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HISTRIAS PARA APRENDER A SONHAR

CONTOS DE FANTASIA DE OSCAR WILDE

Link original: Giordana Formatao: Luis Antonio Vergara Rojas - LAVRo

em acima da cidade, sobre uma coluna alta, ficava a esttua do Prncipe Feliz. Era toda coberta de folhas do mais fino ouro, tinha duas safiras que brilhavam no lugar dos olhos e um grande rubi cintilando no cabo da espada. A esttua do Prncipe Feliz era muitssimo admirada por todos. Ela to bonita quanto um cata-vento'', observou um dos membros da Cmara Municipal. que queria cultivar a reputao de ter gosto artstico. S que no to til, 1 acrescentou, com medo de que algum pudesse achar que ele no fosse uma pessoa prtica, coisa que. ele de fato era. Por que voc no procura ser como Prncipe Feliz?", perguntou u ma me sensata ao filho pequenino, que chorava porque queria ganhar a Lua. "O Prncipe Feliz nunca nem sonha em chorar por coisa alguma." Eu fico contente por existir no mundo algum que seja to feliz'", resmungou um homem amargurado ao ver a esttua maravilhosa. "Ele parece um anjo , disseram os rfos da igreja, quando saam da catedral, com suas capas vermelhas e seus aventais brancos asseados. "Como que vocs sabem?", perguntou o Professor de Matemtica. "vocs nunca viram um anjo." Ah! Vimos sim, vimos nos nossos sonhos", responderam as crianas; e o Professor de Matemtica franziu a testa e fez uma cara de bravo , porque ele no achava uma coisa boa as crianas sonharem. Uma noite sobrevoou a cidade um pequeno Colibri. Os seus amigo s haviam partido para o Egito j fazia trs semanas, mas ele ficou para trs, porque tinha se apaixonado pela mais linda das andorinhas. Ele a havia encontrado no incio da primavera, quando voava sobre o rio perseguind o uma mariposa. Sentiu-se to atrado pela cintura fina da Andorinha, que de viu obrigado a parar e foi falar com ela. "Posso namorar voc?", perguntou o Colibri, pois gostava de ir direto ao ponto, e a Andorinha em resposta lhe acenou de leve com a cabe a. Ele ento se ps a girar e girar ao redor dela, tocando na gua com a p onta das asas e levantando pequenas ondas prateadas. Esse era o seu jeito de lhe fazer a corte e ele continuou fazendo assim por todo o vero.

No Sculo XIX a Inglaterra passava por uma grande expanso industrial e industrial e comrcio martimo, que a transformaria no maior imprio mundial. Nessas condies prevalecia em todo o pas a disposio dc valorizar acima de todo aquilo que fosse prti co e til para o crescimento econmico.
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Essa uma relao ridcula", chilrearam os outros colibris; "ela no tem dinheiro e tem parentes, amigos e conhecidos demais." E na verdade, o rio estava repleto de andorinhas. O fato porm foi que, quando o outono chegou, todas elas partiram em revoada. Depois que se foram, o pequeno Colibri se sentiu sozinho e comeou a se aborrecer da sua bem-amada. "Ela no tem muito assunto", disse, "e acho que deve ser uma coquete, porque vive se alisando ao vento . Por certo, toda vez que o vento soprava, a Andorinha fazia os movimentos mais graciosos. "Estou percebendo que ela bem caseira", continuou a pensar, mas eu adoro viajar e, portanto, minha companheira deveria gostar de viajar tambm." "Voc vem viajar comigo?, perguntou-lhe afinal; mas a Andorinha sacudiu a cabea negativamente, ela era apegada demais ao seu lar. Voc, s tem flertado comigo", disse-lhe. "Eu vou-me embora para as Pirmides. Adeus!" E partiu voando. Voou durante todo o dia, chegando j noite na cidade. "Onde que eu vou me acomodar? , perguntou a si mesmo. "Espero que a cidade tenha se preparado para a minha chegada." Foi ento que ele viu a estatua no alto da coluna. "Vou me instalar ali", decidiu com alegria. " um lugar decente, cheio de ar fresco." Assim, ele voou e foi se alojar bem no meio dos ps do Prncipe Feliz. "Eu tenho um quarto de ouro", congratulou-se alegre olhando ao redor, enquanto se preparava para dormir. Mas no momento em que ia recolhendo a cabea sob a asa, uma grande gota d'agua caiu-lhe em cima. Que coisa mais estranha ! , exclamou, "no h uma nica nuvem no cu, as estrelas esto lmpidas e brilhantes e no entanto est chovendo. O clima no Norte da Europa mesmo horroroso. A Andorinha gostava da chuva, mas isso s comprovava o egosmo dela." E ento uma outra gota caiu. "Para que serve uma esttua se nela no posso me proteger da chuv a?, esbravejou. "Eu preciso mesmo achar um bom topo de chamin. E se preparou para alar voo. Antes porm que abrisse suas asas, uma terceira gota caiu, ele olhou para cima e viu... oh! o que foi que ele viu? Os olhos do Prncipe Feliz estavam cheios de lgrimas, que corriam cobrindo-lhe toda a face. Seu rosto era to lindo sob a luz do luar que o pequeno Colibri se sentiu tomado de piedade. Quem voc?", perguntou.

Eu sou o Prncipe Feliz. "Ento por que que voc est chorando?", indagou o Colibri. "Voc me ensopou todo." "Quando eu era vivo e tinha um corao humano", respondeu a esttua, "no sabia o que eram lgrimas, pois vivia no palcio do Nem -teLigo, onde a tristeza no tem permisso para entrar. Durante o dia eu brincava com meus amigos no jardim e noite conduzia as danas no Grande Salo. Ao redor do jardim se erguia uma muralha muito elevada, mas nunca me preocupei em perguntar o que havia por trs dela. Os meus cortesos me chamavam de Prncipe Feliz e feliz de fato eu era, se possvel chamar o prazer de felicidade. Assim eu vivi e assim eu morri. Agora que estou morto eles me puseram aqui, to no alto, que eu posso ver toda a feira e a misria da minha cidade e muito embo ra meu corao seja feito de chumbo. no tenho escolha seno chorar." "O qu! Pois ento ele no todo de ouro macio?", murmurou o Colibri consigo mesmo. Ele era educado demais para fazer quaisquer reparos pessoais em voz alta. "L ao longe", continuou a esttua numa voz suave e musical, "l ao longe, numa ruela, h um casebre pobre. Uma das janelas est aberta e atravs dela posso ver uma mulher sentada numa mesa. Seu rosto fino e consumido e ela tem mos speras e vermelhas, marcadas de picadas de agulhas, pois costureira. Ela est bordando flores-da-paixo num vestido de seda, que ser usado pela favorita dentre as damas de honra da Rainha no prximo baile da corte. Numa cama no canto do quarto seu filho est estendido doente. Ele tem febre e clama por laranjas. Sua me nada tem para lhe dar a no ser gua do rio, por isso ele chora. Colibri, Colibri, pequenino Colibri, voc no poderia arrancar e levar-lhe o rubi do cabo da minha espada? Meus ps esto presos nesse pedestal e eu no posso me mover." "Eu sou aguardado no Egito", respondeu o Colibri. Meus amigos esto sobrevoando o Nilo para cima e para baixo e conversando com as grandes flores de ltus. Breve eles iro repousar na tumba do maior dentre os Reis. 2 O grande Rei est ali mesmo, na sua urna funerria toda decorada. Ele est envolto em linho amarelo, embalsamado com especia-

O Colibri se refere genericamente a figura sagrada dos faras do antigo Imprio Egpcio.

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rias. Ao redor do seu pescoo h um colar de jade verde-claro, suas mos so como folhas amarelecidas." "Colibri, Colibri, pequenino Colibri", insistiu o Prncipe, "voc no ficaria comigo por uma noite para ser meu mensageiro? O menino tem tanta sede e a me est to triste." "Acho que no gosto de meninos", replicou o Colibri. "No vero passado, quando eu estava no rio, havia dois meninos malvados, os filhos do moleiro, que ficavam sempre atirando pedras em mim. Nunca me acertaram, claro. Ns, colibris, voamos muito bem e alm do mais eu venho de uma famlia famosa pela agilidade. Mas, ainda assim, era um sinal de grave desrespeito." O Prncipe Feliz, porm, parecia sofrer tanto, que o pequeno Colibri se apiedou dele. Est muito frio aqui", disse, "mas eu ficarei com voc uma noite e serei seu mensageiro." "Obrigado, pequenino Colibri", respondeu o Prncipe. O Colibri arrancou ento com o bico o grande rubi da espada do Prncipe e o carregou voando por sobre os telhados da cidade. Passou pela torre da catedral onde estavam esculpidos os anjos de mrmore branco. Passou pelo palcio e ouviu os sons do baile. Uma moa linda saiu no terrao com o seu amado. "Que maravilhosas so as estrelas", disse-lhe ele, "e que maravilhoso o poder do amor!" "Eu espero que meu vestido esteja pronto a tempo para o baile do Rei", comentou ela. "Mandei que fossem bordadas Flores-da-paixo nele, mas as costureiras so to preguiosas." O Colibri atravessou o rio e viu as lanternas penduradas nos mastros dos navios. Passou pelo gueto e viu os judeus barganhando uns com os outros e pesando moedas em balanas de cobre. At que enfim chegou ao casebre pobre e olhou para dentro. O menino se debatia em febre na cama e a me cara no sono de to cansada. Ele saltitou para dentro e colocou o grande rubi na mesa, ao lado do dedal da mulher. Voou ento delicadamente ao redor da cama, abanando a testa do menino com suas asas. "Que frescor eu sinto", disse a criana, "devo estar melhorando." E assim mergulhou num sonho suave. O Colibri retornou ao Prncipe Feliz e contou-lhe o que havia feito. " curioso", observou, "mas eu me sinto muito aquecido agora, embora esteja to frio. Isso porque voc fez uma coisa boa", respondeu-lhe o Prncipe. O pequeno Colibri se ps a pensar nisso e caiu no sono. Pensar sempre lhe dava sono.

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Quando o dia irrompeu, ele voou at o rio e foi tomar um banho. "Que fenmeno mais extraordinrio", observou o Professor de Ornitologia, que passava pela ponte. Um colibri no inverno!" E escreveu uma longa carta sobre o fato no jornal da cidade. Todo mundo depois comentou o artigo, j que ele estava cheio de palavras que ningum entendia. "Esta noite irei para o Egito", decidiu o Colibri, enchendo -se de alegria com esse plano. Visitou todos os monumentos pblicos e sentou-se por um longo tempo no topo do campanrio da igreja. Por toda parte aonde ia, os pardais gorjeavam dizendo uns aos outros: "Puxa, que estrangeiro mais distinto!". Por isso ele estava muito contente consigo mesmo. Quando a lua surgiu, ele voou de volta ao Prncipe Feliz. "Voc tem algum pedido do Egito?", indagou. "Estou partindo." "Colibri, Colibri, pequenino Colibri", pediu o Prncipe, "voc no ficaria comigo por uma noite mais?" "Amanh meus amigos voaro para a Segunda Catarata do rio Nilo. Os hipoptamos se refestelam ali entre as floradas de juncos e sobre um grande trono de granito est sentado o deus Mmnon. 3 Durante toda a noite ele observa os astros e quando a estrela da manh resplandece, ele emite um grito de alegria e depois se pe em silncio. Ao Meio-dia, os lees de pelo dourado vm beber nas margens do rio. Eles tm olhos que parecem cristal esverdeado e seu rugido mais alto do que o rumor das cataratas." "Colibri, Colibri, pequenino Colibri", disse o Prncipe, "bem ao longe atravs da cidade eu vejo um jovem num sto. Ele est debruado sobre uma escrivaninha coberta de papis e ao seu lado h um copo com um mao de violetas secas. O cabelo dele castanho e crespo, os lbios so vermelhos como roms e ele tem olhos grandes e sonhadores. Tenta terminar uma pea para o Diretor do teatro, mas est enregelado demais para poder continuar escrevendo. No h fogo na grelha e a fome o fez desmaiar." "Eu vou permanecer com voc por mais uma noite", respo ndeu o Colibri, que tinha realmente um bom corao. "Devo levar-lhe outro rubi?" "Oh! Eu j no tenho mais rubi agora", falou o Prncipe, os meus olhos so tudo o que me restou. Eles so feitos de safiras muito raras, que foram trazidas da ndia mil anos atrs. Arranque uma delas e a leve para

