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Chrome Shelled Regios

Captulo 2

Como est voc? Eu estou muito bem aqui. Como est a vida na nova escola? Voc fez amigos? Eu estou tendo novas experincias todos os dias. Enquanto houverem pessoas novas ao meu redor, os nveis de experincia so diferentes e muito surpreendentes. Estou vendo minha nova vida de uma forma calma e curiosa. Tudo to novo e diferente que algumas vezes eu acabo pensando no passado. Recentemente, eu me lembrei como era quando eu comecei o meu treinamento. Talvez seja muito cedo para chamar isso de passado, mas eu no posso mudar coisas que j aconteceram. Talvez seja melhor chamar elas de passado. Eu comecei uma nova vida aqui. As coisas no correram muito bem no comeo, mas eu acho que elas mo melhorar. Eu fiz novos amigos aqui. Uma Senpai cuida de mim. Como voc est a? Eu no devia ter que me preocupar j que voc. Voc deve ter feito mais amigos do que eu, j que voc melhor interagindo com as pessoas. Ah sim, agora eu estou trabalhando e estudando. Eu sou um zelador na Cmara do Mecanismo Central. cansativo, mas surpreendentemente interessante. Essa foi a primeira vez que eu vi a verdadeira forma da cidade. Eu nunca pensei que seria assim. Talvez a verdadeira forma de Grendan seja assim tambm? Talvez a de Grendan...... muito divertido imaginar como ela seria. Lendo at aqui, voc deve estar tendo um acesso. Mas eu no vou contar. Est zangada? Se quiser saber, espere at ns nos encontrarmos de novo. Que ns nos encontremos em um lugar que no seja Grendan. Para minha querida Leerin Marfes. Layfon Alseif ------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

1 Light Novel Project

Layfon escolheu uma espada entre as vrias armas que estavam na parede. Era uma espada com uma lmina longa e larga. "Eu no posso mudar o ajuste j que uma espada de treino. Voc est bem com isso?" o garoto na roupa de trabalho disse. Layfon assentiu. "Mas eu sinto que uma espada no adequada para o seu tipo corporal." O outro garoto falou insatisfeito, Layfon checou o cabo da espada e no prestou muita ateno no que ele tinha dito. "Harley, o cara disse que est tudo bem. Voc reclama demais." Sharnid disse a Harley com um tom brincalho. Mesmo assim, Layfon ainda conseguia ouvir Harley murmurando. Layfon balanou a espada com uma mo, seu corpo se movendo levemente, levado pela ponta da espada. Ele se moveu de um lado para o outro na sala de treinamento do batalho. "J se aqueceu?" Nina perguntou quando Layfon parou de se mover. Ele assentiu sem palavras. "Certo, ento......" "Restaurao." Nina sussurrou. As duas varetas nas mos dela se transformaram, ficando maiores e refletindo a luz do teto como se a superfcie negra deles estivesse absorvendo a luz da sala. Os cabos mudaram para se adequar as mos de Nina. Algumas coisas semelhantes a anis haviam se expandido na parte da arma usada para o ataque. Os pulsos de Nina se abaixaram naturalmente. Elas estavam completamente diferente de antes. Era uma arma chamada Chicotes de Ferro. As mudanas da arma vinham da combinao da voz com as memrias do Dite. A liga usada na alquimia podia restaurar at o peso original do item. "Eu no vou me segurar." Naina balanou o chicote de ferro na sua mo direita e o som do ar sendo cortado encheu a sala. Ela apontou o chicote na direo da testa de Layfon.

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Sentindo a possvel dor em sua testa, Layfon assentiu sem palavras. Ele preparou sua posio de luta. E o que aconteceu em seguida foi rpido como um relmpago. Nina correu na direo dele, no dando tempo para Layfon calcular a distncia entre eles. Ela atacou com seu chicote de ferro da mo direita. Layfon se virou de lado para evitar o ataque mirado em seu peito, mas o chicote de ferro da mo esquerda dela j estava atacando as costas expostas dele. Ele levantou o brao da espada e girou o pulso, colocando a lmina nas costas para bloquear o chicote de Nina. Seu pulso poderia ter se deslocado devido a receber a presso do ataque e recuperao, depois de ter gasto toda a energia devolvendo o chicote. No com o Layfon. Ele guiou a pesada presso atravs da lmina vacilante, relaxando a presso no cabo e deixando o lado liso da lmina acertar suas costas. Ao mesmo tempo, ele usou esse momentum para virar e escapar atravs da abertura entre os dois chicotes. Layfon aumentou a distncia entre ele e Nina, e voltou a sua posio de luta. Ele ouviu um assobio baixo. "Haha! Essa a primeira vez que eu vejo algum parar o primeiro movimento de Nina." Sharnid disse. Layfon percebeu que Nina no se importou com o comentrio de Sharnid. O olhar afiado dela, assim como o de um animal observando sua presa, no se desviou do corpo de Layfon. Dessa vez, Nina mediu a distncia deles cautelosamente. A postura de Layfon mudou em resposta a de Nina, que estava lentamente mudando de posio. O alto peso do chicote de ferro deixava claro que ele era uma arma ofensiva. Por convenincia, ele no era muito longo. No havia preocupao de um chicote ser danificado em batalha, diferente de uma espada. Um chicote de ferro podia atacar de qualquer forma sem quebrar. Ele tambm poderia receber um ataque direto. A fora policial de Grendam usava o chicote de ferro como arma padro por causa dessa convenincia. Porm, os policiais normais eram equipados apenas com chicotes de ferro leves. O brao de espada de Layfon estava levemente dormente. Depois de receber o ataque, ele pode ver que o par de chicotes era to pesado quanto parecia. Ela podia usar os chicotes de ferro como quisesse. A fora e familiaridade dela com as armas deixou Layfon sem palavras. Os dois circularam um ao outro. A tenso aumentou na sala. O ar ficou denso, e suor comeou a se formar na testa de Layfon. 3 Light Novel Project

