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UNIVERSIDADE FEDERAL DE OURO PRETO ESCOLA DE MINAS DEPARTAMENTO DE GEOLOGIA

NOTAS DE AULA GEOFSICA - GEO 122

MTODOS RADIOATIVOS

Maria Slvia Carvalho Barbosa

Fevereiro / 2003

NOTAS DE AULA - MTODOS RADIOATIVOS

NDICE

1. INTRODUO ..........................................................................................2 2. PRINCPIOS BSICOS DA RADIOATIVIDADE NATURAL...........2 2.1. PARTCULAS ...........................................................................................2 2.2. PARTCULAS ...........................................................................................2 2.3. RADIAO ..............................................................................................3 3. PODER DE PENETRAO ....................................................................3 4. RADIOATIVIDADE DE ROCHAS E MINERAIS................................3 5. INSTRUMENTOS......................................................................................5 6. CALIBRAO E ESTIMATIVAS QUANTITATIVAS .......................6 7. EXERCCIO ...............................................................................................8 8. BIBLIOGRAFIA ........................................................................................9

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MTODOS RADIOATIVOS
1. INTRODUO
Embora mais de 20 elementos naturalmente radioativos sejam conhecidos, somente o urnio (U), trio (Th) e um istopo do potssio (K) so teis para a prospeco de minerais. O rubdio til para a determinao da idade das rochas, mas tanto ele quanto os outros elementos so muito raros ou to fracamente radioativos, que sua importncia insignificante na geofsica aplicada explorao mineral. Os mtodos de prospeco radioativa foram muito importantes no perodo de 1945 a 1957. Atualmente so utilizados como ferramenta de suporte juntamente com outros mtodos geofsicos nos levantamentos modernos de prospeco mineral.

2. PRINCPIOS BSICOS DA RADIOATIVIDADE NATURAL 2.1. Partculas


As partculas so constitudas de prtons e nutrons. Possuem, portanto, carga positiva de +2 e massa de 4.00389. Na desintegrao nuclear de um ncleo instvel com emisso de uma partcula resulta em um tomo de um elemento cujo nmero de massa foi reduzido de quatro unidades. Simultaneamente, h uma perda de duas cargas positivas, de sorte que o nmero atmico do novo elemento ser inferior em duas unidades, ou seja, desce na tabela peridica. O processo mais complicado pois sobram dois eltrons na estrutura extranuclear que se combinam com as partculas para formar hlio (He).

2.2. Partculas
O eltron possui carga eltrica 1 e praticamente no tem massa, pois sua massa de 1/1840 do prton. Quando um nutron se desintegra em um ncleo instvel, resulta em um prton que permanece no ncleo e um eltron que ejetado. Esta transmutao produz o ganho de uma carga positiva ao elemento sem acrscimo de massa, ou seja, o elemento sobe na tabela peridica. O eltron ejetado constitui-se no que chamado de partcula .
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2.3. Radiao
Durante a desintegrao nuclear os excessos de energia podem ser emitidos como energia eletromagntica pura. Esta radiao difere dos raio-X somente pelo nome e por se situarem em freqncias mais altas dentro do espectro. Geralmente esta radiao acompanha a emisso de uma partcula ou que deixa excitado o ncleo resultante, que se desfaz do excesso de energia pela emisso de um quantum de radiao eletromagntica. Os raios emitidos tm a energia e o comprimento de onda definidos e caractersticos do ncleo do qual foram gerados ( K, U e Th apresentam energias de 1.46, 1.76 e 2.62 MeV, respectivamente, sendo 1MeV = 106 eltron-volts, que a energia adquirida por uma partcula de carga unitria, que atravessa um potencial de 106 volts). Um outro processo de gerao de raios o da captura. Neste caso, um eltron pertencente orbita interior capturado pelo ncleo que em contra partida emite raios . O nmero atmico do elemento diminui e um novo elemento criado.

3. PODER DE PENETRAO
Os trs elementos acima tm poder de penetrao bastante distintos. As partculas no conseguem ultrapassar uma folha de papel, as partculas conseguem atravessar alguns milmetros de alumnio e os raios necessitam vrios centmetros de chumbo para serem barrados. fcil perceber, ento que o equivalente em recobrimento geolgico superficial praticamente zero nos dois primeiros casos e algumas dezenas de centmetros no terceiro caso. Na verdade, a espessura de recobrimento uma funo bastante complexa da energia e carter da partcula ou radiao, e da densidade ou nmero atmico do meio circundante.

4. RADIOATIVIDADE DE ROCHAS E MINERAIS


A tabela abaixo apresenta os minerais radioativos mais comuns de urnio e trio. Os minerais de potssio tm uma ampla distribuio, principalmente em rochas cidas.
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Traos de minerais radioativos so encontrados em todos os tipos de rochas. Estes, juntamente com a radiao csmica sempre presente no ar, formam um fundo de escala que varia de local para local e pode apresentar variaes da ordem de 5. Em geral, a atividade em rochas sedimentares e sedimentos metamorfoseados maior do que em rochas gneas e metamrficas, com exceo de granitos ricos em potssio.

POTSSIO Mineral

i - Ortoclsio e microclina KALSi3O8 ii - Muscovita H2KAl(SiO4)3 iii - Alunita K2Al6(OH)12SO4 iv - Silvita e Carnalita KCl.MgCl12.6H2O

Ocorrncia

i principais constituintes de granitos cidos e pegmatitos . ii constituintes de granitos cidos e pegmatitos. iii alterao de vulcnicas cidas. iv depsitos sedimentares salinos.

