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Captulo 1 : Comea a escola

Faz um ms desde que ns nos separamos e eu finalmente cheguei a Zuellni. Eu cheguei bem a tempo para a cerimnia de abertura. Teve cinco mudanas de nibus antes de chegar aqui. Vivendo numa s cidade, eu nunca tinha percebido quo difcil viajar poderia ser. Chegar a outra cidade no fcil, j que todas elas se movem de acordo com seus prprios desejos. Eu no entendia o por que dos antigos alquimistas terem tornado as cidades auto-conscientes. Mas agora eu vejo que foi para que elas pudessem evitar monstros de sujeira e nos proteger. Eu entendo isso agora. Durante a viagem, alguns monstros de sujeira passaram pelo meu nibus. A aparncia cruel e perigosa deles era apavorante. O pensamento de ser atacado no nibus sem ter para onde escapar foi o bastante para arrepiar os meus cabelos. Mas no se preocupe, nosso nibus no foi atacado. Eu acho que o nosso motorista era um profissional. Ele parou o nibus por trs dias para evitar a deteco. Durante aquele tempo, meu corao doa. J muito assustador ser atacado por monstros de sujeira. Mas comparado com isso, teria sido ainda pior se nibus fosse danificado e abandonado nessa terra seca e vermelha. Isso teria sido uma sentena de morte. Ainda assim, no fim das contas eu cheguei a Zuellni a salvo. Eu estou escrevendo essa carta no meu dormitrio. um quarto duplo, mas por sorte eu no tenho um colega de quarto. Eu nunca tive um quarto s pra mim. Estou muito feliz a respeito disso. Como voc est a? Se acostumando com a sua nova vida? Eu acabo de perceber que ainda no sei o seu endereo. Vou mandar a carta para a sua escola. Espero que ela chegue a em segurana. Seria timo se voc pudesse incluir seu novo endereo na resposta. Afinal, o chefe no gostaria de ver as minhas cartas indo para o orfanato agora. BemEu desejo paz eterna para voc e para a cidade onde voc est. Para minha querida Leerin Marfes,
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Layfon Alseif.

As cidades mveis, Regios, esto espalhadas pelo mundo em sua mirade de formas. Desde a forma bsica que contem tudo que necessrio para a sobrevivncia humana, para as formas que se especializam em reas especficas. Uma dessas formas e a Cidade Academia. Zuellni - Cidade Academia Zuelnni. Os prdios da escola no centro da cidade eram o lugar de todas as reas de estudo. Grandes grupos de estudantes estavam indo para o salo principal, que era grande o bastante para acomodar todos os estudantes. Vestidos casualmente, estudantes de Estudos Gerais caminhavam e conversavam com amigos. Sorrisos inquietos estampavam os rostos dos estudantes de Agricultura e Engenharia Mecnica, que no estavam acostumados com os uniformes, pois no haviam colocado eles fazia tempo. O estudantes de Alquimia e Medicina usavam casacos brancos sujos por cima de seus uniformes. Os estudantes de Artes Militares, diferente dos outros, marcharam para o salo com as cabeas erguidas. Estudantes com diferentes caractersticas estavam reunidos dentro do salo. O propsito dessa cidade autnoma era ser usada pelos estudantes. Hoje, estava acontecendo a cerimnia de entrada para dar as boas vindas aos novos primeiros anos. Mas parecia que a cerimnia seria atradada. Uma hora depois:

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Layfon estava com uma expresso confusa no rosto. "De qualquer forma, vamos sentar e falar?" "Si-sim!" Tendo dado uma resposta tensa, ele ainda no conseguiu se sentar no sof como pedido. O estudante diante dele estava sentado numa grande mesa de negcios. Diferente de Layfon, ele possuia um ar de maturidade. Cabelo branco pratedo cercava um rosto elegante com uma expresso gentil, mas seus olhos prateados gentis pareciam estar julgando Layfon. Aquele olhar penetrante fez Layfon desviar o olhar em pnico. Atravs dos sapatos, ele conseguia sentir a macieza do carpete abaixo de seus ps. O sof e a mesa usados para reunies constituiam a sala. Estantes estavam alinhadas em uma das paredes, cheias de textos informativos. Antes de Layfon entrar na sala, ele havia visto uma placa com as palavras "Presidente Estudantil" gravadas na porta. "Eu ainda no me apresentei. Eu sou Karian Loss, um estudante do exto ano." Estudantes passavam seis anos em Zullni, ento Loss estava na classe mais alta. E ele tambm era o Presidente Estudantil. A pessoa que comandava a escola. "Eu sou Layfon Alseif." Endireitando-se, Layfon disse o prprio nome. Ele conseguia sentir suor frio na testa. Karian sorriu. "Eu no estou aqui para te punir." Aquelas palavras, junto com um sorriso amargo ajudaram Layfon a se acalmar. Ele havia estado tenso o tempo todo, j que no fazia ideia do por qu havia sido chamado para essa sala.
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"Primeiro, deixe-me agradecer. Por causa da sua ajuda, nenhum dos novos estudantes ficou ferido." A cerimnia de abertura fora cancelada devido a uma comoo. Dois estudantes de Artes Militares, vindo de cidades inimigas, haviam se encontrado antes da cerimnia, resultando na comoo. Eles comearam a se encarar, depois se insultar e finalmente lutar. Artes Militares. Diferentes poderes especiais nascidos para proteger a humanidade do mal nessa terra poluda. As Artes Militares eram a rea que treinava tais usurios de poderes especiais. Se duas pessoas se enfrentassem seriamente usando tais poderes, no pior dos casos, at mesmo estudantes normais poderiam se ferir ou morrer. Nos olhos de Karian havia genuna gratido. "A nova regra que s permite que novos estudantes sejam armados depois de meio ano existe porque alguns deles no entendem onde esto agora...... Isso insuportvel. uma grande quantidade de trabalho ter que resolver as coisas todo ano. Mas, ainda haviam pessoas que usavam armas. Algumas vezes uma nica briga poderia se transformar numa batalha terrvel. Layfon s conseguia responder de forma confusa ao presidente estudantil que estava falando de forma franca. "Falando nisso, voc um estudante de Estudos Gerais que conseguiu superar estudantes de Artes Militares. Voc deve ter alguma habilidade na rea de Artes, no ?" " s um hobby. H......" Layfon engoliu en seco enquanto o presidente estudantil se mantinha em silncio. "Se o seu nvel apenas um hobby, ento ns deveramos aumentar nossos nveis de admisso para o curso de Artes Militares."

