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Chrome Shelled Regios

Captulo 6: Na terra poluda

"Aquilo" esteve vivendo dentro da terra por muito tempo. Sem se mover, apenas ingerindo poluentes de dentro da terra suja, por um longo tempo. Talvez "aquilo" nem tenha um senso de tempo; vivendo embaixo da superfcie sem nunca sentir desconforto, se movendo ligeiramente entre dormir e acordar para comer solo. Tempo passado enquanto dorme. Porm, a hora de despertar est se aproximando. Como "aquilo" j uma Forma Madura, pode sobreviver consumindo poluentes. Mas sua prole diferente. Como as larvas so intolerantes a poluio, elas no podem diger-la. por isso que elas precisam de nutrio no-poluda. Para prosperar, aquilo no pode mais dormir. Com a rachadura da terra, o sinal para despertar foi dado.

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O som do choque dos canos ecoa por todo o lugar. A tremedeira violenta do cho faz Nina perder o equilbrio, mas Layfon pegou ela pelo brao. Por um momento, houve um brilho no rosto dela. Sentindo que tinha feito algo que no deveria ter sido feito, Layfon pensou em largar o brao dela. Porm, depois de reconsiderar isso instantaneamente, ele se inclinou lentamente. "O que... isso...?" Para superar os gritos metlicos que haviam, Nina levantou a voz. Se no, ela no poderia ser movida pelo Layfon, que estava do lado dela. " um tremor de cidade." Layfon tambm levantou a voz. "Isso ...... um tremor de cidade?"

Parece que essa a primeira vez que a Nina v algo assim. Layfon pensa, enquanto v ela olhando ao redor com um rosto confuso. "No comeo ela estava tremendo pra cima e pra baixo, talvez a cidade tenha pisado em uma ravina......" Layfon checou cuidadosamente o padro do tremor. No comeo estava tremendo verticalmente, e depois comeou a tremer diagonalmente. O balde e pincis perto dos ps deles estavam deslizando livremente pelo cho. Se ela pisou errado, talvez esteja caindo em algum tipo de buraco? Se assim, ento essa foi a pior situao possvel. Uma cidade que no pode se mover a presa perfeita para os monstros da sujeira. Nina, que estivera momentaneamente congelada pelo tremor, tinha se recuperado rapidamente e gritou. "Essa deve ser uma chamada de emergncia! Ns temos que voltar, rpido!" "Mas o cho est instvel! Ns no podemos nos mover ainda!" "Ainda assim, ns temos que voltar!" Nina se livrou da mo de Layfon e se levantou, Kei correndo por seu corpo. Udando Kei tipo Interno para melhorar os movimentos do corpo, Nina correu pelos espaos entre os canos, como se estivesse unindo eles como uma agulha de tric. "Ah, pro inferno com isso!" Tambm usando Kei tipo Interno, Layfon correu atrs de Nina. Ainda mais rpido que ela, Layfon se moveu pra frente rapidamente, como se estivesse voando. Na frente dele, Nina estava correndo por uma passagem suspensa no ar. "Ela imprudente demais." Apesar dessa ser a rota mais curta para ir para a superfcie, uma ao arriscada. No momento, a passagem est se balanando para a esquerda e para a direita, como se dissesse que poderia cair a qualquer momento. Assim sendo, no seria estranho se Nina, que estava correndo com toda a fora, fosse subitamente atirada para fora da passagem. No havia tempo para usar as escadas. Layfon polou para cima, usando os canos ao redor como apoios. Do lado do corredor estava o corao da maquinaria, onde a Fada Eletrnica vivia. Enquanto perseguia Nina, ele viu Zuellni pelo canto do olho, uma exitncia pulsando com luz fraca. Na forma de uma criana, Zuellni estava observando a terra profunda com uma expresso apavorada. Ela estava encolhida, como se estivesse assustada demais e tentando se esconder em algum lugar.

Como se ela estivesse observando alguma existncia apavorante e esperando que ela no viesse para a superfcie...... e Layfon teve a sua confirmao. "Oh, no!" Dizendo isso, ele pulou pelo ltimo cano e aterrissou no corredor. "Espere!" Logo quando Nina estava prestes a ultrapass-lo, ele pegou o pulso dela de novo. "Me largue! Ns no temos tempo!" "Sim! No temos tempo!" Layfon disse, com raiva assim como ela. Mesmo a forte Nina parou, pega pela aura dele. Ela olhou para ele com olhos arregalados enquanto ele gritava. "Isso uma emergncia. Nos no temos tempo para ficar parados. Se ns no escaparmos......" "O que voc disse?" "Corra e v para um abrigo. Ns precisamos de cada segundo que temos." "Do que voc est falando?" ela perguntou. A reao dela encheu ele de irritao. (Como ela pode estar acostumada com tanta paz!?) Ele apenas queria gritar em lamentao, mas Nina ainda no sabia de nada. Se fosse em Grendan, qualquer um entenderia o que significava a expresso de Layfon. Mas esse no era o caso em Zuellni. Talvez os outros estudantes aqui fossem do mesmo jeito. Quantas pessoas saberiam da verdadeira situao? Quanto mais ele pensava nisso, mas irritado ficava. "Layfon!?" a voz zangada de Nina trouxe ele de volta a realidade. Ele lentamente soltou o flego e tentou falar de uma maneira que afetaria cada ponto do corpo de Nina. Uma mensagem simples e absoluta. "Os monstros da sujeira esto aqui."

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A sirene tocou. Informado da situao atravs do telefone em seu dormitrio, Karian sau imediatamente e foi para o prdio escolar.

O destino dele no era o escritrio do Presidente Estudantil. Ele entrou numa sala de conferncia no meio de uma torre que estava cercada pelos prdios de Artes Militares. Os poucos estudantes na sala viraram os olhos para ele, incluindo Vance. "Situao?" Um estudante alto e magro respondeu a curta pergunta de Karian. "Um tero das pernas de Zuellni esto presas no cho, incapazes de escapar." A pele plida dele parecia verde. "Escapar?" "Sim...... elas deveriam ser capazes de se mover sozinhas sob condies normais, mas agora...... bem, as pernas esto presas." Karian olhou para Vance. "Como est indo a evacuao?" "A Polcia da Cidade est evacuando os estudantes, mas catico demais; eles ainda no conseguiram controlar a situao." Vance balanou a cabea. Karian assentiu para confortar ele. "No tem jeito. Ns no temos pessoas o bastante aqui com verdadeira experincia de luta. Mas eu espero que voc possa acelerar a evacuao o mximo possvel." Ento ele olhou para o representando do curso de Alquimia. "Libere a trava de segurana dos Dites de todos os estudantes de Artes Militares, e ative o sistema de defesa da cidade." "J estamos fazendo isso." "Reunam todos os batalhes. Ns precisamos lutar com eles como ncleo." Karian olhou para Vance novamente, que assentiu mas fez uma pergunta. "Voc acha que ns podemos fazer isso?" Todos olharam para Karian. O problema de uma Cidade Acadmica era que faltavam lutadores experientes. Todos eram estudantes. No haviam adultos em nenhuma das sries, dos seniores at os calouros. Esses fatores causavam a maior presso e dvida nos cidados. Eles poderiam passar por essa crise? "Apenas um final ruim nos aguarda se no fizermos isso. No apenas os estudantes de Artes Militares morrero, mas todos em Zuellni." Karian concluu. Todos na sala estavam prendendo a respirao. Novamente, eles entendiam a situao em que estavam. Sob a sombra da morte, ningum queria dizer "vamos fugir".

