Você está na página 1de 97

Maurice Druon

O MENINO DO DEDO VERDE

Maurice Druon (Universal Photo, Cortesia do Consulado da Frana, Rio)

Ttulo do original francs: TISTOU LES POUCES VERTS

Desenhos e capa de MARIE LOUISE NERY

NDICE
CAPTULO PRIMEIRO No qual o autor, a respeito do nome de Tistu, tece algumas consideraes da mais alta importncia............................. 10 CAPTULO DOIS No qual apresentamos ao mesmo tempo Tistu, seus pais e a Casaque-Brilha....................................................................... 12 CAPTULO TRS No qual somos levados a conhecer Miraplvora, assim como a fbrica do Sr. Papai........................................................ 16 CAPTULO QUATRO No qual Tistu mandado escola, onde no fica............ 18 CAPTULO CINCO No qual a preocupao pesa sobre a Casa-que-Brilha e no qual se decide, para Tistu, um novo sistema de educao.......... 21 CAPTULO SEIS Onde Tistu recebe uma lio de jardim e descobre, ao mesmo tempo, que possui polegar verde................................... 25 CAPTULO SETE No qual confiam Tistu ao Sr. Troves, que lhe d uma lio de ordem............................................................................ 30
3

CAPTULO OITO No qual Tistu tem um sonho horroroso, e o resultado disso.............................................................................. 35 CAPTULO NOVE No qual os sbios nada descobrem, mas o prprio Tistu faz uma descoberta..................................................................... 40 CAPTULO DEZ No qual Tistu, de novo com o Sr. Troves, recebe uma lio de misria........................................................................... 43 CAPTULO ONZE No qual Tistu resolve ajudar o Doutor.......................... 48 CAPTULO DOZE No qual o nome de Miraplvora se transforma............. 54 CAPTULO TREZE No qual se procura distrair Tistu................................... 57 CAPTULO QUATORZE No qual Tistu, a propsito da guerra, faz a si prprio novas perguntas...................................................................... 60 CAPTULO QUINZE No qual Tistu tem uma aula de geografia, seguida de uma de fbrica, e no qual o conflito entre os Vouls e os Vaitimboras se estende de modo imprevisto ......................................... 64
4

CAPTULO DEZESSEIS No qual se sucedem as mais espantosas notcias........... 72 CAPTULO DEZESSETE No qual Tistu corajosamente denuncia a si prprio....... 76 CAPTULO DEZOITO No qual algumas pessoas grandes acabam renunciando s suas ideias estabelecidas........................................................ 80 CAPTULO DEZENOVE No qual Tistu faz uma ltima descoberta....................... 85 CAPTULO VINTE No qual ficamos sabendo finalmente quem era Tistu..... 90

DADOS BIOBIBLIOGRFICOS DO AUTOR


O Ex - MINISTRO DA CULTURA MAURICE DRUON da Academia Francesa desde 1966 nasceu a 23 de abril de 1918, em Paris. J em 1936 arrebatava prmios e menes honrosas por sua aplicao nos estudos secundrios, complementados no Liceu Michelet, de onde saiu para a Sorbonne e a Escola de Cincias Polticas. Aspirante de Cavalaria no incio da Segunda Guerra Mundial, participou ativamente da luta antinazista em 1940, quando chegou Inglaterra via Espanha, a fim de se engajar nas chamadas Foras Francesas de Libertao. E quando participa de programas de radiodifuso e com o tio tambm escritor Joseph Kessel em 1943 compe a letra do canto Les Partisans, ainda hoje ouvida com grande emoo pelo povo francs. Depois do desembarque aliado no continente europeu, Maurice Druon passa a correspondente de guerra no s no seu pas, mas igualmente na Alemanha e Holanda. J conhecido pelos artigos publicados pela imprensa antes do conflito, recebe o Prmio Goncourt pelo romance Les Grandes Familles, primeiro volume de uma saga histrica que j conta vrios tomos. Em 1953 a Comdie Franaise encena a sua pea Un Voyageur. Fica bastante conhecido por seus recitais histricos, que sempre alcanam vasta audincia. Maurice Druon tem a sua obra caracterizada pela violncia e vigor caractersticos de sua vida pessoal, que segundo crticos de seu pas se caracteriza pela honestidade com que soube aliar fico literria com Histria; e onde o choque das armas e o trgico das paixes contam uma fase importante na literatura francesa contempornea. At agora, a bibliografia de
6

Maurice Druon compreende: Mgare, teatro, 1942; Le sonneur de bien-aller, novela, 1943; Lettres d'un europen, ensaio, 1944; La dernire brigade, romance, 1951; Les grandes familles ("La fin des hommes," I) romance, 1948; La chute des corps ("La fin des hommes," II), romance, 1950; Rendez-vous aux enfers ("La fin des hommes," III), romance, 1951; Remarques, ensaio, 1952; La volupt d'tre, romance, 1954; Un voyageur, teatro, 1954; Le roi de fer ("Les ris maudits," I) romance histrico, 1955; La reine trangle ("Les ris maudits," II), romance histrico, 1955; Les poisons de Ia Couronne ("Les ris maudits," III), romance histrico, 1956; L'htel de Mendez, novela, 1956; La loi des males ("Les ris maudits," IV), romance histrico, 1957; Tistou les pouces verts (O Menino ...), 1957; Alexandre le Dieu, romance mitolgico, 1958; La louve de France ("Les ris maudits," V) romance histrico, 1959; Les lis et le lion ("Les ris maudits," VI), 1960; Des seigneurs de Ia plaine Fhtel de Mendez, novelas, 1962; Les mmoires de Zeus, romance mitolgico, 1963; Paris, de Csar Saint-Louis, ensaio histrico, 1964; Bernard Buffet, ensaio, 1964; Le pouvoir, notas e mximas, 1965; Les tambours de Ia mmoire, texto comemorativo, 1965.

NOTA
H CERCA DE SETE ANOS a crtica francesa foi gratamente surpreendida por Maurice Druon. J consagrado por seus romances histricos, oferecia de repente s crianas uma obraprima de pura fico, transbordante de humour e poesia.
7

Renovava-se, de certo modo, o milagre de Saint-Exupry com O Pequeno Prncipe, hoje um clssico, e no s da literatura infantil. Creio que no exageramos. Pois certas obras no transcendem apenas as fronteiras dos pases, mas tambm as fronteiras das idades: disfarando a profundidade de suas mensagens na singeleza de um livro para crianas, dirigem-se realmente aos adultos. S eles compreendero mil coisas ditas entre as linhas ou sugeridas por vrios smbolos. Mas nem por isso tais livros deixam de dar o seu pleno recado s crianas, inclusive criana que sobrevive em ns ... Mas no param nesta rica ambivalncia as semelhanas entre Tistu e o Pequeno Prncipe. H outras ainda, que aproximam ambos da mais misteriosa personagem que j passou pela Terra, embora o seu nome no aparea uma s vez em todo o texto. Quando dizemos que um novo livro se assemelha a um outro de grande xito, comprometemos talvez o que apresentamos. Poder-se- pensar numa simples cpia ou transposio, ainda que bem feita. No o que acontece neste caso. Tistu tem uma vidinha inteiramente sua e as proezas do seu dedo verde so inteiramente originais. Tradutor de ambos os livros, s depois de terminado o trabalho, j numa reflexo de ordem crtica, foi que dei pela semelhana. O livro alis dedicado a Dom JeanMarie. Como na Frana os bispos so tratados por Monseigneur e os leigos por Monsieur, pergunto-me se Maurice Druon no ter homenageado um monge, quem sabe um antigo mestre, revivido no velho jardineiro com sua mensagem de Paz. Se for assim, o tradutor se alegra ainda mais por ter descoberto e traduzido esta pequena obra-prima.
8

O MENINO DO DEDO VERDE

A Dom Jean-Marie Charles-Roux

CAPTULO PRIMEIRO
No qual o autor, a respeito do nome de Tistu, tece algumas consideraes da mais alta importncia.

Tistu um nome esquisito, que a gente no acha em calendrio algum, nem do nosso pas nem dos outros. No existe um So Tistu. Mas havia, no entanto, um menino a quem todos chamavam Tistu... E preciso explic-lo. Um dia, mal acabava de nascer e parecia um grande po no bercinho de vime, fora levado igreja para ser batizado. Um padrinho de chapu preto e uma madrinha de mangas compridas
10

declararam ao padre que ele se chamava Joo Batista. Nesse dia, como quase todos os bebs em idnticas circunstncias, o coitadinho protestou, gritou, ficou vermelho de chorar. Mas as pessoas grandes, que no compreendem os protestos dos recmnascidos e teimam em sustentar suas idias pr-fabricadas, garantiram com a maior firmeza que o menino se chamava mesmo Joo Batista. Mas em seguida, mal a madrinha de manga comprida e o padrinho de chapu preto o recolocaram no bero, deu-se um fato curioso: as pessoas grandes j no conseguiam pronunciar o nome que lhe haviam dado, e puseram-se a cham-lo de Tistu. O fato, alis, no to raro assim. Quantos meninos e meninas foram registrados no tabelio ou na igreja com os nomes de Jos, Maria ou Antnio, e s so chamados de Juc, Cotinha ou Tnico! Isto prova simplesmente que as idias pr-fabricadas so idias mal fabricadas, e que as pessoas grandes no sabem mesmo o nosso nome, como tambm no sabem, por mais que o pretendam, de onde foi que viemos, por que estamos aqui e o que devemos fazer neste mundo. Esta observao muito importante e requer ainda algumas explicaes. Se s viemos ao mundo para ser um dia gente grande, logo as idias pr-fabricadas se alojam facilmente em nossa cabea, medida que ela aumenta. Essas idias, pr-fabricadas h muito tempo, esto todas nos livros. Por isso, se a gente se aplica leitura ou escuta com ateno os que leram muito, consegue ser bem depressa pessoa importante, igual a todas as outras. bom notar que h idias pr-fabricadas a respeito de
11

qualquer coisa, o que bastante prtico, permitindo-nos passar facilmente de uma para outra. Mas, quando a gente veio terra com determinada misso, quando fomos encarregados de executar certa tarefa, as coisas j no so to fceis. As idias pr-fabricadas, que os outros manejam to bem, recusam-se a ficar em nossa cabea: entram por um ouvido e saem pelo outro, e vo quebrar-se no cho. Causamos assim muitas surpresas. Primeiro, aos nossos pais. Depois, a todas as outras pessoas grandes, to apegadas s suas benditas idias! E foi justamente o que aconteceu com o garotinho, a quem chamaram Tistu sem consult-lo.

CAPTULO DOIS
No qual apresentamos ao mesmo tempo Tistu, seus pais e a Casa-que-Brilha

12

Os cabelos de Tistu eram louros e crespos na ponta. Como raios de sol que terminassem num pequeno cacho ao tocar na terra. Tistu tinha grandes olhos azuis e faces rosadas e macias. Todo mundo o beijava. Porque as pessoas grandes, sobretudo de nariz grande, rugas na testa e cabelo no ouvido, esto sempre beijando as criancinhas de face macia e rosada. Eles dizem que as crianas gostam, e isto outra das idias que inventaram. Porque so eles, os grandes, que gostam, e as crianas de face macia e rosada so muito boazinhas em prestar-se a isso. Todo mundo que via Tistu exclamava: Oh, que garoto bonito! Mas Tistu no ficava vaidoso. A beleza lhe parecia uma coisa inteiramente natural. E at se surpreendia com o fato de todos os homens, todas as mulheres e todas as crianas no serem como seus pais e ele prprio. Porque os pais de Tistu, bom dizer logo, eram tambm muito bonitos. Foi de tanto olh-los que ele se habituou a pensar que o normal ser bonito, enquanto a feiura lhe parecia uma exceo e mesmo uma injustia. O pai de Tistu, que se chamava Sr. Papai, tinha os cabelos negros cuidadosamente fixados com brilhantina; era alto e se vestia com apuro; no se via gro de poeira na gola do seu palet, e perfumava-se com gua-de-colnia. Dona Mame, loura e leve, tinha as faces macias como a pele das flores, unhas vermelhas como ptalas de rosa, e espalhava em torno dela, quando saa do quarto, o perfume de um buqu. Realmente Tistu era um felizardo. Pois, alm do Sr. Papai e de Dona Mame, inteiramente dele, podia servir-se ainda da imensa
13

fortuna de ambos. Com efeito, o Sr. Papai e Dona Mame, como j perceberam, eram muito ricos. Habitavam numa casa esplndida, de muitos andares, com prtico, varanda, escadaria, escadinhas, altas janelas dispostas de nove em nove, torrezinhas guarnecidas com chapus pontudos, tudo isso dentro de um jardim maravilhoso. Em cada aposento da casa havia tapetes to espessos e macios que a gente andava sem fazer barulho. Para brincar de esconder era timo, como tambm para correr descalo, coisa proibida, que fazia Dona Mame dizer: Tistu, calce os chinelos, voc vai se resfriar! Mas Tistu nunca se resfriou por causa dos tapetes. Havia tambm o corrimo da escada grande. Um corrimo em cobre, muito polido, imenso S maisculo que nascia nas alturas da casa e tombava como um relmpago de ouro sobre a pele de urso do vestbulo. Logo que se pilhava sozinho, Tistu montava no corrimo e deslizava vertiginosamente. Esse corrimo era o seu tobog particular, o seu tapete voador, o seu caminho mgico, diariamente polido e lustrado com furioso ardor pelo criado Carolo. Pois o Sr. Papai e Dona Mame gostavam de tudo que brilha, e fazia-se grande esforo para que eles ficassem contentes. O cabeleireiro, graas brilhantina de que j falamos, conseguira fazer da cabeleira do Sr. Papai um capacete de mil reflexos, que todo mundo admirava. Os sapatos do Sr. Papai eram to bem engraxados, to bem lustrados, que davam a impresso, quando ele andava, de irem chutando fascas.
14

As unhas cor-de-rosa de Dona Mame, polidas diariamente como o corrimo, brilhavam como dez janelinhas ao levantar do sol. Em torno do pescoo, orelhas, pulsos e dedos de Dona Mame, cintilavam colares, brincos, pulseiras e anis de pedras preciosas. Quando saa noite, para teatro ou baile, as estrelas empalideciam. O criado Carolo, graas a um p que inventara, tinha feito do corrimo a obra-prima que j sabemos. Servia-se do mesmo p para lustrar as maanetas das portas, os candelabros de prata, os lustres de cristal, bem como os saleiros, aucareiros e fivelas. Quanto aos nove carros que dormiam na garage, quase era preciso, para v-los, colocar culos escuros. Quando saam juntos pela estrada e entravam pelas ruas, o povo parava nas caladas. Era como se a Galeria dos Espelhos tivesse sado a passeio. Gente, o Palcio de Versalhes! exclamavam os mais cultos. Os distrados tiravam o chapu, pensando tratar-se de um enterro. As vaidosas aproveitavam para contemplar-se nas portas e retocar a pintura. Na cavalaria, nove cavalos lustrosos, cada qual mais belo que o outro. Aos domingos, quando havia visitas, instalavam os nove no jardim, para ornamentar a paisagem. O Negro ficava sob a magnlia, em companhia de sua mulher Belinha. O pnei Ginstico punha-se perto do quiosque. Diante da casa, sobre a relva verde, alinhavam-se os seis cavalos groselha, raa de cavalos vermelhos, extremamente raros, criados pelo Sr. Papai, que muito se orgulhava deles. Os moos da cavalaria, uniformizados de jquei, corriam de um cavalo ao outro com a escova na mo, pois era preciso que
15

brilhassem tambm, sobretudo aos domingos. Meus cavalos devem ser como joias! dizia o Sr. Papai a seus jqueis. Mas esse homem, to amigo do Fausto, era tambm um homem bom, e todos se esforavam por obedecer-lhe. De modo que os jqueis escovavam cuidadosamente os cavalos: nove plos para um lado, nove para o outro. Tanto que as garupas dos cor de groselha davam a impresso de enormes rubis. As crinas e as caudas eram tranadas com papel prateado. Tistu adorava todos esses cavalos. De noite, sonhava que estava dormindo com eles na palha dourada da cavalaria. Durante o dia, ia a todo momento visit-los. Quando comia chocolate, guardava cuidadosamente o papel prateado, que entregava ao jquei do pnei Ginstico. Porque, de todos os animais, Ginstico era o predileto. E isto se compreende, pois Tistu e o pnei eram quase do mesmo tamanho. Assim, vivendo na Casa-que-Brilha, junto ao cintilante Papai e a perfumada Mame, no meio de belas rvores, belos carros e belos cavalos, Tistu era um menino imensamente feliz.

