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ECONOMIA DA INFORMAO, DO CONHECIMENTO E DO APRENDIZADO 27

Captulo
1
Economia da Informao,
do Conhecimento e do Aprendizado
Helena Maria Martins Lastres
e Joo Carlos Ferraz
1 Economistas em tempos incertos
A virada do milnio est se revelando um perodo de intensas mudan-
as. Inovaes de todos os tipos esto sendo geradas e difundidas, cada
vez mais velozmente, por todas as atividades econmicas, em grande par-
te dos pases do planeta. Novos produtos, processos e insumos: as
tecnologias de informao a esto. Novos mercados: segmentos que sur-
gem respondendo ao lanamento de novos produtos ou espaos regio-
nais que se abrem ao exterior. Novas formas de organizao: produo
just-in-time, empresas organizadas em redes, comrcio eletrnico etc. So
igualmente importantes as mudanas que redefinem os sistemas existen-
tes de incentivo e regulao pblicos nacionais. Intensa taxa de mudana
tcnica, mercados internacionalizados e desregulados constituem opor-
tunidades e ameaas para pases, empresas, trabalhadores, consumidores
e cidados.
Mudanas refletem a introduo de novos procedimentos e o afasta-
mento daqueles at ento dominantes. Thomas Khun nos ensinou que a
cincia avana pela vitria de novos paradigmas novas explicaes e/
ou procedimentos para entender o mundo sobre verdades estabelecidas.
Podemos extrapolar essa proposio tambm para outras reas. Marx
explicitou, de forma muito clara, como o capitalismo e a burguesia se
alimentam do novo, destruindo o velho antes que este se torne obsoleto.
Mudanas implicam resistncia: os agentes econmicos estabelecidos
e suas verdades tentaro sempre postergar a introduo do novo, ameaa
talvez sua prpria existncia. Mudanas induzem insegurana: o novo
28 INFORMAO E GLOBALIZAO NA ERA DO CONHECIMENTO
e seus cdigos de funcionamento ainda so desconhecidos, implicam
aprendizado, erros, acertos. Mas mudanas tambm implicam expanso
dos limites de conhecimento existentes: para que o novo ocupe seus
espaos necessrio dominar uma heurstica diferente, um mtodo dis-
tinto de resolver e controlar problemas.
Para economistas, formados e em formao, esses desafios constituem
uma agenda de trabalho das mais interessantes. Mas, se os objetos de
observao, anlise e interveno esto atravessando processos de mu-
dana, como ocorre no Brasil e no mundo, sero os nossos instrumentos
de trabalho adequados? Tigre (1998), por exemplo, ao discutir a evolu-
o das teorias da firma e sua capacidade de dar conta das transforma-
es vivenciadas em diferentes perodos histricos, defende a hiptese da
existncia de um hiato temporal entre a realidade econmica vivida pe-
las empresas e as teorias que procuram decifr-las (p. 67).
Partindo de uma apreciao das principais mudanas em curso, neste
captulo feita uma tentativa de apresentar e discutir os principais con-
ceitos que esto auxiliando uma determinada escola a construir seu edif-
cio terico visando explicar o mundo econmico contemporneo. Infor-
mao, conhecimento e aprendizado so conceitos fundamentais. A dis-
cusso deste captulo parte de dois pressupostos que, por sua vez, ba-
seiam o argumento central deste captulo. O primeiro pressuposto, ape-
sar de ser dificilmente negado, muitas vezes no se encontra explcito em
anlises disponveis sobre as atuais transformaes: inteligncia e compe-
tncia humana sempre estiveram no cerne do desenvolvimento econmi-
co em qualquer sociedade. Assim, informao e conhecimento sempre
constituram importantes pilares dos diferentes modos de produo.
O segundo pressuposto que produo e distribuio de conheci-
mentos possuem especificidades no-compatveis com os enfoques e
modelos que predominam na denominada teoria econmica tradicional,
de base neoclssica. J em 1959, a economista Edith Penrose, por exem-
plo, notava que apesar de os economistas reconhecerem o papel domi-
nante do conhecimento sobre os processos econmicos, denotavam tam-
bm uma dificuldade imensa de tratar com tema to escorregadio. Alis e
conforme lembrado por Foray e Lundvall (1996), as principais contribui-
es para o entendimento da economia da informao e do conhecimen-
to foram produzidas por economistas heterodoxos, tais como Machlup,
Simon e Richardson. No entanto, no se pode deixar de lembrar que um
dos principais analistas da economia neoclssica moderna, o prmio Nobel
K. Arrow, fez uma contribuio marcante ao demonstrar os limites da teo-
ECONOMIA DA INFORMAO, DO CONHECIMENTO E DO APRENDIZADO 29
ria econmica tradicional em tratar da produo de conhecimentos e sua
distribuio no sistema econmico. Destaca-se ainda a contribuio de
um outro importante economista neoclssico, Stiglitz (1985), enfatizando
que o crescente papel da informao na economia representa um desafio
fundamental teoria neoclssica, exigindo-se uma nova teoria.
Partindo de tais pressupostos este captulo possui dois argumentos
centrais inter-relacionados. O primeiro relaciona-se ao reconhecimento
de que as transformaes vividas nas duas dcadas finais do sculo XX
provocaram mudanas significativas nas formas de produo e distribui-
o de informaes e conhecimentos, expondo ainda mais a dificuldade
de enfoques terico-conceituais (assim como os correlatos sistemas esta-
tsticos e de indicadores tradicionais) darem conta dessa questo. Assim
que o economista italiano Giovanni Dosi (1996) inicia sua discusso so-
bre o que a teoria econmica tem a oferecer ao entendimento da Econo-
mia Baseada no Conhecimento, confidenciando que, quando foi convi-
dado a apresentar tal trabalho, duas questes opostas lhe vieram mente.
Por um lado, considerou que, em certo sentido, a teoria econmica sem-
pre tratou ou visou tratar (mesmo que implicitamente) das interdepen-
dncias em sistemas intensivos em conhecimento. Por outro lado, con-
cluiu que a grande maioria das atuais linhas tericas ainda tm muito
pouco a oferecer em termos do entendimento da forma particular de
economia deste final de milnio, assim como da transformao de suas
bases de conhecimento.
O segundo argumento que dentre as contribuies terico-conceituais
oferecidas para auxiliar no entendimento da importncia da informao
e do conhecimento na economia, assim como de seu papel na nova era,
consideramos as dos economistas da inovao e do conhecimento como
as que apresentam maior riqueza e potencial. Portanto, na discusso rea-
lizada neste captulo, ser dada nfase a tais contribuies.