Mesmo se eles escapassem da cidade, eles ainda no poderiam sobreviver na terra poluda. "Ns temos que viver de qualquer jeito. Isso para o futuro de todos, no, tambm para o nosso prprio futuro. Por favor entendam isso e ajam de acordo." Todos assentiram diante da resoluo gelada de Karian.

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"...... Os monstros de sujeita?" Nina disse depois de uma pausa de meio segundo. Ela tinha levado algum tempo para digerir o significado daquilo. Isso disse ao Layfon o quo sria era a falta de experincia dela em relao ao perigo que eles estavam correndo. "Como isso pode acontecer?! A cidade devia estar se movendo e evitando os mosntros de sujeira. Isso no pode estar acontecendo......" "Uma cidade s pode evitar os monstros de sujeira na terra, e mesmo assim exitem limites. O que Zuellni encontrou dessa vez provavelmente uma forma materna madura dormindo abaixo do cho." ele disse sua hiptese para ela. Os monstros de sujeira femininos tinham ovos dentro de seus corpos. A me hibernava at os ovos amadurecerem par os estado larval. Os jovens que tinham acabado de nascer no podiam absorver os poluentes, ento a mo daria a eles nutrientes limpos que ela tinha guardado em seu corpo durante a hibernao. Se isso ainda no fosse comida o bastante, os bebs devorariam uns aos outros. Ento a me escolheria alguns dos restantes e cuidaria deles at qeu amadurecessem completamente. E se mesmo isso no fosse o bastante, a me viraria comida para sua prole. O instinto dos monstros de sujeira de se reproduzir e cuidar da prxima gerao era forte a esse ponto. "A me no vai virar comida se no houver necessidade disso." Se houvesse uma fonte de comida perto o bastante...... "O qu......" Agora Nina entendia o que Layfon estava dizendo. As pessoas de Zuellni virariam comida. A mo de Nina tremeu. Seria medo? Mas, se fosse assim...... Sem entender, Layfon continuou a falar.

"Ento v para o abrigo......" "Pare com isso!" A reao dela atingiu ele na cara. "Voc est me dizendo para evacuar!? Voc est me dizendo para fugir!? Voc acha que eu poderia fazer isso!?" Ele olhou para ela, perdido. A luz do Kei cercou ela, um smbolo de seu esprito de luta. Ele prendeu a respirao ao ver o Kei que era mais intenso e lindo que aquele que ela tinha exibido durante a batalha de peloto. Ela era ingnua demais. "Pra que serve o nosso poder? Qual o propsito desse poder dentro de ns!? No para lutas entre pessoas, mas para a nossa sobrevivncia! Voc acha que ns podemos fugir em um momento como esse!? Pare de brincar!" Ele sabia por que ela estava tremendo. No era medo, mas as batidas do corao dela expulsando o medo. O corao honesto e determinado dela tinha superado o horror. Aquelas eram as batidas eliminando o medo. E por isso que era to brilhante. Layfon apertou os olhos diante daquele brilho. Ele nunca pensou que o Kei de uma pessoa pudesse ser to brilhante. Ele sabia de uma pessoa cuja luz do Kei era mais intensa que a da Nina, e algum cujo Kei era mais feroz. Mas ele no sabia de ningum cujo Kei era parecido com o de Nina, lanando tal nvel de luz. "...... Voc realmente desprezvel." ela disse com uma voz baixa. "Voc tem um grande poder. Por que no usa ele para algo til?" Os olhos dela baixaram. "Eu no conheo o terro de no ter nada para comer. Eu no entendo ele, ento eu no posso entender completamente o seu ponto de vista sobre o dinheiro. Mas mesmo assim, deve haver outra coisa que valha a pena perseguir, certo? Voc no precisa usar meios sujos que manchem a sua fora e posio. Do seu ponto de vista, no errado ir apenas atrs de dinheiro. Mas para algum forte como voc, no deveria ser capaz de fazer alguma coisa maior do que eu posso fazer? Voc no ser capaz de salvar muitas coisas? Se os companheiros que voc quer salvar tem orgulho de voc, ento voc no estar tambm salvando os coraes deles?" As palavras dela cortaram ele como uma faca.

Os olhos dos seus companheiros no orfanato quando ele tinha virado um Receptor da Lmina Celestial. O solhos dele quando ele perdeu seu direito ao ttulo de "Lmina Celestial." A mudana sbita de atitude deles tinha convencido Layfon de que ningum o entendia. Ele tinha sido trado. Mas ser que eles que se sentiram trados? "Eu estou indo." "Espere." (Mesmo se voc for, voc......) Ele engoliu o resto das palavras. (Voc no poder vencer.) Ele foi impressionado pelo Kei de Nina, mas esse Kei era apenas um smbolo do corao dela. Um corao forte no era indicao de fora maior. Ento o que aconteceria se ele dissesse isso? "Se ns no lutarmos agora, quando lutaremos?" As palavras que ela deixou para trs indicavam a sua determinao de lutar. Alm disso, e se ele parasse ela? Era natural que os Artistas Militares lutassem contra os monstros de sujeira essa era a misso dele, dada pelos cus - o dever daqueles que foram dados Kei ou psicocinsia. Todos eles pensariam assim. Se eles no lutassem, quem lutaria? Se fosse eu...... Layfon no era mais um Artista Militar. Mesmo possuindo Kei, ele no tinha um dever j que tinha desistido do ponto de vista de um Artista Militar. Ele no queria lutar pelos outros. Ele tinha feito muitas decises erradas em Grendan. A atitude das pessoas ao redor dele tinha sido um grande choque. "Quem est lutando pelos outros......" Tendo perseguido a Nna, ele tinha voltado para a superfcie. Ele andou at o dormitrio, ouvindo as sirenes e a comoo das pessoas que evacuavam.