Novamente, foi Nina que se aproximou. Ela correu no mesmo momento que o p de Layfon deixou o cho, se movendo em reao a ela. Layfon tentou evitar o ataque direto e sbito fazendo um recuo e abrindo mais distncia entre eles, mas ela continuou se aproximando. Ele no tinha escolha alm de usar sua espada. Ele abaixou a espada para poder ergu-la num ataque, mas ela foi bloqueada pelo chicote de Nina. Em instantes, ele girou o pulso para ajustar sua espada. O ataque de Layfon mudou de baixo para alto, atacando Nina de cima pra baixo. Ela bloqueou o ataque com o chicote direito e contra-atacou da esquerda com o outro chicote. Layfon rapidamente pisou para a direita dela e novamente, abriu distncia entre eles. Ele queria continuar lutando com mais distncia, mas Nina parecia insatisfeita. "Voc consegue usar Kei de ruptura de tipo-externo?" A pergunta inesperada dela fez Layfon perder o ritmo do plano que tinha em mente. "Voc consegue usar Kei de ruptura de tipo-externo?" Ela repetiu. Ele assentiu. Nina sorriu. "Bom." Ela cruzou os chicotes diante de seu peito. Um imenso barulho e vibrao que poderiam ter derrubado um gigante ressoaram pelo cho. "Tome isso!" Quando ele se acalmou, o sorriso feliz e cruel de Nina estava diretamente em cima dele. No momento seguinte, Layfon desmaiou. -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Layfon levantou sua espada. Ele cortou sem qualquer senso de confuso, e seu corao estava calmo e sereno. Ele cortou sem qualquer senso de confuso, mas e quanto a coisa que havia sido cortada? No havia questo. claro que era um problema. Enquanto uma pessoa vivesse, ela encontraria todos os tipos de problemas. Como resolver um problema? No final das costas, a prpria "vida" era a causa de todos os problemas.

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Quando um problema fosse resolvido, o prximo problema apareceria. Nunca chegava ao fim. Voc continuava a resolver seus problemas, e mais deles apareciam. A luz filtrada do teto se refletia na lmina feita da liga branca Dite. "Voc deseja a Lmina Celestial? Voc pode ficar com ela." Layfon murmurou as palavras na arena que estava to quieta que se poderia ouvir at uma agulha caindo. A lmina caiu de sua mo. O som metlico irritante dela batendo no cho ecoou na arena e a lmina solitria ficou no cho. O problema que havia sido cortado jazia ao lado da lmina. Layfon disse um "Ah" diante da cena. No era um som de surpresa ou alegria, mas uma simples resposta diante da realidade. Numerosas mos apareceram para apontar para Layfon. As pessoas ao redor dele no tinham rosto nem forma. Elas s estavam aqui para repudi-lo. Isso no tem precedente! Traidor! Que cara vergonhoso! Todos os tipos de denncias foram feitas por esses dedos que apontavam para Layfon. Ele no se importou. Layfon olhou para eles friamente. E da? Eles poderiam ter resolvido o problema assim? Eles queriam escrever a resposta errada no espao reservado para responder a questo? Ele s estava avanando na direo da resposta certa. Quem poderia saber que a Lmina Celestial cairia no cho por causa disso. O olhar dele colocou medo nas pessoas que apontavam. Subconscientemente, ele olhou para a soluo que havia rolado para perto dele. Do lado da Lmina cada estava um corpo. Um corpo que parecia com Nina. No, era Nina. As marcas da espada de Layfon estavam claramente gravadas no corpo dela. Ela jazia no cho, chocada e sem fala.

