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Aventuras na Histria

Aventuras na Histria

A chave do passado
Como um bloco de pedra encontrado por acaso, em Rosetta, ofereceu a pea que faltava para desvendar os hierglifos e mais de 3 mil anos de histria egpcia
Eduardo Szklarz | 01/03/2010 07h00

No meio do caminho tinha uma pedra: um bloco de quase 760 quilos na rota dos soldados franceses que ocupavam o Egito em julho de 1799, numa expedio liderada pelo temido general Napoleo Bonaparte. O tablete cinzento de 114 x 72 cm apareceu quando eles cavavam trincheiras a leste de Alexandria, perto da cidade de El-Rashid, chamada de Rosetta pelos ocidentais. A pedra estava cada no cho, como uma lpide semi-enterrada. Uma verso menos aceita entre os historiadores d conta de que ela estava incrustada num muro que os militares demoliam. Seja como for, a Pedra de Rosetta chamou ateno de imediato porque tinha gravadas trs escritas diferentes. Coordenador das obras, o capito Pierre-Franois Bouchard sabia que uma das grafias era o grego. Embora no identificasse bem quais eram as outras - o hierglifo e o demtico -, ele suspeitou da importncia do artefato e o enviou para o Cairo, onde cientistas franceses estavam reunidos. Os sbios confirmaram o palpite: pela primeira vez, um texto em grego aparecia junto com hierglifos. Assim, a pedra poderia ser a chave para entender a escrita sagrada dos faras. Esses sinais tinham marcado a paisagem urbana do Egito por mais de 3 mil anos, at desaparecerem no sculo 4. Diversos pesquisadores j haviam tentado decifr-los, sem sucesso. Inmeras perguntas sobre a civilizao egpcia permaneciam sem resposta. Quais eram os faras que ergueram aqueles templos gigantescos? Para que construam suas tumbas? Por que preservavam os mortos? A seguir voc ver como um pedao de basalto encontrado por acaso nas areias do deserto ajudou a elucidar esses mistrios. Em 1798, o general francs Napoleo Bonaparte era a sensao de seu pas. Derrotara o exrcito austraco na Itlia e tinha tudo para segurar as rdeas da Revoluo Francesa. Aos 28 anos, sua fama era comparvel de um pop star moderno. O povo aplaudiu quando ele anunciou uma milionria expedio ao Egito para bloquear as rotas inglesas de comrcio com o Oriente e conquistar uma preciosa colnia para a Frana. A misso tinha valor estratgico duvidoso, mas foi patrocionada pelo Diretrio, o governo imposto pela alta burguesia. Afinal, era uma forma de manter o general longe da poltica parisiense enquanto eram definidos os rumos da revoluo. "A expedio foi motivada pela competio colonial europeia, mas tambm por uma fantasia pessoal de Napoleo. Ele sonhava em ser o novo Alexandre, o Grande", diz Nina Burleigh, autora de Miragem - Cientistas de Napoleo e suas Descobertas no Egito. Para imitar os passos do conquistador macednio, o general destacou quase 50 mil soldados e marinheiros. Na cola dos militares, marchava uma unidade especial formada por cerca de 150 sbios, os savants. Eram cientistas, matemticos, botnicos, astrnomos, qumicos, engenheiros, poetas e at um musiclogo. Napoleo imitava outra faceta do dolo: Alexandre viajara com uma trupe de filsofos ao conquistar a Prsia, no sculo 4 a.C. Para o general, a campanha tinha carter civilizatrio. Levaria as luzes de Paris aos "brbaros" mamelucos que dominavam o Egito. Antigos guerreiros da sia Central convertidos ao Isl, os mamelucos tinham sido escravos dos rabes por sculos e acabaram fundando seu prprio imprio. Para os savants, era uma viagem de sonho. Poucos ocidentais haviam se aventurado no Oriente Mdio desde que o sulto Saladino derrotara os cruzados, no sculo 12. Na viso da Europa, o Egito era um mundo desconhecido, de gente extravagante e clima inspito. "Pouco se sabia sobre a civilizao das pirmides. Aquela era a chance de se debruar sobre os