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As notcias sobre a luta entre os estudantes de Artes Militares na cerimnia de abertura havia se espalhado para estudantes em outros cursos. Novos alunos chegando em Zuellni vinham de diversos lugares. Alm dos estudantes sendo envolvidos na luta, haviam estrangeiros que ningum gostava. A atmosfera perigosa do centro de Artes Militares estava influenciando estudantes de outros cursos. A atmosfera tumultuada tambm afetava a rea de Estudos Gerais. Estudantes que estavam mais perto da rea da luta tropeavam e batiam uns nos outros enquanto escapavam, aquecendo a raiva adolescente dos estudantes homens. Logo quando tudo estava prestes a ficar fora de controle, um imenso barulho ecoou pelo salo. Seguiu-se um silncio imediato, e todos os olhos se voltaram para a fonte daquele barulho. Onde os dois estudantes que haviam comeado a comoo jaziam imveis no cho com Layfon entre eles. "Aquilo foi apenas sorte. Eles estavam cegos pela raiva e nem me viram." "Sim, sim." Karian assentiu feliz ouvindo a desculpa de Layfon. Ele estava sorrindo com o rosto, mas no com os olhos. Novamente, Layfon sentiu que o presidente estudantil tinha percebido as mentiras dele. Honestamente, essa no era uma sensao confortvel. Suportando a presso que sentia que ser forado a ir para algum lugar perigoso, Layfon tentou encerrar a conversa. "Como eu no fiz nada de errado, vou voltar para a aula." "Voc no pode!" Karian impediu Layfon de dar as costas a ele. A negao rpida fez Layfon parar. "Como eu disse, eu no tenho inteno de te punir, Layfon Wolfstein Alseif."
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O ttulo entre o nome e o sobrenome fez Layfon levantar as sobrancelhas. "...... O que isso significa?" "Eu no me importo de voc continuar a bancar o bobo. Aqui est uma sugesto, Layfon Alseif, que tal mudar o curso de Estudos Gerais para Artes Militares?" "O qu?" "Por sorte, tem dois lugares vazios no curso de Artes Militares por causa desses dois causadores de problemas. Ns temos uma regra aqui que impede os estudantes de trazerem os problemas de suas cidades natais para a academia. Aqueles que assinaram o contrato e quebraram ele durante a cerimnia de abertura no tem o direito de ser lutadores. A culpa dessa confuso deles, ento eu j os bani com "desistncia voluntria" do curso." "No, espere." Os dois estudantes no importavam para Layfon. "Eu no quero trocar de curso." Ele deixou sua opinio clara. Trocar para Artes Militares...... nem brinque com isso. "Eu vim aqui para fazer Estudos Gerais." "Artes Militares uma rea de estudo tambm. No, no importa em que curso voc esteja, Estudos Gerais compulsrio at o terceiro ano. Mesmo se voc escolher Estudos Gerais, ainda precisa se especializar em alguma coisa depois de trs anos, ento voc no est perdendo nada mudando de curso." "O problema no esse." "Ento qual o problema?" Ouvindo essa pergunta, ele respirou fundo antes de continuar. "...... Eu no tenho interesse em Artes Militares."

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"Entendo." Karian assentiu exageradamente. Era claramente mentira. A expresso nos olhos dele quase no mudou, apenas um pequena curva de felicidade. "Alm do mais, eu estudo com uma bolsa. Eu j madei aplicaes para um trabalho e estudos. Eu tenho que trabalhar no meu tempo livre. Eu no terei energia o bastante para fazer Artes Militares." "Entendo. Esse um bom argumento." Karian estava concordando apenas com a boca. Ele no parecia persuadido. Ele tirou um documento de uma gaveta. "H, Layfon Alseif, bolsa Classe-D, trabalho de meio-perodo e estudos. Seu trabalho limpar a Cmara de Mecanismo Central...... entendo. Esse um trabalho demorado e exaustivo. Voc sabe que a limpeza feita enquanto a cidade descansa desde o pr do sol at depois de meia-noite? Muitos estudantes trabalhadores odeiam limpar l. um trabalho difcil e as horas so terrveis. Voc entende? O pagamento no ruim, mas o trabalho pesado. Todo ano, numerosos estudantes vo trabalhar em outro lugar, ou saem da academia por no passar na avaliao da bolsa. E a bolsa que voc tem Classe-D. Voc percebeu que vai gastar todo o seu pagamento em tarifas da escola?" "Sim, exatamente como voc disse." "Francamente, no vai ser difcil passar seis anos assim?" "Eu tenho confiana na minha fora fsica." O sorriso de Karian mudou. Karian estava cheio de sorrisos na frente de Layfon, e algo que parecia um sentimento favorvel em relao a Layfon foi demonstrado. "Ah, talvez voc esteja certo. Voc deve ter confiana na sua fora fsica. exatamente por isso que eu quero que voc faa Artes Militares." "Para qu?" "Voc sabe da Competio de Artes Militares entre as cidades acadmicas?" "...... No."