A seguir so apresentados alguns dos conceitos que julgamos contri-
buir mais amplamente para o entendimento das caractersticas das mu-
danas em curso, a partir da viso dos economistas no-ortodoxos. A
apreciao do que se denomina paradigma tecno-econmico das
tecnologias de informao permitir no s estabelecer a radicalidade
dessas transformaes como, e principalmente, ser possvel destacar seus
elementos constituintes bsicos, que sero objeto de discusso na terceira
seo: informao, conhecimento e aprendizado, como fenmenos rele-
vantes e conceitos fundamentais para o entendimento adequado desta
realidade econmica em transformao.
30 INFORMAO E GLOBALIZAO NA ERA DO CONHECIMENTO
2 Informao e conhecimento na economia
2.1 O que argumentam os economistas no-ortodoxos?
Informao e conhecimento sempre tiveram sua importncia reco-
nhecida nas anlises econmicas mais cuidadosas. Alm das referncias
feitas, at j tradicionalmente, aos pioneiros trabalhos dos economistas
citados anteriormente (Machlup, Simon e Richardson) e ainda Porat,
Boulding e Lamberton, aponta-se para o resgate das contribuies de
autores como Adam Smith, Friedrick List, Joseph Schumpeter, dentre
vrios outros, os quais implcita ou explicitamente abordaram tais temas
em suas anlises.
1
Conforme antecipado, um dos argumentos centrais deste captulo
que, dentre as propostas oferecidas para compreenso do papel da infor-
mao e do conhecimento na economia, destacam-se, em particular, os
modelos e anlises desenvolvidos na rea da economia da inovao,
em geral associada escola neo-schumpeteriana. Passemos ento a reca-
pitular os conceitos bsicos que sustentam algumas das principais contri-
buies dadas por essa rea quanto discusso aqui proposta.
Em primeiro lugar, aponta-se a distino entre informao e conheci-
mento, assim como a necessidade de melhor entendimento sobre caracte-
rsticas e especificidades das diferentes formas de conhecimento (tcitos
e codificados), sua aquisio e transferibilidade. Destaca-se inclusive que
a economia da inovao surgiu exatamente defendendo teses opostas ao
mainstream da teoria econmica (a teoria neoclssica), que (a) considera-
va a tecnologia como fator externo e tendia a tom-la como mercadoria,
a qual podia ser vendida, transferida etc.; e que (b) geralmente tomava
como sinnimo informao e conhecimento. Informao e conhecimen-
to esto correlacionados mas no so sinnimos. Tambm necessrio
distinguir dois tipos de conhecimentos: os conhecimentos codificveis
que, transformados em informaes, podem ser reproduzidos, esto-
cados, transferidos, adquiridos, comercializados etc. e os conheci-
mentos tcitos. Para estes a transformao em sinais ou cdigos extre-
mamente difcil j que sua natureza est associada a processos de apren-
dizado, totalmente dependentes de contextos e formas de interao so-
ciais especficas.
1. O resgate de contribuies sobre o papel da informao e conhecimento na economia mostra-se
extremamente valioso e oportuno. No entanto, no h espao aqui para reproduzi-lo. Os inte-
ressados podero encontrar referncias em Monk (1989); Foray e Lundvall (1996); Dosi (1996);
Petit (1998) e Albuquerque (1998).
ECONOMIA DA INFORMAO, DO CONHECIMENTO E DO APRENDIZADO 31
Em segundo lugar, necessrio destacar o sentido econmico dos
conceitos informao e conhecimento. Ao contrrio dos economis-
tas ortodoxos, a escola neo-schumpeteriana aponta a importncia de es-
foros explcitos para a gerao de novos conhecimentos como tambm
para sua introduo e difuso no sistema produtivo. Este o processo
que conduz ao surgimento de inovaes, considerado fator-chave para o
processo de desenvolvimento. Esses conceitos e viso deram corpo e po-
der explanatrio a argumentos sobre a existncia de uma complexa e
dinmica interao entre diferentes fontes de inovao, assim como lan-
aram nova luz sobre a dinmica da gerao, aquisio e difuso de ino-
vaes (tanto tecnolgicas, quanto organizacionais).
2
Definidas de maneira simples e direta, inovaes tecnolgicas refe-
rem-se utilizao do conhecimento sobre novas formas de produzir e
comercializar bens e servios. Inovaes organizacionais referem-se in-
troduo de novos meios de organizar empresas, fornecedores, produo
e comercializao de bens e servios. Tais inovaes so vistas como com-
plementares. Alm de atribuir ao processo de gerao e difuso de co-
nhecimentos a funo de motor do desenvolvimento econmico, grande
parte dos economistas que estudam a temtica associam transformaes
econmicas quelas polticas e sociais. Isto se justifica pelo fato de que,
dentro desta linha do pensamento, considera-se o processo de desenvol-
vimento como produto das orientaes e interaes do ambiente histri-
co, poltico, social e econmico.
Ancorados nesses conceitos, os analistas identificados com a corrente
neo-schumpeteriana vm oferecendo contribuies importantes, desde o
incio dos anos 1980, para o entendimento do papel central que ocupam
as inovaes e suas bases de conhecimento na nova ordem mundial em
conformao. Tal argumento reforado pela extensa contribuio de
autores dessa linha de pensamento para a discusso e entendimento das
caractersticas deste novo padro mundial tanto em trabalhos indepen-
dentes ou ligados a instituies de ensino e pesquisa, quanto em fruns e
instituies governamentais nacionais e internacionais.
3
importante
tambm salientar o uso de algumas das contribuies terico-conceituais
de economistas da inovao por autores de outras reas, tais como socio-
logia, cincia poltica, histria, geografia e engenharia.
2. Para um resumo das principais concluses de tais contribuies, ver, dentre vrios outros, Lastres
(1994).
3. Vrios exemplos podem ser encontrados na lista de referncias bibliogrficas deste captulo, ver
principalmente Perez, Freeman, Lundvall, Soete, Dosi, Cassiolato, Tigre e Lastres.
32 INFORMAO E GLOBALIZAO NA ERA DO CONHECIMENTO
Deve ser chamada a ateno para um conceito em particular, que se
tornou elucidativo para o entendimento das transformaes estruturais
enfrentadas periodicamente pelas sociedades. Como resultado dos esfor-
os objetivando explicar as diferentes dinmicas e padres de gerao,
uso e difuso de tecnologias e outras inovaes associadas, foi desenvol-
vido o conceito de Paradigma Tecno-Econmico PTE

(Dosi, 1982;
Freeman, 1982; Perez, 1983). Este o arcabouo conceitual que caracte-
riza o que se convencionou chamar de paradigma tecno-econmico das
tecnologias da informao, seguido, na dcada seguinte, pelo desenvol-
vimento de teorias associadas economia da informao, conhecimento
e aprendizado. Cabe destacar que, em tais concepes, o termo Tecno-
logias da Informao TIs (do ingls: information technology) englo-
ba vrias reas como informtica, telecomunicaes, comunicaes, cin-
cia da computao, engenharia de sistemas e de software. Interessante
notar que a esperada convergncia dessas reas j se encontra expressa
neste termo.