"Eu no tenho mais um objetivo para lutar." ele repetia de novo e de novo, como se estivesse fazendo um feitio. O dormitrio estava vazio. claro, todo mundo tinha evacuado. o silncio deixou ele inquieto. Ele sabia que tinha vindo para um lugar que no deveria, mas no tinha ideia pra onde mais poderia ir. Ele foi direto para seu quarto. Layfon colocou seu uniforme de Artes Militares. O fato de que a arma no arreio acalmava seu corao era cruel para ele. Mas como ele no foi para um abrigo, ele se permitiu ficar com ela por auto-defesa. Mesmo se no fosse pelos outros, ele tinha que lutar por sua prpria vida. O peso do Dite tinha tirado sua inquietao, mas isso s deixou ele agitado com o que estava fazendo. O dormitrio estava fazendo, e ele estava l, sem fazer nada. O sentimento estranho de que ele no estava no campo enfrentando monstros de sujeira. "Lutar contra eles virou um hbito" ele disse, zombando de si mesmo. Em Grendan, ele podia ganahr dinheiro extra matando monstros de sujeira, ento estava sempre na frente, sozinho no campo de batalha. Por alguma razo, sempre haviam muitos monstros de sujeira no caminho de Grendan. O nmero de lutas que Grendan tinha no podia ser comparado com as outras cidades. E essa poderia ser a razo pela qual Grendan era chamada de local de nascimento das Artes Militares. Mas isso no importava mais. "Eu no quero mais lutar pelos outros......" Ento ele percebeu algo atrs da porta. "!" Ele pegou aquilo, no sabendo o que era. "Uma carta......" Era um envelope maior que o tamanho da palma dele. Os cantos amassados eram a prova de sua longa viagem. Na parte de trs estava um endereo em Grendan e um nome nostlgico. "Leerin......" A segurana do dormitrio devia ter enfiado a carta por baixo da porta. Ela devia ter chegado quando Layfon estava na escola. Ele parou de especular e abriu a carta cautelosamente. Os olhos dele se arregalaram com a primeira frase, que destrua completamente a mentira dele.

No minta! Eu estou muito zangada. Layfon, por que voc est mentindo? Oh, e essa a minha resposta para a segunda carta. Seua primeira carta foi mandada pra mim junto com a segunda. No me culpe. Eu no tive preguia de responder. Mas por favor, pelo menos se lembre do meu endereo. De qualquer jeito, eu estou zangada. impossvel que voc vire um bom amigo das pessoas to rpido, e viva uma vida acadmica normal como uma pessoa qualquer. Por favor, no me subestime.

"To cruel......" Ele se sentou de volta no cho. A avaliao dela das habilidades sociais terrveis dele... ento era assim que ele parecia para ela...... Ele continuou lendo apesar daquilo. Leerin tinha sido a mais prxima dele no orfanato e era uma das poucas que ainda falavam com ele depois do que aconteceu. Ele no podia ignorar as palavras dela. Enquanto lia, um sentimento despertou dentro dele. O sentimento se intensificou, acertando ele duramente por dentro. Ele no podia mais ficar parado. Ele elu enquanto se levantava, incapz de suprimir a vontade dentro de si. Quando ele terminou de ler, ele passou pela porta e correu pelo corredor. Ele correu. Ele correu imprudentemente e sem prestar ateno. Enquanto corria, ele enfiou a carta no bolso, refletindo sobre o contedo dela.

Eu entendo o seu desejo de esquecer o seu passado em Grendan, Se fosse eu, tambm gostaria de fugir e esquecer dos olhares frios de todo mundo. Mas voc no quer realmente esquecer tudo, no ? Voc ainda est mandando cartas apra Grendan, para ficar em contato comigo. Se voc realmente quisesse selar o seu passado nas profundezas da sua mente, ento eu tambm deveria ser esquecida.

Eu sempre observei voc treinar, observei voc ficar forte. Naquela poca, eu nunca pensei 'aquela pessoa no quer treinar nas Artes Militares.' Aquele modo com que voc balanava sua espada longa com todo seu corao, treinando no dojo, era brilhante para mim. Eu tambm queria isso; a coisa que podia me fazer seguir em frente com toda a minha fora. Layfon, voc o heri dos rfos em Grendan. Todo mundo acha voc brilhante, e isso no uma mentira. Voc, que se ajoelhou diante da rainha, parecia to distante, mesmo para mim. Era uma sensao solitria, mas ela tambm nos dava esperana, de que ns tambm poderamos fazer alguma coisa. Ns crescemos sob as mesmas circunstncias. Se voc podia chegar to longe, ento ns tambm poderamos ter sucesso. Foi por causa disso que eu decidi estudar ao invs de trabalhar. Eu quero estudar gerenciamento. O Chefe do orfanato mudou por causa de voc. Ele se arrepende do fato de voc ter ficado daquele jeito por causa dele. Ele disse que vai prestar mais ateno e ser mais sbio quando for gastar dinheiro. Nosso pai to intil. Mas seja no passado ou no presente, ele est cuidando de ns de seu prprio jeito. Se no fosse por ele, voc e eu no teramos nos encontrado. E voc mudou ele. Eu decidi ajudar o papai. Eu quero estudar gerenciamento e construir um orfanato que no seja ameaado por problemas de dinheiro. Eu quero proteger o nosso orfanato, assim como o papai. Seria bom se Layfon pudesse proteger o orfanato, quando ns vivermos juntos em Grendan novamente. eu pareo estpida? Como voltar ao passado mas com alguns avanos. No podemos nos mudar assim e voltar para como as coisas eram antes?

Eu rezo pelo dia em que voc pise no solo de Grendan novamente.

Para meu querido Layfon Wolstein Alseif.

Leerin Marfes.

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O som de movimentos pesados perfurou a atmosfera, como se todo o mundo estivesse mudando de forma. Vrias das pernas de Zuellni estavam presas no cho. O som metlico das juntas lutando para se mover enchia o ar. E o outro barulho era...... Gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha, gacha,...... o som, como gua fluindo, vinha de dentro da terra, distorcento o mundo mais intensamente que a lamentao metlica. A lamentao de Zuellni. Alguma coisa veio do cho junto com o barulho. No cho em que Zuellni estava, eles vieram um atrs do outro...... Pontos de luz vermelha iluminavam a noite profunda. Um, dois, trs, quatro...... uma depois da outra, luzes vermelhas saiam do buraco no cho. Logo, Zuellni estava afundada em um mar de luz vermelha. A luz de aviso embaixo de Zuellni se acendeu, prova de que os Estudantes de Artes Militares tinham se equipado. Luz forte cortou as trevas para iluminar uma frao das luzes vermelhas reunidas no cho. Ela tinha uma casca escarlate como a terra. Circulado pela casca polida, um nico olho composto na cabea brilhava com luz vermelha. O som de 'Gacha' vinha da frico entre seu corpo mvel e a casca. Essa era uma larva de um monstro da sujeira. Movidas pelo seu instinto de comer, todas as larvas viraram os olhos para a luz que vinha de cima.

Onde a comida estava. A terra chorou. Era a voz da me deles. Corram e comam. O que pode mant-los vivos est l. Comam. Matem. Bebam. E fiquem fortes, fortes, fortes...... As larvas se mexeram. Elas ainda no sabiam como mover seus corpos, mas obedeceram a me e tentatam. Irritao veio de sua falta de familiaridade com seus corpos, mas, movidas por seu apetite, elas aguentaram e aprenderam, movendo como a voz da me deles tinha mandado. A casca acima do corpo de partiu em duas. E embaixo dela estava algo semi-transparente; estava cheio com o que parecia papel amassado. E as larvas se moveram, e o papel amassado que estava molhado com os lquidos se liberou e abriu para virar asas. E, um novo barulho dominava a cena. Buzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz............ ... O som de asas que batiam rapidamente flutuava pelo ar, e as larvas se elevavam do cho. Centenas de larvas flutuaram no ar de foram direto para sua comida - Zuellni. Nina observava essa cena da borda da cidade, na parte noroeste. O som perturbador ecoou em todas as fibras do ser dela. Ento grupos de larvas apareceram, como se um dique tivesse sido aberto. O nmero chocante de larvas fez ela prender a respirao. Os nmeros delas excediam imensamente o nmero de estudantes de Artes Militares que ela liderava. cada um dos dezessete pelotes movidos para diferentes setores deviam estar testemunhando a mesma cena...... (Tem mais monstros de sujeira do que pessoas em Zuellni?) Ela engoliu o desespero que passava dentro de si. No havia tempo para isso. Se ela, a comandante, revelasse aquela sensao, como os pelotes sob o seu comando poderiam continuar lutando?

