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Navio de contineres movido a hidrognio far viagens na metade do tempo

Redao do Site Inovao Tecnolgica 01/03/2007

Navio a hidrognio Voc j deve ter ouvido falar da economia do hidrognio, dasclulas a combustvel e de carros movidos a hidrognio. Mas ser que voc j ouviu falar de um navio carregador de contineres movido a hidrognio e que ainda seja super veloz, um verdadeiro cargueiro expresso? Pois esta a idia de um grupo de engenheiros ingleses, que acredita ter encontrado a soluo para as demoradas viagens dos navios cargueiros. Eles no pretendem substituir os atuais gigantescos transatlnticos, mas querem criar uma alternativa para as empresasque precisam enviar seus produtos para o outro lado do mundo de uma forma muito mais rpida do que atualmente. Cargueiros de contineres Os navios cargueiros atuais so verdadeiros mastodontes marinhos, medindo 335 metros de comprimento e carregando 8.500 contineres a uma velocidade mxima de 46 km/h (25 ns). E, no mundo do transporte martimo, maior tem sido sempre sinnimo de melhor. Mas a idia dos engenheiros Ivo Veldhuis e Howard Stone, da Universidade de Southampton, reduzir o tamanho desses navios de contineres para apenas 175 metros, construindo-os com uma capacidade para 600 contineres - ou 600 TEU, a unidade utilizada no transporte martimo. TEU, significa "Tweenty-foot Equivalent Unit", ou unidade equivalente a vinte ps, a capacidade dos contineres-padro. Qual a vantagem? A vantagem que esses navios poderiam cruzar os mares incrvel velocidade de 120 km/h (65 ns). A quantidade de viagens feitas entre os congestionados portos do mundo inteiro poderia ser mais do que duplicada, sem contar com sua caracterstica de "entrega expressa", feita em um tempo hoje inalcanvel por via martima, e sem os elevados custos do transporte areo. Turbinas a hidrognio O Hydrogen Oceanjet 600, como foi batizado o novo navio, que ainda est em fase de projeto, dever ser alimentado exclusivamente por hidrognio lquido e

ter como propulsores quatro gigantescas turbinas, iguais s utilizadas nos Boeing 747. Cada uma dessas turbinas tem uma capacidade de 49,2 megawatts de potncia quando alimentadas por hidrognio. Para transformar essa potncia de propulso em impulso para a frente, o Oceanjet 600 no utili zar hlices, mas jatos de gua, que possuem uma maior eficincia em altas velocidades. A fora das turbinas to grande que elas permitiro a construo de quadro jatos de gua, cada um com 2,5 metros de dimetro. O sistema de jatos faz com que a gua gire em seu interior, permitindo um elevado nvel de controle na direo do navio. Para evitar a resistncia das ondas, o Oceanjet foi projetado como um catamar, com cascos finos conhecidos como semi-SWATH ("Small Water plane Area Twin Hull"). Sistema de combustvel No foi toa que os engenheiros escolheram o hidrognio como combustvel. "Se voc quisesse manter essa velocidade por um longo tempo, utilizando leo diesel, voc teria que carregar cerca de 3.000 toneladas - este o mesmo peso da carga do navio," explica Ivo. Hidrognio lquido muito mais leve e mais eficiente. Ele libera muito mais energia por quilograma do que os combustveis convencionais. Para no desperdiar nada, os engenheiros projetaram um sistema de combustvel que funciona tanto com hidrognio lquido quanto gasoso. Cada turbina exigir 0,86 kg de hidrognio lquido por segundo para manter a velocidade do navio em 120 km/h. Isto representa 176 m de hidrognio por hora. Para viajar entre os portos de Yokohama, no Japo, e Los Angeles, nos Estados Unidos, uma distncia de 18.500 km, o Oceanjet precisar de 14.500 m de capacidade em seus tanques de combustvel. Sero 10 tanques separados, mas interconectados, com uma capacidade de 1.000 toneladas de hidrognio lquido.