O conceito de PTE indica o resultado do processo de seleo de uma
srie de combinaes viveis de inovaes (tcnicas, organizacionais e
institucionais), provocando transformaes que permeiam toda a econo-
mia e exercendo importante influncia no comportamento da mesma.
Trs caractersticas definem um conjunto de inovaes ou fatores-chave
que se encontram no cerne de cada paradigma: amplas possibilidades de
aplicao, demanda crescente e queda persistente do seu custo unitrio.
Cada novo paradigma tecno-econmico traz novas combinaes de van-
tagens polticas, sociais, econmicas e tcnicas, tornando-se o estilo do-
minante durante uma longa fase de crescimento e desenvolvimento eco-
nmico.
A mudana de paradigma inaugura uma nova era tecno-econmica,
envolvendo a criao de setores e atividades; novas formas de gerar e trans-
mitir conhecimentos e inovaes; produzir e comercializar bens e servi-
os; definir e implementar estratgias e polticas; organizar e operar em-
presas e outras instituies pblicas e privadas (de ensino e pesquisa, fi-
nanciamento, promoo etc.). Dentre outras exigncias associadas, des-
tacam-se ainda novas capacitaes institucionais e profissionais, assim
como mecanismos para mensurar, regular e promover as atividades eco-
nmicas.
O impulso para o desenvolvimento de um novo PTE considerado
resultante de avanos da cincia e presses competitivas e sociais persis-
tentes objetivando (a) superar os limites ao crescimento dados ao padro
ECONOMIA DA INFORMAO, DO CONHECIMENTO E DO APRENDIZADO 33
estabelecido; e (b) inaugurar novas frentes de expanso e sustentar a
lucratividade e a produtividade. A combinao de inovaes associadas
mquina a vapor, energia eltrica e s tecnologias de informao so
considerados exemplos de tais profundas transformaes. O Quadro 1.1
resume as principais caractersticas dos sucessivos paradigmas tecno-eco-
nmicos identificados na literatura.
2.2 O paradigma tecno-econmico das tecnologias da informao
O novo paradigma das tecnologias da informao visto como basea-
do em um conjunto interligado de inovaes em computao eletrnica,
engenharia de software, sistemas de controle, circuitos integrados e tele-
comunicaes, que reduziram drasticamente os custos de armazena-
gem, processamento, comunicao e disseminao de informao
(Freeman & Soete, 1994). O fator-chave o microprocessador que pos-
sui as trs caractersticas descritas: ampla aplicabilidade, crescente de-
manda e custo decrescente paralelamente crescente capacidade tcnica.
A microeletrnica aplicada s atividades econmicas resolve alguns dos
desafios que a sociedade industrial se imps, ao longo de seu desenvolvi-
mento: a diminuio de tempos mortos, o controle e gerenciamento de
informaes e o aumento da variedade de insumos e produtos (Ferraz,
Kupfer e Haguenauer, 1997).
As tecnologias de informao afetam, embora de forma desigual, to-
das as atividades econmicas: setores maduros, como a txtil, se rejuve-
nescem; surgem novas indstrias, como o software, que constituem a
base de novo processo de desenvolvimento. No cerne dessas mudanas
encontra-se o crescimento cada vez mais acelerado dos setores intensivos
em informao e conhecimento. As TIs passam a ser fundamentais para a
gesto pblica, privada e individual. Conforme ser visto adiante, o avano
e a difuso do novo paradigma tecno-econmico vem exigindo o desen-
volvimento de novos formatos e estratgias empresariais e de outras ins-
tituies (como centros de ensino, pesquisa e administrao pblica) que
tambm demandam, crescentemente, uma carga cada vez maior de infor-
mao e conhecimento para desempenharem suas funes. Tais novas
estratgias e formatos mostram-se tambm crescentemente intensivos e,
portanto, dependentes de informao e conhecimento. Desta forma, es-
tes ltimos passam a ser vistos no novo cenrio como seus recursos fun-
damentais. Assim que se justifica o fato de diversos autores referirem-se
nova ordem mundial como Era, Sociedade ou Economia da Informao
e do Conhecimento, resultante de uma revoluo informacional.
34 INFORMAO E GLOBALIZAO NA ERA DO CONHECIMENTO
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ECONOMIA DA INFORMAO, DO CONHECIMENTO E DO APRENDIZADO 35
Dentre as caractersticas mais importantes do novo paradigma e dos
efeitos da difuso das tecnologias de informao e comunicaes atravs
da economia esto:
4
A crescente complexidade dos novos conhecimentos e tecnologias
utilizados pela sociedade.
A acelerao do processo de gerao de novos conhecimentos e de
fuso de conhecimentos, assim como a intensificao do processo
de adoo e difuso de inovaes, implicando ainda mais veloz re-
duo dos ciclos de vida de produtos e processos (como discutido a
seguir, tal caracterstica tem levado alguns autores a qualificar a
nova fase como economia da inovao perptua).
A crescente capacidade de codificao de conhecimentos e a maior
velocidade, confiabilidade e baixo custo de transmisso, armazena-
mento e processamento de enormes quantidades dos mesmos e de
outros tipos de informao.
O aprofundamento do nvel de conhecimentos tcitos (no codifi-
cveis e especficos de cada unidade produtiva e seu ambiente),
implicando a necessidade do investimento em treinamento e quali-
ficao, organizao e coordenao de processos, tornando-se a
atividade inovativa ainda mais localizada e especfica, nem sem-
pre comercializvel ou passvel de transferncia.
A crescente flexibilidade e capacidade de controle nos processos de
produo com a introduo de sistemas tipo: CAM (Computer-
Aided Manufacturing), FMS (Flexible Manufacturing Systems), e
CIM (Computer Integrated Manufacturing), que permitem a redu-
o de tempos mortos, erros, falhas e testes destrutivos, assim como
o aumento da variedade de insumos e produtos.
As mudanas fundamentais nas formas de gesto e de organizao
empresarial, gerando maior flexibilidade e maior integrao das di-
ferentes funes da empresa (pesquisa, produo, administrao,
marketing etc.), assim como maior interligao de empresas (desta-
cando-se os casos de integrao entre usurios, produtores, fornece-
dores e prestadores de servios) e destas com outras instituies, es-
tabelecendo-se novos padres de relacionamento entre os mesmos.
As mudanas no perfil dos diferentes agentes econmicos, assim
como dos recursos humanos, passando-se a exigir um nvel de qua-
lificao muito mais amplo dos trabalhadores.
4. Ver os autores citados anteriormente, em particular, Freeman (1988), Lundvall e Foray (1996) e
Lastres (1997).
36 INFORMAO E GLOBALIZAO NA ERA DO CONHECIMENTO
As exigncias de novas estratgias e polticas, novas formas de
regulao e novos formatos de interveno governamental.