Um mar de vermelho e negro voava na direo da posio de Nina, o barulho de asas batendo era alto o bastante para partir os tmpanos dela. "Artilharia, comecem a disparar!" ela gritou em seu transmissor. Os artilheiros, liderados por Sharnid, encheram de Kei os canhes de fora da cidade. Eles dispararam. O Kei condensado atingiu as linhas de frente das larvas e detonou. Fascas vermelhas explodiram pra todos os lados. Cascas se partiram e pernas pequenas caram, espalhadas pelo cho. As larvas sobreviventes aterrisaram, dobraram suas asas e guardaram elas em seus cascos. "Elas no podem voar por longos perodos. Sharnid, atire naquelas que voarem. No deixe nenhuma chegar na cidade." "Certo. Eu no posso morrer aqui. Eu ainda tenho um encontro amanh." Geralmente, ela ficaria irritada com a piada dele, mas dessa vez a risada dele a fez sorrir. Ela relaxou e Restaurou os dois Dites que tirou de seu arreio. O Kei fluindo pelos chicotes de ferro com suas travas de segurana liberadas parecia mais vvido e claro do que o normal. Do 17 peloto, apenas Nina e Sharnid estavam l. Layfon era intil, e Felli no tinha respondido a chamada do Presidente Estudantil. Nina ouviu que a psicocinesista no tinha sido vista no abrigo. Ento onde ela estaria......? No havia tempo para pensar nisso. Diante de Nina estavam numerosas larvas. A cabea das larvas, que pareciam pequenas comparadas aos corpos. Em baixo do olho composto vermelho, um pequeno orifcio se abriu para estender uma boca, em que quatro dentes afiados estavam se movendo. "Como ns poderamos ser comidos por essas coisas!? Ataquem!" Nina gritou e correu na direo das larvas.

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Os olhos de Harley se arregalaram.

"Por que voc est aqui?" No muito longe da linha de frente da cidade estava uma tenda temporria. Estudantes de Medicina e Alquimia esperavam dentro dela. O som das larva podia ser ouvido dal. Os estudantes de medicina checaram seus instrumentos com rostos srios. Os estudantes de alquimia tambm tinham a mesma expresso conforme preparavam os Dites. A mquina que Harley estivera usando para liberar as travas de segurana dos Dites estava se resfriando, e diante dele estava Layfon, que parecia estar cansado por correr. "timo, voc est aqui......" Layfon relaxou sua respirao e removeu o Dite do arreio. "H? A trava se segurana ainda est ativada?" "Sim, mas eu tenho que perguntar por outro favor......" Harley rapidamente comeou a destrav-la. "Um favor?" "Voc pode colocar dois ajustes?" "Dois? Ele arregalou os olhos. "Sim, dois." Harley olhou de um lado para o outro entre o Dite e a mquina. Os Dites com as travas de segurana eram do mesmo tipo que a mquina que fazia os ajustes, ento ele poderia colocar os ajustes aqui tambm. Porque se isso no pudesse ser feito, estudantes cujos Dites fossem danificados no seriam capazes de lutar. Muitos Dites reservas tinham sido preparados aqui, e muitos mais estavam chegando. "Voc pode fazer isso?" "Sim. No difcil colocar os ajustes, mas...... voc pode us-lo?" Era natural ter dvidas. Ele nunca tinha ouvido falar de um Dite ter dois ajustes. No era impossvel em um nvel tcnico, mas era mais difcil para o usurio. Era necessrio usar uma palavra chave e seu Kei para Restauras um Dite. O Dite iria Restaurar para sua forma ajustada de acordo com a voz do usurio e seu Kei. A qualidade de um Dite podia ser ajustada para servir ao Kei de qualquer um. Enquanto o ajuste permanecesse o mesmo, apenas o dono original do Dite poderia us-lo. O problema er a adaptao do Dite ao Kei. Para fazer dois ajustes diferentes significava que deveriam haver duas palavras chaves.

Mas uam pessoa no podia fazer dois tipos de Kei. Os atributos do Kei diferenciavam de pessoa pra pessoa. No era impossvel, mas era raro para uma pessoa ter dois tipos de fluxo de Kei. "Voc pode usar dois Kei diferentes?" "No, mas isso no vai ser um problema. Tudo o que voc precisa fazer colocar o valor exato da potncia do Kei." "E essa a parte difcil." "Eu posso fazer isso. Por favor, faa o ajuste." "Mas no h tempo para fazer ajustes. E se voc realmente quiser, voc pode usar dois Dites......" Essa era uma sugesto razovel, mas Layfon balanou a cabea. "Eu quero fazer isso do jeito que fiz no passado. Por favor." Harleu suspirou. Ele inseriu o terminal no Dite. Um nmero apareceu. "Qual o ajuste que eu tenho que colocar?" Layfon disse a ele o nmero e Harley o digitou no teclado. Seus dedos pararam. "Uh?" O nmero detalhado fez ele arregalar os olhos pela terceira vez. "Voc pode mesmo fazer isso?" "Sim." Layfon respondeu sem hesitao. Harley digitou cautelosamente o nmero detalhado de novo, to preciso que deixava ele tonto. "E voc sabe onde est Loss-senpai?" "O qu? O Presidente Estudantil?" "No, a nossa senpai." "Aah...... ela no est com a Nina?" "No. Bem, eu no tenho certeza, mas eu no acho que ela esteja l." Felli no estaria l. Ela odeia ser usada.

