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Mandioca alternativa para produo de etanol e hidrognio

Fbio de Castro - Agncia FAPESP - 24/10/2007

A mandioca est longe de poder competir com a cana-de-acar como matriaprima para a produo de etanol. Mas uma nova variedade produzida pela EmpresaBrasileira de Pesquisa Agropecuria (Embrapa) surge com potencial para servir como uma matriz complementar, principalmente nas reas de cerrado. Dispensando a hidrlise "No processo convencional para fabricao do lcool a partir da mandioca preciso hidrolisar o amido que est no tubrculo. assim que se produz o acar, que fermentado para fabricao do lcool. O problema que a hidrlise um processo dispendioso tanto em termos financeiros como energticos", explica Luiz Castelho Carvalho, que apresentou ainovao na semana passada em Braslia. A variedade criada pela Embrapa dispensa o processo de hidrlise. "Em vez de amido, ela tem acar na raiz. E esse acar a glicose, que o substrato do processo de fermentao", explicou. Custo energtico De acordo com o pesquisador, a nova variedade reduz o custo energtico em mais de 25%. "J temos trs plantas industriais experimentais de lcool de mandioca em So Paulo, em Botucatu, Tarum e Flavel", disse. Segundo Carvalho, a inteno no rivalizar com o etanol de cana-de-acar, mas ocupar nichos complementares de mercado. "No queremos competir com a cana. Acho que ela vai muito bem, tem boa tecnologia e muito eficiente em vrios segmentos da cadeia de produo. S queremos atingir nichos onde a cana no ser opo. Ela, sozinha, no dar conta da demanda, principalmente se quisermos exportar", afirmou. Etanol de mandioca Segundo ele, as limitaes cientficas foram resolvidas e, no momento, o problema de ordem tecnolgica. "Na parte cientfica, identificamos o fentipo que substitui o amido pelo acar, identificamos o gene, j temos a variedade e agora estamos transferindo a carcterstica para a variedade comercial voltada para o Cerrado", disse. De acordo com Carvalho, o objetivo que o lcool de mandioca seja uma opo para a regio Centro-Oeste. "A cana est vindo de So Paulo para o CentroOeste. No queremos mexer com a cana paulista, que est dando conta do

recado, mas, para vir para o Centro-Oeste, ser preciso desenvolver novas variedades e isso vai demorar pelo menos uma dcada, enquanto o etanol de mandioca poder estar no mercado em 2010", destacou. Hidrognio a partir da mandioca Alm da produo de etanol, a Embrapa est desenvolvendo mais dois projetos com mandioca, segundo Carvalho. "Estamos pesquisando a produo dehidrognio e bio-hidrognio por meio do acar da mandioca. O objetivo produzir clulas de hidrognio. Outro projeto, em fase de escalonamento industrial, trata de desenvolver biopolmeros que sejam teis no processo de metalurgia, para purificao do ferro", contou. Segundo o cientista, a identificao do fentipo de acar foi feita em 2000. O uso do acar de mandioca para a metalurgia foi testado em 2004, e o processo para fabricao de etanol, dois anos depois. Produtividade agronmica O processo de produo de etanol a partir dos carboidratos da mandioca foi iniciado na dcada de 1970, com o programa Pr-lcool, segundo Carvalho. Mas os experimentos foram gradativamente abandonados diante do sucesso do lcool de cana-de-acar. "Existe muito espao para ser conquistado em termos de produtividade agronmica. No se pode ainda comparar com a produtividade da cana, mas o desenvolvimento tecnolgico dever seguir o mesmo caminho", disse.