Referncia a uma gigantesca estatua prxima cidade de Tebas, no antigo Egito, conhecida como O Colosso de Mmmon, a qual, segundo a lenda, emitia um longo som musical quando atingida pelos primeiros raios de sol.
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ele. Ele vai vend-la ao joalheiro, comprar comida e madeira para o fogo e poder terminar a sua pea." "Meu querido Prncipe", disse o Colibri, "eu no posso fazer isso." E se ps a chorar. "Colibri, Colibri, pequenino Colibri", falou o Prncipe, "faa como estou lhe pedindo." Assim ento o Colibri arrancou o olho do Prncipe e voou para o sto do estudante. Era muito fcil entrar ali, pois havia um buraco no teto. Ele o atravessou e entrou no quarto. O jovem estava com a cabea enfiada entre os braos, por isso no ouviu o bater das asas do pssaro e quando ele levantou a cabea, encontrou a linda safira sobre as violetas secas. "Estou comeando a ser reconhecido", exclamou ele com alegria, "isso deve ser um presente de algum grande admirador. Agora eu posso terminar minha pea", disse, cheio de contentamento. No dia seguinte o Colibri voou at o porto. Sentou-se no mastro de um grande navio e observou os marinheiros retirando enormes caixas do poro com a ajuda de cordas. "Um, dois, trs ... l vai!", gritavam eles cada vez que puxavam uma caixa. "Eu estou indo para o Egito", gritou-lhes de sua parte o Colibri, mas ningum ligou, e quando a lua surgiu ele voou de volta para o Prncipe Feliz. "Eu vim para lhe dizer adeus", disse ele. "Colibri, Colibri, pequenino Colibri", pediu-lhe o Prncipe, "voc no passaria mais uma noite comigo?" " inverno", respondeu o Colibri, "e a neve gelada logo estar aqui. No Egito o sol bate quente nas palmeiras verdes, os crocodilos repousam na lama olhando ao redor com preguia. Meus companheiros esto construindo um ninho no templo de Baalbec, 4 os pontos brancos e rosados os observam arrulhando uns aos outros. Querido Prncipe, eu preciso deix-lo, mas no o esquecerei e na prxima primavera lhe trarei duas belas joias para substituir aquelas que voc deu. Trarei um rubi mais vermelho do que o vermelho da rosa e uma safira mais azul do que a imensido do mar." "Na praa logo ali abaixo", disse o Prncipe, "fica uma menininha que vende fsforos. Ela deixou seus fsforos carem na sarjeta e todos se estragaram. O pai dela vai lhe bater se ela no levar algum dinheiro para casa,
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Templo devotado ao culto do deus Sol.

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por isso ela est chorando. Ela no tem sapatos nem meias, nem mesmo um chapu para cobrir a cabea. Retire meu outro olho e leve para ela, assim ela no vai apanhar do pai." "Eu vou ficar com voc uma noite mais", disse o Colibri, "mas no posso retirar seu outro olho. Seno voc ficaria totalmente cego." "Colibri, Colibri, pequenino Colibri, faca como eu lhe digo." Assim ele arrancou o outro olho do Prncipe e saiu voando com a safira presa no bico. Revoou ao redor da vendedora de fsforos e soltou a joia nas mos da garotinha. "Que lindo pedao de vidro!, gritou surpresa a menina, e correu de volta para casa sorrindo. O Colibri voltou ento para junto do Prncipe. "Voc est cego agora", disse-lhe, "por isso vou ficar com voc para sempre." "No, pequenino Colibri", disse-lhe o pobre Prncipe, "voc deve partir para o Egito." "Ficarei com voc para sempre , respondeu-lhe o Colibri e dormiu aos ps do Prncipe. Durante todo o dia seguinte ele se. manteve sentado no ombro do Prncipe, contando-lhe historias das coisas que viu em terras estranhas. Falou-lhe das bis-brancas, que se juntam em fileiras infinitas nas margens do rio Nilo, catando peixes dourados com seus bicos longos. Falou da Esfinge, 5 que to antiga quanto o prprio mundo, vive no meio do deserto e tudo sabe. Disse dos mercadores que marcham sozinhos ao lado de seus camelos e carregam contas de mbar em suas mos. Contou do Rei das Montanhas da Lua, 6 que negro como o bano e presta adorao a uma grande bola de cristal. Da enorme cobra verde que dorme numa palmeira e alimentada com pes de mel por vinte sacerdotes. Dos pigmeus que navegam num lago imenso sobre folhas grandes como se fossem balsas e esto em permanente guerra com as borboletas. 7 "Querido Colibri pequenino", disse o Prncipe, "voc me fala de coisas maravilhosas, mas mais espantoso do que tudo e o sofrimento de hoCriatura mitolgica, representada prximo s Pirmides de Giz, possuindo uma cabea humana e um corpo de leo.
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Lenda das tribos da regio das montanhas nevadas do macio da Etipia.

Oscar Wilde rene nesse pargrafo menes a fatos, lendas e histrias prodigiosas do e sobre o continente africano e seus povos, que chegavam em abundancia a Inglaterra nesse perodo em que os europeus intensificavam a penetrao na frica, sua explorao e colonizao.

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mens e mulheres. No h Mistrio maior do que a Misria. Voe por sobre a minha cidade, pequenino Colibri, e diga-me o que voc v." O Colibri ento sobrevoou a grande cidade e viu os ricos vivendo na felicidade em suas belas casas, enquanto Os mendigos se abrigavam sob as portes das muralhas. Ele voou por entre as ruelas escuras e viu os rostos plidos de crianas famintas olhando desconsoladas para as ruas imundas. Sob os arcos de uma ponte, dois garotos estavam deitados lado a lado, nos braos um do outro, tentando manter-se aquecidos. "Que fome ns temos!, eles se queixavam. "Saiam, vocs no podem ficar a!, gritou o guarda, e ales se puseram a andar sob a chuva. Ele voou de volta e contou ao Prncipe tudo o que vira. "Eu estou recoberto com finas camadas de ouro", disse o Prncipe, "voc deve retir-lo, folha por folha, e d-lo aos meus pobres; as pessoas sempre acham que o ouro pode torn-las felizes." Assim, o Colibri foi retirando folha aps folha o fino ouro, at que o Prncipe Feliz acabou ficando com um aspecto cinzento e sombrio. Folha por folha do fino ouro ele distribuiu aos pobres e o rosto das crianas ficou rosado, "elas sorriam e brincavam nas ruas. "Temos po agora!", gritavam de alegria. Ento veio a neve e depois se transformou em gelo. As ruas pareciam feitas de prata, estavam claras e reluziam. Longas pontas de gel o pendiam dos telhados em frente s casas, como pequenas adagas. As pessoas passavam vestidas de peles, os pequeninos usavam gorros vermelhos e patinavam sobre o rio gelado. O pobre Colibri gelava e se congelava, mas jamais deixava o Prncipe, que ele amava tanto. Catava casquinhas de po na entrada da padaria, quando o padeiro no estava olhando, e tentava se manter aquecido batendo as asas. Mas, enfim, ele sabia que iria morrer. S tinha foras para voar uma ltima vez at o ombro do Prncipe. "Adeus, querido Prncipe!", ele saudou, "voc me deixaria beijar sua mo?" "Estou contente de que voc afinal esteja indo para o Egito, pequenino Colibri", disse-lhe o Prncipe, "voc ficou muito tempo por aqui e eu queria que voc me beijasse nos lbios, pois eu adoro voc." "No para o Egito que estou indo", falou o Colibri. "Eu estou indo para a casa dos Mortos. A Morte a irm do Sono, no ?" Ele beijou o Prncipe Feliz nos lbios e caiu morto aos seus ps.

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Naquele momento um estranho som de rachadura veio de dentro da esttua, como se alguma coisa tivesse quebrado. O fato que o corao de chumbo do Prncipe se partiu exatamente em dois. Por certo o frio que fazia era terrvel. Ao amanhecer do dia seguinte, o Prefeito atravessou a praa com os membros da Cmara da cidade. Quando passaram pelo monumento, ele olhou para a esttua: "Que horror! Como est pssima a aparncia do Prncipe", gritou escandalizado. "Pssima demais!, protestaram os membros da Cmara, que sempre concordavam com o que o Prefeito dizia, aproximando-se todos para olhar mais de perto. "O rubi caiu da espada, os olhos tambm no esto no lugar e ele no est mais recoberto de ouro", comentou o Prefeito; "na verdade, ele parece mais um mendigo! "Parece mais um mendigo!, repetiram em coro os membros da Cmara. "H at um pssaro morto aos seus p s! , protestou o Prefeito. "Temos que decretar uma lei para que os pssaros sejam proibidos de morrer aqui." O Presidente da Cmara anotou a proposta do Prefeito. Eles ento ordenaram que a esttua do Prncipe fosse arrancada da praa. J que ele no e mais bonito, ento no mais til, determinou Professor de Arte da universidade. Derreteram a esttua numa fornalha e o Prefeito convocou uma reunio geral para decidir o que seria feito do metal. "Devemos forjar uma nova esttua, claro", proclamou, "e dever ser uma esttua da minha prpria pessoa." "No, ter que ser da minha pessoa !, protestou cada um dos membros da Cmara, provocando uma discusso acalorada. Da ltima vez que ouvi falar deles, ainda estavam discutindo. "Que coisa mais estranha ! , comentou o mestre da fundio com os seus trabalhadores. "Esse corao de chumbo partido no derrete na fornalha. Vamos ter que jog-lo fora." Eles ento o jogaram num depsito de lixo, onde estava tambm o pequenino Colibri morto. "Me traga as duas coisas mais preciosas daquela cidade", disse Deus a um dos seus Anjos; e o Anjo Lhe levou o corao de chumbo e o pssaro morto. "Voc fez a escolha falou-lhe Deus, "pois no meu jardim do Paraso esse pobre pssaro voar para sempre, e na minha cidade de ouro o Prncipe Feliz at o fim dos tempos far suas preces."