CAPTULO TRS
No qual somos levados a conhecer Miraplvora, assim como a fbrica do Sr. Papai

16

Miraplvora era como se chamava a cidade onde Tistu nascera. Sua reputao e prestgio provinham da casa e, sobretudo, da fbrica do Sr. Papai. Miraplvora, primeira vista, era uma cidade como as outras: igreja, cadeia, quartel, mercado, boutique. Mas essa cidade como as outras era conhecida no mundo inteiro. Porque era em Miraplvora que o Sr. Papai fabricava canhes de todos os calibres, grandes ou pequenos, muito procurados. Canhes de bolso ou com rodas; para trens, avies, tanques ou barcos; para atirar por cima das nuvens ou dentro d'gua. Sem falar na variedade de ultraleves, para serem transportados a lombo de burro ou camelo nas regies demasiado pedregosas, onde no se pode abrir estrada. Numa palavra, o Sr.
17

Papai era negociante de canhes. Desde que se entendia por gente Tistu ouvia repetirem: Tistu, meu filho, nosso negcio excelente. Canho no como guarda-chuva, que ningum quer comprar quando faz sol. Ou como chapu de palha, que fica na vitrina quando chove. Canho sempre se vende, seja qual for o tempo! Quando Tistu estava sem apetite, Dona Mame o levava janela e mostrava de longe, bem no fundo do jardim, para l do quiosque onde ficava o pnei Ginstico, a monumental fbrica do Sr. Papai. Dona Mame fazia Tistu contar as nove imensas chamins que lanavam fogo ao mesmo tempo; em seguida, trazia-o de volta ao prato, dizendo: Tome sua sopa, Tistu, porque voc precisa crescer. Um dia voc ser o dono de Miraplvora. Fabricar canhes muito cansativo, e no h lugar para maricas em nossa famlia! Ningum tinha a menor dvida: Tistu ficaria com o lugar do Sr. Papai na direo da fbrica, como este sucedera ao Sr. Vov, de rosto emoldurado por uma barba brilhante e a mo sempre pousada numa carreta de canho, suspenso parede da sala num retrato a leo. E Tistu, que era um bom menino, se esforava por engolir a sopa de tapioca.

CAPTULO QUATRO
No qual Tistu mandado escola, onde no fica.

18

At os oito anos, Tistu no soube o que era escola. Dona Mame, com efeito, tinha preferido comear em casa a instruo do filho, ensinando-lhe os rudimentos da leitura, da escrita e do clculo. Os resultados, preciso reconhecer, no eram maus. Graas a belas figuras compradas especialmente, a letra A se instalara na cabea de Tistu sob a aparncia de um Asno, depois de uma Andorinha, depois de uma guia. A letra B, sob a forma de uma Bota, de uma Bola, de um Balo etc. Quanto s contas, serviam-se de andorinhas pousadas nos fios dos postes. Tistu aprendera no somente a somar e a subtrair, mas chegava mesmo a dividir, digamos, sete andorinhas por dois fios... o que dava trs andorinhas e meia para cada fio. Como' essa meia andorinha podia equilibrar-se num fio, eis um outro problema que todos os clculos do mundo jamais podero explicar! Quando Tistu atingiu os oito anos, Dona Mame considerou
19

sua tarefa terminada. Era necessrio confiar Tistu a um professor de verdade. Compraram pois para Tistu um belo avental de xadrez, botinas novas que lhe machucavam os ps, uma pasta, um tinteiro preto com figuras japonesas, um caderno de uma linha e outro de duas, e mandaram-no, acompanhado pelo criado Carolo, escola de Miraplvora, que gozava de excelente reputao. Todo mundo esperava que um menino to bem vestido, com pais to belos e ricos, e que sabia dividir e esquartejar andorinhas, realizasse prodgios nas aulas. Mas que decepo! A escola produziu em Tistu um resultado imprevisvel e lamentvel. Quando comeava o lento desfile das letras que caminham a passo pelo quadro-negro, quando comeava a se desenrolar a montona corrente dos trs--vezes-trs, dos cinco-vezes-cinco, dos sete-vezes-sete, Tistu sentia uma coceira no olho esquerdo e logo caa no mais profundo sono. No que ele fosse burro ou preguioso, nem que estivesse cansado. Estava cheio da maior boa vontade. "Eu no quero dormir, eu no quero dormir", repetia Tistu consigo mesmo. Pregava os olhos no quadro e colava os ouvidos voz do professor. Mas sentia que a coceirinha estava chegando... Tentava, por todos os meios, lutar contra o sono. Cantava bem baixinho uma bela cano que inventara: Um quarto de andorinha... Ser a sua pata ou ser uma asinha?
20

Se fosse uma empada, eu comia todinha! No adiantava. A voz do professor ia se transformando numa cano de ninar; a noite descia sobre o quadro-negro; Tistu ouvia o teto cochichar: "Por aqui, por aqui, belos sonhos!", e a aula setransformava em aula de sonhar. Tistu! gritava de repente o professor. No foi de propsito, Professor respondia Tistu, acordando num sobressalto. Isso no interessa. Repita o que acabo de dizer. Seis empadas... divididas por duas andorinhas ... Zero! No primeiro dia de aula Tistu voltou para casa com o bolso repleto de zeros. No segundo dia, ficou de castigo por mais duas horas, isto , ficou mais duas horas a dormir na aula. Na tarde do terceiro dia, o professor entregou a Tistu uma carta para seu pai. Na dita carta o Sr. Papai teve a desdita de ler estas palavras: "Prezado Senhor, o seu filho no como todo mundo. No possvel conserv-lo na escola." A escola devolvia Tistu a seus pais.

CAPTULO CINCO
No qual a preocupao pesa sobre a Casa-que-Brilha e no qual se decide, para Tistu, um novo sistema de educao

21

A preocupao uma ideia triste que nos comprime a cabea ao despertar e permanece ali o dia todo. A preocupao se serve de qualquer meio para penetrar nos quartos; ela se insinua como o vento no meio das folhas, monta a cavalo na voz dos pssaros, desliza pelos fios da campainha. Naquela manh, em Miraplvora, a preocupao se chamava: "No como todo mundo." . O sol no se decidia a levantar-se. " bem aborrecido ter de acordar esse pobre Tistu, dizia ele. Logo que abrir os olhos, vai lembrar-se de que foi expulso da escola..." O sol ps um abafador no seu dnamo e lanou uns raiozinhos de nada, embrulhados em bruma; o cu permaneceu cinzento em cima de Miraplvora. Mas a preocupao dispe de outros recursos; d sempre um
22

jeito de chamar a ateno. Ela se infiltrou, dessa vez, na grande sirene da fbrica. E todo mundo em casa ouviu a sirene gritar: No como todo mu-un-undo! Tistu no como todo muun-undo! Foi assim que a preocupao penetrou no quarto de Tistu. "Que ser de mim?" perguntou a si prprio. E afundou a cabea no travesseiro, mas no conseguiu adormecer de novo. Era desesperador, reconheamos, dormir to bem na aula e to mal na cama! Si Amlia, a cozinheira, resmungava sozinha, acendendo o forno: Nosso Tistu no como todo mundo? E quem que prova? Tem dois braos, duas pernas... O criado Carolo, polindo raivosamente o corrimo da escada, ficava repetindo: Tistu no ser como os otrros... Carolo, fazemos questo de declarar, tinha um leve sotaque estrangeiro. Na cavalaria, os jqueis cochichavam: No como todo mundo, um garoto desses... Voc engole essa? E como os cavalos participam das preocupaes dos homens, at os puros-sangue groselha pareciam nervosos, batiam com as ferraduras, davam arrancos nas rdeas. Trs fios brancos apareceram de repente entre a crina da Bonita. S o pnei Ginstico permanecia alheio a toda essa agitao e comia tranquilamente o seu feno, mostrando os seus belos dentes. Mas exceto esse pnei, que bancava o indiferente, todo mundo
23

perguntava o que ia ser de Tistu. E os que se faziam essa pergunta com aflio maior eram, claro, os pais do menino. Diante do espelho, o Sr. Papai passava brilhantina no cabelo, mas sem nenhuma alegria, quase automaticamente. "Eis um menino, pensava ele, que parece mais difcil de educar do que um canho!" Rosada entre os travesseiros rosados, Dona Mame deixou cair uma lgrima dentro do caf com leite. Se adormece na aula, como poder aprender? perguntava ela ao Sr. Papai. Talvez a distrao no seja uma doena incurvel respondeu ele. Em todo caso, menos perigoso que a bronquite continuou Dona Mame. Mas, de qualquer modo, preciso que Tistu se torne um homem disse o Sr. Papai. Aps esse violento dilogo, calaram-se um momento. "Que fazer? Que fazer?" pensavam os dois, cada um em seu canto. O Sr. Papai era homem de decises rpidas e enrgicas. Dirigir uma fbrica de canhes retempera uma alma. Por outro lado, amava muito o filho. muito simples declarou ele. Achei a soluo. Tistu no aprende nada na escola? Pois bem, no vai mais pisar em escola alguma! Se os livros o fazem dormir, fora com os livros! Vamos experimentar com ele um novo sistema de educao, j que no como todo mundo! Ele aprender as coisas que deve saber, olhando-as com os prprios olhos. Ensinar-lhe-o, no local, a conhecer as pedras, o jardim, os campos; explicar-lhe-o
24

como funciona a cidade, a fbrica, e tudo que puder ajud-lo a tornar-se gente grande. A vida, afinal, a melhor escola que existe. Vamos ver o resultado! Dona Mame aprovou com entusiasmo a deciso do Sr. Papai. Quase lamentou no possuir outros filhos nos quais pudessem aplicar um sistema educativo to sedutor. Para Tistu, adeus empadinhas comidas s pressas, pasta a carregar nas costas, carteira onde a cabea tombava sozinha e punhados de zero a escorrerem do bolso! Comeava uma vida nova. E o sol se ps de novo a brilhar.

CAPTULO SEIS
Onde Tistu recebe uma lio de jardim e descobre, ao mesmo tempo, que possui polegar verde.

25

Tistu ps chapu de palha para ir aula de jardim. Era a primeira experincia do novo sistema. O Sr. Papai havia julgado melhor comear por a. Uma lio de jardim, afinal de contas, uma lio de terra, essa terra em que caminhamos, que produz os legumes que comemos e o capim com que os animais se alimentam, at ficarem bastante gordos para serem comidos... A terra, tinha declarado o Sr. Papai, est na origem de tudo. "Tomara que o sono no venha!" dizia Tistu consigo mesmo, a caminho da aula. O jardineiro Bigode, prevenido pelo Sr. Papai, j esperava o aluno na estufa. O jardineiro Bigode era um velho macambzio, de pouca conversa, e no l muito amvel. Uma extraordinria floresta, cor de neve, brotava-lhe entre o nariz e a boca. Como descrever os bigodes de Bigode? Uma das maravilhas da natureza. Nos dias de vento, quando o jardineiro passava de p ao ombro, era um verdadeiro espetculo: pareciam duas chamas que lhe sassem do nariz para queimar-lhe as orelhas. Tistu bem que gostava do velho jardineiro, mas tinha um pouco de medo. Bom dia, Sr. Bigode disse Tistu, tirando o chapu. Ah! Voc j chegou... Vamos ver do que capaz. Est vendo este monte de terra e estes vasos? Voc vai encher os vasos de terra e enfiar o polegar bem no meio, para fazer um buraco. Depois ponha tudo em fila, ao longo do muro. Ento a gente coloca nos buracos as sementes que quiser. As estufas do Sr. Papai eram admirveis e dignas, em tudo, do resto da casa. Sob a proteo dos vidros cintilantes, mantinha-se, graas a um aquecedor, um ar mido e quente. Ali mimosas
26

floresciam em pleno inverno, cresciam palmeiras importadas da frica, e cultivavam-se lrios pela sua beleza e jasmins pelo seu perfume. E at orqudeas, que no so belas nem cheiram, por um motivo inteiramente intil para uma flor: a raridade. Bigode era o senhor daquele recinto. Quando Dona Mame, aos domingos, trazia as amigas para ver a estufa, ele postava-se porta, de avental novo, to amvel e falante quanto um cabo de enxada. menor tentativa de acender um cigarro ou tocarem numa flor, Bigode saltava sobre a imprudente: Era o que faltava! Ser que as senhoras querem sufocar e estrangular minhas flores? Tistu, ao realizar o trabalho que Bigode lhe confiara, teve uma agradvel surpresa: esse trabalho no lhe dava sono. Ao contrrio, dava-lhe um grande prazer. Ele achava que a terra tinha um cheiro gostoso. Um vaso vazio, uma p de terra, um buraco com o dedo, e o servio estava pronto. Passava-se logo ao seguinte. Os vasos iam-se alinhando rente ao muro. Enquanto Tistu prosseguia o trabalho com afinco, Bigode dava lentamente uma volta pelo jardim. E Tistu descobriu aquele dia por que que o velho jardineiro falava to pouco com as pessoas: ele conversava com as flores. Vocs compreendem facilmente que depois de cumprimentar cada rosa de um ramo, cada cravo de uma touceira, j no h voz que chegue para distribuir "Boa noite, meu senhor!" ou "Bom apetite, minha senhora!" ou "Sade!" quando algum espirra, todas essas coisas, enfim, que fazem os outros dizerem: "Como ele bem educado!" Bigode ia de uma flor a outra, preocupando-se com a sade de
27

cada uma. Ento, rosa-ch, sempre fazendo das suas! Guarda os botes escondido para faz-los abrir quando ningum espera... E voc, trepadeira, est pensando que a rainha da montanha, querendo fugir pelo alto dos caixilhos... Veja se isso so modos! Em seguida, virou-se para Tistu e gritou-lhe de longe: Ento, para hoje ou para amanh? Um pouco de pacincia, professor! S faltam trs vasos respondeu Tistu. Apressou-se em terminar e foi ao encontro de Bigode, na outra ponta do jardim. Pronto, acabei. Bom, vamos ver resmungou o jardineiro. Voltaram devagarinho, porque Bigode aproveitava, ora para cumprimentar uma grande penia pelo seu belo aspecto, ora para encorajar uma hortnsia a se tornar mais azul... De repente, eles pararam imveis, boquiabertos, estupefatos, fora de si. Ser que eu estou sonhando? disse Bigode, esfregando os olhos. Voc est vendo o mesmo que eu? Estou, Sr. Bigode. Ao longo do muro, ali mesmo, a poucos passos, todos os vasos que Tistu enchera haviam florescido em menos de cinco minutos! Mas preciso explicar: no se tratava de uma tmida florao, hastes plidas e hesitantes. Nada disso! Em cada vaso se avolumavam as mais soberbas begnias. E todas formavam, alinhadas, uma espessa sebe vermelha. inacreditvel! dizia Bigode. preciso pelo menos dois meses para begnias assim!
28

