como uma instituio educativa procurando compreender como essa instituio exerceu a tarefa educativa em relao a seus filhos verificando-se o grau em que supriu a inexistncia ou a ausncia da escola; ou, estando presente a escola, em que grau a famlia interagiu com ela no exerccio da tarefa educativa, evidentemente as fontes principais desse tipo de estudo sero aquelas constitudas e guardadas nos prprios acervos familiares. Do mesmo modo, se o objeto escolhido for, por exemplo, o preceptorado entendido como uma instituio escolar em que o preceptor era contratado pelas famlias para a instruo de sua prole, os registros familiares iro se constituir em fontes indispensveis para a sua histria. Igualmente para o estudo dos colgios jesuticos, a histria da prpria Companhia de Jesus vai se configurar como uma fonte importante. Se, porm, o objetivo precpuo for a reconstituio dos mtodos de ensino praticados nos colgios jesuticos, as fontes principais sero dadas pelos registros relativos organizao e aos procedimentos adotados pelos professores no trabalho com os alunos. Em contrapartida, se o objetivo for se contrapor tese do obscurantismo pedaggico dos jesutas (VILLALTA, 2002), as fontes principais sero aquelas que nos permitem entender as idias filosficas e pedaggicas dos jesutas em sua relao com o pensamento moderno. Outro exemplo: se o objeto a histria da escola pblica, as fontes oficiais no deixaro de ter relevncia. Quando, porm, se parte de evidncias favorveis hiptese de que a negao da escola no sculo XIX brasileiro operada por Fernando de Azevedo (1971, p.561-612) era infundada, cabe, como fez Maria Lcia Hilsdorf (2002) mergulhar na documentao da srie Ofcios Diversos da Capital do Arquivo do Estado de So Paulo para identificar os agentes, as instituies e os processos de formao e ensino a partir dos quais se deu a construo da escolarizao em So Paulo entre 1820 e 1840. Nas palavras da prpria autora:

Operando um movimento de leitura desse acervo na perspectiva de uma histria concreta do cotidiano material e das relaes pedaggicas e sciopossvel flagrar instituies e profissionais de educao e ensino, desconsiderados pela literatura azevediana, recuperar as educacionais e pedaggicas que enchem esses anos, e reo no-escolar na Histria da Educao paulista da (HILSDORF, 2002, p.186). 32

educacionais, foi desconhecidos ou

mltiplas prticas sociais,

significar o que era o escolar e primeira metade do sculo XIX

Revista HISTEDBR On-line, Campinas, n. especial, p. 28-35, ago. 2006 - ISSN: 1676-2584

Revista HISTEDBR On-line

Artigo

3. Por uma poltica de fontes para a histria da educao brasileira Considerando-se que as fontes so o ponto de origem, a base e o ponto de apoio para a produo historiogrfica que nos permite atingir o conhecimento da histria da educao brasileira, releva de importncia o desenvolvimento de uma preocupao intencional e coletiva com a gerao, manuteno, organizao, disponibilizao e preservao das mltiplas formas de fontes da histria da educao brasileira. Iniciativas como a que vem sendo tomada pelo Grupo de Trabalho de Ponta Grossa, vinculado ao HISTEDBR, revestem-se de grande relevncia. O referido Grupo de Trabalho vem instando junto a todas as escolas da regio dos Campos Gerais do Paran para que preservem adequadamente as prprias fontes e, caso no tenham condio de faz-lo, que procedam ao termo de doao Universidade Estadual de Ponta Grossa que, mediante gesto do Grupo de Trabalho, se encontra preparada para a guarda de todo material de interesse para as pesquisas relativas histria da educao dessa regio. Evidentemente, na medida em que esse tipo de iniciativa fosse sendo adotado por todos os grupos de pesquisa e por todas as universidades de todas as regies do pas, estaramos dando um grande passo no que se refere garantia da base de apoio indispensvel s pesquisas no campo da histria da educao brasileira. No entanto, sabemos que essa iniciativa, apesar de altamente meritria, no suficiente. Isso porque, alm de depender da boa vontade dos grupos e respectivas instituies, em grande medida sua viabilidade resultaria comprometida pelas deficincias de infra-estrutura que atingem tanto as escolas como os grupos de pesquisa e as instituies de ensino superior. Acresce que, atualmente, as questes de preservao e de descarte de fontes no se referem apenas aos materiais reais, mas tambm aos virtuais, em decorrncia da proliferao em grande escala das novas tecnologias decorrentes dos processos de informatizao. Nesse contexto no mais suficiente preservar acervos destinados guarda de documentos fsicos dos mais diferentes tipos. A preservao de informaes guardadas em meios virtuais implica, indissoluvelmente, a preservao dos instrumentos que permitem a sua leitura. Nessa linha de considerao penso ser pertinente o alerta apresentado por Diana Vidal:

Revista HISTEDBR On-line, Campinas, n. especial, p. 28-35, ago. 2006 - ISSN: 1676-2584

33

Revista HISTEDBR On-line

Artigo

Os perigos da nova tecnologia, seus desafios, esto relacionados sua rpida obsolescncia. Um livro abre-se sempre leitura. Os segredos que guarda precisam ser decifrados, mas o olhar percorre suas pginas. Os cdigos de leitura necessitam ser partilhados e construdos historicamente. No entanto, seu completo quanto o disquete ou CD-ROM, cuja leitura uma mquina (VIDAL, 2000, p.35).

fechamento nunca to

deve ser sempre mediatizada por

Portanto, de nada adiantar preservar as fontes eletrnicas se, ao mesmo tempo, no forem preservadas as mquinas que permitem a sua leitura. Com efeito, dada a rpida obsolescncia das novas tecnologias, poderemos nos defrontar com a situao em que dispomos de informaes armazenadas em dispositivos eletrnicos como os disquetes e CD-ROM cujas mquinas de leitura, entretanto, por terem sido ultrapassadas, j no esto mais disponveis para serem operadas. Impe-se, pois, a necessidade de formulao e implementao de uma poltica de fontes. esta a idia que julgo oportuno lanar para o HISTEDBR e, atravs dele, para a SBHE, a Sociedade Brasileira de Histria da Educao. Penso que j est na hora de desencadear um movimento amplo dirigido s escolas, s organizaes da rea de educao e aos rgos do Estado tendo como mote a questo da poltica de fontes para a histria da educao brasileira. Essa poltica dever contemplar os critrios tanto para a definio do que preservar como do que descartar, estabelecendo as metas e os meios que permitiro assegurar a disponibilidade das fontes para o incremento das pesquisas em histria da educao brasileira. Assim, no apenas cada um de ns se empenharia individualmente nessa direo. Toda a sociedade seria mobilizada tendo em vista a realizao desse objetivo.

Referncias bibliogrficas:

AZEVEDO, Fernando, (1971), A cultura brasileira (obras completas, vol. XIII). So Paulo, Melhoramentos/Edusp.

HILSDORF, Maria Lcia Spedo, Construindo a escolarizao em So Paulo (18201840). In: PRADO, Maria Ligia Coelho e VIDAL, Diana Gonalves (Orgs.), (2002), margem dos 500 anos: reflexes irreverentes, p.185-202.

Revista HISTEDBR On-line, Campinas, n. especial, p. 28-35, ago. 2006 - ISSN: 1676-2584

34

Revista HISTEDBR On-line

Artigo

VILLALTA, Luiz Carlos, A educao na Colnia e os jesutas: discutindo alguns mitos. In: PRADO, Maria Ligia Coelho e VIDAL, Diana Gonalves (Orgs.), (2002), margem dos 500 anos: reflexes irreverentes, p.171-184.

VIDAL, Diana Gonalves, Fim do mundo do fim: avaliao, preservao e descarte documental. In: FARIA FILHO, Luciano Mendes (Org.), (2000), Arquivos, fontes e novas tecnologias: questes para a histria da educao. Campinas, Autores Associados, p.31-43.

Revista HISTEDBR On-line, Campinas, n. especial, p. 28-35, ago. 2006 - ISSN: 1676-2584

35