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Karian falou sem qualquer desapontamento com a falta de conhecimento de Layfon. "Falando de forma simples, a competio ocorre a cada dois anos." Layfon podia adivinhar o que Karian estava querendo. "Esse um hbito das cidades. Eu no tenho ideia do que os alquimistas estavam pensando, mas as cidades lutam por territrio a cada dois anos. O mais interessante que elas s competem com o mesmo tipo de cidades...... Eu s posso dizer que elas foram feitas bem demais." Apesar das cidades estar lutando por territrio, eram na verdade as pessoas vivendo nas cidades que lutavam. "Claro, chamada de Competio de Artes Militares, mas na verdade, a competio a mesma que...... as guerras que acontecem entre cidades normais." Guerra. A expresso de Layfon ficou negativa. " claro, o nosso objetivo conduzir uma luta completa entre os estudantes. A Aliana das Cidades Acadmicas supervisiona todas as lutas. Armas no letais so usadas. Espadas so guardadas. Balas anestticas so usadas. Mas como uma guerra, no existe muita diferena entre o que o vencedor obtm e o que o perdedor perde. No to trgico quanto uma guerra real, mas o final o mesmo." "Isso a vida...... da cidade?" "Sim." Karian assentiu. Cidades tem conscincia. Elas so vivas. Elas precisam de comida para manter suas funes. A fonte da vida de uma cidade...... a comida dela, um tipo de metal chamado selnio. "Selnio um metal nascido depois da terra ter ficado poluda, ento fcil de obter. Colocando simplesmente, voc provavelmente poderia encontr-lo cavando a terra fora da cidade. Mas essa uma ao perigosa com monstros de sujeira espalhados por a. Alm do mais, ns s podemos obter selnio puro de minas com um certo nvel de energia."