O Quadro 1.2 resume estas e outras caractersticas mais marcantes do
novo paradigma tecno-econmico das tecnologias da informao.
O novo paradigma visto, portanto, como resposta encontrada pelo
sistema capitalista para o esgotamento de um padro de acumulao ba-
seado na produo em larga escala de cunho fordista, utilizao intensiva
de matria e energia e capacidade finita de gerar variedade. Conforme
destacado por autores de diversas reas, a partir dos anos 1970 eviden-
ciou-se que o desenvolvimento baseado na produo em massa de bens e
servios intensivos em materiais e em energia estava atingindo limites de
sustentabilidade, dando mostras de rigidez e esgotamento. Do ponto de
vista do padro produtivo dominante, a alta dos preos do petrleo e de
vrias matrias-primas e suas subseqentes crises econmicas com refle-
xos mundiais, do incio daquela dcada, so tidas como eventos-chave
que contriburam para expor claramente a vulnerabilidade do paradigma
tecno-econmico vigente.
Destaca-se aqui o esforo de diferentes autores que ao discutirem
as origens de tais transformaes apontam para a necessidade de en-
tender tal processo dentro de um quadro amplo onde se articulam mu-
danas tcnicas, organizacionais e institucionais aos nveis micro, meso e
macroeconmico, salientando os aspectos sociais, econmicos e polticos
envolvidos, como o faz, por exemplo Harvey, 1996:
De modo mais geral, o perodo de 1965 a 1973 tornou cada vez mais evi-
dente a incapacidade do fordismo (formato organizacional predominante
associado ao padro tecno-econmico vigente na poca) e do keynesianismo
(forma predominante de interveno do Estado) de conter as contradies
inerentes ao capitalismo. Na superfcie, essas dificuldades podem ser mais
bem apreendidas por uma palavra: rigidez. Havia problemas com a rigidez
dos investimentos de capital fixo de larga escala e de longo prazo em siste-
mas de produo em massa que impediam muita flexibilidade de planeja-
mento e presumiam crescimento estvel em mercados de consumo invariantes.
Havia problemas de rigidez nos mercados, na alocao e nos contratos de
trabalho. .... Por trs de toda a rigidez especfica de cada rea estava uma
configurao indomvel e aparentemente fixa de poder poltico e relaes
recprocas que unia o grande trabalho, o grande capital e o grande governo
no que pareceria cada vez mais uma defesa disfuncional de interesses escusos
definidos de maneira to estreita que solapavam, em vez de garantir a acu-
mulao do capital (pp. 135-6).
ECONOMIA DA INFORMAO, DO CONHECIMENTO E DO APRENDIZADO 37
Paradigma
Incio e trmino
Principais inovaes
tcnicas
Principais inovaes
organizacionais
Lgica de produo quanto
ao uso de fatores-chave
Padres de produo
preponderantes
Setores alavancadores de
crescimento
Infra-estrutura
Outras reas crescendo
rapidamente
Principais setores atingidos
negativamente pelas
mudanas, sofrendo
importantes transformaes
Forma de interveno e
poltica governamentais
Fordismo
1920/30 a 1970/80
motores exploso,
prospeo, extrao e refino de petrleo e
minerais e produo de derivados
sistema de produo em massa, fordismo,
automao
intensiva em energia e materiais
aumento significativo da oferta de bens e
servios,
padronizao,
hierarquizao,
departamentalizao,
veloz obsolescncia de processos e produtos,
cultura do descartvel,
concorrncia individual e formao de
cartis
indstria de automveis, caminhes,
tratores e tanques,
indstria petroqumica,
indstria aeroespacial,
indstria de bens durveis
auto-estradas,
aeroportos
microeletrnica,
energia nuclear,
frmacos,
telecomunicaes
setores produtores de materiais naturais
(madeira, vidro e outros de origem vegetal e
mineral),
formas e vias de transporte convencionais
(navegao fluvial e martima)
controle,
planejamento,
propriedade,
regulao,
welfare state
Tecnologias da Informao
1970/80 a ?
microeletrnica,
tecnologia digital,
tecnologias da informao
computadorizao,
sistematizao e flexibilizao,
interligaes em redes,
just in time,
inteligncia competitiva etc.
intensiva em informao e conhecimento,
preservao ambiental e de recursos
transmisso e acesso rpidos a enormes volumes
de informao,
customizao,
interligao em redes,
cooperativismo,
acelerao da obsolescncia de processos, bens e
servios,
experincias virtuais,
acelerao do processo de globalizao sob
domnio do oligoplio mundial com maior
hegemonia dos EUA
informtica e telecomunicaes,
equipamentos eletrnicos, de telecomunicaes e
robtica,
servios de informao e outros tele-servios
info-vias,
redes, sistemas e softwares dedicados
biotecnologia,
atividades espaciais,
nanotecnologia
setores intensivos em energia, minerais e outros,
recursos no-renovveis (geologia, minerao e
produo de materiais convencionais),
meios de comunicao tradicionais (correio,
telefone)
monitorao e orientao,
coordenao de informaes e de aes e
promoo de interaes,
desregulao e nova regulao,
new new deal
Quadro 1.2
Comparao das principais caractersticas dos
dois ltimos paradigmas tecno-econmicos
Fonte: Baseado em Lastres, 1994
38 INFORMAO E GLOBALIZAO NA ERA DO CONHECIMENTO
Como decorrncia, novas possibilidades de crescimento foram mais
intensamente buscadas, ao mesmo tempo em que aumentaram as possibi-
lidades polticas, econmicas e sociais de viabilizar as solues. Dentre as
alternativas disponveis destacavam-se, evidentemente, aquelas que apre-
sentavam as melhores perspectivas para a retomada do processo de cres-
cimento. Assim, que se tem justificado a nfase, no plano econmico,
evidenciada com maior clareza nos anos 1980, conferida :
Questo da competitividade e o subseqente acirramento da mesma.
Importncia da inovao, pesquisa e desenvolvimento, de forma
particular (mas no exclusiva) nas novas reas e setores.
Desenvolvimento de modelos e sistemas visando maior interao
intra e entre os diferentes agentes econmicos, tcnico-cientficos,
polticos e reguladores.
Empresas, governos e demais instituies buscaram explorar vrias
dessas alternativas. Os esforos mais bem-sucedidos foram aqueles que
lograram desenvolver e difundir o novo padro tecno-econmico basea-
do nas tecnologias de informao e outras das ento denominadas
tecnologias avanadas (biotecnologia, materiais avanados, qumica fina
e mecnica de preciso).
