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1.

- INTRODUCCION AL DESARROLLO SUSTENTABLE


La naturaleza es un gran todo interconectado. En cualquier momento dado, cada parte debe ser precisamente lo que es, porque el resto de las partes son lo que son, y no se puede mover de su sitio un solo grano de arena sin que algo cambie en todas las otras partes del inconmensurable todo. Johann Gottlieb Fichte. Los ingenieros son actores del presente y constructores del futuro por sus diseos de procesos y productos, su gestin de los sistemas tcnicos y sus innovaciones. Para ello es necesario que estn inmersos en los problemas y desafos que surgen en la sociedad actual para poder colaborar con otros profesionales en su solucin. Existe conciencia de que la sociedad actual consume sus recursos naturales a un ritmo que puede amenazar su existencia, genera residuos slidos y gaseosos que los ecosistemas naturales no pueden absorber sin quedar afectados y como consecuencia se producen escenarios de desequilibrio entre las generaciones actuales y de incertidumbre para las generaciones futuras. Es preciso realizar cambios en el desarrollo de la sociedad industrial para conseguir que sea equilibrado, pero estos nuevos enfoques no pueden ser radicales. Hay que reconciliar la forma de vida actual con los cambios que son precisos introducir. El ingeniero debe tomar conciencia desde el comienzo de su formacin del papel que sus conocimientos de la tecnologa puede significar en esas necesidades de cambio que la sociedad actual precisa. Y la Universidad como responsable de la formacin de los futuros profesionales tiene la obligacin de hacerse eco de las necesidades del mundo actual y sus proyecciones futuras.

Ilustracin 1.1: desequilibrio que provocamos.

Desde la Conferencia de Naciones Unidas para el Medio Ambiente y Desarrollo de 1992, el trmino desarrollo sostenible se ha introducido en la terminologa de todos los documentos de gobierno del mundo occidental, se ha hecho popular. Sin embargo el concepto de sostenibilidad no es nuevo, aparece ya en 1713 en cierta literatura referido al mantenimiento de los bosques como forma de evitar la deforestacin por una sobreexplotacin. La historia moderna del concepto de desarrollo sostenible o sustentable, a grandes rasgos, es la siguiente: En 1972 el Club de Roma publica un documento titulado Lmites al Crecimiento en el que se indica que los recursos naturales son limitados y su consumo creciente e indiscriminado necesariamente va a representar un condicionamiento al crecimiento econmico que el mundo estaba experimentando en esos das. En 1980 aparece el trmino desarrollo sostenible por primera vez en el contexto de la Estrategia de Conservacin del Mundo. En el ao 1987 la Comisin Mundial para el Medio Ambiente y el Desarrollo public un informe titulado Nuestro mundo futuro o Informe Brundtland en el que se introdujo el concepto de desarrollo sostenible o sostenido que ha servido de base para fijar la pauta a las acciones de los gobiernos y ciudadanos responsables.

Segn el informe Brundtland, el desarrollo sostenible es aquel que atiende las necesidades del mundo presente sin poner en peligro la posibilidad de que futuras generaciones puedan atender las suyas. El concepto de sostenibilidad implica que la actividad econmica y tecnolgica no puede continuar funcionando bajo el lema de pase lo que pase las acciones continan. El reporte sugera que la equidad, el crecimiento y el mantenimiento ambiental son posibles simultneamente y que cada pas es capaz de adquirir su mximo potencial econmico al mismo tiempo que fortalecer sus recursos primarios. Se plantea el tringulo del desarrollo sustentable:

Ilustracin 1.2 - Tringulo del desarrollo Sustentable

Una sociedad prospera esto basado en un medio ambiente sano que provea comida y recursos para todos los habitantes. El paradigma de la sustentabilidad rechaza las conexiones casuales entre los mbitos sociales y ambientales como consecuencias aceptables e inevitables del desarrollo econmico. En julio de 1989 dirigentes del Grupo de los Siete, formado por los pases ms industrializados, reclamaron la pronta adopcin, a escala mundial, de polticas basadas en el desarrollo sostenible. En 1992 la Conferencia de Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Desarrollo celebrada en Ro de Janeiro establece una relacin ambivalente entre desarrollo sostenible y los peligros de la agresin continua que estaba sufriendo el Medio Ambiente por las actividades humanas, indicando la necesidad de poner limitaciones a las emisiones de gases de efecto invernadero. La sostenibilidad se ha convertido en objetivo planetario al que ahora se adhieren prcticamente todos los pases, la familia de organizaciones que constituyen las Naciones Unidas, el Banco Mundial y la Unin Europea.