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Ento, o vencedor tomava posse da mina e o perdedor perdia ela. Enquanto aumentavam a prosperidade de sua prpria terra, as pessoas estavam diminuindo o tempo de vida de outra terra. "Quando eu entrei na Academia, Zuellni tinha trs minas. Agora s tem uma." Karian suspirou. Significando que Zuellni havia perdido as ltimas duas competies e seu nvel de Artes Militares era muito menor que o das cidades vizinhas. "No certa a quantidade de selnio puro que ns podemos minerar daquela mina restante. Eu planejo mandar alguns alquimistas para investigar da prxima vez que a nossa cidade se aproximar dela." "Em outras palavras, se ns perdermos da prxima vez, no tem plano reserva?" "Exato. As cidades determinam o tpico da prxima Competio. Ns no podemos deixar de participar." "Se ns perdermos......" O mero pensamento fez Layfon tremer. Mesmo se uma cidade perde todas as suas minas, suas funes no iriam parar pois ela possua uma reserva de emergncia de selnio. Mas isso s podia adiar o inevitvel por um curto perodo. A cidade morreria. Os humanos teriam perdido aquele lugar de viver. Quando uma cidade morria, ela voltava a terra. As pessoas no podiam recuper-la. Uma cidade morrer de falta de energia era a mesma coisa que os habitantes dela morrerem de fome. Pensando nisso, um tremor sbito balanou o corpo frio de Layfon. A cidade onde ele tinha acabado de chegar iria morrer. Ele no tinha muita ligao com essa academia, mas a possibilidade da cidade morrer era apavorante. Quando uma pessoa era jovem, se descobrisse que a cidade em que vivia poderia morrer, ela ficaria assustada a ponto de tremer o corpo inteiro. Ouvir que o que ele havia temido na infncia poderia virar realidade, Layfon se sentiu como uma criana, morrendo de medo.
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Mas, mesmo assim...... "Eu......" Lutar...... eu no posso fazer isso. Sim, vamos dizer isso. Com determinao, ele levantou os olhos, preparando para dizer no ao presidente estudantil que observava ele de sua mesa. Mas as palavras no saam. O presidente estudantil observava Layfon. O sorriso na cara de Loss havia desaparecido. A expresso sem emoes parecia estar calma demais. Isso contrastava com o olhar gelado que ele dirigia a Layfon. Para Layfon, Karian falou. "Eu vou me graduar esse ano. Enquanto esse lugar for uma cidade acadmica, ningum pode continuar aqui depois de se graduar. Isso significa que quando eu me graduar, no terei mais ligao com essa cidade. Mas eu gosto muito dessa academia. Voc no acha que triste perder sua coisa favorita mesmo nunca mais podendo colocar os ps nesse pedao de terra?" " natural querer proteger o que precioso. Para aquele que fica louco de amor. Voc no acha que o destino dele alcanar aquele objetivo por quaisquer meios possveis?" Um leve sorriso apareceu no rosto do presidente estudantil. Apenas isso. Era a maneira dele brincar numa situao solene. "Sua bolsa vai ser aumentada para Classe-A. Todas as suas taxas sero pagas. Voc s vai precisar ganhar dinheiro por si mesmo. Se no for interessado em hobbies caros, voc no vai precisar gastar muito, ento no tem que se forar a limpar a cmara de mecanismo central. Isso ficaria bem?" A razo disse para ele no assentir. Mas o instinto gritou para que ele assentisse. E ento, Layfon sau da sala com passos oscilantes, segurando um uniforme de Artes Militares que havia sido colocado em suas mos.
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Alguns minutos depois dele ter fechado fracamente a porta, houveram batidas impacientes l. "Pode entrar." Era uma garota num uniforme de Artes Militares. Uma garota com cabelo curto e dourado. Uma garota com determinao e resoluo. "Desculpe por invadir." Um par de olhos afiados descansavam em baixo de sobrancelhas claras e expessas. Esses olhos observavam o presidente estudantil com desafio. O som do arreio enrolado ao redor da cintura dela acompanhava cada passo. O que estava preso no arreio no era uma espada, mas dois objetos em forma de vara. As marcas no arreio indicavam que ela era uma estudante do terceiro ano. A garota se endireitou diante da mesa e olhar dela se encontrou com o do presidente estudantil. "Eu estou no terceiro ano em Artes Militares, meu nome Nina Antalk. Eu ouvi que voc est procurando por mim?" "Sim, eu estou procurando por voc." Karian sorriu. "Qual o assunto?" "Voc j encontrou membros o bastante?" A pergunta sbita feza expresso de Nina mudar, mas ela apenas respondeu. "Ainda no." "Sim, eu j imaginava. Voc ficou de me mandar o relatrio a respeito dos membros da sua equipe desde o dia que pegou o formulrio de inscrio. A cerimnia de abertura acabou. Se voc no se apressar e reunir os membros, voc no vai poder participar na prxima competio da cidade. Nesse caso, voc ir virar o soldado de nvel mais baixo no prximo turno de competidores de peloto."
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"Com licena, senhor presidente. A cerimnia de abertura no tinha sido adiada?" "Ela foi cancelada devido resto do cronograma. uma pena. Eu no vou chamar todo mundo para o salo de novo. Por causa da competio de Artes Militares desse ano, tem muita coisa a se fazer." Nina abaixou o rosto. Ela ficou em silncio. "Eu acho que seria o bastante observar os novos estudantes na cerimnia de abertura. O que voc acha?" "Ningum serve. Todos foram afetados demais pela atmosfera. Voc no sabe o que poderia acontecer numa batalha. Eu quero algum que possa observar calmamente sem ser pego na confuso." Nina havia observado toda a comoo naquele dia. Todos os novos estudantes de Artes Militares haviam sido afetados pelos dois que comearam aquilo tudo. Expresses violentas nos rostos deles diziam que aquelas pessoas queriam se juntar e causar ainda mais problemas. Ser influenciado por inimigos assim seria como cavar a prpria cova. "Realmente no tem ningum adequado?" Nina no respondeu imediatamente. O olhar confuso dela se moveu pela sala. "No......" A hesitao dela mostrou que a garota estava pensando no novo estudante. Aquele que havia derrotado os dois causadores de problemas sem ningum perceber. Ele suprimiu o centro da comoo para impedir que as emoes violentas se espalhassem, e ao mesmo tempo, exagerou seu ato para ameaar as pessoas que estivessem envolvidas pela confuso. Ela achou que a resposta dele fora correta. Mas...... "Ele est em Estudos Gerais." Aquele novo estudante usava o uniforme de Estudos Gerais. Por isso, ele no podia participar na competio.
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Mas o presidente estudantil sorriu alegremente. "Sim, isso era verdade, at agora." "...... Como assim?" "Ele acabou de se transferir para Artes Militares." Uma expresso de desaprovao apareceu no rosto de Nina. "Eu no posso desperdiar um material to bom." "Ento voc ignorou os desejos dele?" "No. Eu apenas mostrei a ele o mais alto nvel de sinceridade. Ele deve estar satisfeito com isso." "Srio?" Nina entendia quo dura podia ser a atitude do presidente estudantil. Durante a ltima eleio do presidente estudantil, Karian nem sequer foi indicado, mas quando ele virou um canditado de forma gloriosa, o atual presidente havia lutado uma rara batalha de inteligncia com seus oponentes, fazendo todos eles perderem. "No importa qual seja a verdade. O que voc acha agora que ele est em Artes Militares? Essa a nica resposta que eu quero." "O que ser? A essa altura, voc no vai ter membros o suficiente. Voc quer sofrer a mesma vergonha de antes, mas agora como um soldado de baixo nvel?" Nina cerrou os dentes. "Eu no tenho essa inteno." "Ento o que voc far? Eu acho que a resposta est clara." Karian colocou um documento na mesa. Era um resumo com o nome "Layfon Alseif" escrito. O documento tinha claramente a estrutura de um resumo, junto com uma foto de Layfon.

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"Me d licena." Tendo dado uma olhada para o documento, Nina deu as costas para Karian e saiu da sala. Ele sorriu olhando para a garota que no havia respondido. Sozinho novamente, Karian pegou um novo documento e o colocou do lado do resumo de Layfon. Tambm era um resumo, mas tinha o nome Nina Antalk escrito. "Se as coisas correrem bem, essa vai virar a equipe mais forte. o problema como oper-la......" ele murmurou. Karian no parecia nem um pouco animado.