(Onde ela est? Isso no vai funcionar bem sem a ajuda dela.) Talvez ela estivesse em algum lugar perto. Ele olhou ao redor mas no conseguiu v-la. Enquanto ele estava fazendo isso, Harley terminou os ajustes. "...... Ns sobreviveremos?" Harley disse ao entregar o Dite. Ele olhou para o cho, tocando no seu equipamento. "Ns esquecimentos facilmente que vivemos em um mundo duro. Eu estava muito assustado quando vim aqui pelo nibus ambulante. Ns estvamos extremamente inquietos sem nenhum equipamento. Eu fiquei aliviado quando ns chegamos a salvo na escola. Uma vez eu vi uma cidade destruda pelos monstros de sujeira. Uma cidade chamada Blitzen. Eu no sei como era a cidade. Eu estava assustado, pensando que o destino de Blitzen poderia se o mesmo que o nosso algum dia." "Nina parecia arrependida. Eu acho que naquela hora, ela percebeu o quo intil era." "Mas depois de chegar nessa cidade, eu esqueci sobre isso. Esquecer... mais como eu no acreditava que isso aconteceria conosco. A grandeza de uma cidade mvel...... mas ela no perfeita. E essa imperfeio est diante de ns agora......" Os monstros de sujeira estavam atacando Zuellni. "Ns vamos sobreviver? Nina, todos os outros, eu e voc....." " claro," Layfon assentiu. Harley levantou o rosto. Layfon assentiu de novo para remover a dvida do rosto do outro. "Eu definitivamente protegerei esse lugar." Layfon comeou a correr de novo logo depois de dizer isso. "Pra onde voc est indo?" Harley perguntou. "Pra algum lugar alto!" O lugar mais alto em Zuellni...... era a torre de comando do lado do dormitrio do Presidente Estudantil. Ele foi pra l. Havia alguma distncia entre o loguar onde ele estava e o dormitrio do Presidente Estudantil. Ele poderia ter pegado um trem, mas a rota dele no teria o levado diretamente para onde ele queria. Ao invs disso, ele usou Kei tipo Interno e pulou pelos telhados at l. E aterrissou diante do dormitrio. Pretendendo ir para a torre, ele viu uma garota na entrada.

"Senpai......" Era Felli. Ela estava parada l, sozinha e sem propsito. Ela no ficou surpresa em ver Layfon. Os lbios dela tremeram levemente. "Senpai, por que voc est aqui?" "Nenhuma razo......" Ele podia adivinhar o que estava acontecendo, olhando para a cara abaixada dela. Talvez ela tenha sido dominada. Ele estudou ela de perto e viu que as bochechas dela estavam levemente rosadas. "Isso tem algo a ver com o Presidente Estudantil?" "No tem relao." Ela se virou para ir embora, e ele pegou o pulso delicado dela rapidamente. "...... Qual o significado disso?" Os olhos dela se apertaram. Mas ele no tinha tempo para encolher sob aquele olhar. "Eu preciso da sua ajuda." Um tremor passou pelo corpo dela. "O que voc quer?" ela se livrou da mo dele, o olhar mais penetrante que nunca. "Voc quer que eu use a psicocinsia? Eu no quero isso. No seria bom no us-lo? Eu no preciso dessa habilidade. Eu odeio ela o bastante para pass-la para outra pessoa. Voc ainda quer que eu use ela?" A voz dela estava calma, mas cada palavra reprovava o Layfon. "Eu pensei que voc fosse como eu. voc no queria usar o seu poder, mas eu estava errada. Voc......" "Eu tambm no quero esse poder." Layfon falou, aproveitando a chance para falar sem interrupo. "Eu s estou usando o que eu possuo. Talvez eu nunca tenha gostado dessa habilidade." Mas Leerin no achava isso. Ele achava que s estivesse usando ela para alcanar seu objetivo, mas talvez bem no fundo, ele realmente gostasse de usar a katana. Ele no podia ter certeza. J estava no passado, e ele no sentia que gostasse de Artes Militares no presente. Na realidade, ele tinha memrias to dolorosas por causa das Artes da Katana.

Mesmo se ele tivesse usado ela errado. "Fora isso, a situao atual precisa de ns. No tem jeito." Desprazer apareceu nos olhos de Felli. Ele disse solenemente. "Eu no quero que ningum morra. Eu quero eliminar cada um dos monstros de sujeira, e eu preciso do poder da senpai para conseguir isso. Eu preciso da sua ajuda. Por favor!" Ele se curvou. Olhando para os ps dela, ele no tinha ideia como ela reagiria. Os ps dela continuaram parados e Layfon continuou calado. "...... Mesmo eu sei que essa no a hora de ser teimosa." ela disse. "Mas eu ainda no gosto de ser usada. Eu odeio isso." "Se voc no usar o seu poder, pessoas vo morrer." ele disse ainda com a cabea curvada. "Eu tambm quero encontrar um futuro sem Artes Militares nessa cidade, mas para esse propsito, a cidade deve viver. Eu j falhei uma vez na minha vida. Eu no quero falhar de novo." (E tambm......) "E tambm, eu no quero que as pessoas aqui percam seus futuros por causa de hoje." Mifi, Naruki e Meishen estavam l. As vidas brilhantes delas deixavam ele tonto. Ele no queria que o futuro delas fosse destrudo. Ele s tinha lutado pela sobrevivncia em Grendan, mas aquilo no era o bastante. O mundo de Regios permitia as pessoas viverem com seus sonhos. A Fada Eletrnica, a garotinha Zuellni protegia eles e os dava a chance de ter sonhos. Nesse caso, dessa vez, deixe ele lutar seriamente pelo seu objetivo. Para continuar vivendo e lutar pela satisfao de viver. E por esse propsito, ele no permitiria que Meishen e as amigas dela tivessem um final trgico. Elas brilhavam to intensamente e permitiam que ele desejasse um sonho. "...... Voc realmente uma boa pessoa, sem jeito." Ele ouviu ela suspirar. E ento Layfon olhou para cima depois de ouvir o sonho que se seguiu. Na mo de Felli etava um basto Restaurado. "O que eu tenho que fazer?" ela perguntou silenciosamente, Layfon se curvou para Felli de novo.

O rosto ficando vermelho, ela deu as costas a ele.

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Gotas de suor rolavam pela testa dela e molhavam suas sobrancelhas. Nina limpava elas com a manga para impedir que chegassem aos olhos. Absorvendo o suor, as mangas dela ficaram pesadas. Impacincia mandou Kei fluindo pelo corpo inteiro dela, e o Kei removeu um pouco do suor grudado nela. Com os chicotes de ferro, Nina acertava as larvas que tinham perdido as pernas e no conseguiam se mover. "Tsk!" ela disse depois do ataque. Kei de tipo Interno fortalecia o corpo dela e ela acertava as larvas com a fora do Kei de ruptura tipo Externo, e tudo o que fazia era deixar uma pequena reentrncia no casco. "Droga, quo dura essa coisa?" Ela recuperou os chicotes de ferro e pulou para o lado. Outra larva aterrissou no lugar onde ela estivera um momento antes. O nmero de larvas no mostrava sinais de diminuir. As larvas que eram atingidas pela equipe de Sharnid caam no cho, e ao invs de voltarem a voar, arrastavam seus corpos na direo de Nina e dos pelotes dela. Os estudantes j haviam atacado essas larvas por muito tempo. Realmente parecia ter sido muito tempo. Nina no sabia quanto tempo tinha passado. Geralmente, ela no tinha problema em medir o tempo com seu relgio biolgico, mas isso no funcionava hoje. "Droga!" Ela sabia que estava tensa devido a sua inexperincia. Ela teria se acostumado com a luta rapidamente se seu oponente fosse humano. Mas no essas larvas. Nenhum dos estudantes havia enfrentado oponentes no humanos durante os treinamentos. Nina atacava as larvas ao lado dela com o Kei, conseguindo destruir um olho composto e rasgar os msculos de veias vermelhas. A larva continuou a se mover pra frente e ento parou, bloqueada por uma cerca. A eletricidade de alta voltagem fluindo pela cerca aqueceu a larva numa luz verde. A larva parou de lutar, e fumaa negra saiu de dentro de seu casco. Suor tocava a testa de Nina.