TRIO

Mineral

i Monazita ThO2 + fosfatos de terras raras ii Torianita (Th,U)O2 iii Torita, Uranotorita ThSiO4 + U

Ocorrncia

i Granitos, pegmatitos e gnaisses ii Granitos, pegmatitos e depsitos de aluvio

URNIO

Mineral

i Uraninitas (xidos de U, Pb, Ra + Th, terras raras) ii Carnotita (K2O.2UO3.V2O5.2H2O) iii Gumita (alterao de uraninitas)

Ocorrncia

i Granitos, pegmatitos e veios com Ag, Pb, Cu etc. ii Arenitos iii- Associados com uraninitas

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5. INSTRUMENTOS
Vrios equipamentos tm sido utilizados para a deteco de radiao. Atualmente existem dois tipos principais: o contador Geiger e os cintilmetros. O contador Geiger consiste em um tubo contendo um anodo e um catodo, sendo preenchido por gs inerte, tipo argnio, a baixa presso com uma pequena frao de lcool, metano e vapor de gua. Uma bateria promove uma alta voltagem entre os eletrodos. As radiaes que penetram no tubo ionizam os tomos do gs. Os ons positivos e os eltrons so acelerados em direo ao anodo e ao catodo, respectivamente, e durante o percurso estas partculas ionizam outros tomos do gs num processo em cadeia que resulta em um pulso eltrico no anodo. Este pulso amplificado para os fones de ouvido ou registrado por um ampermetro. Os cintilmetros utilizam a contagem de cintilaes produzidas por bombardeio de radiao em uma tela de sulfeto de zinco. Este foi um dos primeiros mtodos de deteco de radiaes. Outros materiais que podem ser utilizados para este fim so o antraceno, o stilbeno e a scheelita. Um dos melhores detetores de cintilaes feito atravs do crescimento natural de cristais de iodeto de sdio (NaI) tratados com tlio (Tl). Se o cristal for suficientemente grande, a eficincia de converso de raios em ftons de luz de 100%. O espectmetro uma extenso dos cintilmetros que permite separar as caractersticas do K40, U, Th para a identificao da origem da radiao. Isto obtido atravs de 3 canais independentes que registram as contagens de radiao nos trs picos de energia daqueles elementos. Como as fontes radioativas podem conter os trs elementos simultaneamente e como as contagens podem ser consideravelmente maiores em um canal do que nos outros (as contagens de trio costumam ser 100 vezes maiores do que as do potssio) algum meio de subtrao incorporado nas sadas dos canais para compensar as leituras sendo que a posio correta de cada canal monitorada por uma fonte padro de Cs137. Alguns cintilmetros so equipados adicionalmente com um canal de contagem total que por sua vez, tambm depende de calibrao adequada. Tais instrumentos tm sido utilizados extensivamente em levantamentos areos, juntamente com outros equipamentos geofsicos para a prospeco mineral.

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6. CALIBRAO E ESTIMATIVAS QUANTITATIVAS


Como mencionado anteriormente os espectmetros possuem pelo menos 3 canais a 1.46, 1.76 e 2.62 MeV para isolar as radiaes de K, U e Th, respectivamente. Consequentemente, possvel estimar a concentrao destes elementos a partir das leituras do instrumento, desde que este tenha sido calibrado a partir de amostras com teor conhecido. Ento:

T = k1 Tc

Onde: T= teor de trio em ppm; Tc = contagem do canal de trio menos fundo de escala; k1= constante do canal. O canal do urnio registra as contagens deste elemento, mas contm contaminaes das emisses do trio que devem ser subtradas, consequentemente:

U = k2 (Uc - S1Tc)

Onde: U= teor de urnio em ppm; k2 = constante do canal; Uc =contagem do canal de urnio menos fundo de escala; S1 fator de contaminao devido ao trio.

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Finalmente o canal de potssio deve ser corrigido das contaminaes produzidas pela presena de trio e urnio de maneira que a expresso fica assim:

K% = k3 {Kc - S2 (Uc - S1Tc) - S3Tc}

K aqui expresso em porcentagem porque geralmente seu teor muito superior ao de urnio e trio; k3 a constante do canal; Kc a leitura menos o fundo de escala; S2 e S3 so os fatores de correo para o urnio e trio, respectivamente.

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7. EXERCCIO
As seguintes leituras foram obtidas por um espectmetro de raio- em um perfil perpendicular foliao de um gnaisse aflorante, perto de St. Columban, Quebec: Estao 100 170 200 210 ... ... 425 500 Tc 8 22 25 18 ... ... 12 8 Uc 27 34 36 30 ... ... 20 21 Kc 243 265 218 135 ... ... 242 233

Sabendo-se que k1 =0.6, k2=0.13, k3=0.02, S1 =1.0, S2=1.5 e S3=1.7, determine o teor de Th, U e K para cada estao e plote perfis para estes elementos, como tambm para a razo Th/U. (Telford et al., 1986, pgina 765)

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8. BIBLIOGRAFIA
DOBRIN, M.B. 1981 Introduction to Geophysical Prospecting. 3. Ed. International Student Edition. 630p. PARASNIS, D.S. 1971 Geofsica Minera. Madrid: Elsevier Publishing Co. Ltda, 376p. TELFORD, W.M.; GELDART, L.P.; SHERIFF, R.E. & KEYS, D.A. 1986 2. Ed. Cambridge: Cambridge University,: 770p.