monumentos do Egito", afirma Nina. A descoberta As tropas francesas aportaram em Alexandria e em trs semanas acabaram com 700 anos de domnio mameluco na regio. Na Batalha das Pirmides, em julho de 1798, a estratgia e as armas dos franceses foram decisivas para superar o maior nmero de soldados das foras locais. Mas a Inglaterra no se acomodou. Apenas trs semanas depois, o almirante Horatio Nelson afundou quase toda a frota francesa na Batalha do Nilo. Sem o apoio martimo, o exrcito de Napoleo perdeu a iniciativa. Foi alvo da crescente revolta da populao nativa e, para piorar, um surto de peste bubnica arrasou suas fileiras. Apesar das dificuldades, o general criou no Cairo o Instituto do Egito, onde os sbios colecionavam as relquias e divulgavam suas pesquisas. O instituto ocupava o palcio de Hassan Al Kachef, um burocrata mameluco. O quarto de imerso do seu harm virou a sede das assembleias onde se discutiam das espcies de insetos do deserto produo de cerveja com uma planta nativa. E veio a surpresa. Numa dessas reunies, o conselho de savants soube da Pedra de Rosetta. "Quando a viram, os sbios logo perceberam sua importncia", diz Nina. Cpias das inscries foram enviadas de imediato a Paris e intelectuais comearam a trabalhar na decifrao. No satisfeito em bancar o Indiana Jones, Napoleo marchou com suas foras para a Sria e a Palestina, dominadas pelo Imprio Turco-Otomano. A manobra, porm, custou caro: os turcos repeliram a ofensiva e o general voltou ao Egito com um exrcito em frangalhos. Prevendo o fracasso da expedio, e preocupado com a instabilidade poltica na Frana, ele retornou a Paris em agosto de 1799 com um grupo de savants. Quem ficou no Egito vivia na corda bamba, j que a ocupao francesa lutava em trs frentes: a revolta rabe, os ataques ingleses e o crescente avano dos turcos sobre o Cairo, com o apoio da Inglaterra. Enfraquecido pela peste, o exrcito francs capitulou em 1801, encerrando trs anos de expedio. Com a vitria na guerra, os ingleses se apoderaram de vrias relquias que os savants haviam pilhado. Entre elas a Pedra de Rosetta, que foi parar no Museu Britnico. Duelo de tits Era o incio de outro combate entre a Frana e a Inglaterra, agora para decifrar as inscries enigmticas no artefato. O duelo reuniu duas mentes brilhantes, obcecadas por entender os hierglifos: o cientista ingls Thomas Young e o jovem linguista francs Jean-Franois Champollion.Era uma briga desigual. Young era um catedrtico nobre e famoso, que tinha o apoio da coroa e trabalhava diretamente sobre a pedra. J Champollion era um garotoprodgio humilde, cujos estudos eram bancados a duras penas pelo irmo mais velho, e que precisou descolar cpias dos textos da relquia sem ter certeza se eram bem feitas. A partir do grego, os dois gnios souberam que a Rosetta continha um decreto emitido por um conselho de sacerdotes egpcios em 196 a.C. (veja na pg. 34). "Assumindo que os textos das outras duas escritas eram idnticos, ento a pedra poderia ser usada para decifrar os hierglifos", diz o cientista Simon Singh em artigo para a BBC. S que havia um problema. "O grego revelava o que os hierglifos significavam, mas ningum havia falado a antiga lngua egpcia por vrios sculos. Assim, era impossvel determinar o som das palavras egpcias", afirma Singh. "A menos que os pesquisadores soubessem pronunci-las, eles no poderiam deduzir a fontica dos hierglifos." E tampouco entender a escrita de forma a traduzir qualquer inscrio. O demtico presente na pedra, uma forma cursiva e simplificada de escrita egpcia, j conhecida no Ocidente, dava elementos para a comparao, mas no a engrenagem que faltava.