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No caminho de volta para a sala de aula, Layfon colocou o novo uniforme numa sala vazia que havia encontrado. O presidente estudantil ameaou que se ele continuasse a andar sem o uniforme, seria acusado de fraude. Segurando o uniforme de Estudos Gerais, ele entrou na sala de aula para pegar sua mochila. De um uniforme que ele no estava acostumado para outro uniforme que ele no estava acostumado...... Ele na tinha nenhuma familiaridade com aquele uniforme, mas tinha uma sensao intrigante enquanto usava ele. E, o novo uniforme cabia perfeitamente. "Droga, isso deve ter sido planejado!" Andando no corredor, Layfon no pode deixar de xingar em voz alta. A altura e peso dele eram mdios para um homem de sua idade, mas o brao direito era levemtne mais longo que o esquerdo. O uniforme de Estudos Gerais havia sido modificado para resolver aquela diferena, mas como um uniforme de Artes Militares dado a ele por impulso poderia caber to perfeitamente? Significando, a verdade no pode ser mudada. "Por que...... como eles descobriram?" Ansiedade o preencheu. Ele tinha vindo aqui para se formar em Estudos Gerais, para procurar um mundo que no tivesse nada a ver com Artes Militares, mas no primeiro dia, ele havia novamente entrado naquele mundo que queria deixar para trs.
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"Ah ah! Por que eu no me recusei? Eu sou um covarde...... um covarde!" Layfon gritou. S a cerimnia de abertura havia acontecido naquele dia, ento no havia ningum nos corredores. Sem pensar, ele gritou de novo. "Como eu deveria ter falado? Aquele presidente assustador demais! Que tipo de olhar era aquele? Aquilo realmente me apavorou. Como eu poderia ter resistido a esse tipo de pessoa?" Tendo colocado tudo para fora, Layfon chegou em sua sala. Ah, mas o sala dele deveria ser diferente agora. Mas o presidente estudantil no havia mencionado isso. O que fazer? Layfon abriu a porta. A porta se abriu e a cena dentro da sala entrou na viso de Layfon. "Ah!" Foi o som que se ouviu. Ainda haviam estudantes na sala. "Olha, olha. Ele realmente est em Artes Militares. Sim~~ A vitria minha. Que sorte!" Uma das garotas saltou animada. O cabelo dela tinha cor de castanha, e estava amarrado em duas tranas dos lados da cabea que balanaram com o movimento. Apenas trs garotas estavam na sala. Os olhares curiosos delas observavam Layfon sem reserva. Ele parou. "Por que!? Ele no estava usando um uniforme de Estudos Gerais? Isso enganoso." disse uma garota ruiva. Ela usava o mesmo tipo de uniforme que Layfon. E como o de Layfon, o arreio vazio da roupa estava preso na cintura. "Eu no tenho um uniforme de Estudos Gerais. Ei, o que est acontecendo?" ela perguntou como se estivesse questionando um suspeito de crime. "Um, uma coisa aconteceu......" "E? Voc quer dizer que eu no ganho aquele uniforme porque eu no sou atraente? isso?"
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Mesmo se voc me perguntar isso, no tem nada que eu possa fazer. Quanto a garota, ele era mais bela do que atraente. Comparado com o design do uniforme de Estudos Gerais, Layfon achou que as pontas afiadas do uniforme de Artes Militares ficavam melhor nela. Mas a garota no estava satisfeita. "Espere um momento, Nakki, acalme-se. Voc est causando problemas para Mei-chi." a garota de duas tranas falou. A garota ruiva parou como se tivesse pensado em alguma coisa, ento se dirigiu a terceira garota. "Isso mesmo. Se apresse, Meishen." Com uma mo nas costas da terceira garota, a ruiva fez ela andar para diante de Layfon. A terceira garota tinha cabelo longo que descia abaixo dos ombros. Ela parecia tmida e gentil. Olhando para baixo, ela parecia estar com medo. As sobrancelhas dela se curvaram como se a garota estivesse prestes a chorar. O rosto dela estava levemente avermelhado. "Uh, obri...... muito obrigado." S dizer isso parecia ter tirado toda a energia dela. A garota de cabelos pretos se escondeu atrs da ruiva, com o rosto vermelho. "Desculpe, ela sempre foi tmida desse jeito. Mesmo assim ela queria te agradecer por t-la salvo durante a cerimnia de aberura, certo?" disse a garota das tranas. A garota de cabelo preto apertou o rosto contra as costas na garota ruiva. Layfon no se lembrava disso ter acontecido. Ele tinha apenas tirado da frente pessoas que estavam prestes a ser envolvidas na luta. Ele podia ter salvado ela durante aquele tempo. A garota ruiva suspirou. "Essa criana...... sim, eu ainda no me apresentei. Eu sou Naruki Gelni, aluna de Artes Militares." "Eu sou Mifi Rotten. A que est brincando de esconde-esconde Meishen Trinden. Ns duas estamos em Estudos Gerais. Ns trs viemos da Cidade de Trnsito Joeldem. Voc conhece ela?"