Dentre as possibilidades prometidas na inaugurao do novo padro
destaca-se uma de particular importncia para a discusso proposta neste
livro. Esta se relaciona ao j referido fato de (a) a informao e o conheci-
mento passarem a se constituir os recursos bsicos do crescimento econ-
mico (em lugar dos tradicionais insumos energticos e materiais) e (b) tais
recursos no serem esgotveis; alm disso, o consumo dos mesmos no os
destri e seu descarte geralmente no deixa vestgios fsicos. Comeamos a
discusso das especificidades do novo padro econmico em conforma-
o, explorando a caracterstica que consideramos mais particular
3 Nova economia
3.1 Informao e conhecimento e a potencializao
de seu uso econmico
Fora do campo da economia e apesar da grande diversidade de enfo-
ques e interpretaes das atuais mudanas, um grande nmero de estu-
diosos reconhece na informao e no conhecimento os elementos funda-
mentais da dinmica da nova ordem mundial em conformao. Alm das
prprias designaes da nova fase, que j aludem diretamente a tais ele-
ECONOMIA DA INFORMAO, DO CONHECIMENTO E DO APRENDIZADO 39
mentos, a linha de argumentao de autores importantes e influentes re-
velam nfase semelhante, ao objetivarem definir a nova ordem em con-
formao. Castells (1992 e 1993), por exemplo, aponta para a inaugura-
o de um novo tipo de economia: a economia informacional, que se
articula em consonncia com uma importante revoluo tecnolgica: a
das tecnologias de informao. O papel crescentemente importante do
conhecimento e da informao apontado como principal caracterstica
dos novos sistemas econmicos avanados, transcendendo a importncia
econmica de outras eras.
Nesta mesma direo encontram-se outras contribuies que apon-
tam para essa transio de regime (padro ou paradigma) de acumulao,
a qual se apia em uma revoluo informacional. Mesmo nos casos em
que no so utilizados os conceitos da economia da inovao, tal revolu-
o vista como engendrando transformaes comparveis s ocorridas
em fases anteriores de mudanas radicais no padro de acumulao capi-
talista e, em particular, denominada Revoluo Industrial do final do
sculo XVIII. No entanto, nota-se, com freqncia, que os impactos eco-
nmicos e sociais esperados da nova ordem mundial em conformao
so considerados como at mais importantes que os gerados pela Revolu-
o Industrial:
Este fim de sculo acena com uma mutao revolucionria para toda a
humanidade, s comparvel inveno da ferramenta e da escrita e que
ultrapassa largamente a da Revoluo Industrial ... A Revoluo Informacional
est em seus primrdios e primeiramente uma revoluo tecnolgica que
se segue Revoluo Industrial. ... A transferncia para as mquinas de um
novo tipo de funes cerebrais abstratas encontra-se no cerne da Revoluo
Informacional (Lojkine, 1995, pp.11-3).
Em termos ideais, a Revoluo da Informao repetir os xitos da Revolu-
o Industrial. S que, desta vez, parte do trabalho do crebro, e no dos
msculos, ser transferido para as mquinas (Dertouzos, 1997, p. 46).
O que mudou no o tipo de atividade na qual a humanidade est engajada,
mas sim a habilidade em usar uma fora produtiva a qual distingue nossa
espcie biolgica das demais: nossa capacidade de processar smbolos
(Castells, 1996, p. 92).
Portanto, se a Revoluo Industrial transfere a fora humana para as
mquinas, aponta-se agora para o incio de outro processo de transfern-
cia; qual seja o de experincias e capacitaes at ento exclusivas aos
40 INFORMAO E GLOBALIZAO NA ERA DO CONHECIMENTO
seres humanos, como aquelas incorporadas por exemplo em softwares.
Por essa razo que a revoluo informacional vista como transfor-
mando ainda mais radicalmente o modo como o ser humano aprende,
faz pesquisa, produz, trabalha, consome, se diverte, exerce a cidadania
etc. Assim e apesar da maior visibilidade das informaes e das tecnologias
da informao, tanto na economia quanto nas demais dimenses (social,
cultural, poltica etc.),
5
alguns autores vm preferindo caracterizar a nova
forma de economia com base ou intensiva em conhecimento (ou econo-
mia da inovao perptua como sugerido por Morris-Suzuki, 1997).
Autores como Freeman, Soete, Lundvall e Foray, por exemplo, vm
reafirmando em seus trabalhos que a sociedade est diante de uma im-
portante transio para uma forma de economia ainda mais forte e dire-
tamente enraizada na produo e uso de conhecimentos. O ponto princi-
pal de tais contribuies que as tecnologias de informao do eco-
nomia baseada no conhecimento uma nova e diferente base tecnolgica,
que radicalmente amplia as condies de produo e distribuio de co-
nhecimentos, assim como sua inter-relao com o sistema produtivo
(Foray e Lundvall, 1996, pp. 13-4). Estes autores diferenciam o acesso
informao do acesso ao conhecimento, enfatizando que a difuso das
TIs implica maiores possibilidades de codificao de conhecimentos e a
transferncia desses conhecimentos codificados; mas de forma alguma
anula a importncia dos conhecimentos tcitos ou no, que permanecem
difceis de transferir e sem os quais no se tm as chaves para descodificao
dos primeiros.
Assim e apesar do reconhecimento dessa maior intensidade e impor-
tncia, o papel do conhecimento na economia ainda problemtico devi-
do a suas caractersticas intrnsecas e particularmente necessidade de
apropri-lo e transform-lo (ou parte do mesmo) em bem privado. Nota-
se aqui o constante questionamento que tem sido feito legitimidade do
reconhecimento dos direitos de propriedade intelectual. Tal questio-
namento diz respeito a tratar o agente inovador como um indivduo (ou
conjunto de indivduos), e a ele conferir a propriedade do conhecimento,
quando sabidamente o conhecimento que baseia tal inovao provm de
um acervo social e coletivo. Da o papel tambm crucial da propriedade
intelectual na nova economia e dos debates que tm acompanhado sua
nova abrangncia e formulao.
6
5. Reconhecemos a absoluta importncia dos impactos sociais inerentes a tais mudanas. Neste
mesmo livro, ver captulos por Marques, Dantas e Cocco, que do tratamento mais especfico
questo do trabalho.
6. Ver, por exemplo, Morris-Suzuki, 1997 e Kenney, 1997.
ECONOMIA DA INFORMAO, DO CONHECIMENTO E DO APRENDIZADO 41
3.2 Desmaterializao, novo dinheiro e nova infra-estrutura
Como vimos, a nova economia mais fundamentalmente baseada na
informao e no conhecimento apresenta solues para alguns dos pro-
blemas relacionados ao referido esgotamento do padro anterior, abrin-
do novas possibilidades de retomada do crescimento, nomeadamente por
oferecer formas que possibilitam a continuidade (e at expanso) da pro-
duo e consumo em massa de uma srie de bens e servios:
Sem esbarrar nos aspectos relacionados existncia de espaos de
armazenamento dos mesmos.