Pesquisadores j haviam tentado quebrar o cdigo, mas derraparam numa hiptese falsa: a de que os hierglifos eram desenhos impronunciveis. Achavam que se tratava de uma grafia simblica, no fontica, e que, portanto no podia ser lida como este texto. Young sabia dos avanos de Champollion, e vice-versa. Nessa corrida, eles usaram outros documentos alm do bloco de basalto, como as inscries do templo de Abu Simbel e do zodaco do Templo de Dendera. Os dois gnios, porm, seguiram tcnicas distintas. Young usou um mtodo matemtico: se havia 30 estruturas iguais no texto grego, ele checava se essas 30 estruturas se repetiam nos hierglifos - e assim foi formando um alfabeto rudimentar, por aproximao. At publicou seus primeiros achados, mas no foi muito longe. "Parece que ele no conseguiu superar a ideia reinante de que os hierglifos eram s desenho. No estava preparado para quebrar esse paradigma", diz Singh. J Champollion conhecia diversas lnguas, e isso fez toda a diferena. Ele percebeu que havia uma escrita por trs daqueles desenhos. Comeou associando nomes gregos como "Ptolomeu" aos hierglifos correspondentes. E, com a ajuda do irmo, foi a Paris para estudar e tentar provar sua teoria. Logo viu que seria difcil. At seu professor defendia a tese dos desenhos mudos. Champollion recusava a ideia, mas como seria possvel descobrir o som daqueles smbolos estranhos? A soluo do jovem foi aplicar o copta, o idioma dos primeiros cristos do Egito que ainda era falado em algumas igrejas de Paris. Ele percebeu que a sonoridade do copta se relacionava com a da antiga lngua. Se pudesse coincidir os sons do copta com os dos hierglifos, poderia "fazer falar" os faras. Assim matou a charada. "Enquanto o idioma grego ajudou a entender o hierglifo, o copta ajudou a sonoriz-lo", diz o historiador Jlio Gralha, especialista em Egito antigo, professor da UERJ. Ao ver um crculo com um ponto no meio, por exemplo, Champollion conseguia associ-lo ao deus egpcio Sol. Mas no sabia o nome que ele tinha, pois faltava sonoriz-lo. Foi a que o copta entrou na jogada: ao unir seus sons com as imagens dos hierglifos, Champollion conseguiu ler "Ramss" e outras palavras (veja na pg. 33). "Os pesquisadores da poca sabiam que havia um fara chamado Ramss, mas no sabiam como escrever seu nome. E Champollion triunfou. Young no teve essa perspiccia", afirma o egiptlogo. As investigaes do francs incomodaram a Igreja. Temia-se que a compreenso dos hierglifos ameaasse a noo do Dilvio Universal, que teria ocorrido em cerca de 2300 a.C. Se a escrita demonstrasse que os egpcios existiam antes do episdio e no foram afetados por ele, os bispos teriam um abacaxi para descascar. Mas Champollion deu de ombros. Desde criana queria calcular a idade do mundo, e achava que os hierglifos lhe dariam a resposta. Mais de duas dcadas aps a descoberta da Pedra de Rosetta, no outono de 1822, ele finalmente conseguiu decifrar a lngua sagrada. Em 1828, realizou outro sonho: foi ao Egito. S no teve tempo de somar a idade do mundo. Morreu em 1832, aos 41 anos, em Paris, vtima de um acidente vascular cerebral. A fantasia de Napoleo despertou o Egito de um sono milenar. Sem a pedra, os hierglifos provavelmente s seriam decifrados muito mais tarde. Se fossem. E, sem eles, seria quase impossvel compreender a civilizao do Vale do Nilo. "A partir da leitura dos hierglifos comeamos a entender por que os egpcios faziam tumbas e sua crena na vida eterna, por exemplo", diz Jlio Gralha. "Identificamos os faras que haviam erguido diferentes templos, entre muitas outras descobertas." Sem o domnio da escrita sagrada, no saberamos da existncia de faras hereges, como Akenaton, que destronou as divindades da nao e elegeu Aton como o deus supremo no sculo 14 a.C. A atitude custou-lhe a vida e as marcas de seu reinado. Mas h registros da restaurao dos templos que ele havia destrudo, assim como foram reveladas mentiras contadas pelos faras, como uma vitria inexistente de Ramss II. A pedra serviu ainda para entender a dinastia ptolomaica, que governava o pas quando ela foi gravada (leia esq.). Estimulou a egiptologia e - para desgosto da Igreja - os cultos manicos na Europa, j que a civilizao era admirada e sua simbologia, amplamente usada