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la me disse que danaria comigo se eu lhe levasse rosas vermelhas , queixou-se o jovem Estudante; mas em nenhum canto do meu jardim h rosas vermelha s. Do seu ninho, no carvalho a Cotovia ouviu o rapaz, levantou a cabea por sobre a folhagem e se ps a divagar. N enhuma rosa vermelha no meu jardim! , ele choramingava, os olhos cheios de lgrimas. Ah, de que pequeninas coisas a felicidade depende! Li tudo o que os mais sbios homens escreveram, todos os segredos da filosofia eu examinei, e ainda assim, por falta de uma rosa vermelha, minha vida est arruinad a. E is enfim algum que ama de verdade, comentou a Cotovia. Noite aps noite cantei canes sobre ele, muito embora jamais o tivesse conhecido; noite aps noite contei sua histria para as estrelas e eis que agora o vejo. Seu cabelo negro como os brotos do jacinto, seus lbios so vermelhos como a rosa dos seus desejos; mas a paixo tornou seu rosto branco como o marfim e a tristeza marcou-lhe a testa com seu selo. O Prncipe estar dando um baile amanh noite , suspirou o jovem Estudante, e minha amada estar entre os convidados. Se eu lhe levasse uma rosa vermelha, danar comigo at a madrugada. Se levar -lhe uma rosa vermelha, eu a seguraria nos braos, ela encostaria a cabea no meu ombro e sua mo estaria presa na minha. Mas no h nenhuma rosa vermelha no meu jardim, portanto ficarei sentado sozinho e ela passar por mim sem me notar. Ela no demostrar nenhum desejo por mim e vai partir meu corao. Eis aqui em toda a sua graa o verdadeiro amante, disse a Cotovia. Aquilo tudo que eu canto, ele sofre, o que alegria para mim, para ele dor. O Amor por certo uma coisa maravilhosa. mais precioso que esmeraldas e mais adorvel que as mais finas opalas. Prolas e roms no podem compra-los, nem ser encontrado em oferta no mercado. No se pode adquiri-lo dos comerciantes, nem pode ser posto na balana contra o peso do ouro. Os msicos estaro a postos na galeria , disse o jovem Estudante, e tocaro os instrumentos de corda, fazendo meu amor danar ao som da harpa e do violino. Sua dana ser to leve que os ps mal tocaro no cho e todos que desejam cortej-la vo se amontoar ao seu redor. Comigo no entanto ela no ir danar, pois no tenho uma rosa vermelha para

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lhe dar. Tendo dito isso, ele correu escadas abaixo, saiu para o gramado do jardim, enterrou o rosto entre as mos e se ps a chorar. Por que que ele chora? , perguntou a Lagartixa, que passava ao seu lado agitando o rabinho. Pois , p or qu? , insistiu a Borboleta, que batia as asas animada ao redor de um raio de sol. "Pois , por qu?", sussurrou a Margarida para sua vizinha numa vozinha suave e delicada. "Ele chora por uma rosa vermelha", disse a Cotovia. "Por uma rosa vermelha", exclamaram elas; "que coisa mais ridcula!" A Lagartixa, que era meio cnica, comeou a rir gostosamente. Mas a Cotovia, que entendia o segredo da tristeza do Estudante, sentou-se silenciosa na rvore e passou a pensar nos mistrios do Amor. De repente, ela estendeu as asas e se lanou ao ar em pleno voo. Percorreu o bosque como uma sombra e como uma sombra retornou e sobrevoou o jardim. Bem no meio do gramado havia uma linda Roseira; assim que a viu, voou correndo at ela e pousou num ramo. "Me d uma rosa vermelha", pediu, "e eu lhe cantarei minha mais doce cano." Mas a Roseira fez que no com a cabea. "Minhas rosas so brancas", respondeu, "brancas como a espuma do mar, e ainda mais brancas que a neve das montanhas. Mas v at a minha irm, que cresce ali enroscada no relgio de sol, e ela talvez lhe d o que voc deseja." A Cotovia voou ento at a Roseira que envolvia o relgio de sol. "Me d uma rosa vermelha", pediu, "e eu lhe cantarei minha mais doce cano." Mas a Roseira fez que no com a cabea. "Minhas rosas so amarelas", respondeu, "amarelas como os cabelos das sereias que se sentam em tronos de mbar, e ainda mais amarelas do que o narciso que floresce nas campinas antes de ser colhido pelo campons. V, porm, at minha irm, que cresce sob a janela do Estudante, talvez ela tenha o que voc tanto quer." A Cotovia dirigiu-se ento para a Roseira que vicejava sob a janela do Estudante. "Me d uma rosa vermelha", pediu, "e eu lhe cantarei minha mais doce cano."

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Mas a Roseira fez que no com a cabea. Minhas rosas so vermelhas , respondeu. vermelhas como os ps dos cisnes e ainda mais vermelhas que os grandes castelos de cor al que vicejam em colnias infinitas nas cavernas sob os oceanos. Mas o inverno congelou minhas veias, o gelo queimou meus brotos e a tempestade quebrou meus galhos, no vou poder desabrochar rosas esse ano." Uma nica rosa vermelha tudo o que eu quero , implorou a Cotovia. "somente uma rosa vermelha! No h nenhum meio pelo qual eu possa conseguir essa rosa apenas?" "H modo sim , respondeu a Roseira, mas to terrvel que eu no ouso sequer mencionar." Me diga , pediu a Cotovia, "eu no tenho medo nenhum. "Se quer uma rosa vermelha'', disse a Roseira. "voc ter que cri-la cantando ao luar, preenchendo a flor com o sangue do seu prprio cora o. Voc dever cantar para mim, enfiando seu peito num espinho. Durante toda a noite ter que c0ntinuar cartando, com o espinho cravado no corao, para que o sangue de sua vida penetre nas minhas veias e se torne. meu. A Morte um preo bem altura de uma rosa vermelha , respondeu a Cotovia. assim como a Vida bastante cara para todos. bom sentar-se na mata verde e admirar o Sol no seu cortejo dourado e a Lua desfilando suas prolas. Doce o perfume do jasmim: suaves s o os lrios no vale e a brisa que sopra das colinas. Ainda assim o Amor est acima da Vida e afinal, o que o corao de um pssaro comparado com o de uma pes soa? Dizendo isso, ela estendeu as asas e lanou-se ao ar. Sobrevoou o jardim como uma sombra e como uma sombra cruzou por sobre as matas. O jovem Estudante estava ainda debruado sobre a grama, onde ela o tinha visto pela ltima vez, e seus belos olhos continuavam molhados de lgrimas. "Fique feliz", gritou-lhe a Cotovia, "fique feliz, voc ter a sua rosa vermelha. Vou faz-la brotar cantando minha msica ao luar e vou tingi-la com o sangue do meu prprio corao. Tudo que lhe peo em troca que voc seja um amante de verdade, pois o Amor mais sbio que a Filosofia, por sbia que ela seja, e mais poderoso que a Fora, por forte que ela possa ser. Suas asas tm a cor das chamas e o seu corpo irradia como o fogo. Seus lbios so doces como o mel, seu hlito tem o aroma do incenso.

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O Estudante ouviu deitado na grama, mas nada entendeu do que dizia a Cotovia, pois ele s compreendia as coisas que esto escritas nos livros. O Carvalho porm entendeu e ficou triste, porque ele era muito amigo da pequena Cotovia, que havia construdo o ninho entre seus galhos. "Cante uma ltima cano para mim", pediu ele, "eu hei de ficar muito solitrio quando voc se for." A Cotovia cantou ento para o Carvalho e sua voz era co mo a gua fluindo suave ele um jarro de prata. Quando ela terminou sua cano, o Estudante levantou-se e tirou um lpis e um caderninho do seu bolso. "Que bela melodia canta essa Cotovia", disse para si mesmo enquanto voltava do jardim, i sso no se pode negar. Mas ser que tem sentimento? Eu acho que no. No fundo, ela como muitos artistas, impressiona pelo estilo, mas lhe falta sinceridade. Nunca se sacrificaria pelos outros . S pensa na msica, mas todos sabem quo egostas so as artes. E, no entanto, preciso admitir que ela tem belas notas na sua voz. uma pena que nada signifiquem e no tragam beneficio prtico algum." 8 Dirigiu-se ao seu quarto, deitou-se na cama estreita e se ps a pensar no seu amor, caindo no sono pouco depois. Quando a Lua apareceu no cu a Cotovia voou para a roseira, apertando seu peito contra o espinho. Durante toda a noite ela cantou com o peito pregado no espinho. A Lua de cristal gelado debruou -se para escutar. Durante toda a noite ela cantou, com o espinho penetrando mais e mais fundo no seu peito e o sangue da vida fluindo de suas veias. Primeiro ela cantou o amor que brota no corao de um rapaz e uma moa. No galho mais alto da Roseira brotou ento u ma flor maravilhosa, ptala aps ptala, assim como uma cano se seguia outra. No incio ela era plida como a nvoa suspensa sobre o r io plida como os ps da madrugada e prateada como as asas do crepsculo. Como reflexo de uma rosa num espelho de prata, co mo o reflexo de uma rosa nas guas de um lago, assim era a rosa que brotou no galho mais alto da Roseira. A Roseira disse Cotovia que apertasse seu peito mais forte contra o espinho. Aperte mais, pequena Cotovia", insistiu ela, "ou o Dia nascer antes que a rosa esteja terminada."
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Conforme nota da pgina 6.

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A Cotovia ento apertou-se ainda mais contra o espinho e seu canto se tornou mais e mais alto, pois ela cantava o desabrochar da paixo na alma de um homem e uma mulher. Uma delicada tintura cor-de-rosa surgiu nas ptalas da flor, como o vermelho que colore o rosto do noivo quando beija os lbios da noiva. Mas o espinho no tinha ainda atingido seu corao, por isso o centro da rosa permanecia branco, j que apenas o sangue do corao de uma Cotovia pode tingir de vermelho o corao de uma rosa. E a Roseira insistia com a Cotovia para que se apertasse ainda mais contra o espinho. "Aperte mais, pequena Cotovia", lhe dizia, "ou o Dia h de chegar antes que a rosa esteja pronta." A Cotovia pressionava mais o peito contra o espinho, at que o espinho lhe tocou o corao e uma dor aguda atravessou seu corpo. Quanto Mais terrvel a dor, tanto mais forte se tornava seu canto, pois ela cantava o Amor que se torna espiritual com a Morte e que nenhuma tumba pode enterrar. A rosa maravilhosa tornou-se ento avermelhada, como o crepsculo nos cus do Oriente. A coroa externa das ptalas era vermelha e o centro da flor era rubro como um rubi. Agora, porm, a voz da Cotovia comeou a perder a fora, suas asi nhas batiam, seus olhos ficaram embaados. Seu canto se tomava cada vez Mais fraco e ela sentia algo sufocando sua garganta. Num ltimo esforo, ela retomou o nimo do seu canto. A Lua se ps a ouvir e esqueceu da alvorada, demorando-se mais tempo no cu. A rosa vermelha ficou ouvindo at estremecer toda em xtase, abrindo suas ptalas para o ar fresco da madrugada. O Eco levou o canto pa ra as cavernas nas montanhas e acordou os pastores, despertando -os dos seus sonhos. O Vento o fez atravessar pelas plantas na superfcie do rio at chegar ao mar. "Veja, veja!", gritou a Roseira, "a rosa est pronta." Mas a Cotovia no respondeu, pois estava cada morta no gramado, com o espinho cravado no corao. Ao meio-dia o Estudante abriu sua janela e olhou para fora. "Nossa, que sorte mais incrvel!", exclamou, "eis aqui u ma rosa vermelha como nunca vi na minha vida. to linda que por certo deve r ter um nome enorme em latim," Dizendo isso, debruou-se e a apanhou. Vestiu logo o chapu e correu para a casa do Professor com a rosa na mo.

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A filha do Professor estava sentada perto da porta, enrolando fios de seda, com o cachorrinho deitado aos ps. "Voc disse que danaria comigo se eu lhe trouxesse uma rosa vermelha", falou o Estudante. "Eis a rosa mais vermelha de todo o mundo_ Voc deve us-la hoje noite junto ao corao quando danarmos, ela dir o quanto eu te amo." Mas a garota franziu a testa aborrecida. "No acho que ela v combinar com o meu vestido", reclamou. "E alm do mais, o sobrinho do Ministro me mandou joias de verdade e todo mundo sabe que joias custam mais caro do que flores." "Pois fique sabendo que voc muito ingrata", respondeu o Estudante irritado. Dizendo isso, jogou a rosa na rua, ela foi cair numa valeta e u ma carroa passou por cima dela. "Ingrata!", gritou a moa. "Pois eu lhe digo que voc muito mal -educado; e, alm do mais, quem voc? Apenas um Estudante. Pois eu acho que voc no tem nem uma fivela de prata nos seus sapatos como o sobrinho do Ministro tem." E dizendo isso ela se levantou e entrou na casa. "Que coisa mais tola o amor", disse o Estudante quando a garota se foi. "No tem nem sequer metade da utilidade da Lgica, pois no prova coisa alguma, est sempre predizendo coisas que no iro acontecer e nos fazendo acreditar em coisas que no so verdadeiras. De fato, no nada prtico, e como nesse nosso tempo ser prtico tudo, melhor eu voltar para a Filosofia e estudar Metafsica." Retornou ento ao seu quarto, puxou um livro grande e empoeirado da estante e se entregou leitura.