Um prodgio um prodgio. Primeiro, a gente o constata. Depois, procura explic-lo. Tistu perguntou: Mas, se no se havia posto semente, Sr. Bigode, de onde que saram estas flores? Mistrio, mistrio... respondeu Bigode. Em seguida, tomou bruscamente nas suas mos calejadas a mozinha de Tistu. Deixe ver o polegar! Examinou atentamente o dedo do menino, em cima e embaixo, na sombra e na luz. Meu filho disse enfim, aps madura reflexo ocorre com voc uma coisa extraordinria, surpreendente! Voc tem polegar verde... Verde! exclamou Tistu muito espantado. Acho que cor-de-rosa, e at que est bem sujo! Verde coisa alguma! Olhou seu polegar, muito normal. claro, claro que voc no pode ver replicou Bigode,. O polegar verde invisvel. A coisa se passa por dentro da pele: o que se chama um talento oculto. S um especialista que descobre. Ora, eu sou um especialista. Garanto que voc tem polegar verde. E para que serve isto de polegar verde? Ah! uma qualidade maravilhosa respondeu o jardineiro. Um verdadeiro dom do cu! Voc sabe: h sementes por toda parte. No s no cho, mas nos telhados das casas, no parapeito das janelas, nas caladas das ruas, nas cercas e nos muros. Milhares e milhares de sementes que no servem para nada. Esto ali esperando que um vento as carregue para um jardim ou para um campo. Muitas vezes elas morrem entre duas
29

pedras, sem ter podido transformar-se em flor. Mas, se um polegar verde encosta numa, esteja onde estiver, a flor brota no mesmo instante. Alis, a prova est a, diante de voc! Seu polegar encontrou na terra sementes de begnia, e olhe o resultado! Que inveja que eu tenho! Como seria bom para mim, jardineiro de profisso, um polegar verde como o seu! Tistu no pareceu muito entusiasmado com a descoberta. J vo dizer de novo que eu no sou como todo mundo resmungou. O melhor replicou-lhe Bigode no falar nada com ningum. Que adianta despertar curiosidade ou inveja? Os talentos ocultos, em geral, trazem aborrecimentos. Voc tem o polegar verde, est acabado. Mas guarde para voc, e fique em segredo entre ns. E no caderninho de notas, entregue pelo Sr. Papai e que Tistu devia fazer assinar no fim de cada aula, o jardineiro Bigode escreveu apenas: "Este menino revela boas disposies para a jardinagem."

CAPTULO SETE
No qual confiam Tistu ao Sr. Troves,que lhe d uma lio de ordem.

30

O temperamento explosivo do Sr. Troves provinha sem dvida de um longo convvio com toda espcie de canho. O Sr. Troves era o brao direito do Sr. Papai. O Sr. Troves tomava conta dos vrios empregados da fbrica, contando-os cada manh, para ter certeza de que no faltava nenhum; inspecionava cuidadosamente o interior dos canhes, para verificar se no estariam tortos; vistoriava as portas todas as noites para certificar-se de que estavam bem fechadas. E frequentemente ficava trabalhando at altas horas, a controlar o alinhamento dos algarismos nos grandes livros de contas. O Sr. Troves era o homem da ordem.
31

Foi por isso que o Sr. Papai pensou nele para prosseguir, no dia seguinte, a educao de Tistu. Hoje ser a lio de cidade e a lio de ordem! gritou o Sr. Troves, de p no vestbulo, como se estivesse falando com um regimento. Convm lembrar que o Sr. Troves estivera no exrcito antes de passar aos canhes. E, se no descobrira a plvora, ao menos sabia us-la. Tistu deixou-se escorregar pelo corrimo da escada. Faa o favor de subir de novo disse-lhe o Sr. Troves e de descer pelos degraus. Tistu obedeceu, embora lhe parecesse intil subir para descer de novo, uma vez que j estava embaixo. O que isso que voc tem na cabea? perguntou o Sr. Troves. Um bon de xadrez... Ento coloque-o direito. No pensem que o Sr. Troves fosse mau. S que tinha orelhas muito vermelhas e zangava-se por um d-c-aquelapalha. "Eu bem que preferia continuar minha educao com o Bigode!" pensava Tistu. E ps-se a caminho ao lado do Sr. Troves. Uma cidade comeou o Sr. Troves, que preparara bem sua aula uma cidade se compe, como voc pode ver, de ruas, monumentos, casas e pessoas que moram nas casas. Na sua opinio, o que mais importante numa cidade? O jardim respondeu Tistu. No replicou o Sr. Troves. O mais importante numa
32

cidade a ordem. Vamos, portanto, visitar primeiro o edifcio onde se mantm a ordem. Sem a ordem, uma cidade, um pas, uma sociedade no passam de um sopro e no podem sobreviver. A ordem uma coisa indispensvel. E, para manter a ordem, preciso punir a desordem! "Decerto o Sr. Troves tem toda a razo, pensou Tistu. Mas para que gritar desse jeito? Que voz de trovo! Ser preciso fazer tanto barulho para manter a ordem?" Nas ruas de Miraplvora, os transeuntes voltavam-se para eles, e Tistu se sentia constrangido. Tistu, no se distraia! Que a ordem? perguntou o Sr. Troves em tom severo. A ordem? quando a gente est contente respondeu Tistu. "Hum, hum!" resmungou o Sr. Troves, e suas orelhas ficaram mais vermelhas que de costume. Eu j reparei prosseguiu Tistu sem se intimidar que o meu pnei Ginstico, por exemplo, quando est bem alimentado, bem penteado e tem a crina tranada com papel de chocolate, se mostra muito mais contente que quando est coberto de lama. E sei tambm que o jardineiro Bigode sorri para as rvores que esto bem podadas. A ordem no isso? Parece que esta resposta no satisfez ao Sr. Troves, cujas orelhas tornaram-se ainda mais vermelhas. E que se faz com as pessoas que espalham a desordem? perguntou ele. claro que devem ser castigadas respondeu Tistu, que sups que "espalhar a desordem" fosse alguma coisa como espalhar os chinelos pelo quarto ou os brinquedos pelo jardim.
33

So postos aqui, na cadeia disse o Sr. Troves, mostrando a Tistu, num largo gesto, uma imensa parede cinzenta, sem uma nica janela, o que no muito normal numa parede. Cadeia isso? perguntou Tistu. Sim, isso disse o Sr; Troves. o edifcio que serve para manter a ordem. Eles foram acompanhando a parede e chegaram diante de uma grade preta, muito alta, toda eriada em pontas. Atrs da grade preta viam-se outras grades pretas, e atrs da parede triste, outras paredes tristes. Por que que os pedreiros puseram essas horrveis pontas de ferro por toda parte? perguntou Tistu. Para impedir que os prisioneiros fujam. Se esta cadeia no fosse to feia disse Tistu talvez eles tivessem menos vontade de fugir. As faces do Sr. Troves ficaram to vermelhas quanto as orelhas. "Que menino esquisito!" pensou ele. "Toda sua educao est por ser feita." E acrescentou em voz alta: Voc devia saber que um prisioneiro um homem mau. E colocam o prisioneiro aqui para curar sua maldade? Experimentam. Tentam ensinar-lhe a viver sem matar e roubar. Mas eles aprenderiam bem mais depressa se o lugar no fosse to feio! "Ah, ele cabeudo!" pensou o Sr. Troves. Tistu viu, atrs das grades, prisioneiros caminhando em roda, de cabea baixa e sem dizer palavra. Pareciam terrivelmente infelizes, com a cabea raspada, as
34

roupas listradas e os sapatos grosseiros. O que que eles esto fazendo? Esto em recreio disse o Sr. Troves. "Imaginem!" pensou Tistu. "Se o recreio deles assim, o que no sero as horas de aula! Esta priso mesmo muito triste." Sentia vontade de chorar, e no disse uma s palavra no caminho de volta. O Sr. Troves interpretou esse silncio como um bom sinal e pensou que sua lio de ordem comeava a produzir frutos. Mesmo assim, escreveu no caderno de notas de Tistu: " preciso vigiar de perto este menino; ele pensa demais!"

CAPTULO OITO
No qual Tistu tem um sonho horroroso, e o resultado disso

35

No h a menor dvida. Tistu fazia a si mesmo muitas perguntas. At mesmo dormindo. Na noite da lio de ordem ele teve um terrvel pesadelo. claro que sonho sonho, e no devemos dar aos mesmos uma importncia exagerada. Mas ningum pode evitar os sonhos. Ora, Tistu quando estava dormindo, viu seu pnei Ginstico inteiramente raspado e andando em roda entre altas paredes escuras. E, atrs dele, os puros-sangue groselha, tambm de cabea raspada, vestidos com roupas de listras e os ps enfiados em ridculas botinas, rodavam sem parar. De repente o pnei Ginstico, olhando direita e esquerda para verificar que ningum o estava observando, tomou um impulso e deu um salto para transpor a grade, mas foi cair justamente em cima das pontas de ferro. Plantado l em cima, esperneava com seus quatro sapatos e relinchava de dor... Tistu acordou sobressaltado, com a fronte banhada em suor e o corao aos pulos. "Felizmente isso no passa de um sonho, disse logo consigo mesmo. Ginstico est na cavalaria e os puros-sangue tambm." Mas no conseguiu adormecer de novo. "O que seria to triste para cavalo deve ser ainda pior para gente, pensou ele. Por que tornarem to feios aqueles pobres prisioneiros? Isso no pode ajud-los a melhorar... Tenho certeza de que, se me fechassem ali, mesmo sem ter feito nada de ruim, eu acabaria muito mau. Que ser que a gente podia fazer para que eles sofressem menos?" Ele ouviu bater onze horas e depois meia-noite, no campanrio de Miraplvora. E, de repente, uma ideiazinha comeou a fazer--lhe ccegas
36

bem no fundo da cabea. "E se a gente fizesse nascer flores para eles? A ordem ficaria menos feia e os prisioneiros talvez se tornassem mais comportados. Bem que eu podia usar meu polegar verde! Vou falar com o Sr. Troves..." Mas logo se lembrou que o Sr. Troves ficaria todo vermelho. E lembrou-se tambm do conselho de Bigode: no falar a ningum do seu polegar verde. " preciso que eu faa isso tudo sozinho, sem ningum saber." Uma ideia que se instala em uma cabea em breve se torna uma resoluo. E uma resoluo s nos deixa em paz quando a pomos em prtica. Tistu percebeu que no poderia mais dormir antes de executar o seu plano. Saltou da cama e procurou os chinelos. Um deles se escondera debaixo da cmoda, e o outro... o outro parecia rir-se dele, pendurado na maaneta da janela. Eis no que d espalhar e jogar os chinelos para o alto! Tistu deslizou para fora do quarto; os espessos tapetes abafavam seus passos. Encaminhou-se devagarinho para o corrimo e deixou-se escorregar pela barriga. L fora a lua estava cheia. Tinha as bochechas repletas de vento. A lua gosta das pessoas que passeiam de noite. Logo que viu Tistu de camisola branca no meio do gramado, aproveitou uma nuvem que passava perto para uma vasta polidela em seu rosto de prata. "Se eu no tomar conta deste garoto, pensou ela, vai acabar caindo num buraco!" Reapareceu mais brilhante que nunca, e dirigiu ainda um apelo a todas as estrelas da Via-Lctea, para que colaborassem com seus milhares de raios.
37

Assim protegido pela lua e as estrelas, Tistu, ora andando, ora correndo pelas ruas geladas, chegou sem obstculo at a cadeia. Ele no estava muito tranquilo, claro, pois era a sua primeira experincia. "Queira. Deus que meu polegar verde funcione direitinho! E que o Bigode no se tenha enganado!" Tistu foi aplicando o seu polegar por toda parte que podia: no cho, no ponto em que a parede se encontrava com a calada, nos buracos entre as pedras, ao p de cada haste das grades. Fez um trabalho consciencioso. No esqueceu nem mesmo as fechaduras do porto de entrada e a guarita onde o guarda dormia. Quando acabou, voltou para casa, e logo ferrou no sono. O criado teve at dificuldade para acord-lo, no dia seguinte: Tistu precisar levantar! O criado Carolo, creio que j dissemos, falava com forte sotaque estrangeiro. Tistu tinha uma pergunta na ponta da lngua, mas faltou-lhe coragem para faz-la. Felizmente, no precisou esperar muito tempo para conhecer o resultado do seu empreendimento noturno. Porque a cadeia... meu Deus do cu! Um tiro de canho dado pelo Sr. Troves na praa central de Miraplvora no teria feito mais barulho. Imaginem o alvoroo de toda uma cidade diante de um acontecimento igual! Imaginem o estupor dos mirapolvorenses (era assim que se chamavam os habitantes de Miraplvora), ao descobrirem que a cadeia da cidade se transformara em castelo de flores, palcio de maravilhas! Antes das dez horas j a cidade inteira estava a par da fabulosa notcia. Ao meio-dia, toda a populao se encontrava reunida
38

ante o grande muro coberto de rosas e das grades transformadas em latadas. Nem uma s janela da cadeia, nem uma s grade que no houvesse recebido sua rao de flores! As trepadeiras subiam, enroscavam-se, e caam de novo; os cactos, na parte superior dos muros, substituam por toda a volta as terrveis pontas de ferro. O mais curioso era talvez a guarita: a madres-silva crescera to depressa que o guarda ficara preso l dentro. As plantas tinham tomado o seu fuzil por estaca e bloqueavam a entrada. A multido, boquiaberta, contemplava o guarda, resignado e pacfico, fumando calmamente o seu cachimbo, dentro de um verdadeiro caramancho. Ningum podia explicar o milagre... Ningum, salvo o jardineiro Bigode, que tambm veio espiar, mas voltou de bico calado. Porm no dia seguinte, quando Tistu, de chapu de palha, vinha ao seu encontro para a segunda aula de jardim, Bigode o recebeu com estas palavras: Ah, voc est chegando! Nada mau o golpe da cadeia... Para comear, at que um belo comeo... Tistu sentiu-se um pouco constrangido. Se no fosse o senhor eu nunca ia saber que tinha polegar verde disse Tistu numa espcie de agradecimento. Mas Bigode no gostava de transbordamentos. Muito bem, muito bem replicou ele. Mas voc abusou da madressilva. preciso ter em mente a aristolquia. uma trepadeira que d bem, mas de folha escura. Na prxima vez, insista mais nos volbeis, que do uma nota de alegria. Assim Bigode tornou-se "o conselheiro secreto de Tistu".
39

CAPTULO NOVE
No qual os sbios nada descobrem, mas o prprio Tistu faz uma descoberta.