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"Essa a resposta?" algum perguntou. " um sonho." Uma nica frase resolveu tudo. -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------O primeiro sentimento que ele teve depois de acordar foi extremo dio de si prprio. "Wuaah, isso impossvel!" Com o corpo curvado, Layfon levantou a cabea. O esqueleto de metal da cama gemeu. Um armrio cheio de remdios estava enconstado na modesta parede branca. Ele sentiu um leve cheiro de desinfetante e percebeu que estava na clnica. Ele no estava surpreso. No segundo em que estava prestes a desmaiar, Layfon percebeu que o ataque de Nina iria faz-lo perder a conscincia. Comparado a isso, aquele sonho era muito mais srio. "Eu sonhei com vingana. Isso no possvel. Eu sou to repugnante... to repugnante!" Ele rolou pra frente e pra trs na cama e finalmente caiu dela. Ele gemeu quando bateu no cho. Ele se manteve no cho frio e gemeu, enquanto murmurava "to repugnante" e permitia que o cho esfriasse seu rosto. "O que voc est fazendo?" "...... Eu s estou chocado por ser to intil." Layfon parou de gemer ao ouvir o som acima dele, mas no se levantou. Espere um pouco mais..... Ele no podia se levantar at seu rosto esfriar completamente. "Se estiver tudo bem, eu quero que voc se levante." Era a voz da garota que veio para a cafeteria e levou ele para o batalho. "Se estiver tudo bem, me d mais tempo." "Por que?"

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"Por favor diga sim." "Preciso?" "Sim." A garota pareceu entender o pedido repetido dele. Layfon no sabia o que ela estava pensando, mas a garota no continuou perguntando pra ele, e no forou ele a se levantar. Ele podia sentir a ponta dos dedos dela do lado de sua cabea, ela estava parada l, imvel. Os dois ficaram em silncio. Silncio. Silncio. Silncio. Perdendo para o silncio da sala, Layfon disse. "Eu ainda no sei o seu nome. Pode me dizer?" "Oh, sim. Eu ainda no me apresentei. Eu sou Felli Loss, segundo ano de Artes Militares." (Loss?) Memrias ruins apareceram em sua mente. "Ol. H, me desculpe se eu estou errado mas......" "Voc no est errado. Karian Loss o meu irmo mais velho." Felli cortou para confirmar o pensamento dele. Layfon se sentiu fraco. " mesmo......" "Sim. Voc odeia o meu irmo?" Ela se adiantou a ele novamente. "No hora de me levantar?" Layfon se levantou lentamente do cho. Como esperado de uma clnica. O ambiente era limpo e arrumado, mesmo rolar no cho no sujou o uniforme dele. Layfon observou a aparncia da garota e achou que os olhos deles eram parecidos com os de Karian. Eles tinham um ar belo. Realmente, os dois deviam ser parentes.

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Felli suspirou levemente, ento a expresso rgida dela relaxou. "Realmente melhor ver a face da pessoa com que eu estou falando." "Uh...... perdo?" "Nada. Eu no vim numa boa hora." No era fcil esquecer que ela tinha visto ele rolando e gemendo no cho. O rosto dele ficou vermelho de novo. "Voc odeiao meu irmo por te forar a se transferir para Artes Militares?" Felli voltou ao assusto anterior, indiferente a expresso de Layfon. "...... Eu acho que a palavra 'dio' seria extrema demais nesse caso." Ele no conseguiu encontrar outra coisa pra dizer. "Eu odeio o meu irmo." Felli disse enquanto Layfon hesitava. "O qu?" Ele no conseguiu entender o que ela queria dizer com isso. (Ela odeia...... o prprio irmo?) Dos lbios plidos de Felli vieram as palavras. "Eu no queria estudat Artes Militares, mas ele me forou a isso." "Por que......" "Pela vitria." Felli disse sem hesitar. "Ele faria tudo o que precisasse para alcanar seu objetivo, no importando os meios. Nossa vontade no significa nada para ele." "No, mas......" Felli observou Layfon enquanto julgava o prprio irmo. No dava para detectar nenhum trao de raiva ou tristeza na expresso neutra dela. Mesmo o sorriso anterior havia desaparecido. Ento Layfon no pode sentir qualquer reflexo dela em suas palavras anteriores. Ele estava confuso. 8 Light Novel Project

"Ele cometeria qualquer ato sujo para vencer. ridculo que ns temos que trabalhar para uma pessoa assim." "Ento o que voc quer que eu faa?" Layfon perguntou confuso. Para uma senpai delicada de estatura baixa, o rosto perfeito como o de uma boneca dela no mostrava nenhum trao de perplexidade. Novamente, ela concluiu. "Voc s precisa continuar como ." "O qu?" "Mantenha essa mesma atitude que voc teve quando enfrentou a Nina." "O que voc quer dizer......" Felli j havia virado de costas e aberto a mochila dela no longo banco. Ela pegou uma coisa da mochila e a colocou na cadeira. "Uh, com licena......" "Esse o seu emblema e a permisso para andar armado. Coloque o emblema no uniforme. Amanh, v com o Harley para o Departamento de Ajuste de Armas e leve a permisso com voc. Harley vai te ajudar com os ajustes da arma." Tendo dito isso rapidamente, Felli assentiu de forma leve e saiu da clnica. Ele havia perdido a pessoa com que estava conversando. As palavras de Layfon se enrolaram em sua boca. A mo esticada dele havia perdido seu propsito, e s conseguia tremer levemente. O que veio primeiro foi um senso de debilidade, depois um longo suspiro. Felli reclamou muito a respeito de Karian, mas ela saiu imediatamente depois de dar ao Layfon as instrues que devia entregar, enquanto Karian havia mandado ele pra fora da sala. Os modos de Felli eram exatamente os mesmos que os do irmo dela. "O que eu fao agora?" Layfon se dobrou no longo banco. Ele no conseguia pensar em nenhuma estratgia boa. Do lado dele estava o emblema prateado e um pedao de papel. Parecia que a realidade da entrada dele no batalho no seria mudada.