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oda tarde, depois que voltavam da escola, as crianas iam brincar no jardim do Gigante.

Era um jardim grande e maravilhoso, coberto de grama bem verde. Aqui e ali, por sobre a grama, desabrochavam flores lindas como estrelas. Havia doze pessegueiros dos quais na Primavera floriam delicados botes cor-de-rosa e cor de prola e que no Outono ficavam repletos de frutos deliciosos. Os pssaros pousavam nas rvores e cantavam to docemente, que as crianas at paravam suas brincadeiras para ouvi-los. "Como ns somos felizes aqui! , diziam-se elas umas s outras. Mas um dia o Gigante voltou. Tinha ido visitar seu amigo, o Ogro da Cornualha, 9 com quem havia decidido permanecer por sete anos. Passados esses sete anos, ele acabou de falar tudo o que tinha para dizer, pois no tinha l muito assunto, e ento decidiu voltar para o seu prprio castelo. Quando chegou, viu as crianas brincando no seu jardim. "O que que vocs esto fazendo aqui?", gritou com uma voz muito brava, fazendo as crianas sarem correndo. "O meu jardim s meu", berrou o Gigante, "que isso fique bem entendido de uma vez por todas, e no vou permitir que ningum venha se divertir nele a no ser eu mesmo!" Dizendo isso, comeou a construir um muro bem alto ao redor de todo o jardim e nele pregou uma placa. TODO AQUELE QUE ULTRAPASSAR SER PUNIDO Ele era um Gigante muito egosta. As pobres crianas no tinham mais onde brincar. Tentaram brincar na rua, mas era muito poeirenta, cheia de pedras e eles no gostavam dela. Depois das aulas, ficavam circulando ao redor da muralha alta, lembrando e conversando sobre como era lindo o jardim que ficava ali dentro. "ramos to felizes quando brincvamos l!" Veio ento a Primavera e por toda parte havia flores em boto e passarinhos. S no jardim do Gigante que ainda era Inverno. Os pssaros
A Cornualha uma regio do Sul da Inglaterra de onde vm e qual se referem as mais antigas lendas e histrias de fantasia.
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no queriam saber de cantar l, j que no havia crianas e por isso as rvores tambm no floresciam. At uma linda flor que certa vez ps a cabea por cima da grama, quando viu a placa se sentiu to triste pelas crianas, que deslizou de volta para dentro da terra e voltou a dormir. Os nicos que estavam felizes eram a Neve e o Gelo. "A Primavera esqueceu esse jardim", diziam, "por isso ns vamos poder permanecer aqui o ano inteiro." A Neve cobriu toda a grama com seu grande casaco branco e o Gelo pintou todas as rvores de cinza. Eles ento convidaram o Vento do Norte para ficar com eles. O Vento veio contente. Ele estava todo coberto de peles e soprava forte o dia inteiro pelo jar dim, penetrando pelo topo das chamins. "Eis um lugar delicioso", exclamou, precisamos convidar a Borrasca para uma visita." Veio ento a Borrasca. Todo dia, por trs horas seguidas, ela martelava os telhados do castelo at que vrias telhas se quebrassem e ento atacava sem parar o jardim, com toda a fora. Estava sempre vestida de cinza e seu hlito era puro gelo. "No posso entender por que a Primavera demora tanto a chegar", murmurava o Gigante Egosta, sentado na janela e olhando para seu jardim gelado e cinzento, "tomara que o tempo mude." Mas a Primavera no chegava nunca, nem o Vero. O Outono trouxe frutas douradas para todos os jardins, mas nenhuma ele deu ao jardim do Gigante. "Ele egosta demais", disse. Portanto, era sempre Inverno l, onde s o Vento do Norte, a Borrasca, o Gelo e a Neve danavam entre as rvores. Numa certa manh, o Gigante estava na cama acordado quando ouviu uma msica linda. Soava to doce aos seus ouvidos, que ele imaginou serem os msicos do Rei passando por ali. Era s um pintassilgo cantando perto da sua janela, mas havia tanto tempo que ele no ouvia um pssaro cantar no seu jardim, que lhe pareceu ser a mais bela melodia do mundo. Naquele instante a Borrasca parou de danar sobre a sua cabea, o Vento do Norte cessou seus rugidos e um perfume delicioso adentrou a janela aberta. "Acho que at que enfim a Primavera chegou", exclamou o Gigante, saltando da cama e correndo para olhar pela janela. O que foi que ele viu? Ele teve a mais maravilhosa das vises. As crian as haviam penetrado por um pequeno buraco que se abrira no muro e estavam sentadas nos galhos das rvores. Em cada galho que ele podia ver havia uma criana. As rvores estavam to contentes de terem as crianas de volta, que se co -

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brram de botes e balanavam suavemente seus ramos sobre a meninada. Os pssaros revoavam por toda parte e batiam as asas de alegria. As flores se esticavam para olhar sobre a grama e sorriam. Era uma cena linda! Havia apenas um nico canto em que ainda era Inverno. Era o canto mais distante do jardim, onde estava parado um menino pequeno. Ele era to pequenino que no conseguia alcanar os galhos da rvore e por isso ficava andando ao redor dela, chorando sem parar. A pobre da rvore estava ainda completamente coberta de gelo e neve, assolada pelo Vento do Norte que soprava em cheio nela. "Suba, menininho!", insistia a rvore, vergando seus galhos to baixo quanto podia. Mas o menino era muito pequenininho. O corao do Gigante se derreteu quando ele viu tudo aquilo. "Quo egosta eu tenho sido!", desabafou; "agora entendo por que a Primavera nunca chegava aqui. Eu vou l pr aquele garotinho no alto da rvore. Depois vou derrubar essa muralha e o meu jardim h de ser o jardim de diverso de toda a crianada para todo o sempre." Ele estava muito triste mesmo por tudo aquilo que tinha feito. O Gigante desceu correndo as escadas, abriu bem devagarinho a porta da frente, saindo para o jardim. Mas quando as crianas o viram, ficaram to apavoradas que saram correndo e o jardim foi tomado pelo Inverno novamente. S o menininho no correu, porque seus olhos estavam to cheios de lgrimas, que ele no viu o Gigante chegando. Ele se aproximou, ficou espiando o menino por trs, at que o tomou na palma da mo, ergueu-o e o colocou no alto da rvore. No mesmo instante a rvore se encheu de botes, os pssaros pousaram nela e se puseram a cantar. O pequenino ento estendeu seus braos ao redor do pescoo do Gigante e o beijou. As outras crianas, ao verem que o Gigante no era mais mau, voltaram correndo, e com elas veio a Primavera. "O jardim pertence a vocs agora, meninada", anunciou o Gigante, pegando um enorme martelo e pondo abaixo a muralha. Quando as pessoas passaram por ali ao meio-dia, a caminho da feira, observaram o Gigante brincando com as crianas no jardim mais lindo que j se tinha visto. Brincaram durante o dia todo at a noitinha, quando ento foram todos se despedir do Gigante. "Mas onde est o amiguinho de vocs", ele perguntou, "o menino que eu ergui at a rvore?' Aquele era o preferido dele, pois o havia beijado. "Ns no sabemos", responderam as crianas, "ele se foi."

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"Vocs tm que dizer a ele para voltar aqui amanh", pediu o gigante. Mas as crianas disseram que no sabiam onde ele morava e nem o tinham visto antes. Isso deixou o Gigante muito triste. Todas as tardes, quando deixavam a escola, as crianas vinham brincar com o Gigante. Mas o menininho que ele tanto adorava nunca mais veio. O Gigante era muito dedicado a toda a garotada, mas sentia muita falia do seu primeiro amiguinho e sempre falava dele. "Como gostaria de poder v -lo de novo", repetia a toda hora. Os anos se passaram e o Gigante foi ficando velho e enfraquecido. J no podia brincar com as crianas, permanecendo sentado numa enorme poltrona, de onde se divertia com os folguedos e admirava seu jardim. "Tenho tantas flores to bonitas, mas as crianas so as mais lindas de todas" Numa manh de inverno ele olhou pela janela enquanto se vestia. Agora j no odiava mais o Inverno, pois sabia que o que se passava era apenas que a Primavera estava adormecida e as flores repousavam. De repente, ele esfregou os olhos de espanto, olhou e tornou a olhar. Era sem dvida uma viso esplndida. No canto mais distante do jardim havia uma rvore coberta de flores brancas desabrochando. Os galhos eram todos dourados e deles pendiam frutos prateados. Ao p da rvore e stava o menininho que ele tanto amava. O Gigante correu at a escada cheio de alegria, saindo para o jardim. Percorreu s pressas todo o gramado at chegar perto da criana. Mas quando chegou bem perto, seu rosto ficou vermelho de dio e ele exclamou: "Quem teve a coragem de te machucar?". Pois nas palmas das mos do menino estavam as marcas de dois pregos e outras duas marcas iguais se viam nos seus ps. "Quem teve a coragem de te machucar?", gritava o Gigante; "diga-me, porque eu vou pegar minha maior espada e vou despedaar quem te fez isso." "No!", respondeu o pequenino, "pois essas so as feridas do Amor." "Quem voc?', perguntou o Gigante, tomado de um estranho encantamento que o fez cair de joelhos em frente criana. O menino sorriu e lhe disse: "Voc um dia me deixou brincar no teu jardim, hoje eu vou te levar para o meu, que o Paraso". Quando as crianas correram para brincar naquela tarde, encontraram o Gigante deitado, morto sob a rvore toda coberta de flores brancas.

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ra o aniversrio da Infanta. Ela completava seus doze anos de idade e o sol brilhava intensamente nos jardins do palcio.

Muito embora ela fosse uma Princesa de verdade e a Infanta da Espanha, tinha apenas um aniversrio a cada ano, como qualquer outra criana pobre, portanto era uma questo da maior importncia para todo o pas que ela tivesse um dia realmente especial nessa ocasio. E o dia era de fato muito especial. As tulipas listradas e altas se esticavam em suas hastes, como longas fileiras de soldados, olhando desafiadoras atravs do gramado para as rosas e dizendo: "Estamos quase to esplndidas quanto vocs agora". As borboletas cor de maravilha revoavam animadas sem parar, exibindo o p dourado de suas asas, visitando as flores u ma a uma. As lagartixas se espichavam das rachaduras das paredes para se aquecerem na claridade do sol. As roms rachavam estalando com o calor, expondo seus coraes vermelhos em sangue. At mesmo os limes de um amarelo delicado, que pendiam em quantidade das trelias em boloradas e das arcadas escuras, pareciam ter ganhado uma cor mais viva graas quela luz irradiante. As magnlias abriram seus brotos, amplos como globos de marfim em camadas sucessivas, enchendo o ar de um perfume doce e intenso. A Princesinha percorria os terraos para cima e para baixo com seus amigos, brincando de esconder atrs dos vasos de pedra e das esttuas cobertas de musgos. Em dias comuns ela s tinha permisso para brincar com crianas da sua condio, o que significa que ela estava sempre so zinha. Mas seu aniversrio era uma exceo e o Rei deu ordens para que ela convidasse quaisquer crianas amigas, a fim de virem brincar e se divertir com ela. Havia uma graa imponente nessas crianas espanholas alinhadas que corriam por todo lado, os meninos com chapus emplumados e casacas curtas esvoaantes, as meninas repuxando as dobras de seus longos vestidos de brocado e protegendo os olhos do sol com grandes leques de tons negros e dourados. A Infanta, porm, era a mais graciosa de todas e a que e stava vestida com o maior requinte, de acordo com a moda sbria daqueles tempos. Seu manto era de seda cinza, o vestido tinha mangas longas bufantes e era todo bordado de prata, o colete era justo com fileiras aplicadas das mais finas prolas. Duas pequenas sapatilhas, cobertas com grandes enfeites de rosas, apontavam debaixo do seu vestido quando ela andava. Tambm cor-de-rosa e prola era o seu amplo leque, quase transparente. No ca-