1.1.- CONCEPTO DE SUSTENTABILIDAD


A continuacin se presenta algunos de los diferentes conceptos que podemos encontrar de desarrollo sustentable o sustentabilidad: Desarrollo sustentable: es satisfacer las necesidades de esta generacin sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para cubrir sus propias necesidades. El trmino desarrollo sustentable rene dos lneas de pensamiento en torno a la gestin de las actividades humanas: una de ellas concentrada en las metas de desarrollo y la otra en 1.3: Todos debemos el control de los impactos dainos de las actividades humanas Ilustracin de apoyar el desarrollo sustentable. sobre el ambiente. Es el propsito y la posibilidad de lograr un crecimiento econmico sostenido a travs de los mecanismos del mercado, sin demostrar la capacidad de ste para integrar las condiciones de sustentabilidad ecolgica, es decir, sin sealar la capacidad del mercado para dar un justo valor a la naturaleza y la cultura; para integrar las externalidades ambientales, disolver las desigualdades sociales y proteger los derechos de las generaciones futuras al beneficio de los recursos naturales. Es el propsito en el cual al paso del tiempo, no agota su base de recursos al exceder la produccin sostenible, ni produce ms contaminantes de los que puede absorber la naturaleza. Se llama desarrollo sostenible aquel desarrollo que es capaz de satisfacer las necesidades actuales sin comprometer los recursos y posibilidades de las futuras generaciones. Intuitivamente una actividad sostenible es aquella que se puede mantener. Por ejemplo, cortar rboles de un bosque asegurando la repoblacin es una actividad sostenida. Sustentabilidad es dejar a las generaciones futuras tantas oportunidades como, si no ms, las que hemos tenido para nosotros. Serageldin. El proceso de mejoramiento sostenido y equitativo de la calidad de vida de las personas, fundado en medidas apropiadas de conservacin y proteccin del medio ambiente, de manera de no comprometer las expectativas de las generaciones futuras. La sustentabilidad no es una moda ni una nueva manera de hacer planificacin, sino que se trata del reconocimiento de la crisis ambiental que nos acosa y los retos que plantea para lograr un progreso sostenido en el futuro teniendo presente todos los factores agravantes. Desarrollo sostenible: sealan que la satisfaccin de las necesidades del futuro depende de cunto equilibrio se logre entre los objetivos o necesidades sociales, econmicas y ambientales en las decisiones que se toman ahora.

1.2. - PRINCIPIOS DE LA SUSTENTABILIDAD


Las personas que se dedican a implementar acciones de desarrollo sostenible manifiestan que restablecer el equilibrio hoy significar la disposicin de los recursos necesarios en los prximos aos. Existen algunos principios para identificar cundo una actividad realmente sigue el enfoque del desarrollo sostenible: No debe perjudicar al medio ambiente, o mejor an, debe encontrar mecanismos para beneficiarlo. Debe procurar que la calidad de vida de la comunidad donde se lleve a cabo se incremente. Aprovecha los recursos naturales, pero de manera eficiente y racional. Impulsa que en todos los procesos posibles se reciclen y/o Ilustracin 1.4: Cuidar el medio ambiente es en equipo. se reutilicen al mximo los recursos. Desarrolla y utiliza mecanismos que aprovechan las energas limpias, como la solar, hidrulica o la elica. Promueve la restauracin de zonas naturales que hayan sufrido daos. Busca ser autosuficiente y procura un equilibrio con la naturaleza. El desarrollo sostenible pretende crear economas que sean autosuficientes y para eso existen grupos y asociaciones que brindan capacitacin y asesora a comunidades en crecimiento para ayudarlas a conseguir sus objetivos. Muchos pueblos indgenas han optado por estas tcnicas, sobre todo en lo que se refiere a tcnicas agrcolas. Conseguir las metas del desarrollo sostenible, implica un cambio de mentalidad. En este mbito se ha planteado la implementacin de una agricultura orgnica, que permite obtener resultados econmicos sorprendentes sin generar un impacto negativo en el medio ambiente. La agricultura orgnica evita el uso de fertilizantes qumicos o de pesticidas agresivos, y en lugar de eso recupera el saber tradicional y lo aplica de forma que Ilustracin 1.5 - Ejemplo de un se eleve la productividad de los campos. sembrado orgnico. La FAO se ha encargado de apoyar a las comunidades en todas estas acciones y tambin en la creacin de estrategias de comercializacin, donde se evitan los intermediarios para que las ganancias realmente lleguen al productor. La idea de civilizacin, nos ha hecho creer que el ser humano es independiente de la naturaleza y que tiene la capacidad y el derecho de explotarla para satisfacer sus necesidades, sin importar las consecuencias. Sin embargo, como todo ser vivo, el ser humano est interrelacionado con el medio que le rodea, por lo que no puede aislarse o pretender ser autosuficiente. Esta postura soberbia de dominar a la naturaleza es lo que puede causar nuestra propia destruccin.