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"Ah-droga...... Por que as coisas ficaram assim!?" Layfon suspirou. -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------No dia seguinte depois das aulas. Logo quando Layfon estava prestes a escapar, no sabendo onde era a sala de aula de Harley, o prprio Harley apareceu na mesma roupa de trabalho manchada de leo que ele estava vestindo no dia anterior. "Depois de assistir a luta ontem, eu acho que a espada no adequada pra voc. Nina usa armas pesadas que no so adequadas pra ela tambm, mas ela sabe como lidar com o peso e luta do prprio jeito." Ele disse para Layfon, que o estava seguindo de perto com uma expresso entediada no rosto. Harley no percebeu. Ele continuou com entusiasmo. "Mas a sua situao diferente. Os seus movimentos corporais com a espada simplesmente no foram regulares. Seu estilo de luta se foca mais na velocidade, certo? assim qeu voc foi treinado, no ?" "No, eu aprendi pouca coisa no Dojo. Eu no entendo os detalhes muito bem. A arma que eu usava era quase igual a espada de treinamento de ontem." "Mesmo?" Harley disse, confuso. "Voc no parece ser um amador pela sua luta com a Nina ontem. Eu pensei que voc tivesse passado por treinamento profissional." "Na verdade no. Em Grendan...... eu nasci em Grendan. Dojos desse nvel esto em todos os lugares. Eu fui treinar um pouco porque tinha um dojo perto da minha casa." "As Artes Militares so realmente populares em Grendan. Bem, eu entendo. Ento isso significa que em Grendan, tem muitos lutadores altamente habilidosos como voc?" "Bem, como eu posso dizer? Eu nunca lutei muito, ento no tenho certeza." "Ainda assim, voc tem confiana na sua verdadeira fora?" "Nem um pouco." Um sorriso apareceu no rosto do senpai gentil e amigvel. Eles foram para um prdio com a placa "Departamento de Ajuste de Armas" na parede, e entraram. Harley entregou o documento, recebeu uma caixa de madeira e levou ela de volta para Layfon. 10 Light Novel Project

"Venha para o meu laboratrio de pesquisa." Harley entregou a caixa para ele e o levou para fora do departamento. "H, falando corretamente, esse o laboratrio da minha turma." Estudantes de Alquimia estavam reunidos em grupos e cada grupo tinha seu prprio laboratrio de pesquisa. L dentro, eles podiam fazer experimentos pessoais. "Voc pode conseguir seu prprio laboratrio de pesquisa se ficar em primeiro lugar regularmente ou publicar uma tese muito boa. Aqui, eu no consigo fazer direito o que eu quero fazer." "No que voc est se especializando?" "Ajuste de armas. Claro, eu preciso inventar, mas eu prefiro ajustar armas para que elas se adequem melhor a seus donos." Layfon entendia porque Harley era to teimoso e determinado a respeito da arma ser inadequada. "Isso um pouco diferente dos treinadores. Como eu devo dizer?" "Em Grendan, ns chamamos eles de engenheiros de Dite." "Ah, entendo. Esse um bom ttulo." O laboratrio de pesquisa estava bagunado. No, o laboratrio em si era a manifestao fsica da baguna. Depois de abrir a porta, Layfon viu uma coisa que tinha a cor do carvo presa no cho. Perto da parede do lado da porta havia uma pilha de revistas e papis com nomes difceis. Uma camada fina de poeira cobria essas revistas. Havia tambm uma caneca com a borda suja e um pedao de po meio comido jogados. A vida de um homem solteiro...... e o pior esteretipo havia virado realidade aqui. O cheiro enervante no ar deixou Layfon tonto. Harley parecia ser prtico, mas aparentemente isso se limitava as coisas em que ele estava interessado.