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belo, que como uma vasta aurola de ouro esmaecido circundava todo o contorno do rosto pequeno e plido, ela trazia presa u ma rosa branca. De uma janela no palcio o Rei triste e melanclico os observava. Atrs dele estava o seu irmo dom Pedro de Arago, a quem ele odiava e, sentado ao seu lado, o seu confessor, o Grande Inquisidor 10 de Granada. O Rei estava ainda mais triste que de costume, pois enquanto observava a Infanta fazendo reverncias aos cortesos Com uma seriedade teatral de criana, ou enquanto ela ria, atrs do leque, da severidade da Duquesa de Albuquerque, que sempre a acompanhava, ele pensava na jovem Rainha, me dela. Por um perodo muito breve, assim lhe parecia, ela tinha vindo do alegre reino da Frana e definhado no sombrio esplendor da corte espanhola, morrendo apenas seis meses aps o nascimento de sua filha, antes de ver as amndoas brotarem duas vezes no pomar ou antes de ter colhido os figos que nascem a cada dois anos da velha figueira que ficava bem no centro do parque, agora totalmente coberto pela grama. Seu amor por ela havia sido to imenso, que ele no pde suportar a dor de t-la apartada de si. Ela foi embalsamada por um mdico mouro, 11 que em troca de seus servios teve a vida salva, pois caso contrrio, diz -se, teria sido entregue Inquisio por suspeita de heresia e pr ticas mgicas. Seu corpo ainda repousava no esquife sobre os tapetes na capela de mrmore negro do palcio, exatamente no local em que os monges a colocaram naquele dia ventoso de maro, cerca de doze anos atrs. U ma vez por ms o Rei, envolto numa capa escura e carregando uma lanterna nas mos, entra na capela e se ajoelha ao seu lado, chamando -a: "Mi reina! Mi reinar. 12 s vezes, quebrando a etiqueta que na Espanha governa cada ato da vida, impondo limites at mesmo mgoa de um Rei, ele segura as mos plidas e cobertas de joias numa agonia selvagem de dor e tema com beijos enlouquecidos acordar o rosto maquiado e frio.

O Grande Inquisidor era o chefe do Tribunal da inquisio, uma instituio da Igreja catlica destinada a julgar os desvios da doutrina religiosa oficial, que se tornou clebre pela brutalidade dos seus mtodos de investigao e condenao dos suspeitos.
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Mouros era o nome dado aos povos rabes do Norte da frica, que aps sua converso ao islamismo participaram da invaso do territrio hispnico, em 711 d. C., onde se instalariam at serem vencidos pelos Reis Catlicos Fernando e Isabel em 1492. Muitos retornaram sua regio de origem, mas uma grande parte deles permaneceu em territrio espanhol, sendo ento forados a se converter religio crist.
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"Minha rainha! Minha rainha!" Em espanhol no original.

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Hoje ele parecia v-la de novo, assim como a vira pela primeira vez no castelo ele Fontainebleau, 13 quando ele tinha apenas quinze anos de idade e ela era ainda mais jovem. Eles foram prometidos um ao outro nessa ocasio, pelo Nncio Papal, na presena do Rei de Frana e toda a sua corte. Ele voltou ao seu castelo do Escorial levando consigo um pequeno anel de cabelos loiros e a memria de dois lbios infantis se inclinando para beijar sua mo quando ele subia para a carruagem. Pouco mais tarde vieram a cerimnia do casamento, realizada brevemente em Burgos, uma pequena cidade na fronteira dos dois pases, e a grande entrada pblica em Madri, com a habitual celebrao da missa solene na igreja de La Atocha e um extraordinrio auto-de-f, 14 no qual cerca de trezentos herticos, 15 entre os quais muitos ingleses, foram entregues s autoridades militares para serem queimados. Ele certamente a amou como um louco e, muitos acreditavam, at a runa de seu pas, ento em guerra com a Inglaterra peia posse do imprio do Novo Mundo. 16 Ele quase nunca lhe permitia que sasse de suas vistas. Por ela, ele esqueceu ou parecia ter esquecido os mais altos assuntos de Estado. Com aquela terrvel cegueira que o amor impe aos seus servos, ele deixou de perceber que as complicadas cerimnias, por meio das quais pretendia agraci-la, apenas agravavam o estranho mal de que ela sofria. Quando ela morreu, por um longo tempo ele ficou privado da razo. De fato, no h dvida de que ele teria abdicado e se internado no mosteiro dos Trapistas em Granada, do qual era j Prior, no tivesse ele medo de deixar a pequena Infanta merc de seu irmo. A crueldade de dom Pedro era notria, mesmo para os padres da Espanha, e muitos o consideravam suspeito de ter causado a morte da Rainha ao presente-la com um par de luvas envenenadas por ocasio da visita que ela lhe fizera em seu castelo de Arago.

O castelo de Fontairiebleau, clebre por sua arquitetura e pelas obras de arte nele reunidas, ficava prximo a Paris e foi por muito tempo a residncia favorita dos reis de Frana.
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Autos-de-f eram as cerimnias pblicas nas quais o Tribunal da Inquisio promovia o desfile em procisso daqueles que condenara e que c ulminava com a execuo na fogueira dos que haviam recebido a sentena de morte.
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Nome dado aos que mantm crenas confrarias doutrina oficial da Igreja.

Referncia guerra entro a Inglaterra e a Espanha em que estava em jogo o controle sobre o continente americano, 1587-8.

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Mesmo depois dos trs anos de luto oficial, que ele ordenara mediante um decreto real por toda a extenso de seus domnios, nunca mais admitiu que seus ministros lhe falassem de uma nova aliana conjugal. Quando o prprio Imperador 17 lhe ofereceu a mo da adorvel Arquiduquesa da Bomia, sua sobrinha, em casamento, ele mandou os embaixadores informarem seu Senhor de que o Rei da Espanha j estava casado com a Dor, e que muito embora ela fosse uma noiva estril, ele a amava mais do que a Beleza. Essa resposta custou sua Coroa as ricas provncias da Holanda, as quais, sob a instigao do Imperador, se revoltaram logo em seguida contra ele, sob a liderana de alguns protestantes fanticos. 18 Toda a sua vida de casado, com as alegrias selvagens e ardentes e a terrvel agonia do final repentino, parecia voltar-lhe hoje, enquanto ele observava a Infanta brincando no terrao. A filha tinha o mesmo jeito encantadoramente petulante da Rainha, a mesma maneira voluntariosa de erguer a cabea, a mesma boca. de uma curvatura linda e altiva, o mesmo sorriso maravilhoso com certeza o vrai sourrim de France 19 ao lanar olhares rpidos para a janela de quando em quando, ou ao estender a mo graciosa para que os imponentes cavalheiros espanhis beijassem. Mas o riso estridente das crianas irritou seus ouvidos, o brilho impiedoso do sol zombou de sua dor e um cheiro inebriante de estranhas especiarias, tais como as usadas pelos embalsamadores, parecia contaminar ou era sua imaginao? o ar daquela manh radiante. Ele enterrou a cabea entre as mos e quando a Infanta tornou a olhar para cima, as cortinas tinham sido fechadas, o Rei havia se retirado. Por um momento seu rosto deu sinais de contrariedade, mas logo ela sacudiu os ombros resignada. Parecia-lhe natural que, sendo seu aniversrio, ele deveria ficar com ela. Que importncia tinham as estpidas questes de Estado? Ou ser que ele tinha ido para aquela capela escura, onde as velas estavam sempre acesas e onde nunca a deixavam entrar? Que tolice dele, agora que o sol brilhava tanto e todo mundo estava to

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Referncia ao imperador do Sacro Imprio Romano-Germnico.

A Holanda foi unificada no sculo XIX sob os Duques da Borgonha, por meio dos quais passou, mediante casamentos politicamente arranjados, para o ramo espanhol da famli a dos Habsburgo. Em 1567 os protestantes holandeses se revoltaram contra o domnio espanhol, consolidando sua independncia em 1609.
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Autntico sorriso francs". Em francs no original.

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alegre! Alm do mais, ele iria perder a tourada de faz-de-coma para a qual os trompetes j estavam sendo tocados, sem falar do teatro de bonecos e todas as outras brincadeiras divertidas. Seu tio e o Grande Inquisidor eram muito mais gentis. Tinham vindo ao terrao para cumpriment-la solenemente. Ela ento empinou a linda cabea e tomando dom Pedro pela mo, desceu lentamente as escadas em direo ao pavilho de seda violeta erguido no fundo do jardim, seguida pelas outras crianas em estrita ordem de precedncia, indo na frente aqueles que tivessem os nomes mais compridos. A procisso de meninos nobres, fantasiados de toureadores, saiu ao seu encontro. O jovem Conde de Tierra-Nueva, um amigo admiravelmente elegante de cerca de catorze anos, descobrindo a cabea com toda a graa de quem nascera um fidalgo e um grande de Espanha, conduziu -a com muita cerimnia para uma poltrona de marfim com enfeites dourados colocada numa plataforma por sobre a arena. As crianas se agruparam todas ao seu redor, sacudindo os leques e cochichando umas com as outras. Dom Pedro e o Grande Inquisidor permaneceram de p, sorrindo, na entrada da arena. Mesmo a Duquesa a Camarera-Mayor como era chamada , uma mulher magra, de feies duras, com uma grande gola de ondas engomada, no parecia to mal-humorada como de costume, e at uma espcie de sorriso seco apontou no seu rosto enrugado, contraindo os lbios finos e sem cor. Foi sem dvida uma tourada maravilhosa, muito mais encantadora, pensou a Infanta, que a tourada de verdade a que fora levada para assistir em Sevilha, na ocasio em que o Duque de Parma viera visitar o seu pai. Alguns dos meninos galopavam cavalos de pau magnificamente enfeitados, brandindo longas lanas ornadas de fitas multicoloridas. Outros corriam a p, agitando seus casacos vermelhos diante do touro e saltando por cima da cerca quando ele os atacava. Quanto ao touro, ele parecia mesmo um touro de verdade, embora fosse feito com uma ar mao de vime coberta de couro e, s vezes, insistisse em correr ao redor da arena nas patas de trs, coisa que um touro verdadeiro jamais sonhou fazer. E ele apresentou uma luta esplndida tambm, as crianas ficaram to excitadas que subiram nos bancos, sacudindo seus lenos de renda e gritando: " Bravo toro! Bravo toro! " com a mesma naturalidade de gente grande.