As pessoas grandes tm a mania de querer, a qualquer preo, explicar o inexplicvel. Ficam irritadas com tudo que as surpreende. E, logo que acontece no mundo algo de novo, obstinam-se em querer provar que essa coisa nova se parece com outra que j conheciam h muito tempo. Se um vulco se extingue calmamente como um cigarro, eis logo uma dzia de sbios com lunetas debruando na cratera, escutando, cheirando, descendo por meio de cordas, esfolando os joelhos, enchendo tubos de ar, fazendo grficos, discutindo, em
40

vez de constatar simplesmente: "Este vulco parou de fumegar; deve estar de nariz entupido!" Afinal, ser que j chegaram um dia a explicar como que os vulces funcionam? O mistrio da cadeia de Miraplvora forneceu s pessoas grandes um bom pretexto para se agitarem. Os jornalistas e fotgrafos foram os primeiros a chegar, pois esta a sua profisso. Ocuparam imediatamente todos os quartos do Hotel dos Embaixadores, o nico da cidade. Em seguida acorreram de toda parte, de trem, de avio, de txi e at de bicicleta, os sbios que se chamam botnicos e que se dedicam a esquartejar as flores, dar-lhes os nomes mais difceis e faz-las secar entre mata-borres, para ver quanto tempo levam at perder o colorido. uma profisso que requer muitos estudos. Quando os botnicos se renem, eles formam um congresso. Havia, portanto, em Miraplvora um congresso de botnicos. Mas se existe uma infinita Variedade de flores, em compensao s conhecemos trs espcies de botnicos: os botnicos ilustres, os botnicos afamados e os botnicos eminentes. Eles se cumprimentam chamando-se: "Senhor... Senhor Professor... Meu prezado confrade..." Como o hotel estava repleto de jornalistas, que se recusavam a deix-lo, foi necessrio instalar um acampamento na praa principal. Parecia um circo. Mas bem menos divertido. Tistu vivia ansioso. Se descobrem que fui eu segredou ao Bigode vai ser um Deus nos acuda... No te preocupes respondeu o jardineiro. Essa gente
41

no sabe fazer nem mesmo um buqu. Aposto os meus bigodes como nada descobriro! Com efeito, ao cabo de uma semana, durante a qual examinaram a lente cada flor e cada folha, os sbios continuavam na mesma. As flores da cadeia no passavam de flores iguais s outras, era preciso reconhecer; sua nica extravagncia era terem crescido numa noite. Ento os sbios comearam a discutir, acusando-se uns aos outros de mentira, fraude e ignorncia. E ento o acampamento ficou igualzinho a um circo. Mas um congresso deve sempre terminar com uma declarao oficial. Os botnicos, portanto, acabaram redigindo a sua, cheia de palavras em latim, para que ningum pudesse entender; falaram de condies atmosfricas particulares, de passarinhos que teriam deixado cair as sementes, e da excepcional fecundidade dos muros da cadeia, resultante de certo uso que os ces de Miraplvora faziam deles. Em seguida foram embora para um outro lugar onde haviam descoberto uma cereja sem caroo, e Tistu recuperou a antiga tranquilidade. E os prisioneiros no meio disso tudo? Vocs devem estar com vontade de saber o que pensavam a respeito. Pois fiquem sabendo que a surpresa, agitao e emoo dos botnicos nada foram em comparao com o deslumbramento dos prisioneiros. Como j no viam grades em suas celas, nem arame farpado ou pontas de ferro sobre os muros, esqueceram-se de fugir. Os mais resmunges pararam de reclamar, to entusiasmados estavam em contemplar o que os cercava; os maus perderam o costume de zangar-se e brigar. A madressilva que brotava nas
42

fechaduras impedia s portas que fechassem, mas os prprios exprisioneiros recusaram-se a ir embora, tal o gosto que tomaram pela jardinagem. E a cadeia de Miraplvora foi apontada como modelo em todo o mundo. Quem ficara mais contente? Tistu, claro. Ele triunfava em segredo. Mas cansa guardar um segredo. Quando a gente est feliz, sente vontade de diz-lo e at mesmo de gril-lo. Ora, Bigode nem sempre dispunha de tempo para ouvir as confidencias de Tistu. Assim ele se acostumou, quando sentia o peso do segredo, a ir conversar com o pnei Ginstico. As orelhas do Ginstico eram forradas de um belo veludo bege, muito macio. Tistu, ao passar, gostava de dizer-lhe algumas palavras. Ginstico, escuta bem o que vou te dizer e no repete a ningum disse Tistu certa manh ao encontrar-se com o pnei. Ginstico mexeu com a orelha. Descobri uma coisa extraordinria disse Tistu em voz baixa. As flores no deixam o mal ir adiante.

CAPTULO DEZ
No qual Tistu, de novo com o Sr. Troves, recebe uma lio de misria.

43

E preciso acontecimentos extraordinrios para que se deem frias s crianas. Uma cadeia que floresce desperta sem dvida uma grande surpresa; mas a gente logo se habitua, e acaba achando natural que um gigantesco jardim se eleve em lugar de muros cinzentos. A gente se habitua a tudo, mesmo s coisas mais estranhas. E a educao de Tistu voltou a ser em breve a principal preocupao do Sr. Papai e de Dona Mame. Eu penso que seria bom agora dizia o Sr. Papai mostrar-lhe um pouco o que seja a misria. E em seguida o que seja a doena dizia Dona Mame para que ele cuide bem da sade. J que o Sr. Troves lhe deu uma bela lio de ordem, vamos confiar-lhe tambm a lio de misria. Foi assim que Tistu aprendeu no dia seguinte, conduzido pelo
44

Sr. Troves, que a misria mora nas favelas. Haviam aconselhado a Tistu que vestisse para essa visita uma roupa mais velha. O Sr. Troves lanou mo da mais forte voz de trombeta para explicar a Tistu que as favelas ficavam nas margens da cidade. As favelas so um flagelo declarou ele. E o que um flagelo? perguntou Tistu. Um flagelo uma desgraa grande que atinge muita gente ao mesmo tempo. O Sr. Troves j no precisava dizer coisa alguma, pois Tistu j sentia o polegar cocando. Mas o que o esperava era pior que uma cadeia. Caminhos estreitos, lamacentos, malcheirosos, insinuavam-se entre tbuas apodrecidas, juntadas de qualquer jeito. Essas tbuas pareciam formar casebres, mas to esburacados e oscilantes ao vento que a gente custava a acreditar que conseguissem manter-se em p. As portas eram remendadas com papelo ou com velhos pedaos de lata. Ao lado da cidade limpa, de cimento e tijolos, varrida cada manh, a favela era como se fosse uma outra cidade, repelente, que envergonhava a primeira. Nada de postes, caladas, vitrinas e caminhes de limpeza urbana. "Um pouco de relva beberia essa gua lamacenta e tornaria os caminhos mais agradveis; em seguida, volbeis e clematites em quantidade reforariam os pobres barracos, quase a desmoronar", pensava Tistu, cujo polegar em riste ia deixando impresses digitais em todas feiuras do trajeto. Nos barracos vivia muito mais gente do que eles podiam conter; essa gente havia de ter, claro, um mau aspecto.
45

"Vivendo apertados assim uns contra os outros, sem um raio de sol, tornam-se plidos como as chicrias que o Bigode conserva na adega. Eu no gostaria que me tratassem como um p de chicria!" Tistu resolveu fazer crescerem gernios ao longo das janelas, para que as crianas vissem um pouco de cor. Mas por que toda essa gente mora em casinhas de coelho? perguntou de repente. Porque no possuem outra casa, claro. Isso uma pergunta idiota respondeu o Sr. Troves. E por que que eles no tm outra casa? Porque no tm trabalho. E por que que eles no tm trabalho? Porque no tm sorte. Ento, quer dizer que eles no tm coisa alguma? Sim, e a misria isto. "Pois amanh" disse Tistu consigo "eles tero ao menos algumas flores." Ele viu um homem batendo na. mulher e uma criana fugir chorando. A misria torna os homens ruins? perguntou Tistu. Quase sempre respondeu o Sr. Troves, que comeou a lanar uma fanfarra de terrveis palavras. De acordo com o seu discurso, a misria devia ser uma horrvel galinha negra, de olhos ferozes, bico adunco, de asas to grandes quanto o mundo, chocando continuamente horrendos pintinhos. O Sr. Troves os conhecia todos pelo nome: havia o pinto-roubo, que se apoderava das carteiras dos transeuntes e assaltava os bancos; o pinto-embriaguez, que tomava um
46

aperitivo atrs do outro e acabava cado na sarjeta; o pinto-vcio, sempre espreita de qualquer coisa desonesta; o pinto-crime, sempre de revlver na mo; o pinto-revoluo, sem dvida o pior de todos... Tistu voc no est me ouvindo! exclamou o Sr. Troves. Para comear, pare de encostar o dedo nessas imundcies! Que mania essa de ficar apalpando todas as coisas? Ponha as suas luvas. Eu esqueci as luvas disse Tistu. Recomecemos nossa lio. Que preciso para lutar contra a misria e suas terrveis consequncias? Pense um pouco... preciso uma coisa que comea com a letra o. Ouro? No. preciso ordem! Tistu permaneceu um instante calado. No parecia muito convencido. E, quando acabou de refletir, ele disse: Esta sua ordem, Sr. Troves, o senhor tem certeza de que ela existe? Eu no acredito. As orelhas do Sr. Troves ficaram to vermelhas, to vermelhas, que j no pareciam orelhas, mas tomates. Porque se a ordem existisse prosseguiu Tistu na maior calma no haveria misria. A nota recebida aquele dia por Tistu no foi das melhores. O Sr. Troves anotou no caderninho: "Menino distrado e raciocinador. Os sentimentos generosos privam-no do senso da realidade". Mas no dia seguinte... Vocs j adivinharam. No dia seguinte os jornais de Miraplvora anunciavam uma verdadeira inundao de volbeis. Os conselhos de Bigode haviam sido tomados ao p
47

da letra. Arcos cor do cu velavam a feiura dos barracos, fileiras de gernios debruavam os caminhos de relva. Os quarteires deserdados, cuja proximidade era evitada de to horrveis de se ver, haviam-se tornado os mais belos da cidade. As pessoas iam visit-los como se visita um museu. Seus habitantes resolveram, ento, aproveitar as circunstncias. Puseram uma borboleta bem entrada e cobravam cinco cruzeiros. Apareceram assim vrios empregos: de guia, de guarda, de fotgrafo e vendedor de carto-postal. Juntaram uma fortuna. Para empregar esse dinheiro, resolveram construir entre as rvores um grande edifcio com novecentos e noventa e nove apartamentos muito bonitos, dotados de fogo eltrico, onde os antigos moradores da favela pudessem viver confortavelmente. E, como era preciso muita gente para constru-lo, ningum mais ficou sem trabalho. Bigode no se esqueceu de dar os parabns a Tistu .logo que pde. Ah, esta das favelas, foi de tirar o chapu! Mas est faltando ali um pouco de perfume. De outra vez, no esquea do jasmim. Cresce depressa e bastante cheiroso. Tistu prometeu, na prxima vez, caprichar bastante.

CAPTULO ONZE
No qual Tistu resolve ajudar o Doutor Milmales.
48

Foi ao visitar o hospital que Tistu ficou conhecendo a menina doente. O hospital de Miraplvora, graas generosidade do Sr. Papai, era um belo hospital, muito grande, muito limpo, e provido de tudo que fosse preciso para cuidar de um doente. As largas janelas deixavam entrar o sol, e as paredes eram brancas e luzidias. Tistu no achou que o hospital fosse feio; pelo contrrio. No entanto ele sentiu... como explic-lo... ele sentiu que alguma coisa muito triste ali estava escondida. O Dr. Milmales, diretor do hospital, via-se logo, era um homem muito sbio e muito bondoso. Tistu achou que ele se
49

parecia um pouco com o jardineiro Bigode, um Bigode que no tivesse bigodes e que usasse grossos culos de tartaruga. E Tistu lhe disse o que pensava. A semelhana deve decorrer respondeu o Dr. Milmales de Bigode e eu termos uma tarefa parecida: ele cuida da vida das flores, eu da vida das pessoas. Mas cuidar da vida das pessoas era imensamente mais difcil; Tistu logo o compreendeu, s de ouvir o Dr. Milmales. Ser mdico era travar uma batalha ininterrupta. De um lado a doena, sempre a entrar no corpo das pessoas; do outro a sade, sempre querendo ir embora. E depois, havia mil espcies de doena e uma nica sade. A doena usava todo tipo de mscara para que no a pudessem reconhecer: um verdadeiro carnaval. Era preciso desmascar-la, desanim-la, p-la para fora, e ao mesmo tempo atrair a sade, segur-la, impedi-la de fugir. Voc j esteve doente, Tistu? perguntou o Dr. Milmales. Nunca, Doutor. Nunca mesmo? Realmente, o doutor no se lembrava de que o tivessem chamado por causa de Tistu, enquanto Dona Mame tinha muitas enxaquecas e o Sr. Papai sofria s vezes do estmago. O criado Carolo tivera uma bronquite no ltimo inverno. Mas Tistu, nada de nada. Eis um garoto que desde o nascimento no sabia o que fosse varicela, angina, resfriado... Um caso raro de sade perfeita! Eu lhe agradeo muito a lio que me deu, Dr. Milmales; ela me interessa muito disse Tistu. O Dr. Milmales mostrou a Tistu a sala onde se preparavam
50