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Haviam trs mesas na sala espaosa. Em cada mesa havia exatamente a mesma situao, ento Layfon no conseguia diferenci-las. Harley empurrou para o lado as coisas em uma das mesas e pediu para ele colocar a caixa de madeira l. Na caixa haviam vrios objetos semelhantes a varetas. De forma relaxada, Harley pegou uma das varetas que era to negra quanto carvo. Ele pegou um longo terminal eltrico na caixa de ferramentas da mesa e inseriu ele na vareta. O terminal se encaixou facilmente. "Primeiro vamos ajustar o cabo da espada. Voc luta com uma mo s, no ? Voc quer ajust-la para duas mos?" "Sim, por gentileza." Layfon disse, sabendo que Harley no teria ouvido se ele falasse para Harley ajustar como queria. "Certo. Segure isso." Harley entregou uma coisa que ele tirou da pequena montanha na mesa. Era um tem semitransparente que possuia um tom azulado. De um lado dele estava um cabo ligando-o a uma mquina. "Segure-o como voc seguraria uma espada." Layfon pensou na sensao que tinha ao segurar uma espada, ento segurou firmemente o objeto gelado. A coisa tinha resistncia e no foi esmagada. Comparada com sua aparncia macia, ela era surpreendentemente dura. "Uau, seu aperto realmente forte. Mesmo se voc lutasse com os punhos, causaria muitos danos." Harley assentiu enquanto olhava o nmero que aparecia na tela. Ele pegou o teclado para inserir o nmero. Mudanas sbitas apareceram na ponta da careta onde estava o terminal. A vareta se extendeu e expandiu, sua aparncia se ajustando continuamente, eventualmente ficando igual ao que estava sendo mostrado." "Tente de novo." Layfon fez isso. "Como est?" "...... Muito bom." 12 Light Novel Project

Nada estava errado. Cada dedo de Layfon segurava o cabo firmemente. "Eu farei mais ajustes quando o peso for decidido. Bem, ento o cabo est pronto agora. A seguir vem o material. Qual voc quer? O que a Nina usa Dite negro. No tem uma densidade boa mas a taxa de conduo baixa. Se pensarmos em velocidade, melhor usar Dite branco ou verde. Eu recomendaria o branco. Se voc no entender, eu tenho uma amostra aqui. Quer tentar?" Sem esperar resposta, Harley havia entrado no laboratrio experimental e trazido uma pilha de varetas. Layfon suou frio s de olhar aquela pilha no cho. "Bem, vamos comear a testar." Sorrindo, Harley deu uma delas para Layfon. Parecia que ele iria passar muito tempo al. -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Quando Harley deixou ele ir, o sol j havia descido no oeste. Layfon voltou para o dormitrio rapidamente e pulou na cama. Ele sormiu algumas horas e foi acordado pelo despertador. Ele arrumou o cabelo bagunado, se vestiu nas roupas de trabalho e correu para fora do dormitrio. Esse era o primeiro dia de trabalho de Layfon. Segurando o mapa com uma mo, Layfon chegou numa entrada subterrnea fora do distrito residencial. Ele entrgou sua permisso de trabalho para o policial estudantil para checagem e entrou no interior. Diante dele estava um elevador. Layfon sentou dentro da cabine simples que estava circulada por uma cerca de metal, e seguiu em direo as profundezas da cidade. Quando o cheiro indescritvel do leo lquido comeou a ficar mais e mais forte, o elevador parou, com um solavanco que balanou o corpo de Layfon. A luz fraca iluminava uma estranha cena diante dele. Numerosos tubos e fios se cruzavam. Uma engrenagem estava se movendo para cima e para baixo em seu prprio ritmo. Selnio fluia como sangue em uma direo dentro dos tubos similares a vidro, enquanto lquido que tinha a cor de sedimento escuro fluia na direo oposta. O lugar era embaixo da cidade, a Cmara do Mecanismo Central. A cena do corao de Regios se abria diante de Layfon. 13 Light Novel Project

"Que chocante......" Um jovem que tambm parecia ser um trabalhador de meio perodo passou e cumprimentou Layfon que observava sem palavras a viso diante dele. Layfon seguiu o jovem at encontrar a pessoa no comando, e ento comeou seu trabalho de limpeza. Como ele era um iniciante, Layfon foi mandado para limpar os corredores. Junto com outro iniciante, Layfon foi trabalhar nos corredores que se assemelhavam a um labirinto. Mais ou menos uma hora depois, os dois comearam a ficar bons em remover o lquido misturado da parede, ento eles dividiram o trabalho. Era mais fcil assim. Quando Layfon foi descarregar a gua suja de seu balde e pegar um pouco de gua limpa, seu parceiro estava descansando no cho, totalmente exausto. "Voc est descansando?" "Sim." foi a resposta sem fora. "Como eu posso dizer... difcil. Eu escolhi esse trabalho porque eu precisava de dinheiro, mas eu nunca pensei que seria to difcil s limpar o cho!" "Isso porque voc usou muita fora desnecessria. Que tal se ao invs de voc usar os msculos do pulso voc concentrasse o peso do seu corpo todo? Isso economizaria um pouco de energia." Layfon aconselhou, mas seu parceiro estava to exausto que a nica resposta foi um leve barulho. Que seja, Layfon pensou. Ele continuou limpando com a gua limpa o o lquido de limpeza. Ele no achava ruim a repetitividade do trabalho, j que ele podia deixar sua mente vazia e no pensar em nada. Ele s precisava se concentrar em mover o prprio corpo, sua conscincia engolida no fluxo dentro dele. Aquele era o sangue correndo em suas veias, que era o fluxo necessrio para abrir o fluxo de Kei. Se ele se concentrasse mais, sangue e Kei fluiriam para os anticorpos dentro dele. Layfon continuou esfregando enquanto aproveitava essa sensao. Quando a gua do balde ficou escura, ele voltou a realidade. "Eu tenho que trocar a gua." Ele murmurou, e inesperadamente recebeu uma resposta. "Ento troque a minha tambm, por gentileza." Surpreendido, Layfon olhou para a fonte da voz. 14 Light Novel Project