Sem sobrecarregar em ritmo exponencial as demandas de insumos
materiais e energticos.
Sem significar que o descarte tambm em massa de tais bens
e servios continuaro a incrementar o efeito negativo ambiental.
Obtendo um maior controle e uma significativa reduo da impor-
tncia de dois fatores tradicionalmente influentes no custo e valor
de todos os bens e servios produzidos e comercializados no mun-
do: o tempo e o espao fsico.
Assim, uma das caractersticas mais marcantes do novo paradigma a
tendncia diminuio da parte material de bens e servios, tal como os
softwares; muitos dos quais podem ser desenvolvidos, produzidos, com-
prados, distribudos, consumidos e descartados sem depender tanto de
formas fsicas. E, mesmo nos casos em que existe forma fsica associada
aos mesmos, destaque-se o seu baixo valor. Por outro lado, nota-se tam-
bm que a substituio de produtos deve-se cada vez menos a qualquer
desgaste material. Isto , a parte que perde valor nos bens produzidos
deixa de ser aquela material e, de forma cada vez mais acelerada, passa a
ser quase que exclusivamente o contedo de conhecimentos agre-
gados a tais bens.
A converso para forma eletrnica dos diferentes tipos de conheci-
mentos codificados e informaes oferece a possibilidade de dependn-
cia mnima de matria e, assim, de reduo dos custos associados tanto
ao consumo de recursos fsicos e energticos, quanto ao tempo e espao
de seu desenvolvimento, produo e consumo. Um dos mais aludidos
exemplos, neste caso, refere-se perspectiva de se passar a produzir, tra-
tar, disseminar e consumir informaes eletrnicas; e, apenas se, quando
e quo necessrio for, materializ-las. Futurlogos vislumbram que, da-
qui a alguns anos, no sero mais acumulados, por exemplo, impressos
de todo tipo, discos e vdeos em nossos ambientes de trabalho ou resi-
42 INFORMAO E GLOBALIZAO NA ERA DO CONHECIMENTO
dncias. Faremos simplesmente um download da informao que, naque-
le momento, desejamos.
Nota-se tambm o progressivo entrelaamento e avano de diferentes
formas de informao (escrita, visual e sonora, por exemplo) e o baratea-
mento das condies de sua produo e reproduo. As novas tecnologias
vm permitindo, por exemplo, tratar esses e outros tipos de informao
quase da mesma maneira que a informao escrita. Se tal tendncia vier a
se concretizar, estaro em curso transformaes ainda mais radicais, di-
minuindo a importncia relativa da informao escrita no conjunto das
diferentes formas da informao. Uma das conseqncias mais visveis de
tal entrelaamento refere-se convergncia entre atividades anteriormente
separadas dentro da indstria de informao, assim como de organiza-
es e empresas responsveis por atividades anteriormente muito bem
definidas. Um exemplo, neste ltimo sentido, a ampliao j observada
na atuao de livrarias tradicionais, que nas duas ltimas dcadas passa-
ram a vender, juntamente com livros, filmes e discos.
Alguns autores apontam para os benefcios econmicos derivados da
possibilidade de converso dos mais variados tipos de informao (inclu-
indo conhecimentos codificados) a formas digitais que ajudam a explicar
as caractersticas particulares da chamada Economia da Informao ou
do Conhecimento. Alguns tipos de conhecimentos e experincias huma-
nas (tais como sons, imagens, cheiros, dentre outros) j podem ser (a)
transformados no Esperanto de 1s e 0s; (b) registrados, manipulados e
reproduzidos por mquinas digitais a qualquer momento; e para tal (c)
liberados de qualquer meio particular.
7
Uma vez digitalizadas, essas in-
formaes adquirem a vantagem digital: uma traduo universal que
poupa recursos, barata de armazenar e transportar e fcil de copiar,
medir e manipular (Davis e Stack, 1997, p. 128).
Paralelamente, processos de P&D, organizativos, produtivos, de
comercializao, de controle e outros, j em franca difuso particular-
mente nas economias capitalistas mais avanadas, deixam de apoiar-se
tanto em bases e bens materiais industriais em favor das atividades rela-
cionadas aos servios, e particularmente aquelas atividades mais intensi-
vas em informao e conhecimento. Tal percepo que teria levado
alguns autores a desenvolverem a noo de uma transio da economia
mundial (at ento muito centrada em atividades industriais) para uma
nova fase supostamente ps-industrial baseada grandemente na di-
nmica do setor de servios. J se reconhece, h algum tempo, que infor-
7. Ver dentre outros, Dantas, 1997.
ECONOMIA DA INFORMAO, DO CONHECIMENTO E DO APRENDIZADO 43
mao e conhecimento, ao assumirem papel importante e estratgico na
nova ordem econmica, vm colocando-se como fontes de acumulao
de riquezas, por implicar produtividade e crescimento econmico. Tal
tendncia geralmente exemplificada de modo ainda incipiente e parci-
al, atravs de indicadores sobre a participao dessas atividades no Pro-
duto Nacional Bruto PNB, e pela proporo da populao empregada
em tais atividades nos referidos pases.
Alm disso, crescentemente surgem (a) novas formas de comunicao
entre agentes, envolvendo a transmisso de dados e comandos entre or-
ganizaes, telecomrcio, tele-reunies; e (b) novas formas de organiza-
o de diferentes agentes (escolas, empresas e outras instituies). A rea-
lidade virtual passa a ocupar espao em atividades onde a presena fsica
era prerrogativa de indivduos qualificados e elemento decisivo de quali-
dade como no ensino, conferncias, consultorias, consultas mdicas e
cirurgias.
No que se refere s maneiras de conferir preo e cobrar os novos bens
e servios produzidos e ofertados no mercado, as mudanas tambm so
to revolucionrias quanto as prprias novas tecnologias. Como exem-
plo, citam-se o crescente uso do dinheiro eletrnico (ou digital) e, par-
ticularmente, o j difundido formato de cobrar os servios fornecidos
pelos meios de comunicao. Como no caso do telespectador que ao
assistir a programas de televiso nos chamados canais abertos no
paga os servios que utiliza atravs das formas (anteriormente) conside-
radas tradicionais, ou seja, utilizando dinheiro ou outro equivalente; mas
sim pela exposio de seu tempo e ateno s informaes publicitrias
veiculadas por esse meio.
Alguns servios disponibilizados, por exemplo, atravs da Internet
(muitos dos quais anunciados como grtis) j vm utilizando forma seme-
lhante de cobrana, podendo-se prever o possvel alargamento e maior
sofisticao dessas formas no-tradicionais de pagamento, paralelamente
difuso do novo paradigma das tecnologias da informao e comunica-
es e atividades associadas. Duas alternativas que vm sendo utilizadas,
j h algum tempo inclusive no Brasil, referem-se transformao do
consumidor em co-produtor; seja do servio que consome (como no caso
das caixas automticas de servios bancrios); seja como fornecedor de
informaes sobre seu perfil de consumo (como, por exemplo, no caso
dos autodenominados correios eletrnicos gratuitos).