pequenas plulas cor-de-rosa contra tosse, pomada amarela contra bolhas e ps branquicentos contra febre. Mostrou-lhe a sala onde a gente pode olhar atravs do corpo de uma pessoa como atravs de uma janela, para ver onde a doena se escondeu. E mostroulhe tambm a sala com teto de espelho, onde se cura apendicite e tanta coisa que ameaa a vida. "Se aqui impedem o mal de ir adiante, tudo devia parecer alegre e feliz, pensava Tistu. Onde estar escondida a tristeza que estou sentindo?..." O Dr. Milmales abriu a porta do quarto da menininha doente. Vou deixar voc aqui, Tistu. Venha depois at meu escritrio. Tistu entrou. Bom dia disse ele menininha doente. Ela lhe pareceu muito bonita, mas extremamente plida. Seus cabelos negros se desenrolavam pelo travesseiro. Teria mais ou menos a idade de Tistu. Bom dia respondeu polidamente, sem mover a cabea. Seus olhos estavam pregados no teto. Tistu sentou-se perto da cama, com o chapu branco sobre os joelhos. O Dr. Milmales me disse que as suas pernas no andavam. Ser que j melhorou no hospital? No respondeu a menina, sempre muito polida; mas isso no tem importncia. Por qu? perguntou Tistu. Porque no tenho lugar nenhum para ir. Pois eu tenho um jardim disse Tistu, para dizer qualquer coisa. Voc tem muita sorte. Se eu tivesse um jardim, talvez
51

sentisse vontade de sarar para passear entre as flores. Tistu logo olhou para o seu polegar, pensando: "Se o problema esse..." Mas perguntou ainda: Voc no se aborrece muito nessa cama? No muito. Fico olhando o teto. Conto os buraquinhos. "Flores seria muito melhor" pensou Tistu. E se ps a chamar interiormente: "Papoulas, papoulas!... Botes-de-ouro, margaridas, junquilhos!" As sementes entraram pelas janelas, a no ser que Tistu as tenha trazido nos sapatos. Mas, em todo caso, voc no se sente infeliz? Para a gente saber se infeliz, preciso primeiro ter sido feliz. Eu j nasci doente. Tistu compreendeu que a tristeza do hospital estava escondida nesse quarto, na cabea da menina. Ele tambm estava ficando muito triste. Voc recebe visitas? Muitas. De manh, antes do almoo, a Irm Termmetro. Depois vem o Dr. Milmales; ele muito bonzinho, conversa comigo e me faz um agrado. hora do almoo, chega a Irm Plula. Depois, com a merenda, entra a Irm Injeo Que Di. E, por fim, vem um moo de branco, que acha que as minhas pernas esto melhor. Amarra uma cordinha em cada uma para que elas possam mover-se. Todos eles dizem que eu vou sarar. Mas eu prefiro ficar olhando o teto, que no me prega mentiras. Enquanto ela falava, Tistu se tinha levantado e entrara rapidamente em ao em torno da cama. "Para esta menina sarar, pensava ele, preciso que ela deseje ver o dia seguinte. Uma flor, com sua maneira de abrir-se, de
52

improvisar surpresas, poderia talvez ajud-la... Uma flor que cresce uma verdadeira adivinhao, que recomea cada manh. Um dia ela entreabre um boto, num outro desfralda uma folha mais verde que uma r, num outro desenrola uma ptala... Talvez esta menina esquea a doena, esperando cada dia uma surpresa..." O polegar de Tistu no tinha descanso. Pois eu acho que voc vai sarar disse ele. Voc tambm acha? Acho sim. Tenho certeza. At logo! At logo! respondeu polidamente a menina doente. Voc tem a sorte de ter um jardim... O Dr. Milmales esperava Tistu atrs de sua grande mesa niquelada, repleta de livros. Ento, Tistu perguntou ele que foi que voc aprendeu? Que sabe de medicina? Aprendi respondeu Tistu que a medicina no pode quase nada contra um corao muito triste. Aprendi que para a gente sarar preciso ter vontade de viver. Doutor, ser que no existem plulas de esperana? O Dr. Milmales ficou espantado com tanta sabedoria num garoto to pequeno. Voc aprendeu sozinho a primeira coisa que um mdico deve saber. E qual a segunda, Doutor? que para cuidar direito dos homens preciso am-los bastante. Ele deu um punhado de caramelos a Tistu e ps uma boa nota em seu caderno.
53

Mas o Dr. Milmales ficou ainda mais espantado no dia seguinte, quando entrou no quarto da menina. Ela sorria: tinha despertado em pleno campo. Narcisos brotavam em torno mesa de cabeceira, os cobertores eram um edredom de pervincas, a grama crescia no tapete. E finalmente a flor, a flor em que Tistu se desvelara, uma esplndida rosa, que no parava de se transformar, de abrir uma folha ou um boto, e que subia pela cabeceira da cama, ao longo do travesseiro. A menina j no olhava o teto; ela contemplava a flor. De noite suas pernas comearam a mover-se. A vida era boa.

CAPTULO DOZE
No qual o nome de Miraplvora se transforma.

54

Vocs pensam talvez que as pessoas grandes j comeassem a desconfiar de alguma coisa, fazendo este raciocnio to simples: " sempre nos lugares em que Tistu passou na vspera que as flores misteriosas aparecem. Logo, deve ser Tistu. Vamos vigilo!" Mas vocs pensam isso porque sabem que Tistu tinha polegar verde. As pessoas grandes, como j disse, tm ideias preestabelecidas e nunca imaginam que possa existir outra coisa alm daquilo que j sabem. De vez em quando surge um cavalheiro que revela um pedao do desconhecido. Comeam por lhe rir na cara. Algumas vezes levam-no para a cadeia, porque ele perturba a ordem do Sr. Troves. Mais tarde, quando descobrem que tinha razo e j est morto, erguem-lhe uma esttua. o que se chama um gnio. No havia em Miraplvora aquele ano nenhum gnio que pudesse explicar o inexplicvel. E a Cmara Municipal se achava desatinada. A Cmara Municipal como a criada de uma cidade. Deve cuidar da limpeza das caladas, determinar os locais onde as crianas podem brincar, os mendigos pedir esmola e os nibus recolherem-se durante a noite. Nada de desordem. Sobretudo isso: nada de desordem. Mas a desordem se instalara em Miraplvora. J no era possvel prever, da noite para o dia, o local de um quarteiro ou de um jardim. As flores subiam pela cadeia, escondiam as favelas, alastravam-se no interior de um hospital! Se uma Cmara Municipal fosse inclinar-se diante de uma fantasia destas, uma cidade deixaria de ser uma cidade. Uma bela manh a catedral cismaria de transportar-se para outra praa, e os nibus mudariam
55

de percurso para respirar o perfume dos campos, ou desceriam at o rio para refrescar-se um pouco... No, no e no! gritavam os vereadores de Miraplvora, reunidos em sesso extraordinria. Falava-se at em arrancar todas as flores. O Sr. Papai pediu a palavra. O Sr. Papai era muito ouvido na Cmara. E deu provas, mais uma vez, de deciso e energia. Meus senhores disse ele fazeis mal em zangar-vos. Alis sempre perigoso zangar-se com aquilo que no se compreende. Nenhum de ns conhece as causas dessas floraes repentinas. Arrancar as flores? Quem pode garantir que no brotem de novo? Por outro lado, somos forados a reconhecer que essas floraes so mais teis que nocivas. J nenhum prisioneiro tenta fugir da cadeia. As favelas se transformaram num prspero bairro. As crianas do hospital esto todas sarando. Por que nos irritarmos? Coloquemos as flores na nossa jogada e procedamos de modo a comandar os acontecimentos em vez de irmos a reboque dos mesmos. Isso mesmo, isso mesmo, isso mesmo! gritaram os vereadores. Mas como faz-lo? O Sr. Papai prosseguiu seu discurso: Eu vos proponho uma soluo ousada. preciso mudarmos o nome da nossa cidade e passarmos a cham-la, de agora em diante, em vez de Miraplvora, Miraflores. Com semelhante nome, quem poder se espantar com o fato de brotar flor por toda parte? E se amanh o campanrio da igreja se transformar numa corbeille de antrios, daremos a impresso de ter previsto esse embelezamento h muito tempo em nossos planos de obra. Perfeito, brbaro, genial! urraram os vereadores,
56

saudando o Sr. Papai com estrondosa salva' de palmas. Assim, no dia seguinte, pois no havia tempo a perder, organizou-se um soberbo cortejo com todos os membros da Cmara Municipal, precedidos pela banda de msica, por meninos endomingados conduzidos por dois padres, por uma delegao de avs que representavam a sabedoria, pelo Dr. Milmales representando a cincia, por um juiz representando a lei, por dois professores representando a literatura e por um oficial da reserva, uniformizado, representando o exrcito. Foram at estao. Ali, sob as aclamaes da multido em jbilo, inauguraram a nova tabuleta, onde se lia em letras douradas: MIRAFLORES. Foi um grande dia.

CAPTULO TREZE
No qual se procura distrair Tistu.

57

Dona Mame estava ainda mais preocupada que os vereadores municipais, mas por outras razes. O seu Tistu j no era o mesmo. O sistema de educao imaginado pelo Sr. Papai o tornara extremamente srio. Passava horas e horas calado. Em que que voc est pensando, Tistu? perguntou-lhe um dia Dona Mame. Tistu respondeu: Estou pensando que o mundo podia ser bem melhor do que . Dona Mame fez uma cara zangada. Isto no so ideias para a sua idade. Vai brincar com o Ginstico. O Ginstico pensa a mesma coisa disse Tistu. Desta vez Dona Mame no se conteve: o cmulo! exclamou. As crianas de hoje vo consultar os pneis! Ela falou sobre o assunto com o Sr. Papai; ele; achou que o menino precisava de distraes. O pnei, o pnei... est bem. Mas preciso que no veja sempre os mesmos animais. Vamos mand-lo ao Jardim Zoolgico. Mas ali tambm uma desagradvel surpresa esperava Tistu. Ele imaginara o Jardim Zoolgico como um lugar ferico onde os animais se apresentassem espontaneamente admirao dos visitantes, uma espcie de paraso de animais: a jiboia faria ginstica em volta da perna da girafa, o canguru meteria o ursinho no bolso para lev-lo a passeio... Os jaguares, bfalos, rinocerontes, aves-do-paraso, papagaios e micos, imaginava-os
58

circulando entre toda espcie de rvores e plantas maravilhosas, como a gente v nos livros de figuras. Em vez disso, s encontrou no Jardim Zoolgico velhas jaulas, onde lees sem plo dormiam tristemente diante das gamelas vazias, onde os tigres estavam fechados com os tigres, os macacos com os macacos. Para dar um pouco de conforto a uma pantera que descrevia crculos atrs das grades, tentou oferecer-lhe um cachorro-quente. O guarda no deixou. proibido, menino gritou o guarda zangado. Mantenha-se distncia. So animais ferozes. De onde vieram? perguntou Tistu. De muito longe. Da frica, da sia, nem sei de onde! Perguntaram a eles se queriam vir para c? O guarda deu de ombros e se afastou, resmungando que zombavam dele. Mas Tistu pusera-se a pensar. Achava primeiro que o guarda no devia ocupar-se daquele trabalho, uma vez que no gostava dos animais que lhe haviam sido confiados. Pensava tambm que os animais deviam ter trazido entre seus plos algumas sementes dos seus pases, espalhando-as em volta deles... A nenhum guarda do Jardim Zoolgico ocorre impedir que um menino esfregue o polegar no cho. Julgam simplesmente que o garoto gosta de espojar-se no p. Foi por isso que alguns dias depois um imenso baob se erguia no cercado dos lees, macacos saltavam de um cip ao outro, nenfares boiavam no tanque do crocodilo. O urso tinha o seu pinheiro e o canguru sua savana; as garas e os flamingos cor-de-rosa caminhavam entre os canios; pssaros de toda cor cantavam entre os macios de jasmins. O Jardim Zoolgico de
59

Miraplvora tornara-se o mais belo do mundo, c os vereadores logo o comunicaram s agncias de turismo. Ento voc agora est trabalhando at com plantas tropicais? Essa forte, meu filho! declarou Bigode a Tistu a primeira vez que se encontraram. Foi tudo o que pude fazer por aqueles pobres animais, que estavam to aborrecidos longe de seus pases! respondeu Tistu. As feras, aquela semana, no comeram um s guarda.

CAPTULO QUATORZE
No qual Tistu, a propsito da guerra, faz a si prprio novas perguntas.

60

Quando os grandes falam em voz alta, as crianas no os ouvem. Voc est me ouvindo, Tistu? E Tistu respondia que sim com a cabea, para parecer obediente, mas no estava prestando a mnima ateno. Mas quando as pessoas grandes comeam a falar em voz baixa e a dizer segredos, logo os meninos apuram o ouvido e procuram escutar justamente aquilo que no lhes queriam dizer. Neste ponto so todos iguais e Tistu no fazia exceo. H alguns dias que todo o mundo cochichava em Miraplvora. Pairava segredo no ar, e at nos tapetes da Casa-que-Brilha. O Sr. Papai e Dona Mame soltavam longos suspiros ao lerem os jornais. O criado Carolo e a cozinheira Si Amlia sussurravam junto mquina de lavar pratos. E at o Sr. Troves parecia ter perdido seu vozeiro de trombeta. Tistu apanhava em pleno voo palavras de mau aspecto. Tenso... dizia o Sr. Papai em voz soturna. Crise... respondia Dona Mame. Agravamento, agravamento... acrescentava o Sr. Troves. Tistu julgou que se falava de uma doena, ficou muito preocupado, e saiu de polegar em riste a procurar o enfermo pela casa. Uma volta pelo jardim mostrou-lhe que se enganara. Bigode estava em forma, os puros-sangue cavalgavam pela relva, Ginstico vendia sade. Mas no dia seguinte uma outra palavra estava em todas as bocas.
61

Guerra... Era inevitvel! constatava o Sr. Papai. Guerra... Pobre humanidade! lamentava Dona Mame, balanando a cabea tristemente. Guerra... Mais uma! frisava o Sr. Troves. Resta saber quem vai ganhar. Guerra... Que desgraa! Quando que isso vai acabar! gemia Si Amlia, quase chorando. Guerre... otrra fez! repetia o criado Carolo, que tinha, vocs j sabem, um leve sotaque estrangeiro. Como s se falava em voz baixa, Tistu entendeu que a guerra devia ser uma coisa feia, uma doena de gente grande, pior que a embriaguez, mais cruel que a misria, mais perigosa que o crime. O Sr. Troves j lhe falara um pouco da guerra, mostrando-lhe o monumento aos mortos de Miraplvora. Mas o Sr. Troves falara com voz to forte que Tistu no entendeu direito. Tistu no tinha medo. Estava longe de ser um poltro. Podamos ach-lo at um pouco imprudente. Vocs j viram como ele faz o corrimo de tobog. Quando ia piscina, era preciso impedi-lo de atirar-se dez vezes em seguida do trampolim dos campees. Tomava um impulso e zs... ei-lo no ar, de braos abertos, dando o salto do anjo. Trepava em rvore como macaco, chegando aos ltimos galhos, para colher cerejas que ningum mais alcanava. Nem sabia o que fosse vertigem. No, francamente, Tistu no era medroso. Mas a ideia que ele fazia da guerra no tinha nada a ver com a coragem ou o medo. Era, simplesmente, uma ideia intolervel. Quis informar-se melhor. A guerra seria mesmo to horrvel como imaginava? Naturalmente foi Bigode o primeiro que ele consultou.
62