E ficou chocado novamente. "Em troca, deixe eu te pagar um jantar... H, o que foi?" "Senpai, por que voc est aqui?" Era Nina. Ela estava usando as mesmas roupas de trabalho que Layfon. Um balde cheio de gua suja estava ao lado dela, e ela estava segurando uma escova que no tinha o cabo. leo manchava o nariz dela, as bochechas e at o cabelo. "Eu estou nesse trabalho de meio perodo tambm. Isso to estranho assim? Que seja, eu vou deixar a gua pra voc. Eu compro comida. Me encontre aqui depois." Nina deixou Layfon atordoado. Quando ele voltou com gua limpa alguns minutos depois, Nina tambm havia voltado. "Obrigado." No parecia que ele estava sonhando. Nina estava olhando para Layfon de forma desaprovadora. Ambas as mos dele estavam ocupadas com os baldes. "Como voc planeja comer? Abaixe os baldes. Voc devia descansar na hora de descanso." "Ah, sim!" Ele colocou os baldes no cho e se apressou para se juntar a ela. Eles se sentaram em um tubo. Nina entregou um sanduiche. Ele deu uma grande mordida. O gosto deliciosa de galinha, vegetais e molho apimentado adentrou seu corpo cansado. "Muito delicioso." "Esse o bentou mais popular. Ele est sempre vendido. Se voc no for cedo, nunca vai consegu-lo." Os lbios de Nina relaxaram lentamente. Ela entregou para Layfon um copo de papel cheio de ch vermelho. Era ch vermelho com gelo. O nvel de acar no era muito alto. A bebida tinha um gosto bom.

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"Voc comprou isso tambm?" "No, eu fiz." Ela balanou a cabea e colocou a tampa na garrafa de gua. "Eu no estava planejando dividir. No sabia que voc estava aqui, ento eu fui pegar um pouco de gua." "Ah, me desculpe." "No se preocupe, e s um aviso. Prepare sua prpria bebida daqui em diante, a gua aqui tem um gosto terrvel." Layfon ficou de boca aberta, ento olhou para o rosto de Nina. Ela comendo o sanduiche com um sorriso enquanto seus lindos cachos dourados estavam manchados de leo era simplesmente uma imagem nada habitual. "O que foi? Eu no consigo comer com voc me encarando." "Desculpe. Eu s estou surpreso." "Mesmo?" "Muito surpreso. J que eu no conseguia te imaginar trabalhando aqui, e tambm......" Ela estava muito bonita, dando grandes mordidas em seu sanduiche, mas sabendo que levaria uma surra se falasse isso, Layfon engoliu essas palavras rapidamente. "Bem, em termos de sade, esse o pior ambiente possvel." Por sorte ela no percebeu a indeciso dele. "Mas verdade que o pagamento bom. Para algum to pobre quanto eu, estou grata por ganhar tanto." Pobre? "Voc est to surpreso?" "Ah, no, na verdade no......" Ele realmente estava surpreso. Quando viu Nina pela primeira vez, ele sentiu uma atitude de alta classe dela, alm da sensao impetuosa que as pessoas de Artes Militares passavam.