pela irmandade. Hoje, a Pedra de Rosetta uma das atraes mais visitadas do Museu Britnico. Est l desde 1802 e s saiu de Londres por algumas semanas para ser exposta no Museu do Louvre, em 1972, no aniversrio de 150 anos da decifrao dos hierglifos. H anos o Egito tenta negociar a devoluo. E Champollion, quem diria, nunca pde ver esse pedao de rocha que tanto admirava. Uma das muitas ironias da histria. A saga dos hierglifos Como se perdeu a escrita do Egito antigo Para alguns pesquisadores, os hierglifos foram a primeira forma de escrita da humanidade. Outros (a maioria, fato) dizem que a arte de registrar palavras foi inventada antes pelos sumrios, por volta de 3800 a.C., ou at mesmo pela Civilizao do Vale do Indo, na ndia antiga. Certo que os hierglifos foram os nicos sinais que conservaram sua forma durante os mais de 3 mil anos de civilizao egpcia. Eles eram usados por escribas e sacerdotes em documentos polticos, biografias e monumentos. Mas sua principal fora eram as prticas mgicas e religiosas. Tanto que hierglifo, em grego, significa "escrita sagrada". "A escrita hieroglfica heterognea: alguns sinais funcionavam como pictogramas (desenhos figurativos); outros eram smbolos fonticos. s vezes um falco representava um som, outras era simplesmente um falco", diz Susan Wise Bauer, professora de literatura da Universidade de Virgnia, EUA. "Depois os egpcios inventaram os determinantes, ou seja, sinais que indicavam se o pictograma era um smbolo fontico ou s um desenho." Com o tempo, outras escritas mais simples foram surgindo para uso cotidiano: o hiertico (usado nos negcios e na administrao, em geral sobre papiro) e o demtico (que reproduzia a linguagem popular). "E de repente, no fim do sculo 4 a.C., a antiga escrita egpcia desapareceu. No levou mais que uma gerao", afirma o pesquisador ingls Simon Singh. "Os ltimos exemplos foram encontrados na ilha de Philae, no rio Nilo: uma inscrio hieroglfica gravada num templo em 394 a.C. e um pedao de grafite demtico datado de 450 a.C." Segundo ele, os hierglifos foram extintos por causa da ascenso do cristianismo. "Seu uso foi proibido para erradicar qualquer ligao com o passado pago do Egito", diz. "Assim, os escritos antigos foram substitudos pelo copta, um idioma formado de letras do alfabeto grego e do demtico. A lngua egpcia continuou a ser falada e evoluiu para a linguagem copta." No sculo 11, porm, houve nova reviravolta. A lngua e a escrita coptas caram para escanteio com a expanso rabe no Oriente Mdio. Assim, o conhecimento necessrio para entender a histria dos faras foi perdido definitivamente... at que Champollion desvendasse a Pedra de Rosetta. Fonte: Jlio Gralha e Simon Singh Quebrando os cdigos No sculo 19, os intelectuais pensavam que os hierglifos eram uma representao muda de ideias. O francs Jean-Franois Champollion conseguiu provar que eles eram uma lngua falada 1. Atravs do grego gravado na Pedra de Rosetta, ele reconheceu o que estava escrito nos hierglifos. Assim, associou palavras como "Ptolomeus" aos signos correspondentes. Sabia, ento, qual deles representava a letra S. Mas no imaginava como pronunci-los.