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"Sim, o centro onde os nibus se renem. Eu passei por ela no caminho para c. Eu sou Layfon Alseif, da Cidade da Lana de Armadura, Grendan." "Oh, foi onde nasceram as Artes Militares. No surpresa que voc seja to forte." "No, no isso......" Layfon respondeu vagamente. Logo quando ele tinha pensado em como explicar...... "Ah, no fique a parado falando! Estou com fome. Vamos achar alguma coisa pra comer." "De novo? Voc tem um mapa dessa rea tambm? " claro! Mapas para comida, roupas, territrio...... desde que possa ser desenhado, eu tenho. Como eu vou ficar aqui por seis anos, no quero perder no tendo um mapa. Ah! meu hobby reunir informaes. Se voc quiser saber alguma coisa, me pergunte. Mesmo se eu no souber, eu investigarei e descobrirei." "Sim, eu estou com fome...... alm disso, eu tenho algo a perguntar pra voc, sobre a coisa que voc est segurando." Com um par de olhos afiados, Naruki percebeu o uniforme de Estudos Gerais que Layfon estava segunrando. Ele nem teve uma chance de falar. E elas decidiram por ele. "Uh, bem...... olha. Isso problemtico para a Meishen. E voc disse que ela tmida." "...... Eu estou bem com isso." Meishen disse por trs das costas de Naruki. "Certo. Est decidido." E aquilo estava decidido.

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Eles haviam ido para uma cafeteria prxima. Ela era feita de tijolos vermelhos e criada para no se destacar muito. Como j passava da hora do lanche, a cafeteria estava quase vazia. De alguma forma, os quatro conseguiram chegar a tempo para pegar um
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especial do lanche. Enquanto comia, Layfon explicou porque ele havia sido transferido para Artes Militares, ele no mencionou que havia sido forado a isso. Elas estavam comendo sobremesa. S Layfon no comia, ele bebia suco. "Oh, eu estava preocupada que a Cidade Academia s teria comida saudvel para os estudantes. bom saber que minhas preocupaes foram infundadas." Mifi disse com satisfao, com a boca cheia de bolo. "Realmente fale a pena desenhar um mapa por isso." "E eu estava imaginando como seria uma cidade operada por estudantes. Quem teria imaginado que seria to organizada?" Naruki disse com admirao. Na verdade, muitas lojas se alinhavam nas ruas que levavam dos dormitrios para a escola, mas como era uma cidade acadmica, a maioria das lojas ficavam fechadas durante as aulas. Quando as aulas terminavam, as lojas estavam cheias de pessoas. Essas lojas eram gerenciadas por estudantes veteranos de Estudos Gerais que estudavam Comrcio ou Gerenciamento. Outros estudantes vinham para trabalhar como empregados. A comida era feita pelos veteranos de Gastronomia. "Tem um Departamento de Polcia e uma Corte aqui tambm. Eu vou tentar entrar na polcia." "O sonho da Nakki ser uma policial." "Sim." "Pra mim, o jornal. Eu vou tentar achar um lugar que publique notcias. E voc Meichi?" "...... Algum lugar que faa sobremesa." "Ento voc vai ter que achar algum lugar com momida deliciosa. Uh, comendo enquanto anda..... tome cuidado para no engordar." "Voc est bem vermelha agora, no est?"
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"Urg, o que voc quer dizer? porque a Nakki est suada dos exerccios. Est fedendo~~" "Psh, esse o cheiro da juventude." "Agh, eu no te entendo." A conversa continuou, e Layfon observou ela com um sentimento distante. Essas trs eram da mesma cidade. Da conversa delas, parecia que as trs j se conheciam antes de ter vindo para c. Tirado da conversa, Layfon bebeu seu suco. Mifi subitamente fez uma pergunta para ele "Isso mesmo. Onde voc vai trabalhar, Layton?" "...... Layton?" Estranhando a inesperada mudana de nome, Layfon abriu a boca que ainda estava cheia de suco. Ele quase cuspiu tudo. "Sim, Layton. mais fcil de pronunciar, no ?" Miki disse animada. "Nakki, Mei-chi, Layton e eu sou Mi-chan. Isso serve?" "Voc no pensou bem nesses nomes. De fato, o meu apelido o mesmo." " tedioso inventar um apelido pra si mesmo. Alm do mais, se eu disser 'Me chamem de Mi-chi~', isso no seria revoltante?" "Revoltante. Pelo menos eu no iria querer ser amiga desse tipo de pessoa." "Exatamente. Ento est tudo bem. Layfon se chama Layton agora!" "No tem jeito. Ento ns vamos contar com voc daqui em diante, Layton." "Sim, Layton, Layton~" "...... Layton."