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"Francamente, a minha famlia no pobre." Nina engoliu o ltimo pedao de sanduiche com a ajuda do ch vermelho. Olhando para ela agora, era difcil imaginar que ela era de classe alta. "Ento......" "Eu no disse 'minha famlia'? Meus pais eram contra eu estudar aqui, ento eu fugi de casa. Eles no me mandam nenhum dinheiro." "E voc?" "Por que voc veio aqui?" "A nica qualificao de bolsa de estudos que eu passei foi nessa cidade, ento eu estou aqui." Desapontamento apareceu no rosto de Nina. No, o que ela tentava esconder era a raiva em seus olhos. "E eu sou um rfo, ento eu no tenho dinheiro." Depois de dizer isso, ele pode ver a desculpa nos olhos dela. "...... assim. Me desculpe." "No, est tudo bem." Layfon achou ela engraada. Apesar dela sempre parecer teimosa e calma, quando ele falava com ela to de perto, as expresses de Nina eram como as imagens de um caleidoscpio. Em particular, era engraado ver ela tentar cobrir sua prpria expresso e ainda parecer calma. "Eu sempre quis sair da cidade." Nina disse levemente e pegou outro sanduiche. "Para ns nascidos em um Regios, a maioria passa a vida inteira na mesma cidade. Por causa dos monstros de sujeira do lado de fora, ns estamos presos como pssaros numa gaiola...... mas tambm haviam pessoas que viajavam nos nibus andantes entre as cidades. Elas podiam ver muitos mundos diferentes, ao contrrio das pessoas que viam apenas um. Eu tinha inveja delas." Recebendo um olhar penetrante de Nina novamente por encar-la, Layfon mordeu seu sanduiche rapidamente. "Eu no pude virar uma viajante, mas ainda queria ver o mundo exterior, ento eu estava determinada a vir para a Cidade Academia. Eu achei que essa era uma escolha razovel, mas os meus pais foram contra."

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Os olhos de Nina se apertaram. Talvez ela estivesse se lembrando de quando desafiou seus pais. "Essa foi a primeira vez que eu discuti com o meu pai a tal ponto. Eu no sabia o que ele estava pensando, mas eu estava feliz." " por isso que voc no recebe dinheiro?" "Sim. Eles descobriram que eu fiz o exame pelas costas deles. Eles me trancaram no quarto quando eu estava prestes a sair. Eu s consegui escapar e entrar no nibus no ltimo minuto. Eu mandei uma carta pra casa depois de chegar aqui. Eu escrevi que achava que estava certa. A carta de resposta foi extremamente curta. Ela inclua um bilhete de nibus e um pedao de papel dizendo 'Alm disso, ns no vamos dar nenhuma ajuda pra voc.'" "Ento eu estou assim agora." Ela concluiu e ficou em silncio, comendo seu sanduiche. Layfon tambm estava concentrado em comer. Nina terminou o ltimo sanduiche e colocou um pouco de ch vermelho no copo de papel. "Eu s sou boa em Artes Militares, ento por isso que eu estou nesse caso. Mas voc parece diferente." De acordo com o Presidente Estudantil, Layfon havia sido forado a se transferir. "Na verdade no." Ele balanou a cabea e abaixou os olhos para observar o ch vermelho no copo. A frieza do ch atravessava o papel e era sentida em sua palma. "Eu ainda no decidi o que fazer, mas eu quero fazer alguma coisa." "H, e Artes Militares? Francamente, eu acho que voc bom nisso." "Artes Militares no. Eu j falhei nisso." "Falhou? O que aconteceu?" Nina era o tipo que dizia as coisas que eram dificeis de se falar. Layfon balanou a cabea amargamente. Logo quando ele estava procurando as palavras certas para dizer...... Gla, Gla, Gla. Passos de algum correndo no corredor soaram, ento aquele algum apareceu, se aproximando do lugar onde Layfon e Nina estavam descansando.

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Era um homem mais velho usando as mesmas roupas que eles. Uma barba adornava seu queixo. leo de mquina enchia suas unhas. Layfon imaginou que ele deveria ser um senpai no curso de Engenharia Mecnica. "Ei, voc viu isso aquilo aqui?" "Viu o qu?" Layfon disse mas Nina foi mais rpida. "Aqui de novo?" "De novo. Me desculpe! Estou contando com voc!" O homem foi embora. "Isso problemtico." Nina bebeu o resto do ch e se levantou. "O que aconteceu?" "Venha ajudar. Ns no temos que limpar hoje." "O qu?" Nina sorriu. "A conscincia da cidade escapou." Mesmo assim, Layfon no entendeu. Ele s pode dizer "o qu?" Dessa vez, Nina riu. "No se preocupe com isso, s venha." Layfon seguiu ela. No meio dos barulhos normais das engrenagens girando estavam passos errticos batendo no piso metlico, mas Nina andava calmamente no meio da atmosfera ocupada. "Isso urgente?" "Para os estudantes de Engenharia Mecnica que cuidam desse lugar, srio o bastante para eles terem suas marcas removidas." "Oh......" A conscincia da cidade? Ela disse que a conscincia da cidade havia escapado, mas o que era isso? Layfon no entendia.