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Ao fim, porm, depois de um longo combate, durante o qual muitos dos cavalos de pau foram chifrados vrias vezes, derrubando seus cavaleiros, o Conde de Tierra-Nueva ps o touro de joelhos, obtendo a permisso da Infanta para dar-lhe o golpe de misericrdia. Ele enfiou sua espada de madeira no pescoo do animal com tal violncia, que a cabea voou longe, revelando o rosto sorridente do pequeno Senhor de Lorraine , o filho do Embaixador francs em Madri. A arena foi ento fechada sob intensos aplausos e os cavalos de pau mortos foram retirados solenemente por dois pajens mour os, vestidos de libr amarela e preta. Aps um curto intervalo, durante o qual um equilibrista francs se apresentou andando sobre a corda, uma companhi a italiana de bonecos representou a tragdia clssica de Sofonisba no palco de um pequeno teatro montado para a ocasio. A atuao foi to boa e os gestos eram to cuidadosamente naturais, que ao fim da pea os olhos da Infanta estavam embaados de lgrimas. Algumas das crianas chegaram mesmo a chorar, tendo que ser consoladas com doces. At o Grande Inquisidor ficou to emocionado, que no pde deixar de dizer a dom Pedro que lhe parecia intolervel Como coisas feitas simplesmente de madeira e cera colorida, movidas por meio de cordes, pudessem ser to infelizes e destinadas a viver desgraas to horrveis. Veio em seguida um mago africano trazendo uma cesta baixa e achatada coberta com um pano vermelho. Ele a colocou no centro da arena, tirou de seu turbante uma curiosa flauta de bambu e se ps a tocar. Num curto instante o pano comeou a se mover e, medida que o som da flauta se tornava mais e mais estridente, duas serpentes verdes e douradas puseram fora suas cabeas estranhas, em forma de ponta de l ana, balanando e se erguendo de acordo com a evoluo da msica, assim como as plantas balanam quando esto na gua. As crianas tremiam de medo ao verem as cabeas pintadas das serpentes e suas lnguas dardejantes. Ficaram muito mais alegres quando o mgico fez uma pequenina laranjeira crescer na areia, dar lindos brotos e logo encher -se de laranjinhas de verdade. Quando ele tomou o leque da filhinha da Marquesa de Las Torres e o transformou num pssaro azul, que se ps a revoar pelo pavilho e a cantar, a surpresa e o contentamento das crianas no tinham mais limites. Elas se deliciaram tambm com o solene minueto apresentado pelos meninos danarinos da igreja de Nuestra Seora del Pilar. A Infanta

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nunca tinha visto essa cerimnia maravilhosa, que ocorre em maio de cada ano, em frente ao altar principal da Virgem, em honra desta. De fato, nenhum dos membros da famlia real havia entrado na grande catedral de Saragoa desde que um padre louco, que muitos supunham estar a servio da Rainha Elizabeth da Inglaterra, tentou administrar uma hstia envenenada ao Prncipe das Astrias. Ela portanto s conhecia de ouvir falar a "Dana de Nossa Senhora", como era chamada, que considerou sem dvida muito bonita. Os meninos, em trajes antigos de veludo branco , vestiam curiosos chapus de trs pontas com bordas prateadas e grandes penachos de plumas de avestruz. A brancura deslumbrante de suas roupas, que brilhava quando eles se moviam sob o sol, era ainda mais acentuada pelos seus rostos morenos e cabelos negros compridos. Todos estavam fascinados pela dignidade grave com que eles se moviam durante as figuraes complicadas da dana, pela graa elegante de seus gestos suaves e reverncias solenes. Quanto terminaram a dana, eles cumprimentaram a Infanta tirando os chapus emplumados. Ela respondeu ao cumprimento com toda a cortesia e fez um voto de que mandaria uma grande vela de cera ao santurio de Nossa Senhora do Pilar, em agradecimento pelo prazer que eles lhe haviam proporcionado. Um grupo elegante de egpcios como eram chamados os ciganos naqueles dias entrou ento para a arena, sentando-se em crculo com as pernas cruzadas, pondo-se a tocar suas citaras, mexendo o corpo conforme a msica e murmurando um zumbido contnuo, quase mais baixo do que a respirao, numa melodia delicada como um sonho. Quando captaram o olhar de dom Pedro, fizeram caretas de dio para ele e alguns ficaram horrorizados, pois poucas semanas antes ele havia enforcado dois homens de sua tribo por feitiaria na praa do mercado de Sevilha. A Infanta porm os encantou, reclinando-se e olhando-os sobre o leque, com seus enormes olhos azuis. Eles ficaram convencidos de que algum to adorvel como ela jamais cometeria qualquer crueldade contra quem quer que fosse. Por isso continuaram com a msica suave, apenas tocando as cordas das citaras com suas unhas longas e pontudas. A cabea deles foi pendendo, como se estivessem caindo no sono. De repente, com um grito to estridente que fez as crianas saltarem de susto e dom Pedro agarrar o cabo de gata de sua adaga, eles se puseram de p rodopiando como loucos pela arena, tocando seus

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pandeiros e gritando alguma cano selvagem de amor na sua estranha lngua gutural. E ento, conforme um outro sinal, sentaram -se no cho de novo e ficaram como que paralisados, s se podendo perceber o som de suas mos roando as cordas das citaras, em meio ao completo silncio. Depois de repetirem essa sequncia algumas vezes, desapareceram por um breve momento, retornando logo em seguida com um urso marrom peludo puxado pela corrente e carregando uma poro de macaquinhos berberes suspensos nos ombros. O urso se equilibrou de ponta -cabea com a maior compostura e os macaquinhos fizeram as acrobacias mais divertidas, sob a direo de dois meninos ciganos que pareciam ser seus mestres. Lutaram com espadas, deram tiros de pistola, fizeram exerccios de coordenao militar exatamente iguais aos da guarda pessoal do Rei. Nem preciso dizer que os ciganos foram o maior sucesso. Mas a parte mais divertida das brincadeiras da manh foi sem dvida a dana do Anozinho. Quando ele rolou para dentro da arena, chacoalhando sua imensa cabea deformada de um lado para o outro, as crianas se desmancharam em urros de gargalhadas. A prpria Infanta riu to descontroladamente, que a Camarera se viu obrigada a lembrar-lhe que, embora houvesse precedentes na Espanha de uma filha de Rei chorando diante de seus iguais, nunca houvera caso de u ma Princesa de sangue real gargalhando daquele modo diante de outros que lhe eram inferiores em nascimento. Mas o fato que o Ano era mesmo irresistvel. At na corte da Espanha, que era notvel por cultivar a paixo pelo horrvel, um pequeno monstro to fantstico como aquele jamais fora visto. Alm do mais, aquela era a sua primeira apario em pblico. Ele fora descoberto no dia anterior, correndo selvagemente pela floresta, por dois nobres que caavam numa parte distante da mata que cercava a cidade. Eles o carregaram para o Palcio a fim de ser oferecido como uma surpresa para a Infanta. Seu pai, um carvoeiro pobre, ficou at feliz de se ver livre assim daquela criana to feia e intil. Talvez a coisa mais divertida nele fosse mesmo a completa inconscincia quanto prpria aparncia grotesca. De fato o Anozinho parecia estar feliz e cheio do melhor nimo. Quando as crianas riam, ele ria to alegre e descomedidamente quanto qualquer um deles. Ao fim de cada dana, saracoteava a cabea em cumprimento ao pblico, um movimento mais engraado que o outro, e ficava rindo e se chacoalhando como se

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ele prprio fosse um deles e no aquela coisa monstruosa que a Natureza, num acesso de humor, havia criado para que as pessoas rissem. Quanto Infanta, ela o deixou absolutamente fascinado. O Anozinho mal conseguia desprender os olhos dela, parecendo danar apenas para ela. Ao final da apresentao, lembrando -se ele como vira as grandes senhoras lanarem seus buqus para Caffarelli, o famoso sop rano italiano que o Papa enviara de seu prprio coro para Madri a fim de curar a melancolia do Rei pela doura de sua voz, ela tirou do cabelo a bela rosa branca e, em parte como gracejo e em parte para provocar a Camarera , atirou-a na arena, com o mais delicioso sorriso. O Anozinho levou a coisa toda muito a srio, apertando a flor contra os lbios grossos e rsticos, pondo a mo sobre o corao e ajoelhando-se numa das pernas diante da Infanta, com um sorriso de orelha a orelha, enquanto seus olhinhos brilhantes faiscavam de prazer. Isso tudo desconcertou de tal modo a atitude cerimoniosa da Infanta, que ela se manteve rindo por um longo tempo aps o Anozinho ter deixado a arena, pedindo ao seu. tio que a dana fosse imediatamente repetida A Camarera , contudo, alegando que o sol estava muito quente, decidiu que seria melhor Sua Alteza se recolher de volta ao palcio, onde uma festa maravilhosa j havia sido preparada para ela, incluindo um autntico bolo de aniversrio com suas iniciais gravadas no topo em acar colorido e uma linda bandeirola prateada tremulando por cima. Em acatamento, a Infanta levantou-se com a maior compostura, ordenando que o Anozinho deveria danar de novo para ela aps as horas da sesta e, dirigindo agradecimentos ao jovem Conde de Tierra-Nueva por sua encantadora recepo, retornou aos seus aposentos, seguida das outras crianas na mesma ordem em que haviam entrado.

Quando o Anozinho ouviu que deveria danar uma segunda vez para a Infanta, por ordens expressas dela mesma, ficou to orgulhoso de si, que saiu correndo para o jardim, beijando a rosa branca num absurdo xtase de prazer e fazendo os mais toscos e desajeitados gestos de alegria. As Flores ficaram indignadas com seu atrevimento em intrometer -se no belo lar delas; por isso, quando o viram cabriolando pelos passeios e abanando os braos sobre a cabea, no contiveram mais seus sentimentos. "Ele realmente feio demais para que lhe seja permitido brincar em qualquer lugar onde estejamos", protestaram as Tulipas.

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"Ele deveria tomar suco de papoula e dormir por mil anos", disseram os grandes Lrios vermelhos, ficando bravos e rubros co mo ferro em brasa. "Ele um perfeito horror? , gritou o Cacto. "Pois torto e rechonchudo, e sua cabea est completamente fora de propo ro com as pernas. Ele me faz ficar todo arrepiado de raiva e se chegar perto de mim vou espet-lo com meus espinhos." "E vejam l que ele pegou um de meus mais belos botes", exclamou a Roseira Branca. "Eu mesma o dei esta manh Infanta, como presente de aniversrio, e ele o roubou dela." E se ps a acusar: "Ladro, ladro. ladro!", com toda a fora da sua voz. At mesmo os Gernios vermelhos que no costumavam dar -se ares, sendo por isso considerados mal relacionados, tiveram um colapso quando o viram. As Violetas observaram com humildade que ele ao menos era u ma criatura espontnea, mas que isso de nada lhe valia, pois, acrescentaram com algum tanto de justia, no se pode admirar uma pessoa por ser incurvel. Alm do mais, algumas Violetas sentiram que a feira do Anozinho era to manifesta que ele faria bem melhor se aparentasse um toque de tristeza ou se ao menos fosse retrado, em vez de ficar saltitando alegremente e se entregar mais tola e grotesca conduta. O Relgio de Sol, que era um indivduo notvel, tendo em certa opor-tunidade dito as horas para ningum menos que o Imperador Carlos V em pessoa, ficou por sua vez to espantado com a aparncia do Anozinho, que quase se esqueceu de marcar dois minutos int eiros com seus dedos longos e ensombreados. No pde se conter e disse grande Pavoa branca como leite, tomando sol empinada na balaustrada, que todos sabiam como os filhos de Reis eram Reis e os filhos dos carvoeiros eram carvoeiros e que era um absurdo pretender que assim no fosse. A Pavoa concordou plenamente com aquela observao, insistindo: "Decerto que sim, decerto que sim", com uma voz to alta e to esganiada, que o peixe dourado, que vivia na fonte ornamental de gua fresca, ps a cabea para fora da gua e perguntou aos grandes Trites de pedra que raios se passava. Os Pssaros, porm, de algum modo gostavam dele. Sempre o viam na floresta, danando para todo lado como um duende que pe as folhas em redemoinho ou acocorado no oco de algum carvalho velho, dividindo suas nozes como os esquilos. No ligavam nem um pouco que fosse feio. Pois se at o prprio Rouxinol, que canta to docemente nos bosques de laranjeiras noite, fazendo a Lua curvar -se para ouvi-lo, no