Geralmente, as formas de pagamento que no envolvem trocas fsicas
diretas so ainda imperceptveis at mesmo para grande parte dos pr-
prios indivduos que as utilizam. Se este j fato comprovado quanto ao
44 INFORMAO E GLOBALIZAO NA ERA DO CONHECIMENTO
consumo de variados bens e servios atravs do uso de cartes de crdito
e outras formas de dinheiro eletrnico, coloca-se de modo ainda mais
importante para o caso das demais formas de pagamento ainda no pas-
sveis de contabilizao (como nos servios oferecidos por bancos, rdio,
televiso e Internet).
Como conseqncia, destaca-se a explorao intensiva da dimenso
informacional do espao, a qual vem apresentando progressivo cresci-
mento (e no exclusivamente na esfera econmica). Aqui refere-se parti-
cularmente aos impactos do crescimento das novas formas de teletrans-
ferncias financeiras, telecomrcio, teletrabalho etc., que alteram sobre-
maneira o conceito de espacialidade econmica de sua dimenso fsica
para a informacional. Com o objetivo de analisar tal dimenso, uma
srie de designaes e conceitos tm sido desenvolvidos. Dentre estes
destacam-se: o espao dos fluxos (Castells, 1993), o espao informacional
(Virilio, 1996), e o ciberespao (Levy, 1997).
Aponta-se ainda como importante e correlacionada caracterstica da
nova era, a inaugurao da nova forma de infra-estrutura que sustenta o
novo modo de produo. Ressalta-se, inclusive, o uso da expresso ro-
dovias ou auto-estradas da informao distinta (apesar de emprestada)
da tradicional infra-estrutura de transporte que sustentou, desde sempre,
os modelos de produo de bens materiais, desde os extrativos (agrcolas
e minerais) at as formas mais sofisticadas de produtos industriais. Do
mesmo modo que o vertiginoso aumento da produo de bens possibili-
tado pela revoluo industrial exigiu uma nova infra-estrutura de trans-
porte condizente, as atuais infovias do base ao tambm vertiginoso au-
mento da produo e fluxo de informao.
3.3 Globalizao, competitividade, interatividade, corporaes-redes
e sistemas de inteligncia competitiva
Talvez as caractersticas mais visveis da nova economia refiram-se:
ao avano e difuso da informtica e telecomunicaes; gerao e disse-
minao de informaes em volumes, rapidez e abrangncia sem prece-
dentes; e, portanto, acelerao do processo de globalizao. Na discus-
so sobre os principais ingredientes que possibilitaram tal acelerao nos
anos 1980, concordamos com aqueles que apontam para a difuso do
novo padro de acumulao baseado nas tecnologias da informao, o
qual de fato propiciou os meios tcnicos para que se articulem em tempo
real organizaes, indivduos e instncias geograficamente distantes.
ECONOMIA DA INFORMAO, DO CONHECIMENTO E DO APRENDIZADO 45
No entanto, mostra-se importante explicitar nosso entendimento de
que, tanto o advento e difuso do novo paradigma tecno-econmico,
como a correlata acelerao do movimento de globalizao, acima de
tudo, resultam e refletem mudanas poltico-institucionais que caracteri-
zaram o ambiente de alguns dos pases mais desenvolvidos do mundo
naquele perodo. Mudanas estas que induziram progressivo movimento
de liberalizao e desregulao dos mercados mundiais (e sobretudo a
desregulao dos sistemas financeiros e dos mercados de capitais) supos-
tamente associado s crescentes exigncias de maior competitividade tanto
em nvel nacional quanto internacional por parte de pases e empresas.
Como decorrncia, abrir, estabilizar, desregular e privatizar tornaram-se
as palavras de ordem no mbito da maior parte das polticas macroeco-
nmicas implementadas a partir de ento. Portanto, intensificaram-se e
aprofundaram-se ainda mais os contatos econmicos de vrios tipos; as-
sim como as trocas de informaes entre atores, individuais e coletivos,
espalhados pelo mundo.
As principais concluses das anlises realizadas sobre o processo de
globalizao econmica destacam particularmente o processo de glo-
balizao financeira. Salienta-se aqui (a) a estreita articulao entre o de-
senvolvimento das novas TIs e o setor financeiro; (b) grande parte das
atividades no envolvem trocas fsicas, mas sim informaes traduzidas e
transmitidas em tempo real no mundo inteiro. Alm da globalizao fi-
nanceira, esto sendo abertos novos mercados consumidores e estendido
o locus da produo. No entanto, paralelamente a esse movimento, tem
sido apontada uma tendncia concentrao dos centros de planejamen-
to e deciso nos pases centrais.
Assim, na dimenso econmica do processo de globalizao, sobres-
saem concomitantemente tanto a real intensificao do movimento de
expanso de algumas atividades quanto a desigual difuso de inovaes
tcnicas, organizacionais e institucionais e a tendncia ao reforo do deno-
minado policentrismo econmico tripolar (Estados Unidos, pases da
Europa Ocidental e Japo). Como apontado por diversos autores, como
por exemplo Fiori (1995), neste espao que so tomadas as decises e
se desenvolvem as novas formas organizacionais de competio global
que acabam alcanando, de uma forma ou de outra, os respectivos espa-
os perifricos. Tal espao representa o que Chesnais (1996) denomina de
oligoplio mundial: reunindo um reduzido nmero de governos e grandes
empresas, ressaltados pela literatura liberal como mercados responsveis
pela correta alocao dos recursos mundiais (Fiori, 1995, pp. 15-6).
46 INFORMAO E GLOBALIZAO NA ERA DO CONHECIMENTO
Tendo em vista a extenso da crise deflagrada no mercado financeiro
globalizado e particularmente na sia, durante a dcada de 1990, diver-
sos autores vm enfatizando as tendncias de os EUA manterem e refor-
arem dentro do conjunto dos pases mais avanados sua posio
hegemnica.
8
A globalizao principalmente daquelas atividades mais
estratgicas, alm de comandada desde os pases centrais (e particular-
mente dos EUA), vista como provocando um processo de crescente
polarizao entre blocos, pases, regies e grupos sociais. Paralelamente,
destaca-se a tendncia incorporao de novos mercados (alguns inclu-
sive da periferia menos desenvolvida) que possuem peso e posio rele-
vante em nvel mundial, e que adotam normas trabalhistas, ambientais,
tributrias, entre outras, consideradas como mais atrativas, flexveis ou
competitivas.