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Como essa era uma cidade auto-governada, ela se moveria de acordo com sua prpria vontade. Ningum sabira pra onde uma cidade iria, e as pessoas vivendo nela no podiam control-la. As pessoas viviam em cidades que flutuavam, perdidas na superfcie infrtil da terra. Havia um rumor de que nos tempos em que os humanos no precisavam dos Regios, eles possuam mapas de todo o mundo. Mas esses mapas haviam perdido seu valor. Ningum sequer lia eles a essa altura. Para os humanos que viviam nessa era, o que acontecia fora das cidades era um mistrio. Ao mesmo tempo, a cidade que eles no podiam controlar tambm era um mistrio. Ele no poderia imaginar o que significava a conscincia de uma cidade. Ento era ainda mais difcil de imaginar o que seria essa conscincia escapando. Nina no hesitava quando passava por corredores divididos. Layfon seguia ela confuso. "No estamos procurando por ela?" "No preciso." "Por que?" Layfon estava ainda mais confuso. Ele alcanou Nina para olhar o rosto dela, e s viu excitao em seu semblante gentil. Ela no olhou ao redor. Ela s estava andando diretamente para onde queria. "A conscincia da cidade tem um forte senso de curiosidade." Nina disse subitamente." Ento ela gosta de correr por a. Isso serve para evitar os monstros de sujeira, mas o que mais importante a curiosidade sem fim para explorar o mundo. Ela fica aqui e al...... assim que Harley diz." Nina parou de andar, bloquada pela paliada. De l, eles podiam observar as profundezas do corao da cidade, as camadas de mquinas, o ar vibrando com o som das mquinas funcionando. E acima daquilo havia uma coisa diferente. Uma coisa que pulsava com uma luz dourada. "E por causa disso, ela tambm curiosa a respeito de novas coisas dentro dela. curiosa como voc, um novo estudante." "Zuellni!" Nina chamou. A bola de luz voou no ar em crculos. "Os trabalhadores esto agitados." Ela disse. 20 Light Novel Project

A bola de luz voou diretamente para Nina. Antes de Layfon ter a chance de gritar "cuidado", a bola de luz estava nos braos de Nina. "Haha, e voc est cheio de energia hoje, no ?" Nina sorriu, carregando a bola de luz. Layfon olhou mas de perto e ficou sem fala. A bola de luz era uma criana pequena. "Mas voc tem que trabalhar direito. Se voc ficar preguiosa, os trabalhadores tem que correr por a e ficar ajustando muitas coisas." Tinha o tamanho de uma criana, mas o tamanho de seus membros parecia adequado a esse tamanho. O cabelo dela era longo o bastante para bater nos dedos. Ela observou Nina animadamente com olhos grandes e felizes. (Essa...... a conscincia da cidade?) Layfon observou a garota que emitia luz sem emitir nenhuma palavra. A garota olhou por cima do ombro de Nina e viu ele. "Ah, ele novo. Deixe-me apresent-lo. Ele Layfon, Layfon Alseif. Ele muito forte. Layfon, essa Zuellni." O olhar de Layfon mudava de Nina para a garota. "Esse ...... h, a mesma coisa que o nome da cidade......" "Isso no bvio? A cidade a verdadeira forma dessa criana." Talvez fosse bvio, mas era difcil de associar essa garotinha com a imensa cidade onde ele estava. "Oh, eu sou Layfon Alseif. Bom ver voc." Layfon estendeu a mo para apertar a dela. Zuellni j havia saltado do brao de Nina para o ombro dela, e ento para o peito de Layfon. Layfon segurou ela apressadamente. Ela no tinha peso, mas ele pode sentir o calor corporal dela atravs de sua roupa de trabalho. Zuellni segurou as roupas dele firmemente, abraando-o. Ela estava observando ele com olhos puros e brilhantes, fazendo-o se sentir um pouco acabrunhado.

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"Oh, parece que ela gosta de voc." Nina disse, tentando suprimir seus risos. "O qu?" "Zuellni no deixa ningum que ela no goste toc-la. Se for pra explicar com as palavras do Harley, Zuellni a Fada Eletrnica, a forma consolidada das partculas da ciadade. Quando a forma se afrouxa, as partculas eletrnicas vo atravessar o corpo, assim como um relmpago." Ouvindo essa explicao, Layfon no sabia o que dizer. Ele no podia acreditar que uma pequena garota to bonitinha poderia ferir humanos. "Os trabalhadores esto preocupados com isso tambm, alm do fato das engrenagens no se moverem direito, mas eu no acho que essa garota gentil possa ferir as pessoas." Nina acariciou a cabea de Zuellni. Ela se envergou. Mas mesmo Layfon no sabia como ele teria reagido quando visse isso pela primeira vez. As maneiras calmas e relaxadas de Nina permitiram que ele abraasse Zuellni to naturalmente. "Senpai incrvel." "Por que voc diz isso to de repente?" " o que eu acho." "Voc estranho!" Nina pegou Zuellni dele. Quando ela deu as costas para Layfon, ele viu as bochechas dela ficando vermelhas. Ela era sensvel? Nina falou com Zuellni enquanto andava de volta para o corredor. "Ok, voc j viu o bastante? Ento volte para o seu lugar. Voc tambm no gosta quando os trabalhadores ajustam as coisas enquanto nada est errado." Layfon correu para alcan-la. "Ns temos que treinar amanh para a partida do batalho. No traga seu cansao com voc." Nina disse para ele. Layfon parou, seu humor alegre desaparecendo. -----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------22 Light Novel Project