Senhor Bigode, ser que no venho incomod-lo? perguntou ao jardineiro, que podava a grama. Bigode largou a tesoura. Absolutamente, meu filho. Sr. Bigode, o que que o senhor pensa da guerra? O jardineiro fez uma cara espantada. Sou contra! respondeu ele, alisando os bigodes. Por que que o senhor contra? Porque... porque uma guerrinha -toa pode aniquilar um grande jardim. Aniquilar? Que quer dizer aniquilar? Quer dizer destruir, suprimir, reduzir a p... Ser possvel? E o senhor j viu prosseguiu Tistu j viu com seus olhos jardins aniquilados pela guerra? Ele mal podia acreditar. Mas o jardineiro no estava brincando. Tinha baixado a cabea, franzido as sobrancelhas e retorcia o bigode entre os dedos. Antes no tivesse visto! respondeu ele. Vi morrer em dois minutos um jardim repleto de flores. Vi estufas saltarem em estilhaos de cristal. E tantas bombas semeadas pelo jardim, que j ningum ousaria cultiv-lo! At a terra estava morta. Tistu sentia um n na garganta. E de quem era esse jardim? perguntou ele. Era meu... respondeu Bigode, dando-lhe as costas para esconder seu sofrimento e retomar a tesoura. Tistu ficou um instante calado. Estava pensando. Procurou imaginar o jardim, em torno dele, destrudo como o de Bigode, com as estufas em estilhaos e a terra interditada para as flores... Lgrimas vieram-lhe aos olhos.
63

Pois eu vou contar isso a todo mundo! exclamou ele. preciso que todos saibam. Vou contar a Si Amlia, vou contar ao Carolo... Ah, o Carolo ainda mais digno de pena do que eu! Ele perdeu o seu pas. O seu pas? Perdeu o seu pas na guerra? Como possvel? Sim, foi isso mesmo. Seu pas desapareceu por completo. Nunca mais o encontrou. Por isso que ele est aqui. "Bem que eu pensava que a guerra era uma coisa horrvel, disse Tistu consigo mesmo. Pois a gente pode perder um pas como quem perde um leno." E h uma coisa pior ainda acrescentou Bigode. Voc falou na Amlia, a cozinheira. Pois a Amlia, coitada, perdeu o filho. Outros perdem um brao, uma perna, ou ento perdem a cabea. Numa guerra, todo mundo perde alguma coisa. Tistu achou que a guerra seria a maior, a mais terrvel desordem que h no mundo, pois cada um perde aquilo que mais estima. "Que ser que a gente podia fazer para no deixar a guerra passar?... perguntava a si prprio. O Sr. Troves deve ser contra a guerra, porque ele detesta a desordem. Amanh vou falar com ele."

CAPTULO QUINZE
No qual Tistu tem uma aula de geografia, seguida de uma de fbrica, e no qual o conflito entre os Vouls e os Vaitimboras se estende de modo imprevisto.

64

O Sr. Troves estava sentado atrs de sua mesa. Recuperara a voz de trombone e trovejava em trs telefones ao mesmo tempo. O Sr. Troves, via-se logo, estava ocupadssimo. sempre assim quando estoura a guerra em algum ponto do mundo disse a Tistu. Em Mira-plvora temos o dobro do trabalho. Por isso que Tistu tinha observado que a sirene da fbrica tocara duas vezes mais que de costume e os operrios eram duas vezes mais numerosos. As nove chamins lanavam tanta fumaa que o cu tinha ficado escuro. Ento eu volto quando o senhor estiver menos ocupado disse Tistu. O que que voc queria perguntar?
65

Eu queria saber onde foi que esta guerra estourou. O Sr. Troves levantou-se, levou Tistu para junto de um grande globo terrestre, que fez girar, e colocou o dedo bem no meio. Voc est vendo este deserto? disse ele. Pois foi aqui. Tistu viu, sob o dedo do Sr. Troves, uma pequena mancha cor-de-rosa, que parecia uma pastilha. Por que foi que a guerra se meteu a, Sr. Troves? muito fcil de entender. Quando o Sr. Troves dizia que qualquer coisa era fcil de entender, Tistu ficava desconfiado; geralmente era muito complicado. Mas desta vez Tistu estava resolvido a escutar direitinho. muito fcil repetiu o Sr. Troves. Esse deserto no pertence a ningum... "A ningum", repetiu Tistu interiormente. ... Mas direita se encontra a nao dos Vouls e esquerda a nao dos Vaitimboras. "Vou-ls... Vai-tim-bo-ras...", repetiu de novo Tistu; ele estava mesmo muito atento. ... Ora, h algum tempo os Vouls anunciaram que queriam esse deserto; os Vaitimboras responderam que tambm queriam. Os Vouls se instalaram numa ponta e os Vaitimboras na outra. Os Vouls enviaram um telegrama aos Vaitimboras, dizendo-lhes que se retirassem. Os Vaitimboras replicaram pelo rdio que proibiam os Vouls de permanecerem onde estavam. Agora os dois exrcitos esto em marcha. E, quando se encontrarem, travaro o combate.
66

O que que h nesta pastilha cor-de-rosa... isto , nesse deserto? Jardins? perguntou Tistu. Claro que no, se um deserto! Ali no h coisa alguma. S mesmo pedras... Ento essa gente vai brigar por causa dessas pedras? Eles querem o que est por baixo. Debaixo do deserto? E o que ? Petrleo. Por que querem eles essa coisa chamada petrleo? Para que os outros no o tenham. Querem esse petrleo porque o petrleo indispensvel numa guerra. Tistu bem sabia que as explicaes do Sr. Troves acabavam ficando dificlimas! Fechou os olhos para pensar melhor. "Se compreendi direito, os Vouls e os Vaitimboras esto em guerra por causa do petrleo, porque o petrleo indispensvel para a guerra." Abriu de novo os olhos. Mas isso uma tolice! declarou ele. As orelhas do Sr. Troves ficaram escarlates. Tistu, ser que voc quer um zero? No respondeu Tistu. O que eu queria que os Vouls e os Vaitimboras no entrassem em combate. Essa demonstrao de bons sentimentos acalmou provisoriamente a clera do Sr. Troves. Isso claro, isso claro disse ele dando de ombros. Ningum jamais quis a guerra... Mas sempre existiu... "O que que eu poderia fazer?... pensava Tistu. Colocar meu polegar na pastilha cor-de-rosa?" muito longe esse deserto? perguntou ele.
67

Fica no meio do caminho que vai daqui outra metade da Terra. Ento a guerra no pode chegar at Miraplvora. Impossvel no . A gente sabe onde uma guerra comea, mas nunca onde vai parar. Os Vouls podem chamar em seu auxlio um grande pas, e os Vaitimboras pedir a ajuda de um outro. E os dois grandes pases entraro em guerra. o que se chama uma extenso do conflito. A cabea de Tistu rodava como um motor. "Afinal a guerra uma espcie de tiririca que se alastra pelo globo... Com que espcie de plantas poderamos combat-la?" Agora, voc vai acompanhar-me fbrica disse o Sr. Troves. Voc ir v-la no auge da produo. Ser uma tima aula. Ele gritou algumas ordens nos seus trs telefones, e desceu em companhia de Tistu. Este, logo que chegou, ficou surdo de tanto barulho. Os martelos automticos batiam com toda a fora, as mquinas roncavam como milhes de piorras. Era preciso gritar para fazer-se ouvir, mesmo que a gente tivesse a voz do Sr. Troves. Tistu tambm ficou cego com os repuxos de fascas que irrompiam de toda parte. O ao corria pelo cho como riachos incandescentes. Fazia um calor insuportvel, e os homens pareciam minsculos e negros. Aps a oficina de fundio, Tistu visitou as de polimento, de torno, de montagem, bem como as de fuzis, metralhadoras, tanques, caminhes, etc. Porque a fbrica do Sr. Papai fabricava tudo o que se relacionasse com guerra, armas e munies.
68

O dia seguinte era dia de entrega, e embalava-se o material com tanta precauo como se fosse porcelana. Finalmente o Sr. Troves mostrou a Tistu dois enormes canhes, compridos como torres de catedral, e to brilhantes que pareciam untados de manteiga. Suspensos em correntes, os canhes deslizavam lentamente pelo ar; depois foram depositados devagarinho, devagarinho, em reboques de caminhes que pareciam no ter fim. So esses canhes, Tistu, que fazem a riqueza de Miraplvora exclamou com orgulho o Sr. Troves. Podem demolir, a cada tiro, quatro casas to grandes como a sua. Essa notcia no pareceu inspirar a Tistu o mesmo orgulho. "Ento, pensou ele, a cada tiro de canho, quatro Tistu sem casa, quatro Carolo sem escada, quatro Amlias sem cozinha... Ento com essas mquinas que se perde o jardim, o pas, a perna, ou algum da famlia... Esta a verdade!" E os martelos a baterem, as forjas a esquentarem. O senhor a favor de quem, Sr. Troves? perguntou Tistu, fazendo grande esforo para ser ouvido naquele alarido que os cercava. O qu? Estou perguntando: O senhor a favor de quem nesta guerra? Dos Vouls gritou o Sr. Troves. E papai? Tambm. Por qu? Porque so nossos amigos h muito tempo. " claro, disse Tistu consigo mesmo, se a gente tem amigos
69

que so atacados, deve ajud-los a se defenderem." Ento esses canhes vo para os Vouls? prosseguiu ele. S o da direita gritou o Sr. Troves. O outro para os Vaitimboras. Como para os Vaitimboras? exclamou Tistu indignado. Porque eles tambm so bons fregueses. Assim um canho de Miraplvora ia atirar contra um outro canho de Miraplvora, e demolir um jardim tanto de um lado como de outro! o comrcio... acrescentou o Sr. Troves. Pois ento, eu acho abominvel o seu comrcio! O qu? perguntou o Sr. Troves abaixando-se, porque o barulho dos martelos abafava a voz de Tistu. Eu estou dizendo que o seu comrcio abominvel, porque... Uma vasta bofetada o interrompeu. O conflito entre os Vouls e os Vaitimboras acabava de se estender de repente at a face de Tistu. "Eis o que a guerra! A gente pede uma explicao, diz o que pensa, e zs, recebe uma bofetada. E se eu te fizesse brotar urtiga no fundo das calas, quero ver o que voc fazia! pensava Tistu, com os olhos cheios de lgrimas olhando o Sr. Troves. Sim, urtigas ou cardos..." Ele mal continha o polegar... E foi assim que a ideia, a sua grande idia lhe veio. A aula de fbrica, vocs j previram, terminou nesse ponto. Tistu ganhou um duplo zero, o Sr. Troves logo o comunicou ao Sr. Papai, que ficou muito desgostoso. Seu Tistu, que devia lhe suceder e tornar-se o dono de Miraplvora, demonstrava
70

realmente poucas disposies para dirigir to bela empresa. preciso que eu converse com ele seriamente disse o Sr. Papai. Onde est ele? Foi se refugiar junto ao jardineiro, como de costume respondeu o Sr. Troves. Bem, veremos isto mais tarde. Por ora, terminemos as embalagens. Por causa da urgncia das entregas, a fbrica funcionava sem parar. As nove chamins coroavam-se a noite toda de grandes halos vermelhos. Ora, aquela noite, o Sr. Papai, que no tivera tempo de jantar e fiscalizava o trabalho das vrias oficinas do alto de uma pequena torre envidraada, teve uma agradvel surpresa. Seu Tistu voltara fbrica e passava lentamente ao longo das caixas de fuzis, subia nos caminhes, debruava-se sobre os motores, esgueirava-se entre os imensos canhes. "Tistu fantstico! pensou o Sr. Papai. Est se esforando para recuperar os pontos perdidos com seu duplo zero... No se deve perder a esperana!" Tistu, realmente, jamais parecera to srio e to atarefado. Estava de cabelo em p. A cada instante tirava do bolso pequenos pedaos de papel. "Parece at que est tomando notas, observou o Sr. Papai. Queira Deus que ele no prenda o dedo, ao enfi-lo assim nas metralhadoras. Ora, um bom menino, que reconhece logo os seus erros..." O Sr. Papai ia ter outras surpresas.

71

CAPTULO DEZESSEIS
No qual se sucedem as mais espantosas notcias.

Todo mundo sabe que os jornais s falam de guerra usando letras maisculas. Essas letras ficam enfileiradas num armrio especial. E era justamente diante desse armrio de maisculas que o diretor de O Relmpago de Miraplvora, dirio bem conhecido, sofria terrveis hesitaes. Ia e vinha, suspirava, enxugava a fronte, o que sempre sinal de emoo e perplexidade. O homem estava muito contrariado. Mal pegava uma grande maiscula, dessas que so reservadas para as grandes vitrias, logo a punha de lado. Ora escolhia uma das maisculas mdias, que servem para as guerras que se arrastam, para as expedies que no terminam, para as retiradas
72

imprevistas. Mas essa maiscula tambm no servia: voltava para o armrio. Num certo momento pareceu decidir-se pelas pequenas letras capitais, que se usam para as notcias que pem todo mundo de mau humor, como: "Novo imposto sobre as compotas", ou: "Falta de gua por dois dias". Mas essas letras tambm no resolviam o caso. E o diretor de O Relmpago suspirava cada vez mais fundo. Realmente, era um homem no auge da contrariedade. Ele devia anunciar aos habitantes de Miraplvora, seus fiis leitores, uma notcia to inesperada e de to graves consequncias, que no sabia como se arranjar. A guerra entre os Vouls e os Vaitimboras havia fracassado. E quem poder convencer o pblico de que uma guerra possa parar de repente, sem vencedores, sem vencidos, sem conferncias internacionais, sem nada de nada? Ah, o pobre diretor teria gostado de imprimir, em toda a extenso da primeira pgina, um ttulo sensacional, como por exemplo: "Fulminante avano dos Vouls" ou "Irresistvel ataque das tropas Vaitimboras". Mas isso era impossvel. Os reprteres enviados at a pastilha cor-de-rosa eram categricos: a guerra no acontecera, e seu fracasso punha em questo a qualidade das armas fornecidas pela Fbrica de Miraplvora, assim como a competncia tcnica do Sr. Papai, de suas oficinas e de todo o pessoal. Em suma, tratava-se de um verdadeiro desastre! Experimentemos, com o diretor de O Relmpago, reconstituir o desenrolar dos trgicos acontecimentos. Plantas trepadeiras e colantes se tinham enraizado nas caixas de armamento! Como se meteram l? Por que razo? Ningum
73