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l grande coisa para se olhar! Alm do mais, ele havia sido gentil para com eles naquele inverno terrivelmente frio. Quando no havia frutas silvestres nas rvores, o cho estava duro como ferro e os lobos chegavam at bem perto dos portes da cidade procurando o que comer, o Anozinho no se esquecia nunca deles, distribuindo -lhes nacos de sua pequena fatia de po escuro e dividindo com eles tudo o que tivesse no seu pobre caf da manh. Eles portanto se puseram a voar e revoar ao seu redor, tocando -lhe de leve as bochechas com suas asas quando passavam e cantarolando uns para os outros. O Anozinho ficou to contente que no se conteve e lhes exibiu a bela rosa branca, dizendo que fora a prpria Infanta quem lhe havia dado aquele prmio, porque ela o amava. Eles no entendiam coisa alguma do que ele dizia, mas isso no importava, pois inclinavam a cabea para o lado e faziam u ma cara sria, o que quase o mesmo que entender alguma coisa e muito mais fcil. As Lagartixas tambm tornaram uma enorme simpatia por ele. Quando, cansado de correr para todo lado, ele se adiou na grama para descansar, elas se puseram a brincar e a fazer folia por cima dele, procurando diverti-lo da melhor maneira que podiam. "Nem todos podem ser to bonitos quanto as Lagartixas", diziam, "seria esperar muito. E ainda que parea absurdo dizer isso, ele afinal de contas no to feio assim, desde que, claro, a gente feche os olhos e no olhe para ele." As Lagartixas sempre foram filosficas por natureza, sentando -se frequentemente por horas a fio todas juntas para pensar, quando nada havia para fazer ou quando o tempo estava chuvoso demais para se sair. As Flores, porm, estavam excessivamente incomodadas com o comportamento das Lagartixas e dos Pssaros. "Isso s demonstra", comentavam, "que efeito mais vulgar tm toda essa correria e revoada. Gente bem-educada sempre permanece exatamente no mesmo lugar, assim como ns. Ningum nunca nos viu saltitando pelos passeios Ou galopando como loucas pelo gramado, correndo atrs das liblulas. Quando queremos uma mudana de ares, ns o indicamos ao jardineiro e ele nos repe noutro canteiro. Esse um procedimento cheio de dignidade, como deve ser. J Pssaros e Lagartixas no tm senso de compostura, e para falar a verdade, Pssaros no tm nem mesmo endereo fixo. Eles so vagantes como os ciganos e deveriam ser tratados exatamente da mesma maneira." Empinaram ento seus narizes, assumindo um ar arrogante e ficaram

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felizes da vida quando viram O Anozinho correr capengando para fora do gramado, passando pelo terrao em direo ao palcio. "Ele devia mesmo ser mantido dentro de casa pelo resto da sua vid a, murmuraram, "Olha s a corcunda nas costas dele e as pernas tortas" E puseram-se a sorrir umas para as outras. O Anozinho. porm, nem se dava conta disso. Adorava imensamente os Pssaros e as Lagartixas e achava as Flores as coisas mais maravilhosas de todo o mundo, exceto, claro, a Infanta. Mas ela havia lhe dado a linda rosa branca, ela o amava e isso fazia toda a diferena. Como gostaria de voltar a estar com ela. Ela o poria do seu lado direito, iria lhe sorrrir e ele nunca mais sairia do lado dela. A Infanta seria sua companheira de brincadeiras e ele lhe ensinaria todos os truques fantsticos que conhecia. Pois embora nunca houvesse estado num palcio antes, sabia um monte de coisas maravilhosas. Sabia fazer gaiolinhas de canio dentro das quais os grilos cantavam e montar com bambus de diferentes tamanhos a flauta que P 20 gosta de ouvir. Conhecia o canto de cada pssaro, sabia chamar o canrio do alto das rvores ou a gara do lago. Conhecia as pegadas de cada animal, podia at seguir o rastro da lebre, embora fossem to delicados os sinais de suas patas, e reconhecia a pista do urso, deixada pelas folhas amassadas. Conhecia todas as danas do vento, a dana maluca em traje vermelho do outono, a dana da luz sobre o trigo com sandlias azuis, a dana com a coroa de Flores brancas da neve do inverno e a dana dos brotos dos pomares na primavera. Sabia onde os pombos silvestres faziam seus ninhos e, certa vez, quando um caador pegou os pais deles numa armadilha, ele mesmo criou os pombinhos, construindo um pequeno pombal entre os galhos de um olmo podado. Eles eram bem mansinhos e todas as manhs vinham comer na sua mo. Ela os amaria e tambm aos coelhos, que viviam correndo entre as enormes samambaias, e s gralhas com suas penas cor de ao e seu bico preto, e aos porcos-espinhos que se enrolavam virando bolas de espetos, e s tartarugas grandes e sbias, que se ar rastavam sacudindo a cabea e mordiscando as folhinhas em broto. Isso mesmo , ela
Antigo deus grego das florestas, dos pastos, rebanhos e pastores. Era representado com a parte superior do corpo igual de um homem e a parte inferior igual de um bode.
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tinha que ir floresta brincar com ele. Ele lhe ofereceria sua caminha e ficaria de guarda na janela at o alvorecer para que os gamos selvagens no fossem amea-la e os lobos solitrios no viessem uivar muito perto da cabana. Ao amanhecer, bateria de leve na janela para acord-la e eles sairiam para danar a cu aberto o dia inteiro. A vida no nem um pouco solitria l na floresta. s vezes um Bispo passava montado na sua mula branca, lendo um livro todo colorido. s vezes eram os falcoeiros que passavam, com seus capuzes de veludo verde, jaquetas de couro curtido de veado, carregando falces encapuzados e empoleirados nos pulsos. Na poca da colheita vinham os pisadore s de uvas, com suas mos e ps avermelhados, coroas de heras lustrosas na cabea, carregando bolsas de couro de onde pinga o vinho. Os carvoeiros se sentavam ao redor de seus imensos braseiros noite, observando as toras de madeira irem lentamente virando brasa no fogo e assando castanhas nas cinzas. Os salteadores saam de suas cavernas e iam se divertir com eles. Houve uma vez ainda em que ele viu uma linda procisso se estendendo pela longa estrada que leva a Toledo. Os monges iam na frente cantando docemente, carregando estandartes de cores brilhantes e cruzes douradas. Atrs deles, com mosquetes e lanas, iam os soldados. Em meio aos milicianos, caminhavam trs homens descalos, vestidos com estranhas tnicas amarelas recobertas de estampas misteriosa s, que carregavam velas acesas nas mos. Havia, portanto, muita coisa a ser vista na floresta. Quando ela se cansasse, ele procuraria um leito de musgos onde ela pudesse se deitar, ou a carregaria nos braos, pois era muito forte, embora soubesse que no era alto. Ele lhe tranaria um colar de morangos silvestres dos mais vermelhos, que fariam uma linda combinao com as framboesas bordadas de branco no seu vestido. Quando ela se cansasse deles, poderia jog-los fora, pois ele encontraria outros. Ele lhe traria lrios, anmonas midas de orvalho e pequeninos vaga-lumes para brilharem como estrelas no ouro-plido dos cabelos dela. Mas onde estava ela? O Anozinho perguntou rosa branca, mas ela no lhe respondeu. O palcio todo parecia cado no sono e m esmo onde as venezianas no tivessem sido fechadas, cortinas pesadas haviam

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sido corridas diante das janelas para cobrir a claridade. Ele caminhou por toda parte procurando um jeito de entrar e acabou encontrando num canto fechado uma portinhola que fora deixada aberta. Penetrou pela pequena porta e se viu num esplndido salo, ainda mais magnifico, assim lhe pareceu, do que a prpria floresta. Havia tanto brilho por todo lado e at mesmo o cho era feito de pedras multicoloridas, arranjadas num padro geomtrico. A pequena Infanta, porm, no estava l, apenas umas belas esttuas brancas que o observavam do alto de seus pedestais de jaspe, com tristes olhos vazios e lbios estranhamente sorridentes. No fundo do salo pendia uma cortina de veludo negro ricamente bordada, salpicada de sis e estrelas, as alegorias preferidas do Rei, bordadas na cor que ele mais gostava. Talvez ela estivesse escondida atrs da cortina? Fosse como fosse, ele iria tentar de qualquer jeito. Caminhou devagarinho na ponta dos ps at l e puxou a cortina. No o que havia ali era um outro salo, que ele achou ainda mais bonita do que aquele onde estivera antes. As paredes estavam cobertas de gobelinos verdes estampados, cenas peas de preciosas caa, obras de de tapearia artistas feitas mo , que representando flamengos,

despenderam mais de sete anos na sua confeco. Aquele havia sido outrora o quarto de Joo, o louco, tal como ficou conhecido aquele Rei que era to apaixonado pelas imagens da caa na tapearia, que sempre em seus delrios tentava montar nos grandes cavalos empinados ou puxar para fora o cervo atacado pelos cachorros e que, tocando a trompa de caa, investia com sua espada contra os jovens gamos e coras disparados em fuga. O salo era agora utilizado para as reunies do Conselho, a mesa no centro estava cheia das pastas vermelhas dos ministros, com as tulipas douradas da Espanha estampadas nas capas, alm das armas e emblemas da famlia reinante, a casa dos Habsburgo. 21 O Anozinho olhou maravilhado ao seu redor, meio assustado de continuar. Aqueles cavaleiros estranhos e silenciosos. que galopavam velozmente pelas longas clareiras sem fazer nenhum rudo, traziam-lhe recordaes dos terrveis fantasmas sobre os quais ele ouvira os carvoeiros