2. Champollion se concentrou no cartucho ao lado (encontrado em Abu Simbel) e identificou dois S. A recorreu ao copta, idioma antigo cuja sonoridade prxima do hierglifo, e obteve alguns sons dos signos, j que o hierglifo no tem todas as vogais, tal como outras lnguas semticas. 3. Em seguida, ele deduziu, a partir do formato do signo, que o primeiro hierglifo era o Sol, e ento presumiu que seu som correspondia ao da palavra copta para Sol: "Ra". Assim, obteve a sequncia (Ra-?-s-s). 4. Logo concluiu que se tratava do cartucho correspondente ao fara Ramss, que em copta significa "filho do Sol" (Ra = sol + Mes = nascido de). E assim ele quebrou o cdigo da escrita egpcia. A ltima dinastia Os ptolomeus e a decadncia da civilizao egpcia A importncia da Pedra de Rosetta vai alm da decifrao dos hierglifos. Ela registra um momento fundamental da histria egpcia: a dinastia ptolomaica. Sabe a Clepatra dos filmes e da literatura? Ela foi a stima do reinado ptolomaico (305 a 30 a.C.). "Existiram sete Clepatras e 15 Ptolomeus", diz o historiador Jlio Gralha. "O texto da Rosetta a transcrio de um decreto editado pelo conselho de sacerdotes, reunido em 196 a.C. em Mnfis, capital do norte do Egito. O decreto foi feito durante o reinado de Ptolomeu V Epiphanes (210-180 a.C.)." Naquela poca, a glria dos primeiros faras era coisa do passado. O pas fora conquistado em 332 a.C. pelo macednio Alexandre, o Grande, que se autoproclamou soberano. Com a morte dele, a administrao do Egito coube a um de seus generais, Ptolomeu, que instituiu uma nova linha de sucesso. "Como a dinastia dos ptolomeus era de cultura grega (helenizada), ela precisaria adotar fortemente a cultura faranica se quisesse reinar", afirma o historiador. que as prticas mgico-religiosas egpcias continuavam muito fortes entre o povo. E, se os ptolomeus no se identificassem com esses rituais nem assumissem a monarquia faranica estranha aos gregos -, no conseguiria se manter no poder. Os primeiros ptolomeus no adotaram completamente a cultura local, o que explica a resistncia que sofreram. Para a populao, eles ainda eram estrangeiros. Segundo Gralha, foi somente no governo de Ptolomeu V que a dinastia adotou plenamente a religio egpcia. A prova disso a Pedra de Rosetta. O decreto que ela contm marca o momento em que os sacerdotes exaltam as virtudes de Ptolomeu V e se dirigem a ele com ttulos antigos - tal como os faras. Com esse carimbo de aprovao, o monarca enfim ganhou legitimidade para governar. O documento feito de basalto cita algumas de suas benfeitorias, como doar trigo para os templos, perdoar dvidas e reduzir impostos para candidatos ao sacerdcio. A Pedra de Rosetta foi gravada em trs idiomas para que sacerdotes, funcionrios do governo e a aristocracia pudessem entender o que dizia. O hierglifo era a lngua religiosa, o demtico reproduzia a linguagem popular e o grego era o idioma dos ptolomeus. Mas o artefato no foi o nico do gnero. Pesquisadores acreditam que outras pedras idnticas foram espalhadas pelo Egito, como uma campanha de marketing. Uma delas foi achada no fim do sculo 19. Mas por que espalhar aqueles blocos se a maioria da populao no sabia ler? O efeito era semelhante ao das esttuas: o lder se fazia presente sem estar l. Ao que tudo indica, as pedras tambm foram um recado aos rebeldes que dominaram o sul da nao por 20 anos. "A revolta foi derrotada e, a partir da, a dinastia percebeu que era hora de adotar as prticas faranicas", diz Gralha. "O pas foi ento pacificado." A dinastia s durou 300 anos, em boa parte por causa das disputas aps a morte de Ptolomeu V, em 180 a.C. Vrios Ptolomeus e Clepatras se engalfinharam na corrida pelo trono. Um deles foi Ptolomeu VIII, que matou o filho e entregou mulher, Clepatra II.

"Ptolomeu XV e Clepatra VII (esposa de Julio Csar e Marco Antnio) foram o ltimo casal governante do Egito. Com a morte dela, o pas deixou de existir como potncia internacional, mas seu legado perdurou durante sculos", afirma o egiptlogo. Saiba mais LIVROS Miragem - Os Cientistas de Napoleo e suas Descobertas no Egito, Nina Burleigh, Landscape, 2008 Um relato sobre a expedio francesa na terra dos faras. Historia del Mundo Antguo, Susan Wise Bauer, Paids, 2007 Excelente anlise sobre a evoluo da escrita. DVD Egito - Redescobrindo um Mundo Perdido, BBC, 2005 Um dos episdios do volume 2 narra a descoberta da pedra.

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