En la actualidad el camino ms sensato sera regresar a la visin de las antiguas culturas, donde el respeto hacia la vida y la naturaleza eran fundamentales. El punto de vista del desarrollo sostenible se orienta hacia la realizacin de actividades en el marco de las leyes naturales. El uso de los recursos es esencial para nuestra supervivencia, pero eso no significa que se deban devastar los ecosistemas para obtener beneficio de ellos. Si la humanidad ha sido capaz de causar tanto dao, resulta razonable pensar que tiene la misma capacidad para emprender acciones que reviertan el problema y aseguren un futuro sin carencias.

1.3 DIMENSIONES DE LA SUSTENTABILIDAD


El concepto de sustentabilidad implica el equilibrio entre tres dimensiones para todas las actividades humanas: la social, la ambiental y la econmica. A continuacin se presenta cada dimensin:

Ilustracin 2.6 - Dimensiones de la sustentabilidad

1.3.1 ESCENARIO ECONOMICO


La dimensin o escenario econmico del desarrollo sustentable se centra en mantener el proceso de desarrollo econmico por vas ptimas hacia la maximizacin del bienestar humano, teniendo en cuenta las restricciones impuestas por la disponibilidad del capital natural (recursos naturales). En esta perspectiva econmica se piensa en los factores como aspectos complementarios, ms que como sustitutos. Apelar a la complementariedad se hace en el sentido de un factor limitante. Un factor se vuelve limitante cuando un incremento en el los otros factores no incrementa el producto, pero un incremento en el factor en cuestin (el limitante) va a incrementar el producto.

Figura 1.7 - Equilibrio del desarrollo econmico para el bienestar humano.

La naturaleza complementaria del capital natural y el capital hecho por el hombre se ve de manera obvia al preguntar de qu sirve un buen aserradero sin un bosque, o una refinera sin petrleo o un barco pesquero sin peces. En los ejemplos anteriores, se ve la interrelacin de los tres escenarios o dimensiones del desarrollo sustentable, el escenario natural, que abarca a los bosques, mares, ros etc. el escenario socio-cultural que se refiere a las personas que se dedican a la pesca, exploracin forestal y carpintera y los que trabajan en la refinera de petrleo, los cuales a su vez se relacionan con la dimensin econmica toda vez que los recursos econmicos que se obtienen sirven para la