Os Habsburgo eram uma famlia nobre de origem alem, que adquiriu proeminncia em meio aristocracia europeia desde o sculo XI, assumindo a regncia em vrias regies, como o Sacro Imprio Romano-Germnico, a Espanha, Portugal, os Pases Baixos, entre outras.
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Falarem, os Comprachos , que s caavam noite e que se encontrassem um homem, o transformavam num cervo e depois o caavam. Mas ele se lembrou da bela Infanta e readquiriu coragem. Queria encontr -la a ss e dizer-lhe que tambm a amava. Talvez ela estivesse no outro quarto logo frente. Correu atravs do salo, pisando sobre a maciez dos tapetes mouros e abriu a porta. No? Uma vez mais ela no estava l. O quarto estava totalmente vazio. Era um salo do trono usado para receber embaixadores estrange iros quando o Rei lhes concedia audincias pessoais, o que ultimamente era muito raro. Aquele era o mesmo salo em que, muitos anos antes, apare ceram os enviados da Inglaterra a fim de acenar os preparativos para o casamento de sua Rainha, naquele tempo uma das soberanas catlicas da Europa, com o filho mais velho do Imperador da Espanha. 22 Os cortinados eram de couro de Crdoba filetado a ouro e um pesado lustre dourado, com ramificaes para trezentas velas, pendia do teto branco e negro. Sob um amplo dossel de tecido dourado, em que estavam bordados com pequenas prolas os lees e torres de Castela, ficava o trono, coberto por um rico manto de veludo negro com aplicaes de tulipas prateadas e franjas de prata e prolas. No segundo degrau do trono estava depositada a almofada de ajoelhar-se da Infanta, envolta em brocado de prata. Mais abaixo, j fora da cobertura do dossel, ficava a poltrona do Nncio Papal, nico autorizado a permanecer sentado na presena do Rei durante as cerimnias pblicas Na sua frente, sobre um tamborete, ficava exposta a mirra de Cardeal usada pelo Nncio nas solenidades, com suas faixas laterais tranadas caindo at o cho. Na parede que ficava de frente para o trono, pendia um retrato em tamanho natural do Imperador Carlos V, que fora um dos mais poderosos regentes da casa dos Habsburgo, em uniforme de caa, com um enorme co de guarda ao seu lado. Havia tambm uma pintura de seu filho Filipe II de Espanha, recebendo o juramento de fidelidade dos holandeses, que ocupava uma das paredes laterais. Em meio s janelas ficava um armrio do mais negro bano, incrustado com placas de marfim, no topo das
Referncia rainha Maria I da Inglaterra, que se casou com Filipe II de Espanha, filho mais velho do imperador do Sacro Imprio Romano-Germnico, Carlos V, da famlia Habsburgo.
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quais haviam sido gravadas as figuras da Dana da morte de Holbein, 23 ao que se dizia pelas mos do famoso mestre alemo em pessoa. O Anozinho, porm, pouco ligava para toda essa magnificncia. Ele no teria dado a sua rosa em troca de todas as prolas do dossel, nem sequer uma nica ptala da rosa pelo prprio trono. Tudo o que ele queria era ver a Infanta, antes que ela voltasse ao pavilho, para lhe perguntar se queria ir embora com ele depois de terminada a sua dana. Aqui no palcio, o ar era pesado e sufocante, mas na floresta o vento soprava livre, os raios do sol com suas carinhosas mos de ouro afagavam as folhag ens. Havia tambm flores na floresta, talvez no to espetaculares quanto aquelas do jardim, mas com certeza com um perfume muito mais doce. Jacintos no incio da primavera, que inundavam com ondas prpuras o fundo dos vales frios e as colinas relvadas. Prmulas amarelas que se aninhavam em ramadas por entre as razes retorcidas dos carvalhos. Celid nias irradiantes, vernicas azuis e ris lilases e douradas. Havia ainda os Liquens acinzentados que subiam pelas nogueiras e os dentes -de-drago que vergavam sob o peso de suas corolas carregadas de mel e dos enxames de abelhas que vinham disput-lo. O castanheiro tinha seu topo coberto de estrelas e o espinheiro suas plidas luas de beleza. Sim, claro que ela iria, se apenas ele conseguisse encontr-la! Ela iria para a bela floresta e pelos dias afora ele danaria para o deleite da Infanta. Um sorriso acendeu o brilho de seus olhos s de ele pensar nisso e o Anozinho avanou para o salo seguinte. De todos os sales, este era o mais luminoso e o mais bonito. As paredes estavam cobertas de seda de Lucca cor-de-rosa, estampada com pssaros e pontilhada de delicados filetes de prata. A moblia era de prata macia, enfeitada com barras decoradas de ramalhetes floridos e cupidos esvoaantes. Em frente s duas grandes lareiras havia amplas telas bordadas com papagaios e paves. O cho, que era de nix verde como o mar, parecia se estender indefinidamente na distncia. Ele no estava sozinho. De p, sob o umbral da porta, no outro extremo do salo ele viu uma pequena criatura que olhava para ele. Seu corao estremeceu, um suspiro de alegria brotou em seus lbios e ele se moveu na direo em que estava a luz do sol. No
Hans Holbein (1497-1543), dito o Moo, foi um grande pintor alemo que trabalhou a maior parte de sua vida na Inglaterra.
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mesmo instante, a outra figura se moveu da mesma forma e ele pde v-la plenamente. A Infanta! Era um monstro, o mais grotesco monstro que ele jamais vira. No propriamente formado, como as outras pessoas, mas corcunda , de braos e pernas tortas, uma cabea enorme com a lngua pendurada para fora e uma juba de cabelos negros. O Anozinho franziu o rosto e o monstro franziu tambm. Ele riu e a criatura tambm riu, pondo as mos na cintura como ele prprio havia posto. Ele se inclinou fingindo fazer uma reverncia e o outro se abaixou da mesma forma. Ele caminhou na direo da figura e ela veio na direo dele igualmente, imitando os mesmos passos que ele dava e parando quando ele parou. Ele gritou animado e correu para a frente, estendendo a mo at tocar a mo do monstro. que era fria como o gelo. Ele ficou com medo, fez um amplo movimento com a mo diante de si e a mo do monstro seguiu a sua ao mesmo tempo. Tentou forar sua passagem adiante, mas alguma coisa lisa e dura o impedia. O rosto do monstro estava agora colado ao seu e parecia tomado de horror. Ele afastou os cabelos que lhe caam sobre os olhos e a criatura o imitou. Ele se ps a bater nela e ela lhe retornava cada golpe contra o seu punho. Fez caretas para ela, que lhe fez caretas tambm. Afastou-se dela e ela se afastou dele na mesma hora. O que ser isso? Pensou por um momento e olhou ao redor para o restante do salo. Era estranho, mas tudo parecia ter seu duplo nessa parede invisvel como gua cristalina. Sim, quadro por quadro, mvel por mvel, tudo era repetido. O Fauno 24 adormecido, que ficava num vo junto porta de entrada, tinha o seu irmo gmeo sonhador. A Vnus de prata, que brilhava sob a luz do sol, estendia seus braos para uma outra Vnus 25 to encantadora quanto ela. Ser que era o Eco? Ele o tinha chamado certa vez no vale, e recebeu em resposta palavra por palavra. Ser que ele poderia duplicar a vista assim como duplicava a voz? Ser que ele poderia criar um outro mundo, em tudo igual ao mundo real? Ser que a sombra das coisas poderia ter cor, vida e movimento? Ser que...?
Os faunos eram divindades rurais da mitologia grega, representados como homens com orelhas, chifres, cauda e patas de bode.
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Deusa do amor e da beleza para os antigos romanos, tambm identificada com as flores, jardins e a primavera.
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Ele comeou a se mover de novo, pegando a rosa branca que estava no seu peito, virando-se e beijando-a. O monstro tinha uma rosa tambm, ptala por ptala idntica sua! Ps-se a dar-lhe beijos como os que ele dava e a apertou contra o corao com gestos horrveis. Quando se deu conta da verdade, soltou um grito de desespero e caiu soluando no cho. Ele ento que era disforme e corcunda, repugnante vista e grotesco. Era ele mesmo o monstro e dele que as crianas riam. A Princesinha que ele achou que o amava, ela tambm apenas zombava da sua feira e se divertia com seus braos e pernas tortas. Por que no o tinham deixado ficar na floresta, onde no havia espelhos para lhe dizer quo asqueroso ele era? Por que seu pai no o havia matado, em vez de vend-lo para ser exposto vergonha? Lgrimas quentes rolaram pelas suas faces e ele destruiu a rosa em pedaos. O monstro desajeitado fez a mesma coisa e atirou as ptalas para todo lado. Ele se ar rastou pelo cho e quando olhou para a criatura, ela o observava com um rosto sufocado pela dor. Afastou-se rastejando, para no ver aquilo, cobrindo os olhos com as mos. Rastejou. como um animal ferido, em direo sombra e ficou estendido ali, gemendo. Naquele mesmo momento a Infanta e seus companheiros entraram por uma janela aberta e, quando viram o Anozinho esticado no cho, batendo no assoalho com os punhos fechados, da maneira mais estranha e exagerada, explodiram em gargalhadas e fizeram um crculo ao redor dele para olh-lo de perto. "A dana dele foi muito engraada", disse a Infanta, "mas e sse nmero agora mais engraado ainda quase to bom quanto os bonecos, mas claro que no to natural quanto eles." Agitou rapidamente seu grande leque e se ps a aplaudir. Mas o Anozinho jamais olhava para cima. Seus soluos foram ficando mais e mais fracos e de repente ele deu um suspiro curioso, contraindo-se todo. Tornou a cair prostrado e no se mexeu mais. "Essa foi demais , gritou a Infanta depois de rir muito; "mas agora voc tem que danar para mim." " isso mesmo", gritaram as outras crianas, "voc tem que se levantar e danar, porque voc to esperto quanto os macacos berberes e muito mais ridculo." Mas o Anozinho no respondia.

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A Infanta bateu o p e chamou seu tio, que caminhava pelo terrao com o Tesoureiro, lendo alguns despachos que acabavam de chegar d o Mxico, onde o Santo Ofcio havia sido recentemente estabelecido Meu anozinho engraado est rabugento", reclamou, "voc tem que acord-lo e mand-lo danar para mim." Eles sorriram um para o outro, saltaram para dentro do salo e l dom Pedro se abaixou, pondo-se a estapear o rosto do Ano com sua luva bordada. "Voc tem que danar", ordenava, "seu monstrinho." "Voc tem que danar. A infanta da Espanha e das ndias quer se divertir." Mas o Anozinho no se mexia. "Vou chamar um feitor com chicote", berrou dom Pedro irritado, saindo para o terrao. O Tesoureiro, porm, ficou srio e ajoelhou -se ao lado do Anozinho, tocando-o sobre o corao. Passados alguns instantes ele chacoalhou os ombros, levantou-se e fazendo uma profunda reverncia para a Infanta, disse-lhe: "Mi bella Princesa , seu anozinho engraado nunca mais danar. uma pena, porque ele to feio que certamente faria o Rei sorrir." "Mas por que que ele no vai mais danar?", perguntou a Infanta sorrindo. "Porque seu corao se partiu", respondeu o Tesoureiro. A Infanta fez uma careta de raiva, curvando os cantos dos lbios vermelhos como ptalas de rosas num gesto de absoluto desprezo. Daqui por diante ordeno que todos os que forem enviados para me divertir no tenham corao", gritou, e saiu correndo para o jardim.

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Oscar Wilde ( 1854-1900 ), nascido na Irlanda, foi um dos maiores escritores da lngua inglesa. Ele adorava especialmente contos de fadas e as histrias antigas que as pessoas do povo gostavam de contar e de ouvir contar. Sua me e seu pai foram grandes contadores dessas histrias antigas e Constance Lloyd, a mulher com quem ele se casou, tambm. Por isso, desde que tiveram seus dois filhos. Cyril e Vyvyan, Oscar Wilde se ps a inventar histrias para eles, que depois foram escritas e viraram livros. Mas o escritor no gostava apenas das histrias do povo. Na poca em que se dedicou a escrever. vrias mquinas estavam sendo inventadas e muitas pessoas tinham que abandonar as plantaes e os animais que criavam para irem trabalhar em fbricas nas grandes cidades ou nas minas de carvo. O trabalho nas fbricas ou nas minas e ra duro, longo, cansativo, perigoso e sobretudo muito mal pago. As mulheres e as crianas eram postas para trabalhar tanto ou mais que os homens, durante o dia ou noite, e seu salrio era ainda mais baixo. Oscar Wilde, apesar de pertencer a uma famlia que vivia confortavelmente, se ressentia dos sofrimentos e da aflio dos trabalhadores, revoltando -se contra um mundo que suportava viver com tanta desigualdade e tanta injustia. Por isso, juntamente com alguns professores e colegas da Universidade de Oxford, na Inglaterra, onde estudava, eles decidiram usar de todos os meios, inclusive da arte de escrever e contar historias, para denunciar essas tristes condies. S assim, julgavam eles, seria possvel despertar nas pessoas o sentimento de amor fraternal, junto com o qual viriam o respeito e o desejo de ajudar o prximo. Esse o motivo por que Oscar Wilde, que conhecia to bem as histrias antigas contadas pelo povo, resolveu narr -las de um jeito diferente. Como o mundo dessas histrias tinha mudado e no existia mais, ele usou sua imaginao para transform-las a fim de que elas se aplicassem s condies do seu prprio tempo. A chave desse jeito novo de contar histrias era a ironia, um modo de falar das coisas dando a entender que elas so o contrrio daquilo que parecem ser. por isso que o Prncipe Feliz na verdade muito triste ou que o Anozinho deformado c selvagem uma pessoa mais linda e delicada do que a Infanta da Espanha. Ainda que a maneira de contar seja diferente, Oscar Wilde mergulha seus leitores na mais profunda viagem pelo reino da fantasia. Uma Terra povoada de reis bondosos, rainhas loucas, ministros sinistros, cavaleiros generosos, castelos sombrios, pssaros inspirados, flores vaidosas, lagartixas apressadas, sapos sbios e crianas encantadas. Um mundo em

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que os mais misteriosos personagens fazem fervilhar os sentimentos, destilando tanto a poo mgica do amor quanto o veneno da indiferena. Numa carta escrita ao seu amigo poeta George Kersley em 1888, Oscar Wilde assim se refere aos contos que tinha acabado de publicar: "Estou muito feliz de que voc tenha gostado das minhas histrias. Elas so estudos em prosa, escritas, para efeitos literrios, na forma de contos de fantasia. So destinadas em parte a crianas e em parte a todos aqueles que mantiveram seu esprito infantil de encantamento e alegria e sabem ver a simplicidade no que delicadamente estranho .