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At a Meishen estava chamando ele assim Por alguma razo, Layfon sentiu como se tivesse vindo de algum lugar muito distante. Que lugar era esse? Em que dimenso ele havia se perdido? At ento, nenhuma de suas amigas havia chamado ele assim. Mesmo sua amiga mais prxima Leerin s chamava ele pelo primeiro nome. Como apelido, ela dizia apenas "Lay". Layton...... Layfon estava chocado. "Ento, onde voc vai trabalhar, Layton?" Ele s podia responder a pergunta, sabendo que no era possvel resolver o assunto do nome. Naquele momento, no vieram palavras. Falando nisso, algum tinha dito que a bolsa de estudos dele havia sido aumentada, ento no importaria se ele no trabalhasse. "No me diga que voc est bem mesmo sem trabalhar!?" "No, eu ainda tenho que trabalhar." Layfon balanou a cabea. "Vou ficar no departamento mecnico." Todas as trs garotas disseram "uau" e dizeram caretas. "Por que voc precisa de um trabalho to duro?" "Eu ouvi dizer que necessrio muito fora para as Artes Militares. Esse tipo de estilo divida vai causar danos ao seu corpo. Tem certeza?" "...... Isso no seria muito cansativo?" Todas as trs garotas expressaram sua preocupao. Layfon pode apenas sorrir fracamente. Ele savia que seria difcil. Mas era perigoso colocar sua vida toda nas mos do presidente estudantil. Se alguma coisa acontecesse e ele tivesse que se opor ao presidente, sua bolsa poderia ser cancelada. Seria o pior caso ser deixado sem dinheiro, incapaz de continuar seus estudos.
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"Sim, mas no tem outro jeito. Eu sou rfo. No tenho nada alm da bolsa." Ele achou que a maneira que havia dito isso havia sido natural e inconspcua. Mas a palavra "rfo" fez as trs garotas arregalarem os olhos. Inquietas, elas olharam ao redor. "Ah~~ Entendi. Desculpe. D o seu melhor." "Sim, se tiver alguma coisa que eu possa fazer, eu ajudarei." "...... Eu tambm." "Est tudo bem. No pensei nisso......" A atitude delas fez ele se sentir mal. "Eu no acho isso to difcil. Eu fico incomodado quando sentem pena de mim." Mesmo assim, Mifi e Meishen trocaram olhares, com os rostos cheios de ansiedade. De suas experincias anteriores, Layfon sabia que no era possvel fazer elas entenderem imediatamente, ento ele no ficou incomodado pela reao delas. "Certo, eu entendi. eu no vou me preocupar com isso." Naruki assentiu imediatamente. A resposta rpida dela foi uma surpresa para ele. "Uh? O que? Voc disse que no ia pensar muito nisso?" "Sim, isso mesmo." Estava claro que Naruki no estava apenas falando. Ela falava srio. Layfon assentiu hesitante, ento no conseguiu mais se segurar e comeou a rir. "O que?" "Nada. s que voc age como uma irm mais velha." "O que voc disse?" Naruki fez uma careta, mas Mifi concordou.
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"Ah, eu entendo. Eu entendo. Nakki realmente assim. ela legal." "...... E ela popular com muitas garotas." "Sim, ela sempre recebe dzias de presentes e cartas de amor." "Bem, isso me incomoda. eu nunca sei o que fazer com elas." Apesar dela ter falado to seriamente, Layfon riu de novo. (Essa atmosfera boa.) Layfon pensou enquanto ria. Apesar do incidente na cerimnia de abertura ter sido ruim para ele, essa conversa com as garotas fazia parecer que as coisas estavam ficando boas de novo. "Uh...... com licena." Uma voz atravessou o som das risadas. Quando os olhos deles encontraram a dona da voz, todos prenderam a respirao. Do lado da mesa estava uma garota. O cabelo prateado descendo at a cintura brilhava como que para refletir a luz da cafeteria. Ela tinha pele branca como a neve e um queixo em forma de corao. O colarinho mostrava um pescoo delicadamente pequeno com um tipo de charme perigoso. Sobrancelhas longas tremiam acima do olhar desses olhos prateados. Uma garota que era to bonita e delicada quanto uma boneca. Ningum percebeu que ela estava usando o uniforme de Artes Militares. A primeira a finalmente perceber foi Naruki. "Voc no de uma classe superior a nossa? Quer alguma coisa?" Ela disse. Layfon percebeu que a cor dos fios do arreio dela era diferente que os dele. E l estava um objeto que parecia uma vareta longa e fina. "Voc Layfon Alseif?" Olhos prateados viram Layfon.
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"Sim." "Eu tenho uma coisa para falar com voc. Poderia vir comigo?" "...... Certo." Layfon se levantou naturalmente, compelido a obedecer aquela voz. A garota deu as costas para sair da cafeteria. Layfon teria seguido ela desse jeito, mas voltou ao assento. Ele pegou sua mochila e tirou algumas moedas que colocou na mesa para pagar pelo suco. "Desculpem, eu tenho que ir." "Claro. Pode ir." Naruki disse do lado de suas duas companheiras silenciosas. "Sim. Mas, o que......" Sem palavras, Layfon foi atrs da garota prateada.

O sino amarrado a porta da cafeteria tocou vivamente quando Layfon passou. Pensando no quo confuso ele parecia estar, Naruki sorriu fracamente. "O... o que foi que aconteceu?" Mifi murmurou. " claro que ele ficou famoso depois daquela performance elegante na cerimnia de abertura." Mifi no entendeu o que Naruki havia dito. Ela olhou sua amiga com dvidas nos olhos. "No tinha um emblema diferente no peito daquela Senpai?" "Sim, mesmo?" Mifi fez uma careta. "...... Era uma coisa prateada e redonda? "Sim."