podia explic-lo. A hera, a brinia, a campanilha e a erva-de-passarinho formavam em volta das metralhadoras e dos revlveres um espesso emaranhado, que o visgo do meimendro negro vinha agravar. Essas caixas, tanto os Vouls como os Vaitimboras acabaram desistindo de recuper-las. Os reprteres, nos seus relatrios, frisavam a ao particularmente nociva da bardana, erva medicinal cujos bagos vermelhos so munidos de ganchos. A bardana se alastrara pelas baionetas. Que fazer com fuzis que desabrochavam, com baionetas que no mais espetavam, e que os mais belos buqus privavam de toda eficcia? S jogando no lixo. Igualmente inaproveitveis os magnficos caminhes, to conscienciosamente listrados de cinza e amarelo! Espinheiros, carrapichos e urtigas de toda espcie brotavam fartamente nos assentos, provocando imediata urticria nos motoristas. Foram eles, alis, as nicas vtimas da guerra. As brancas enfermeiras condenaram imobilidade e s compressas mornas esses pobres soldados, que cruis comiches impediam de sentar. Situa-se aqui o lastimvel incidente causado por uma espcie de no-me-toques. Que uma humilde flor do campo possa desencadear o pnico entre combatentes, isto se explica facilmente, quando sabemos que provida de cpsulas que explodem ao menor contato. Os motores estavam repletos dessa planta, que pululava no carburador das autometralhadoras e no reservatrio das motocicletas. Mal se dava partida, menor presso no acelerador produziram-se e propagaram-se surdas exploses, que no
74

causaram o mais leve dano mas abalaram fortemente o moral das tropas. Passemos aos tanques. Tinham as torres bloqueadas. Roseiras bravas, s quais se misturavam a madressilva e as buganvlias, lanavam razes, cachos, pednculos e ramos espinhentos em torno das engrenagens. Os tanques, portanto, estavam tambm fora de combate. Nem um s aparelho fora poupado pela misteriosa invaso! Surgiam plantas por todo lado, plantas teimosas, ativas, como que dotadas de vontade prpria. Nas mscaras contra gases desenvolvia-se a aquileia esternutatria. O reprter de O Relmpago garantia que a um metro dessas mscaras as pessoas j se punham a espirrar cerca de cinquenta espirros. Ervas malcheirosas se alojavam no interior dos porta-vozes. Os oficiais tiveram de renunciar a essas cornetas onde cresciam arruda e alho-de-urso. Mudos, imveis, impotentes, os dois exrcitos haviam estacado, um diante do outro. As ms notcias voam. O Sr. Papai j estava a par de tudo, e bem imaginamos em que estado de desespero. Suas armas floresciam como accias na primavera. Mantinha-se em constante contato com o diretor de O Relmpago, que lhe fazia a leitura, pelo telefone, dos mais pungentes telegramas... S restava uma esperana: os canhes, os famosos canhes de Miraplvora. Pois, como dizia o Sr. Papai, dois exrcitos imobilizados podem ainda entrar em combate, desde que disponham de bons canhes.
75

Esperou-se at noite. Um ltimo telegrama desfez todas as iluses. Os canhes de Miraplvora haviam atirado, no resta dvida; mas haviam atirado flores. Uma chuva de amores-perfeitos, papoulas e miostis abaterase sobre os contingentes dos Vouls, que haviam respondido inundando os Vaitimboras de gernios, margaridas e beijos. Um general tivera o qupi arrebatado por um buqu de violetas. No se conquista um pas com rosas, e as batalhas de flores nunca foram levadas a srio. A paz foi imediatamente concluda entre os Vouls e os Vaitimboras. Os dois exrcitos se retiraram, e o deserto cor de pastilha cor-de-rosa foi devolvido ao seu cu, sua solido e sua liberdade.

CAPTULO DEZESSETE
No qual Tistu corajosamente denuncia a si prprio.

76

H silncios que despertam. Tistu saltou da cama aquela manh porque a grande sirene no tocou. Foi janela. A fbrica de Miraplvora estava parada; as nove chamins no fumegavam. Tistu correu ao jardim. Sentado em seu carrinho de mo Bigode lia o jornal, coisa que raramente acontecia. Ah, voc est aqui! exclamou ele. Em matria de trabalho bem feito, no podia ter sido melhor. Nunca teria imaginado que fosse to bem sucedido! Bigode irradiava alegria. Ele beijou Tistu, isto , envolveu-lhe a cabea com seus bigodes. Depois, com a ligeira melancolia dos homens que terminaram sua tarefa, Bigode acrescentou: J no tenho mais nada a lhe ensinar. Voc sabe mais do que eu, e anda mais rpido. Vindo de um mestre como Bigode, esse elogio aqueceu o corao de Tistu. Do lado das cavalarias, Tistu encontrou Ginstico. Que maravilha! soprou-lhe Tistu na orelha bege. Fiz parar, com flores, uma guerra... O pnei no pareceu nada surpreso. Por falar nisso respondeu ele gostaria muito de um feixe de trevo branco. o que prefiro para almoo, e cada vez h menos plo campo. Pense nisso, Tistu, quando houver tempo. Essas palavras mergulharam Tistu numa grande estupefao. No porque o pnei tivesse falado... isso j o percebera h muito... mas porque o pnei mostrava saber que ele tinha o polegar verde. "Felizmente Ginstico no fala com ningum, alm de mim",
77

disse Tistu consigo mesmo. E voltou, pensativo, para casa. Aquele pnei, via-se bem, sabia muita coisa. Na Casa-que-Brilha as coisas no iam como de costume. Primeiro, fato indiscutvel, os vidros j no brilhavam tanto. Amlia no cantava mais diante do forno: "Tu no te lembras da casinha pequenina...", sua cano predileta. O criado Carolo j no polia o corrimo. Dona Mame estava de p desde as sete horas, como nos dias de viagem. Tomava o caf com leite na sala de jantar; ou melhor, o caf com leite estava diante dela, e ela no tocava na xcara. Mal viu Tistu atravessar a sala. O Sr. Papai no fora ao escritrio. Achava-se na sala de visitas em companhia do Sr. Troves, e ambos andavam a passos largos, de modo descontrolado, tanto que s vezes esbarravam um no outro e s vezes davam-se as costas. Sua conversa rugia como se fosse uma tempestade. Uma runa! Uma desonra! S resta fechar! Quanto desemprego! exclamava o Sr. Papai. E o Sr. Troves respondia como o eco de um trovo rolando pelas nuvens: Conspirao... Sabotagem... Atentado pacifista... Ah, meus canhes, meus lindos canhes! prosseguia o Sr. Papai. Tistu, no limiar da porta entreaberta, no ousava interromplos. "Eis como so as pessoas grandes, dizia consigo mesmo. O Sr. Troves me afirmava que todo mundo era contra a guerra, mas que era um mal inevitvel, contra o qual no se podia fazer coisa
78

alguma. Eu acabo de impedir uma guerra. Eles deviam estar contentes, em vez de se zangarem!" O Sr. Papai, esbarrando de novo no ombro do Sr. Troves, gritou, fora de si: Ah, se eu apanhasse o miservel que foi semear flores nos meus canhes! Ah, se eu tambm o agarrasse! respondia o Sr. Troves. Mas talvez no haja nenhum responsvel... Foras superiores... preciso abrir um inqurito. um caso de alta traio! Tistu, vocs j sabem, era um menino corajoso. Abriu a porta, e colocou-se debaixo do grande lustre de cristal, no centro do tapete de guirlandas, defronte ao retrato do Sr. Av. Tomou respirao, e disse: Fui eu que semeei flores nos canhes! Em seguida, fechou os olhos, esperando o tapa. Como o tapa no veio, abriu de novo as plpebras. O Sr. Papai tinha estacado num canto do salo e o Sr. Troves no outro. Eles olhavam Tistu, mas parecia que no o estavam vendo. Seria o caso at de perguntar se tinham ouvido e compreendido. "No esto acreditando", pensou Tistu. E, para confirmar sua confisso, enumerou suas proezas, como quem d a soluo de uma charada: Os volbeis na favela, fui eu! A cadeia, fui eu! O edredom de pervincas para a menina doente, fui eu! E o baob na jaula do leo, fui eu tambm! O Sr. Papai e o Sr. Troves continuavam a brincar de esttuas. A ideia de Tistu florista a domiclio no lhes podia entrar na
79

cabea. Tinham justamente a cara de que iam abrir a boca para declarar: "Para de dizer tolices e deixa as pessoas grandes em paz!" "Pensam que estou me gabando, pensou Tistu. preciso que lhes prove a verdade." Aproximou-se ento do retrato do Sr. Av. Sobre o canho que servia de apoio ao venerando fundador da Manufatura de Miraplvora, encostou o polegar e o manteve ali alguns segundos. A tela estremeceu ligeiramente, e viu-se brotar da boca do canho uma haste de junquilho, que deu primeiro uma folha, depois outra, e em seguida as campnulas brancas. Pronto! disse Tistu. Eu tenho polegar verde. Ele esperava que o Sr. Troves ficasse escarlate e o Sr. Papai todo branco. Mas foi o contrrio. O Sr. Papai deixou-se cair numa poltrona, com o rosto cor de prpura, enquanto o Sr. Troves, plido como cera, tombava no tapete. Diante deste duplo espetculo Tistu compreendeu que fazer brotar flores dentro dos canhes perturbava profundamente a vida das pessoas grandes. Saiu do salo com o rosto intacto, o que prova que a coragem sempre recompensada.

CAPTULO DEZOITO
No qual algumas pessoas grandes acabam renunciando s suas ideias estabelecidas

80

O Sr. Papai, como vocs j puderam constatar ao longo desta narrativa, era um homem de rpidas decises. Foi-lhe preciso, no entanto, uma semana inteira para refletir sobre a situao e enfrent-la. Cercado de seus melhores engenheiros, reuniu vrios conselhos de direo, nos quais o Sr. Troves tomou parte. Depois fechou-se sozinho no seu escritrio e passou horas e horas com a cabea entre as mos. Tomou uma poro de notas. Mas rasgou tudo. Em suma, a situao se resumia nisto: Tistu tinha polegar verde, usara o polegar verde, e parara, com o polegar verde, a
81

fbrica de Miraplvora. Porque, como era de esperar, os ministros da guerra e os generais que se abasteciam normalmente em Miraplvora haviam logo retirado seus pedidos: melhor a gente recorrer a um florista! diziam eles. Havia, evidentemente, uma soluo, que ocorreu a muitas pessoas destitudas de imaginao: trancar Tistu na cadeia, porque ele semeava a desordem, e comunicar pela imprensa que o malfeitor j no estava em condies de agir. Em seguida, depois de substituir por canhes comuns os canhes floridos, como exigia a justia, remeter uma circular a todos os generais, informando-lhes que a manufatura retomava a fabricao de outrora. Mas o Sr. Troves... sim, at o Sr. Troves se ops a semelhante soluo. No se levanta facilmente de uma queda como essa! disse ele sem gritar. A desconfiana ir pairar muito tempo sobre os nossos produtos. E fechar Tistu na cadeia no adianta nada. Far brotar carvalhos, cujas razes derrubaro as paredes, permitindo-lhe a fuga. A gente no se pode opor s foras da natureza. Como o Sr. Troves mudara! Suas orelhas, desde o dia da queda no salo, haviam embranquecido, e sua voz se acalmara. E depois (por que no diz-lo?) o Sr. Troves no suportava imaginar Tistu em uniforme de forado, andando em roda, embora numa cadeia florida. A priso dessas coisas que a gente encara tranquilamente para as pessoas que no conhecemos. Mas logo que se trate de um menino de quem a gente gosta, tudo diferente. Pois est a uma coisa que ningum esperava: O Sr.
82

Troves, apesar das suas arengas, dos seus zeros, da sua bofetada, logo que ouviu falar em priso, descobriu que gostava de Tistu, que se afeioara a ele, que no suportaria deixar de vlo. So assim muitas vezes as pessoas que falam grosso. Alis o Sr. Papai ter-se-ia oposto, em qualquer hiptese, priso de Tistu. O Sr. Papai era bom, como j disse. Era bom e era negociante de canhes. primeira vista, isso no parece compatvel. Adorava seu filho e fabricava armas para levar a orfandade aos filhos dos outros. Isso acontece mais do que se pensa. Ns tnhamos conseguido dois sucessos disse ele a Dona Mame. Fabricvamos os melhores canhes e fazamos de Tistu um menino feliz. Parece que as duas coisas j no podem coincidir. Dona Mame era suave, bela e bondosa. Uma pessoa encantadora. Escutava sempre com o maior interesse, e mesmo com admirao, as palavras do marido. Desde o triste caso da guerra dos Vouls ela se sentia um pouco culpada, sem saber exatamente por que motivo. As mes se julgam sempre um pouco culpadas quando os filhos perturbam a vida das pessoas grandes e correm o risco de sofrer as consequncias. Que fazer, meu caro, que fazer? respondeu ela. O que me preocupa tanto o destino de Tistu quanto o da fbrica prosseguiu o Sr. Papai. Ns tnhamos uma ideia quanto ao futuro do menino: imaginvamos que iria suceder-me na fbrica, como eu sucedera a meu pai. Ele tinha todo o seu caminho traado, fortuna, considerao... Era uma ideia estabelecida disse Dona Mame. Sim, uma ideia estabelecida e bem cmoda. Agora,
83

precisamos estabelecer uma outra. Esse menino no sente gosto pelas armas, parece evidente. Dir-se-ia que sente inclinao pela horticultura... O Sr. Papai se lembrou das palavras do Sr. Troves: "A gente no se pode opor s foras da natureza..." " claro que nada podemos contra essas foras, refletia o Sr. Papai; mas podemos p-las a nosso servio." Ele se levantou, deu trs passos pela sala, voltou-se, e puxou as pontas do colete. Minha cara esposa disse ele eis a minha deciso. Tenho a certeza de que a melhor disse Dona Mame com os olhos marejados de lgrimas, porque o rosto do Sr. Papai tinha naquele instante alguma coisa de heroico, de comovente, e seus cabelos brilhavam como nunca. Ns vamos declarou ele transformar a fbrica de canhes em fbrica de flores. Os grandes homens de negcio tm o segredo dessas viravoltas repentinas, desses inesperados arrancos em face de uma situao adversa. Puseram imediatamente mos obra. O sucesso foi fulminante. A batalha a tiros de violetas e miostis fizera correr muita tinta pelo mundo. A opinio pblica j estava preparada. Todos os acontecimentos precedentes, as misteriosas floraes e at mesmo o nome da cidade, Miraflores, tudo concorreu para o rpido desenvolvimento da nova empresa. O Sr. Troves, a quem foi confiada a publicidade, fez estender pelas estradas da redondeza imensas faixas, onde se lia: "Plantai flores que crescem numa noite."
84

Ou ento: "As flores de Miraflores crescem at sobre o ao." Mas seu melhor "slogan" foi sem dvida: "Dizei no guerra, mas dizei-o com flores." Os clientes afluram, e a Casa-que-Brilha recuperou a antiga prosperidade.