satisfaccin de las necesidades de las personas y de los pases, al exportar los bienes obtenidos del escenario natural. Cuando hablamos de la economa, en general estamos hablando de la produccin, distribucin y consumo de bienes y servicios. En un nivel muy bsico se trata de la produccin de bienes y de cmo las personas estn dispuestas (o son capaces de) pagar por esos bienes. Cuando se trata de necesidades humanas bsicas como comida, agua y refugio, es particularmente importante tener en cuenta o no, como una determinada poblacin puede darse el lujo de proveerse as misma de estas necesidades. Esto no es tanto un problema en los pases desarrollados, pero si en muchos pases en desarrollo como en frica, esto s es un gran problema, porque gran parte de la poblacin africana es incapaz de Ilustracin 3.8 - Distribucin generar suficiente capital financiero para satisfacer sus propias desigual de riquezas entre los diferentes pases. necesidades bsicas. Por lo tanto, en una escala global, hay una distribucin desigual de la riqueza entre los ricos (desarrollados) y los pases pobres (en desarrollo). Sin embargo, este sistema econmico no es sostenible, porque una gran parte de la poblacin del mundo tiene sus necesidades bsicas insatisfechas. La mejora de la sostenibilidad econmica del mundo significa lograr una distribucin ms equitativa de la riqueza entre los pases ricos y pobres. Esto significa que los pases ms pobres necesitan convertirse en actores econmicos ms activos, aumentando su capacidad de producir bienes y servicios que sean rentables. Esto a su vez permitir ofrecer ms capital financiera de la poblacin de menores ingresos, que entonces ser capaz de comprar ms bienes propios, lo que pondr ms dinero en el sistema econmico, y luego permitir que el ciclo se repita. La actividad econmica mundial, que se recuper significativamente en el ao 2010. Sin embargo, esta recuperacin no es homognea. En las economas desarrolladas el crecimiento es aun fuertemente dependiente de los estmulos fiscal y monetario. Por el contrario, el dinamismo de las economas emergentes se da en un contexto de mayor crecimiento de la demanda interna, dinamismo del crdito y aumento de las presiones inflacionarias; factores que en muchos casos han llevado a iniciar el retiro del estmulo monetario.

1.3.2 ESCENARIO SOCIO -CULTURAL


Sociocultural es una combinacin de las palabras sociedad y cultura. Podemos definir a la sociedad como cualquier grupo de personas que viven juntos como una comunidad. La cultura puede ser definida como las creencias y los valores caractersticos de un

Ilustracin 4.9 - Diversidad de culturas.

determinado grupo social o tnico. Combinando estos trminos concluimos que: Es el estudio de las distintas formas que los diversos grupos culturales conducen sus vidas. Cuando miramos el mundo desde una lente sociocultural, estamos comparando cmo los diferentes grupos de personas que interactan con el mundo que los rodea y los valores y creencias que inspiran sus acciones. Sin embargo, la diversidad y el carcter distintivo de los grupos socio-culturales del mundo se han ido reduciendo rpidamente en los ltimos 100 aos debido a las fuerzas de la globalizacin. La dimensin socio-cultural, del desarrollo sustentable consiste en reconocer el derecho a un acceso equitativo a los bienes comunes para todos los seres humanos en trminos intergeneracional e intergeneracionales, tanto entre gneros como entre culturas. Esta dimensin no slo se refiere a la distribucin espacial y etaria Ilustracin 5.10 - Derecho equitativo (por edades) de la poblacin, sino que remite, de manera especial, al para todos los seres humanos. conjunto de relaciones sociales y econmicas que se establecen en cualquier sociedad y que tienen como base la religin, la tica y la propia cultura. Asimismo, esta dimensin tiene como referente obligatorio a la poblacin y presta especial atencin a sus formas de organizacin y de participacin en la toma de decisiones. Tambin se refiere a las interacciones entre la sociedad civil y el sector pblico.

1.3.3 ESCENARIO NATURAL O ECOLOGICA


La dimensin natural de la sustentabilidad promueve la proteccin de los recursos naturales necesarios para la seguridad alimentaria y energtica y, al mismo tiempo, comprende el requerimiento de la expansin de la produccin para satisfacer a las poblaciones en crecimiento demogrfico. Se intenta as superar la dicotoma medio ambiente-desarrollo, aspecto nada sencillo a juzgar por los impactos ambientales de los modelos econmicos neoliberales vigentes en el mundo contemporneo.

