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Etanol global: Brasil ser referncia em estudo para uso mundial do etanol

Thiago Romero - Agncia Fapesp - 23/07/2009

Colheita da cana, na regio de Piracicaba (SP), para produo de etanol.[Imagem: Mario Roberto Duran Ortiz]

Uso mundial do etanol As questes relacionadas produo sustentvel de energias alternativas a partir da biomassa vegetal ganharam um forte aliado com o lanamento do projeto Global Sustainable Bioenergy: Feasibility and Implementation Paths . A iniciativa ir reunir uma equipe internacional de cientistas para o estudo das possibilidades de uso dos biocombustveis em nvel mundial e em larga escala, partindo, em parte, da experincia brasileira de produo de etanol a partir da cana-de-acar. Pelo lado brasileiro participam do comit organizador das reunies do projeto Carlos Henrique de Brito Cruz, diretor cientfico da FAPESP, e Jos Goldemberg, pesquisador do Centro Nacional de Referncia em Biomassa, vinculado ao Instituto de Eletrotcnica e Energia (IEE) da Universidade de So Paulo (USP). Substituio do petrleo por biocombustveis "Esse debate mundial ser muito importante para o Brasil porque o caso brasileiro de substituio bem-sucedida de petrleo por biocombustveis ainda tem uma dvida legtima sobre em que escala a nossa experincia poderia ser replicada em outros pases", disse Brito Cruz Agncia FAPESP. "A adoo em larga escala de biocombustveis no mundo depender de muitos pases se convencerem de que eles tambm so capazes de produzir uma quantia relevante do combustvel que desejarem usar. E isso, por outro lado, no significa que no haver possibilidades para o Brasil exportar biocombustvel e as tecnologias para sua produo", afirmou. Biocombustveis, alimentos e preservao O projeto ser desenvolvido em trs etapas. A primeira ser composta de reunies realizadas em cinco regies do mundo, com incio em novembro, na Malsia, seguidas de encontros, no primeiro semestre de 2010, na Holanda, frica do Sul, Brasil e nos Estados Unidos.

Na segunda etapa os pesquisadores iro responder seguinte questo: ser fisicamente possvel atender a demanda mundial por mobilidade e gerao de eletricidade a partir de fontes vegetais enquanto a sociedade global tambm tem necessidades como a alimentao humana, a preservao da natureza e a manuteno da qualidade ambiental? A terceira etapa do projeto ir analisar a implementao de questes tcnicas, sociais, econmicas, polticas e ticas com o objetivo de desenvolver estratgias para uma transio para uma sociedade sustentvel responsvel. A iniciativa liderada por uma comisso de trs pesquisadores: Nathanael Greene, do Natural Resources Defense Council , Tom Richard, da Universidade Estadual da Pensilvnia, e Lee Lynd, da Thayer School of Engineering , Dartmouth College e Mascoma Corporation. As reunies sero supervisionadas ainda por uma comisso organizadora com ampla representao de acadmicos, advogados ambientais e instituies de pesquisa de todo o mundo. Liderana mundial do Brasil nos biocombustveis O Brasil o maior produtor de etanol de cana-de-acar do mundo e ocupa posio de liderana na tecnologia de sua produo. Essa liderana e competitividade devem-se ao longo trabalho de muitos anos feito por pesquisadores em instituies de ensino e pesquisa e em empresas privadas, que resultou em valiosa bagagem de conhecimento e de tecnologia sobre a cana, seus derivados e sobre o processo de fabricao do etanol. "No se pode plantar cana em todo lugar do mundo, ento, alm de contribuir para a formao de um consenso sobre o assunto, partindo da experincia brasileira o estudo poder gerar conhecimentos novos para a produo de biocombustveis com base em tecnologias que usem outros insumos que no necessariamente venham da agricultura, como a celulose, que pode ser convertida em etanol e que pode vir do lixo e de resduos florestais, por exemplo", explicou Brito Cruz. Segundo ele, o projeto tambm dever levar em conta as restries de cada pas, entre elas a competio entre a produo de biocombustveis e de alimentos e os impactos das mudanas de uso da terra causados pelas emisses de gases poluentes na atmosfera. "Por mais que no Brasil as plantaes de cana no afetem a produo de alimentos, sabemos que nos Estados Unidos o etanol de milho afeta. Essa uma discusso que no pode ser simplificada", disse. "E se no Brasil a cana for plantada em regies que tinham floresta, por exemplo, isso ruim do ponto de vista das emisses. Mas se a cultura for plantada em reas de pasto degradado isso bom porque fixa mais carbono na terra", explicou o diretor cientfico da FAPESP. Autossuficiente em energia Em resposta rpida elevao dos preos do petrleo em meados dos anos 1970, o Brasil lanou uma iniciativa global que visava diminuio da dependncia da energia importada. Quase quatro dcadas depois o pas, cuja economia hoje a 9 maior do mundo, praticamente autossuficiente no setor energtico. Parte essencial da estratgia brasileira na rea a utilizao de etanol a partir da cana-de-acar no setor de transportes em substituio s importaes de

petrleo. Calcula-se que, desde 1975, a produo de etanol no Brasil tenha aumentado cerca de 50 vezes. O etanol proveniente da cana supre hoje metade da frota de carros leves no Brasil e 95% dos automveis vendidos anualmente podem rodar tanto em etanol como gasolina, sendo que o pas adiciona ainda 25% de etanol gasolina. O etanol de cana-de-acar ajuda ainda o pas a ter quase metade da sua energia proveniente de fontes renovveis. " impossvel no reconhecer a experincia brasileira nessa rea, mas, por outro lado, existe certo grau de desconhecimento dos detalhes dos esforos feitos pelo Brasil, que devero ser conhecidos e ajudar todos os pases participantes do projeto", destacou Brito Cruz.