Felizmente, os movimentos das larvas eram desajeitados e repetitivos. Todo o que as larvas faziam era se mover numa linha reta. Se elas no cassem direto em seus oponentes, presionando com fora, no poderiam usar suas presas. O que Nina tinha que se preocupar era com o chifre que se extendia de dentro do casco. Todos os estudantes de Artes Militares estavam se esforando para incapacitar as larvas, mirando nos cascos delas. Mas sem muito sucesso. O problema era obviamente o nmero imenso de inimigos que eles estavam enfrentando. "Isso nunca acaba......" A equipe de Sharnid continuava acertando as larvas voadoras enquanto as tropas de Nina continuavam a eliminar as larvas que tinham aterrissado. Eles continuavam repetindo essa estratgia, mas a combinao de combate areo e terrestre no era nada comparado a vantagem em nmeros das larvas. Elas estavam completamente no controle da luta. "Ha!" Os gritos fizeram Nina olhar para o lugar onde trs estudantes de Artes Militares estavam enfrentando uma larva. "Ah......" Nina olhou, esquecendo o fato de que todos os outros estavam lutando. Os trs lutavam com uma estudante no centro. A cor do arreio daquela estudante mostrou que ela era do primeiro ano. Era uma garota alta de aparncia incrvel. Uma insgnia da Polcia da Cidade estava no cassetete dela. Isso explicava a razo dela estar no campo de batalha, apesar de ainda no ter obtido uma permisso de armas. Um avano rpido levou a estudante para o lado da larva, e ela chutou uma das juntas da perna. Parecia que ela ainda no havia sido treinada em Kei de ruptura tipo Externo, mas o Kei tipo Interno que sustentava ela era incrvel. A larva rugiu e dor e mudou de direo, atacando a estudante. A garota se distanciou dela. E enquanto isso acontecia, os outros dois seniores acertaram a larva com seu Kei, fazendo uma rachadura aparecer no casco. A larva queria mudar de direo novamente, mas a garota continuava distraindo ela. Aquela estratgia tinha destrudo uma larva atrs da outra. Que plano brilhante, lutar em trs contra um.

Mas o que atrau a ateno de Nina foi a garota que agiu como isca. Os movimentos dela eram habilidosos e geis. "Eu vi ela em algum lugar." Nina murmurou. Ela no teve tempo para pensar nisso, pois outra larva se aproximou dela. Nina descobriria depois que a garota era chamada Naruki Gelni.

Uma pequena montanha havia sido criada nas bordas da cidade, feita das larvas que a equipe do Sharnid havia atingido com seus canhes. Como a larvas no podiam reformar seus ataques, eles tinham dado a Nina e as tropas dela uma chance de continuar lutando. A equipe de tiro derrotou aquela montanha de larvas. As larvas de espalharam para cair no cho. Uma larva subitamente chegou perto e Nina se abaixou para evitar o chifre dela, torcendo os pulsos para atingir a cabea dela. Nina rolou para trs, escapando por pouco de ser esmagada por outras larvas, mas uma larva j estava esperando no ponto onde ela iria parar. A tenso e presso em sua cabea fizeram ela agir reflexivamente. O Kei Externo dela explodiu, e usando esse impulso, ela aumentou a distncia entre si e a larva. Ela voltou a ficar de p e entrou novamente na luta. Como um casco cobria o corpo da larva, a cabea era o alvo mais fcil. O golpe de Nina errou por alguns milmetros, e os chicotes dela quebraram uma das pernas dianteiras da larva. Essa mudou o movimento, e foi para a esquerda.

Foi por pouco. Ela relaxou por um segundo. "Capit!" Que voz zangada era essa no transmissor? Do Sharnid? Sem tempo para determinar quem era o dono da voz, ela pulou para o lado instintivamente. Uma presena se aproximava por trs, e dor queimou no ombro de Nina. O corpo dela virou no ar. Ela cau no cho, as coisas girando em sua viso. O ferimendo dela bateu no cho. Aguentando aquela intensa dor, ela se levantou.

O ferimento era no ombro direito. Msculos tinham sido cortados em seu ombro e brao. O chicote de ferro cau de sua mo insensvel. A larva que tinha passado por ela havia se chocado com outro estudante. Sangue e dor saiam do ferimento de Nina, sujando a manga rasgada de vermelho, e o pulso dela ficou sem senses. (No!) A perda de sangue tirou a vitalidade do Kei dela. O corpo de Nina estava pesado. (No, isso no bom......) Ansiedade parou os passos de Nina e tornou o chicote de ferro pesado em sua mo direita. Os espasmos passando pelos dedos d mo esquerda irritaram ela. A conscincia dela estava comeando a se enfraquecer. No. Ela tem que se mover...... apesar desse pensamento, os joelhos recusaram a ordem dela e apenas tremiam. A exausto que ela no havia sentido devido ao Kei agora dominava ela. Ela olhou para o nada, sua conscincia desaparecendo. Ela olhou, e no conseguiu mover seu corpo. Na viso dela havia uma larva, seu corpo imenso virando, o chifre negro polido mirando nela. A vibrao do ar acertou ela primeiro. (Eu estou prestes a morrer......) Ela aceitou seu destino que se aproximava quando sentiu a vibrao em seu corpo. Isso no parecia o Kei dos canhes, mas sim de um Dite normal, ele chovia em cima das larvas. Quem era? Sharnid? A chuva de Kei destruu as cabeas de muitas larvas, mas no era o bastante para eliminar cada uma delas. Ento o chicote de ferro na mo direita da Nina cau no cho. Ela observou a larva vindo em sua direo. Ela vai morrer. Ela vai morrer. Encarando essa realidade, ela s podia olhar isso acontecer. "Uh......" ela soltou a respirao. E murmurou. "Droga." (Que maneira detestvel de morrer, nesse lugar.) Mas o corpo dela se recusava a se mover. O Kei que flua para fora dela junto com o sangue no mostrava sinais de reviver. Tendo perdido sangue demais, ela no tinha fora pra considerar como reativar o fluxo de Kei. Talvez fosse por isso que ela s podia olhar o que aconteceria a seguir com uma calma fraca. Todos os movimentos pararam.