Ilustracin 6.11 - Las Comunidades cuidan de la naturaleza

La dimensin ecolgica de la sustentabilidad est condicionada por la provisin de recursos naturales y de servicios ambientales de un espacio geogrfico. Es posible advertir que si bien la abundancia de recursos naturales no garantiza el carcter endgeno del desarrollo sustentable, como lo demuestra la circunstancia de tantos pases subdesarrollados que poseen una importante dotacin de recursos hdricos, minerales o energticos; no hay duda que constituye el potencial bsico del desarrollo territorial. Es fundamental incorporar la dimensin ecolgica en la toma de decisiones polticas y, asimismo, es necesario examinar las consecuencias ambientales de la apropiacin de los recursos naturales que cada sociedad promueve en las distintas etapas histricas. La sustentabilidad ecolgica se

refiere a la relacin con la capacidad de carga de los ecosistemas, es decir, a la magnitud de la naturaleza para absorber y recomponerse de las influencias entrpicas. La capacidad de carga es el mximo nmero de personas que pueden ser soportadas por los recursos de un territorio y se define normalmente en relacin a la mxima poblacin sustentable, al mnimo nivel de vida imprescindible para la supervivencia. El concepto de capacidad de carga permite evaluar los lmites mximos del crecimiento de la poblacin segn diversos niveles tecnolgicos. La capacidad de carga puede tener tambin varios significados. Cuando se trata de recursos renovables (reservas de aguas subterrneas, rboles y vegetales diversos, peces y otros animales) este concepto se refiere al rendimiento mximo que se puede obtener indefinidamente sin poner en peligro el capital futuro de cada recurso. En el caso de la contaminacin (vertidos lquidos y gaseosos en ros, lagos, ocanos y en la atmsfera) la capacidad de carga se refiere a las cantidades de productos contaminantes que estos receptores pueden absorber antes de ser irremediablemente alterados.

1.4 VISION SISTEMATICA DE LA SUSTENTABILIDAD


Con el fin de comprender mejor cmo y por qu las formas actuales de desarrollo no son sostenibles, podemos mirar a la sociedad humana desde un punto de vista sistmico. En cuanto a la sociedad humana, desde un punto de vista sistmico, significa analizar cmo la sociedad se ha desarrollado histricamente y cmo los mtodos de hacer las cosas se han vuelto arraigados en particular en la poblacin de personas. Lograr la sustentabilidad ambiental significa cambiar el sistema de una manera que refuerce la conexin de la humanidad con el medio ambiente, de modo que el consumo de recursos y la degradacin ambiental puede ser tenida en cuenta adecuadamente en los modelos econmicos. Para ello necesitamos definir: Sistema econmico. Sistema socio-cultural. Sistema ambiental. Qu es un sistema econmico?
Ilustracin 7.12 - Sustentabilidad de los recursos por medio de la humanidad

Es un conjunto de instituciones que determinan de qu manera los distintos recursos disponibles en el mundo son utilizados para satisfacer nuestras necesidades. Remontndonos a las sociedades primitivas, donde la gente satisfaca sus necesidades utilizando directamente su propio esfuerzo para obtener de los recursos naturales los bienes que satisfacen sus necesidades, las instituciones econmicas tenan menor influencia sobre la vida humana. Las funciones de los sistemas econmicos son: Decidir qu es lo que hay que hacer, es decir, qu bienes y servicios hay que producir y en qu proporcin Consiste en la organizacin de la produccin, conseguir que se haga todo en cuanto se ha decidido vale la pena. Qu es un sistema socio-cultural? Definido el sistema social como un conjunto de interrelaciones que definen una organizacin al interior de un grupo de individuos, para lo cual, el lenguaje es un requisito primordial, de la misma manera, Para reto defini al sistema social como un anlisis de interdependencia entre los elementos que conforman los elementos sociales, son slo algunos de los caso. Sistema sociocultural como delimitacin. Definir un sistema sociocultural tambin ha constituido un problema metodolgico en cuanto a aplicacin a un caso de la vida real, por ejemplo, en esta direccin podrs ver cmo en una escala micro (un vecindario) se aplica el concepto de sistema sociocultural aun sistema de comunicaciones e interrelaciones espaciales y lo mismo se aplica este principio a otro mbito y con una escala ms amplia, por ejemplo, un amplio ambiente social regulado por el gnero y el sexo. Qu es el sistema ambiental?

Se ha definido el sistema como un todo unitario organizado, compuesto por dos o ms partes, componentes o subsistemas interdependientes y delineados por los lmites, identificable de su ambiente o supra sistema. Un sistema es un todo que no puede ser tomado en partes sin que se pierdan sus caractersticas esencial y, por lo tanto, se debe estudiar como un todo. El sistema consiste en subunidades con ciertas condiciones de frontera entre las cuales se dan procesos de transporte.