CAPTULO DEZENOVE
No qual Tistu faz uma ltima descoberta

As histrias nunca param onde a gente imagina. Vocs pensavam talvez que tudo j estivesse dito, e que j conhecessem Tistu muito bem. Pois fiquem sabendo que nunca conhecemos
85

ningum completamente. Nossos melhores amigos reservam sempre surpresas. claro que Tistu j no fazia mistrio a respeito do polegar verde. Ao contrrio, falava-se muito disto, e Tistu se tornara um menino clebre, no s em Miraplvora (perdo, Miraflores), mas no mundo inteiro: A fbrica ia s mil maravilhas. As nove chamins estavam cobertas, at em cima, de trepadeiras e flores exuberantes. As oficinas recendiam os mais raros perfumes. Fabricavam-se tapetes de flores para o cho das casas e tapearias para substituir as cortinas e o papel de parede. Os jardins eram despachados em vages. O Sr. Papai tinha at recebido uma encomenda de tapa-arranha-cu, porque as pessoas que viviam nos apartamentos eram frequentemente, ao que se dizia, tomadas de uma espcie de febre, que as levava a se jogarem pela janela do centsimo-trigesimo andar. Vivendo to distantes da terra, compreensvel que no se sentissem muito normais, e julgava-se que as flores fariam passar aquelas vertigens. Bigode tornara-se o grande conselheiro das culturas. Tistu no cessava de aperfeioar sua arte. Agora, ele inventava flores. Chegara a criar a rosa azul, de que cada ptala parecia um pedao do cu. E fora bem sucedido em duas novas variedades de girassol: o girassol nascente, cor de aurora, e o girassol poente, entre prpura e cobre. Quando acabava, ia brincar no jardim com a menina que havia sarado. Ginstico s comia do melhor trevo branco. Ento, est contente agora? disse um dia o pnei a Tistu.
86

Sim, estou muito contente! respondeu Tistu. Voc no se aborrece? De modo algum. No sente vontade de nos deixar? Vai ficar conosco? Mas claro. Por que essas perguntas engraadas? Uma ideia... O que que voc quer dizer? J no acabou a minha histria? perguntou Tistu. Vamos ver... vamos ver... disse o pnei, pondo-se a roer seus trevos. Da a algumas manhs, uma notcia correu pela Casa-queBrilha, deixando todos muito tristes. O jardineiro Bigode no despertara. Bigode resolveu descansar para sempre explicou Dona Mame a Tistu. Posso ir v-lo dormir? No, no pode. Voc no pode mais v-lo. Partiu para uma viagem longa, muito longa, e nunca mais voltar. Tistu no compreendia direito. "No se viaja de olhos fechados, pensou ele. Se est dormindo, podia ter me dado boa noite. E se partiu, podia ter me dito adeus. Isto no est nada claro; esto me escondendo alguma coisa." E foi sondar a cozinheira Amlia. O coitado do Bigode est no cu; agora mais feliz que ns disse Amlia. "Se feliz, por que dizer que coitado? Se coitado, como poder ser feliz?" perguntava-se Tistu. Carolo tinha ainda uma outra opinio. Segundo ele, Bigode estava debaixo da terra, no cemitrio.
87

Era muita contradio. Debaixo da terra ou no cu? Era preciso decidir. O jardineiro no podia estar por toda parte ao mesmo tempo. Tistu foi ao encontro de Ginstico. Eu sei disse o pnei. Bigode morreu. Ginstico dizia sempre a verdade. Era um de seus princpios. Morreu? exclamou Tistu. Mas no houve guerra... No preciso guerra para morrer respondeu o pnei. A guerra apenas uma ajudante da morte... Bigode morreu porque era muito velho. Toda vida termina assim. Tistu teve a impresso de que o sol perdia o seu brilho, o prado- se tornava escuro e o ar difcil de respirar. So os sinais de um incmodo que as pessoas grandes pensam que s elas sentem, mas que as pessoinhas da idade de Tistu sentem tambm, e que se chama desgosto. Tistu envolveu com seus braos o pescoo do pnei e ps-se a chorar na sua crina. Chora, Tistu, chora dizia Ginstico. preciso. As pessoas grandes no querem chorar, e fazem mal, porque as lgrimas gelam dentro delas, e o corao fica duro. Mas Tistu era um menino diferente, que no se dobrava em face da desgraa antes de lhe pr o dedo em cima. Enxugou suas lgrimas e ps um pouco de ordem em suas ideias. "No cu ou debaixo da terra?" repetia ele. Resolveu ir ver de perto. No dia seguinte, aps o almoo, saiu do jardim e correu at o cemitrio, um pouco no flanco da colina. Um cemitrio bonito, cheio de rvores e nada triste. "Parecem chamas da noite a brilhar durante o dia", pensou
88

Tistu ao passar pelos ciprestes negros. Viu um jardineiro, de costas, varrendo uma aleia. Sentiu de repente uma louca esperana... Mas o jardineiro voltou-se. Era um simples jardineiro de cemitrio, sem a menor semelhana com o que Tistu procurava. Por favor, o senhor sabe onde est o Sr. Bigode? perguntou-lhe Tistu. Terceira aleia direita respondeu o jardineiro, sem interromper o trabalho. "Ento aqui mesmo..." concluiu Tistu. Seguiu a direo indicada, caminhou entre as sepulturas e deteve-se diante da ltima, novinha em folha. Na lpide de pedra lia-se esta inscrio, composta pelo professor: Aqui jaz Mestre Bigode, jardineiro dos melhores. Uma lgrima por ele, que foi amigo das flores. E Tistu ps mos obra. "Bigode no poder resistir a uma penia. Sentir vontade de conversar com ela", pensava Tistu. Enterrou o polegar no cho, e esperou alguns instantes. A penia brotou do solo, subiu, desabrochou, e inclinou a cabea, pesada como um repolho, por sobre a inscrio da lpide. E ele fez surgirem jacintos, cravos, lilases, mimosas e anglicas. A sepultura, em poucos minutos, viu-se cercada de um bosque. Mas continuou sepultura. "Talvez uma flor que ele no tenha conhecido, pensou ainda Tistu. Mesmo quando a gente est muito cansado, a curiosidade
89

atrai..." Mas a morte zomba dos enigmas. Ela que os prope. Uma hora inteira Tistu lanou mo da mais frtil fantasia para fabricar plantas jamais sonhadas. Inventou, assim, a florborboleta, com dois pistilos em forma de antenas e duas ptalas estendidas, que se agitavam menor brisa. Tudo em vo. Quando foi embora, de mo suja, cabea baixa, deixava atrs de si a mais surpreendente sepultura que se tenha visto num cemitrio. Mas Bigode no respondera. Tistu atravessou o prado, em busca de Ginstico. Voc j sabe, Ginstico... Sim, eu sei respondeu o pnei. Voc descobriu que a morte o nico mal contra o qual as flores nada podem... E, como o pnei era um moralista, acrescentou: por isso que os homens so muito tolos ao procurar se prejudicarem uns aos outros, como fazem constantemente. Tistu, de nariz para cima, olhava as nuvens e refletia.

CAPTULO VINTE
No qual ficamos sabendo finalmente quem era Tistu.

90

Ela o preocupava h vrios dias; exigia todos os seus cuidados; era s nela que ele pensava. Ela, quem? A escada. Tistu est construindo uma escada diziam em Miraflores. Mas era s o que sabiam. Uma escada para ser colocada onde? Para qu? Por que uma escada e no uma torre ou uma bandeira de flores? Tistu desconversava. Tenho vontade de fazer uma escada, s isso... Escolhera o local, bem no centro do prado.
91

Uma escada, geralmente, trabalho de carpinteiro. Mas Tistu no pretendia usar madeira cortada. Comeara por meter o polegar na terra, bem fundo, em dois pontos bem distantes um do outro, mais ou menos a distncia dos seus braos bem abertos. preciso que as razes desta escada sejam bastante fortes explicava ao pnei, que acompanhava os trabalhos com grande interesse. Duas rvores se ergueram, duas belas rvores esguias, de ramos espessos. Em menos de uma semana tinham atingido trinta metros. Cada manh Tistu, fiel aos ensinamentos de Bigode, dirigia-lhes um breve discurso. O mtodo deu o melhor resultado. As rvores eram de rara qualidade. O tronco, em sua elegncia, lembrava o eucalipto, mas com a dureza do jacarand. As folhas eram recortadas como as da parreira, e os frutos brotavam verticalmente, em pequenos cones, como pinhas do pinheiro. Mas quando as rvores passaram dos sessenta metros, as folhas de parreira deram lugar a espinhos azulados, e apareceram botes de veludo. Carolo disse ento que as rvores eram de uma espcie muito comum no seu pas e a que chamavam sorveira. Isto, sorveira? protestou a cozinheira Amlia. No v que est dando agora cachos brancos e perfumados? Garanto que so abrunheiros, que conheo muito bem, pois as flores servem para doce. Mas nem Amlia nem Carolo estavam errados ou certos. Cada um via, naquelas rvores, a sua rvore predileta. Eram rvores sem nome. Em breve mediam mais de cem metros. Nos dias de neblina j
92

no se via mais onde acabavam. Mas, diro vocs, duas rvores, por mais altas que sejam, jamais sero uma escada. Foi ento que surgiu a glicnia. Uma glicnia diferente, hbrida, fortemente cruzada com o lpulo. Apresentava ainda a particularidade de crescer na horizontal entre os dois troncos. Apoiava-se solidamente num deles, dava um salto, atingia o outro, contornava-o trs vezes, fazia um n com, sua prpria haste, subia um pouco mais, e repetia a proeza em sentido inverso. Assim se construam os degraus da escada. O espetculo foi quando essa glicnia, de uma vez s, se cobriu de flores. Parecia correr do cu uma cascata cor de malva. Se Bigode est mesmo l em cima, como insistem em dizer segredou Tistu ao Ginstico aproveitar esta escada para descer, nem que seja um pouquinho. Voc fica pondo coisas na cabea! respondeu o pnei. que eu sofro por no poder v-lo... e por no saber... respondeu Tistu. A escada continuava a crescer. Fotografaram-na para os jornais em cores, que escreviam a seu respeito: "A escada de flores de Miraflores (ex-Miraplvora) a oitava maravilha do mundo." Se a gente perguntasse aos leitores quais eram as sete primeiras, ficariam bem atrapalhados para responder. Faa a pergunta a seus pais, para ver uma coisa! Mas tudo isso no fez Bigode descer. "Vou esperar ainda trs manhs, decidiu Tistu; em seguida, sei o que me resta fazer." Chegou a terceira manh.
93

A lua se deitara, o sol no se levantara ainda e as estrelas estavam caindo de sono, quando Tistu saiu da cama. No era mais noite, mas o dia no chegara ainda. Tistu vestia a sua longa camisola branca. "Onde que foram parar meus chinelos?" perguntou a si mesmo. Encontrou um debaixo da cama e o outro em cima da cmoda. Deixou-se escorregar pelo corrimo, saiu p ante p, e chegou at a escada, no meio do prado. Ginstico tambm estava l. Tinha o plo triste, a orelha cada, a crina emaranhada. Que isso? Voc j est de p? perguntou-lhe Tistu. No entrei ontem noite na cavalaria respondeu o pnei. Confesso que passei a noite inteira tentando roer o p dessas rvores; mas a madeira dura demais. Meus dentes no conseguiram... Voc quis ento derrubar a minha bela escada? exclamou Tistu. Por que, Ginstico? Para impedir que eu suba? Foi, disse o pnei. Gotas de orvalho comearam a cintilar pela relva. E, ao mesmo tempo, Tistu viu duas lgrimas nos olhos do pnei. preciso prestar muita ateno quando os cavalos choram. sempre por uma coisa importante. Mas vamos, Ginstico, no soluce desse jeito, seno voc vai acordar todo mundo. Por que que voc se preocupa? Voc bem sabe que eu no sinto vertigens. Eu vou s subir e descer. J estarei de volta quando o Carolo se levantar... Mas Ginstico continuava chorando. Ah, bem que eu sabia... eu sabia que isso ia acontecer...
94

repetia ele. Eu trarei uma estrelinha para voc disse Tistu para consol-lo. At logo, Ginstico. Adeus disse o pnei. Ele viu Tistu escalar os degraus e acompanhou a sua ascenso. Tistu ia subindo no mesmo ritmo, leve e ligeiro. Dentro em pouco sua camisola de dormir parecia menor que um leno. Ginstico espichava o pescoo. Tistu diminua, diminua, j era menor que uma bola, que uma ervilha, que uma cabea de alfinete, que um gro de poeira. Quando se tornou invisvel, Ginstico afastou-se tristemente, e foi roer a relva do prado, embora no sentisse fome. Mas Tistu, de sua escada, via ainda a Terra. "Olha s, disse consigo mesmo, os prados so azuis!" Deteve-se um instante. Daquelas alturas, tudo muda. A Casaque-Brilha brilhava ainda, num minsculo reflexo de diamante. O vento se metia pela camisola de Tistu e a enchia com seu sopro. "Vou segurar bem forte!" E prosseguiu a escalada. Mas, em vez de se complicar, sua ascenso se tornava cada vez mais fcil. O vento se acalmara. Tudo o que fora barulho ou rudo se tornava silncio. O Sol faiscava como um fogo gigantesco, mas sem queimar. A Terra no era mais que uma sombra, mais que nada. Tistu no percebeu logo que j no havia escada. Somente deu por isso quando verificou que perdera seus caros chinelos e tinha os ps descalos. J no havia escada, e ele continuava a subir, sem dificuldade, sem fadiga. Uma grande asa branca o roou. "Que engraado! pensou ele. Uma asa sem pssaro..."
95

E de repente ele entrou numa enorme nuvem, alva, sedosa, macia, onde j no enxergava mais nada. Essa nuvem lembrava a Tistu alguma coisa..., uma coisa to branca e to suave... Sim, os bigodes do Bigode, mil, milhes de vezes maior. Tistu subia por uma barba imensa como uma floresta. Ouviu ento uma voz, uma voz parecida com a de Bigode, mas imensamente mais forte, mais grave e mais profunda... E ouviu essa voz dizer: Ah, voc est aqui... E ele desapareceu para sempre naquele mundo invisvel, do qual at as pessoas que escrevem histrias no sabem coisa alguma. No entanto, para que o Sr. Papai e a Dona Mame e todos que o amavam no ficassem preocupados, Tistu, pela ltima vez, mandou notcias suas por intermdio de Ginstico. Este pnei, como j dissemos, sabia muita coisa. Assim que perdera Tistu de vista, pusera-se a roer a relva do prado. E no estava com fome. Mas roa, roa, apressava-se. Roa de um modo curioso, como se quisesse fazer um desenho ou seguir um traado. E, medida que ia roendo, no lugar da relva roda punham-se a brotar botes de ouro, bem juntinhos e espessos. Logo que acabou, foi descansar. Quando os moradores da Casa-que-Brilha saram aquela manh a chamar Tistu por todos os cantos, viram no meio do prado dois chinelinhos e uma frase escrita em belas letras douradas:

96

TISTU ERA UM ANJO!

97

Interesses relacionados