Uma temperatura abaixo de zero desceu sobre o campo de batalha inteiro. Nos olhos de Nina, o movimento das partculas de ar parecia ter parado, como se o frio tivesse congelado o vapor dgua nos corpos das larvas, parando o movimento delas. O mundo inteiro estava prendendo a respirao para o que viria a seguir. Inicialmente, a cena era daquilo sendo destrudo. A larva se aproximando da Nina tinha se partido em duas. O corpo imenso dela se dividiu em dois. A parte superior cau, seus rgos internos simples caindo pelo casco partido. Lquido verde denso se derramou, o cheiro ferindo o nariz de Nina. E a larva atrs daquela tambm foi partida ao meio. E a seguinte, e a seguinte...... E a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, e a seguinte, foram partidas ao meio e caram no cho como pedaos de carne. Num piscar de olhos, o canto onde as larvas tinham se reunido havia ficado vazio. "O qu......" O que tinha acontecido? Nina fez tudo o que podia para apoiar o prprio corpo e permanecer consciente. o que era, que podia quebrar to facilmente atravs dos cascos duros das larvas? Ela no viu o que era. Mas a atmosfera mudava...... Uma sensao indescritvel encheu a rea. A sensao de algo forte, como um corao batendo. A batida do sangue fluindo enchia o ar. O que era essa sensao que tinha destrudo todas as larvas? Ela no parecia real. A tontura em seu crebro era realidade. Algum puxou ela de l Poderia ser algum da equipe dela. Aquela pessoa carregou ela para a retaguarda e colocou ela numa maca. Ela tentou afastar o estudante mdico de perto dela.

"Recue, sua tola!" a voz do Presidente Estudantil passava pelo ar. "Ns estamos entrando na fase final. Todos os estudantes de Artes Militares, sigam as minhas instrues e recuem para trs da cerca." Procurando pela fonte daquela voz, Nina viu coisas que pareciam ptalas flutuando pelo ar.

"Flocos?" Esses eram os flocos que um psicocinesista usava. Os flocos podiam analisar informao ao seu redor e transmitir mensagens a longa distncia. Quem estava controlando os flocos? (O Presidente Estudantil......) Mas o que veio a mente dela foi a irm dele. Ela estava mesmo com o Presidente Estudantil? "Voc est bem?" A voz veio dos flocos. "Layfon?" "Sim. Por favor, saia agora." "Espere. Voc fez isso? O que voc fez?" "Eu no tenho tempo pra explicar. A contagem regressiva est prestes a comear." Ele repetiu. "Oua cuidadosamente. Voc deve recuar para a rea atrs da cerca. No havia tempo para fazer ajustes especficos, ento eu posso no ser capaz de control-la bem. No pior dos casos, isso poderia acabar at com o Presidente Estudantil." "Espere!" ela gritou, mas Layfon no respondeu. Os flocos se elevaram para o ar e voaram para fora da cidade. "A contagem regressiva comeou" veio a voz do Presidente Estudantil. Nina empurrou o estudante mdico, com fora. O crebro dela tinha clareado um pouco. Como a pessoa responsvel por essa seo, ela no podia recuar. Ela precisava coordenar com a contagem regressiva e garantir que todos tinham evacuado. Alm disso, ela queria ver o que o Layfon faria com os prprios olhos. Porque ele era o subordinado dela.

Reprovando seu corpo que no ficava firme, ela permaneceu parada naquele lugar, observando as larvas diante dela.

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Felli estava sozinha no topo do dormitrio dos estudantes veteranos, no querendo entrar na torre de comando. Ela observou o cu com os olhos fechados. Ela no tinha levantado a cabea. As imagens do cu apareciam na mente dele, mandadas pelos flocos. Uma nuvem densa flutuava no norte, bloqueando a luz da lua. E naquele pedao de terra estavam as pernas de Zuellni, presas na terra suja e escarlate, cercadas por nmeros incontveis de larvas. Novecentas e oitenta e duas. "Esse um nmero pequeno. Uma vez eu enfrentei mais de dez mil larvas em Grendan." A voz de Layfon estava calma. O horror dessas larvas tornava difcil respirar. Um sopro escapou dos lbios de Felli. Ela abriu os olhos. A esquerda estava o centro de comando. A bandeira da Cidade Academia balanava no vento, revelando o desenho de uma garota, Zuellni, e uma caneta. Uma pessoa estava do lado daquela bandeira. Layfon. A luz fraca iluminava a silhueta dele. Todos os flocos haviam se espalhado fora de Zuellni. Apenas um floco permanecia para manter contato entre Felli e Layfon. Como ela no conseguia v-lo devido a luz insuficiente, ela usou o floco para confirmar a posio dele. Das muitas imagens que flutuavam na mente dela, ela se concentrou na imagem de Layfon. Luz fraca. A luz artificial de Zuellni iluminava o rosto de Layfon. Havia alguma coisa diferente naquele rosto.

O Layfon que Felli conhecia sempre estava com uma expresso preocupada. Um olhar tenso, um sentimento no natural que ele nunca tentava esconder, de saber que ele no deveria estar onde estava. Esse era o Layfon que ela conhecia. No topo da torre, a linha de viso do Layfon inclua a parte de fora da cidade - a terra cheia de monstros. A viso de uma pesoa normal no seria capaz de ver o que havia na escurido de fora da cidade. Mas e o Layfon de agora? O jeito que ele olhava para longe como se tivesse confirmado alguma coisa. (Bom.) "Senpai, voc j encontrou ela?" "...... Ainda no." Para responder, ela engoliu o que estava prestes a dizer. O rosto dela estava quente. O que ela estava pensando, olhando pra ele? Como se estivesse jogando fora sua timidez, ela deixou de lado a imagem de Layfon e foi checar todas as outras imagens. Os flocos voadores traziam informao pra ela de vrias formas. Viso refletida por luas, raios infravermelhos, ultrasom e por a vai. Ela procurava pelo alvo de Layfon atravs de sentidos que os humanos no possuiam originalmente. Possuir psicocinsia forte no era o bastante para ser chamado de gnio. Felli era uma gnia pois ela podia processar uma imensa quantidade de informao simultaneamente. "Por favor, rpido. Eu posso destruir quantas larvas quiser, mas vai ser difcil mesmo pra mim se a me chamar reforos." "Eu sei." A voz do Presidente Estudantil contando veio a ela. De dez a um. Felli aumentou sua velocidade de processamento. Ultrasom so podia atravessar o cho, ento ela fez os flocos entrarem na rachadura onde estavam os ps de Zuellni, indo cada vez mais para dentro da terra. Ao mesmo tempo, ela procurou acima do cho usando raios infravermelhos. Ela filtrou as fontes de calor de numerosas larvas, e usando a informao de Layfon como base, extendeu sua busca por um sinal de calor maior. Finalemente...... quando a contegem regressiva chegou a "dois". "Encontrei. Direo 1305. Distncia, 30 Kilomel. Profundidade, 12 Mel. Eu vou te levar pra l." "Estou contando com voc." Zero.