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Meishen havia visto. "...... Havia um nmero 17 nela." "Um emblema que s pessoas pertencendo a um batalho teriam." "Um batalho...... o que isso?" "Colocando simplesmente, eles so candidatos a oficiais no curso de Artes Militares. Isso tambm carrega o significado de um lutador com alto nvel de habilidade." "H...... sim?" Naruki explicou. "Eles so as equipes principais na competio de Artes Militares. Abaixo dos quartis principais esto os batalhes...... Eles so chamados de equipes de comando. Abaixo deles esto as equipes maiores, e esses cuidam das pessoas que no pertencem a nenhuma equipe, ou seja, estudantes normais como eu......" "Bem, nesse caso, ento como escalar at o topo." Mifi disse, batendo palmas. "Mas no to fcil l." "Por que?" "Eu no falei? Esse emblema mostra que o usurio um lutador de alto nvel. Estudantes pertecendo a um batalho devem se sobressair em uma certa rea, de habilidade de comando ao controle de psicocinsia. Na maioria das vezes, eles se especializam em uma certa arma. Alm das habilidades individuais, a habilidade de uma equipe tambm julgada. A pessoa tambm julgada a respeito de sua capacidade de trabalhar em equipe. Assim sendo, existe uma competio entre equipes pelos rankings mais altos. Em outras palavras, uma luta entre estudantes na academia. Durante essas lutas, se uma equipe no for bem, ela pode ser desfeita. Candidatos oficiais se tornando estudantes normais. Lutadores geralmente tem uma forte alto-estima. Se um deles volta a ser um estudante normal, as outras pessoas diriam que ele cau das nuvens direto para o fundo de um vale...... ningum suportaria esse tipo de revs. A vida da pessoa na academia ficaria dolorosa demais para aguentar." Naruki observou a porta que Layfon havia ultrapassado. Nenhum outro cliente entrara. O sino permanecia solene.

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"...... Layton disse que iria limpar no departamento mecnico." Meishen disse. "Ah, isso ser cansativo demais para ele!" Mifi disse. "Ser que ele ficar bem?" "Sim, deve ser bem difcil para ele." Naruki s podia dar essa resposta. Ela engoliu o ltimo pedao de bolo junto com o ch vermelho.

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O que Naruki disse para as outras duas na cafeteria tambm chegou aos ouvidos de Layfon, mas vindo da apavorante garota de cabelo dourado. A linda garota de cabelo prateado levou Layfon para dentro dos dormitrios do primeiro ano, era uma certa construo que parecia velha. Layfon foi levado para uma das salas e dado as boas vindas por uma apavorante garota de cabelo dourado. "Eu sou Nina Antalk, a capit do stimo batalho." a garota disse firmemente. A sala onde Layfon estava havia sido dividida em duas por uma imensa parede, ento o espao era apenas duas vezes maior que o de uma sala normal. Na parede estavam pendurados vrios tipos de armas. Incluindo Layfon, haviam cinco pessoas na sala. A primeira pessoa era a garota Nina Antalk, que estava bem do lado dele. A segunda era a garota que havia trazido Layfon para essa sala. A linda garota de cabelos prateados seguiu imediatamente para um canto depois de ter entrado na sala. Os outros dois eram estudantes homens. O garoto mais alto sentava preguiosamente num canto. O outro usava uma roupa de trabalho verde-escura que estava manchada de leo de motor e algum outro tipo de lquido maquinrio. Nina deu ao confuso Layfon a explicao a respeito do batalho. Layfon ouviu pela metade, com sua mente em outro lugar.
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"Voc entende?" "Ah, sim." Voltando o olhar para Nina, Layfon deu a ela uma resposta rpida. "Ento por que eu fui chamado aqui?" Layfon entendia que todos os que estavam naquela sala eram candidatos oficiais. Mas, isso era tudo que ele sabia. Nina no havia explicado a razo dele estar l. Metade da sobrancelha de Nina tremeu. "Eu entendo pela sua explicao que todo mundo aqui da elite. Mas, se esse o caso...... por causa disso, eu no entendo a razo pela qual eu, um estudante do primeiro ano, fui chamado aqui." Layfon disse, tentando mediar a atmosfera. Nina fechou a boca, moveu os ombros como se estivesse respirando profundamente e abriu a boca de novo para falar. Mas antes dissoBuahahahahahahahahahahahahahahahahahahahaha! O estudante alto comeou a rir de onde estava. "Sharnid-senpai!" Nina disse alto, com os ombros tremendo de raiva. "Gahaha! Ha~heehee...... Ah, meu estmago di! Nina, a culpa sua. Tudo porque voc no chega ao ponto e a o novo estudante aqui tem a oportunidade de se fingir de bobo." "H!" Nina cerrou os dentes com fora. "Heh!" Sharnid se levantou, observando Layfon de uma maneira irreverente."

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"Eu sou Sharnid Elipton, estou no quarto ano. Eu sou um atirador." "Ah, prazer em conhecer." "Bem, deixe-me explicar claramente no lugar da nossa capit. Layfon Alseif, ns pedimos que voc viesse porque ns precisamos do nmero certo." "H?" "Ei, ei, ei. Pare de fingir. Todo mundo viu a sua performance na cerimnia de abertura. A desculpa de voc ser um estudante novo e no ter habilidade o bastante no vai funcionar. Voc j provou sua fora. Ns achamos que voc bom, ento te queremos na nossa equipe." Sharnid deu um olhar significativo para Nina. Nina limpou a garganta e ficou novamente na frente de Layfon. "Layfon Alseif. Eu ordeno que voc vire um membro da equipe dezessete. Recusas no sero aceitas. O presidente estudantil j deu permisso e props formalmente a sua aplicao. De qualquer forma, para aqueles que esto nas Artes Militares, no existe possibilidade de recusa a entrar em um batalho." Que discurso resoluto. A atitude segura de Nina significava que Layfon no tinha como fugir. "Agora ns vamos conduzir um teste para ver qual ser sua posio no batalho." Nina pegou duas varetas de seu arreio de armas. Ela apontou para Layfon com a vereta segura firmemente em sua mo direita. "Escolha a arma que quiser!" Perturbado pela seriedade nos olhos de Nina, Layfon virou para examinar as armas na parede. O preo de no ter mais taxas escolares...... isso era realmente uma bolsa Classe-A.

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