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O que vai acontecer quando o sinal tocar...... no final dos pensamentos de Felli estava Layfon. Mas ele permaneceu imvel, olhando diretamente para frente e segurando firmemente o Dite em suas mos. Os flocos mandaram os resultados da busca para Felli. Novecentos e oitenta e dois. Novecentros e sessenta e cinco. Novecentos e trs. Oitocentos e setenta e sete. Oitocentos e trinta e trs. Setecentos e setenta e oito. Seiscentos e noventa e um...... as luzes vermelhas das larvas se apagavam uma atrs da outra. Quatrocentos e setenta e sete. Trezentos e sessenta e cinco. Duzentos e vinte e trs. Cento e noventa e oito. Cento e cinquenta e sete. Cento e dois. Noventa e nove...... o imenso nmero que havia exaurido todos os Estudantes de Artes Militares havia sido imensamente reduzido em um curto perodo de tempo. Felli no queria confirmar com as imagens. O momento em que Layfon salvou Nina tinha sido tenso demais para ela. Ela olhou para ele de novo. Ele tinha Restaurado seu Dite. Uma arma estranha que era s um cabo. "O que importante controle. Quando voc tiver a chave, senpai poderia ser muito melhor do que eu." ele disse. Mas ela realmente duvidava que poderia exibir tanto poder. O Dite mantinha outra forma de Restaurao que o Harley tinha ajustado. No era apenas um cabo. Um nmero incontvel de linhas longas e finas saiam da ponta do cabo, to finas que no dava para distingu-las com o olho nu. Uma arma de linhas de ao. A presso e frico de uma linha normal era o bastante para cortar carne. As linhas eram o bastante para ser uma arma mortal. Noventa e oito. Noventa e sete. Noventa e seis. Noventa e cinco. Noventa e quatro. Noventa e trs. Noventa e dois. Noventa e um. Noventa...... As linhas atacavam suas presas com uma velocidade chocante. Os pontos vermelhos que desapareciam eram outra contagem regressiva para Felli. Ela precisava achar a me antes que todas as luzes desaparecessem. Se no, a me simplesmente chamaria todos os monstros de sujeira na rea e Zuellni viraria um banquete para os filhos dos outros monstros de sujeira. A determinao dos monstros de sujeira de extender a sobrevivncia de sua espcie aumentava a crise em que Zuellni estava.

Se Felli no pudesse achar a me...... Cinquenta e seis. Cinquenta e cinco. Cinquenta e quatro. Cinquenta e trs. Cinquenta e dois. Cinquenta e um. Cinquenta...... A concincia dela voava junto com os flocos pelas profundezas da terra. Mais e mais profundamente, fluindo pelas cavernas deformadas e corredores serpenteantes. Al. Um abdomen imenso e feio. O corpo da me como se ela estivesse morta. Um imenso sinal de calor. "Eu encontrei. Vou te levar para l." "Obrigado." Ao responder, ele desapareceu na torre. E voou pelo ar. No, no voou. Ele estava provavelmente se puxando, com uma das linhas como ncora. Com o Kei nas pernas, ele pulou para fora da cidade. Enquanto voava pelo ar, ele continuava a controlar as linhas. o nmero de larvas tinha diminudo para zero quando ele chegou na borda da cidade. Felli mandou outro floco para o lado dele. "Voc tem cinco minutos. O seus pulmes no vo aguentar mais que isso." "Eu sei." A resposta curta dele preocupou ela. Humanos no podiam viver por muito tempo na terra poluda fora da cidade. Os poluentes flutuando no ar destruiriam os pulmes. Ela no entendia porque ele estava arriscando a prpria vida. Por causa de sua habilidade? A habilidade que lhe traria apenas perigo...... "Ele no quer fazer isso." ela disse para ningum. Era para os outros, e tambm para si mesmo. Felli no conseguia entender o raciocnio ingnuo dele. Mas...... "Por favor, no morra." ela disse para a imagem dele atravs do floco. Ela no mandou as palavras para ele.

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Ele se sentiu grudento assim que sau do escudo de ar. Layfon saltou da borda da cidade. Ele controlava as linhas e colocava elas como pontos de ncora, usando-as para descer nas rachaduras da terra. Ele minimizou o contato com o cho e respirou pouco. Partculas de solo caram em seus olhos, causando intensa dor. O poluente comeu a pele dele. Ele piscou, e lgrimas encheram seus olhos. Ele se arrependeu de no trazer uma mscara. Eles tinham elas em Zuellni? Talvez o Departamento Mecnico tivesse algumas. As linhas cheias de Kei substituram o sistema nervoso dele e o levaram atravs da caverna escura. Ele perseguiu uma das linhas que estava enrolada no guia dele, um floco. Umidade passou pelas linhas. O lquido no ar estava cheio de poluentes. At a pele embaixo do uniforme sentiu dor. Quanto tempo ele ainda tinha? Dor veio de dentro de sua garganta. No era possvel parar completamente a entrada de poluentes, mesmo respirando o mnimo que podia. Se ele prendesse a respirao, ento no poderia criar Kei. Ele nunca tinha conseguido se acostumar a ansiedade e irritao que vinham quando lutava contra monstros de sujeira. No importava quantas vezes ele tinha feito isso. Um mundo no habitvel pelos humanos. Que mundo terrvel. O mundo era cruel para as pessoas que viviam nas cidades seladas, que s podiam se comunicar com o mundo exterior atravs do perigo que se escondia nas sombras do nibus ambulante. Ainda assim humanos continuavam a viver nesse mundo. Um mundo que no permitia a existncia deles. Mas eles tinham que pagar um preo para continuar vivendo...... A dor chegou a seus pulmes, e ele pode sentir os seus sucos estomacais querendo escapar para sua garganta. Se essa sensao ficasse mais intensa, to intensa que ele no poderia aguentar, ento tudo acabaria. Considerando o tempo que ele tinha passado para chegar l, ele provavelmente s tinha um minuto restando.

"A me est na prxima curva." Felli disse. Ele voou pelo corredor, liberou todas as linhas e fez o Dite voltar a sua forma original. Um Dite normal. Ele abriu os olhos. Estava de p na terra mida. E diante dele estava a forma materna de um monstro da sujeira. O abdomen dela ocupava dois teros de seu grande corpo. Ele tinha sido danificado. O tero no abdomem era onde as larvas eram criadas. A terra enterrava as asas imveis contra seu casco. Na cabea, muito maior que a de uma larva, estava um olho composto. Sua boca estava meio fechada, como se ela estivesse dando seus ltimos suspiros. O som da frico causada pelos cascos passando uns pelos outros enchia a caverna. "Restaurao 01." O Dite se restaurou para a espada azul esverdeada. "Talvez, a nossa vontade de viver seja a mesma." Sem temer o desperdcio de flego, Layfon falou com a me. "Talvez, os sentimentos de no querer morrer sejam os mesmos." Layfon andou at a me enquanto falava. Cada passo aumentava a luz do Kei na lmina, afastando as trevas. "Essas pessoas que no esto satisfeitas apenas com isso, so provavelmente ricas demais." Os monstros de sujeira que tinha se adaptado a terra poluda podiam ser os mestres do mundo. De acordo com a histria, quando os humanos no precisavam usar os Regios, eles faziam o que queriam como mestres do mundo. O fato de que os humanos s podiam sobreviver em mundos artificiais nessa era significava que os monstros de sujeira haviam se elevado para virar os novos conquistadores. Quer a me tivesse descobrido o Layfon ou sentido o perigo do Kei dele, a boca dela comeou a abrir e fechar rpido, e o som de frico aumentou. A me estava prestes a chamar reforos. "Mas ns ainda queremos continuar vivendo." Layfon disse numa voz baixa e levantou a espada. "Eu no planejo pedir desculpas." A lmina desceu.