Assim, ao analisarem a acelerao do processo de globalizao, al-
guns autores apontam a inexistncia de evidncias comprovando mudan-
as significativas no sentido da desconcentrao da apropriao dos re-
sultados ou da diviso do trabalho intelectual entre as diferentes instncias
das empresas, blocos de pases ou regies que compem os pases. Na ver-
dade, a anlise das evidncias disponveis ressalta no apenas a localizao
(e no a globalizao) de informaes, conhecimentos e atividades consi-
deradas estratgicas para empresas e pases (relacionados ao planejamento
e controle decisrio e s atividades de pesquisa e desenvolvimento), como,
em muitos casos, conclui-se por uma reconcentrao de tais atividades,
informaes e conhecimentos (Lastres, 1997).
Conforme j destacado, paralelamente aos desajustes causados pela
mudana de padro de acumulao, acelerao da globalizao e s exi-
gncias de reestruturao econmica, nas ltimas dcadas, vem se obser-
vando uma intensificao da competio entre empresas e pases. Do ponto
de vista econmico e como decorrncia das presses competitivas, as
empresas e demais instituies vm reestruturando suas funes, desen-
volvendo e adotando novos desenhos organizacionais, ao mesmo tempo
em que se observa a crescente interconexo entre vrios tipos de organi-
zaes em escala mundial.
Quais as caractersticas das novas organizaes e suas estratgias? As
empresas que sustentam posio de liderana vm reestruturando suas
funes e atividades e redefinindo e implementando novas estratgias de
8. Ver por exemplo, Tavares & Fiori (1997) onde no exame da evoluo do processo de retomada
da hegemonia norte-americana se d nfase especial aos aspectos relacionados diplomacia do
dlar.
ECONOMIA DA INFORMAO, DO CONHECIMENTO E DO APRENDIZADO 47
atuao, desenvolvendo e adotando novos desenhos organizacionais, novos
instrumentos e metodologias operacionais. Esses novos formatos orga-
nizacionais enfatizam a descentralizao, a interao interna e com par-
ceiros de todos os tipos, fornecedores e clientes, os quais igualmente ba-
seiam-se crescentemente nas TIs e em informao e conhecimento.
No nvel das grandes corporaes transnacionais, destaca-se, portan-
to, a possibilidade que estas tm de, atravs de redes corporativas, definir
e implementar estratgias de competitividade de carter global. Tais es-
tratgias so centradas na obteno de vantagens advindas da crescente
mobilidade de certos ativos e fatores (como capital, acesso a matrias-
primas, partes e componentes etc.) e das possibilidades de manejar siste-
mas complexos proporcionados pelo avano e difuso das tecnologias da
informao, explorando e apropriando as oportunidades abertas pela nova
Economia da Informao e do Conhecimento.
9
Conforme ressaltado por
Coutinho, Cassiolato e Silva, 1995:
As novas dimenses da globalizao relacionam-se emergncia de um sis-
tema mundial de interligaes de redes privadas entre os principais bancos e
empresas industriais e de servios nos pases mais avanados. Instalam-se,
assim, as redes de informao mundiais internas que permitem empresa
unir, por exemplo, atividades de P&D, produo e marketing ao redor do
mundo, estimulando ampla gama de alianas e ligaes (p. 22).
Assim, no de espantar o exponencial desenvolvimento e difuso de
redes de diferentes tipos e formas reunindo atores espalhados pelo mun-
do inteiro. Como decorrncia, observa-se a transformao de uma srie
de empresas e outras instituies em corporaes-redes (Gonalves, 1994;
Chesnais, 1996; Dantas, 1997). As corporaes-redes operam com base
em fluxos incessantes e globais de informaes e, superando suas estrutu-
ras verticais e centralizadas, passam a adotar contornos flutuantes. Acima
de tudo destaca-se a maior flexibilidade que o conceito de rede envolve
por poder transformar-se e regenerar-se constantemente.
10
Acrescente-se
alm das redes de carter mais geral, as quais podem expandir-se a
todas as atividades econmicas (financiamento, suprimento, produo,
comercializao, planejamento e controle estratgico) o caso especfi-
co das redes de inovao (Freeman, 1991) desenhadas para dar conta do
09. Ver Cassiolato (1996).
10. Ver dentre outros, Gomez (1997).
48 INFORMAO E GLOBALIZAO NA ERA DO CONHECIMENTO
maior dinamismo da denominada economia da inovao perptua e glo-
bal (Morris-Suzuki, 1997 e Kenney, 1997).
Salienta-se especialmente que: (a) a constituio de redes de todos os
tipos considerada a mais importante inovao organizacional associada
difuso do novo paradigma tecno-econmico das tecnologias da infor-
mao e da Economia da Informao e do Conhecimento; e (b) a
competitividade das organizaes passa a estar relacionada abrangncia
das redes em que esto inseridas, assim como intensidade do uso que
fazem das mesmas. Assim que autores como Castells, 1997, vm de-
nominando a nova forma de organizao social como Sociedade Rede
(network society), a qual se caracteriza: pelo formato organizacional
interativo; pela transformao das bases materiais da vida, do espao e
tempo e pela cultura da realidade virtual construda por um sistema de
mdia abrangente, interconectado e diversificado. J outros preferem qua-
lificar a nova forma como Economia Associacional (Cooke e Morgan, 1998).
Dentro deste quadro, a implementao de sistemas de inteligncia
econmica (ou inteligncia competitiva) tanto em nvel privado quan-
to pblico, global ou localizado ganhou destaque ainda maior nas es-
tratgias de diferentes instituies. Por um lado, reforou-se o papel da
gesto estratgica da informao econmica como ferramenta fundamental
para a compreenso permanente da realidade dos mercados, das
tecnologias e dos modos de pensar dos concorrentes, de sua cultura, de
suas intenes e de suas capacidades de execut-las. As novas TIs contri-
buram para que tais atividades pudessem ser realizadas de forma mais
rpida e barata, cobrindo o mundo inteiro.
Por outro lado, tais sistemas procuram equacionar a necessidade de
se promover tambm a gerao de conhecimentos que permitam utilizar
as informaes disponibilizadas, atravs de estratgias que promovam o
acesso informao e o acesso ao conhecimento. Tais estratgias privile-
giam a agilidade na tomada de decises e na incorporao de mudanas e
visam adaptar as organizaes nova realidade. Para tal, mais uma vez
destaca-se a importncia do acesso a frentes amplas de informao, assim
como de aprofundar os processos de gerao de conhecimentos.
Portanto, alm das presses para um ajuste das diferentes instituies
(de ensino, pesquisa, promoo, financiamento, produo, comercializao
etc.), o padro competitivo genrico em difuso, no final do milnio,
exige permanente capacitao para que instituies e indivduos mante-
nham-se constantemente atualizados. Ressalte-se que para que uma de-
terminada instituio (ou indivduo) possa identificar e implementar, com
sucesso, as informaes que gera e monitora, no basta uma estrutura
ECONOMIA DA INFORMAO, DO CONHECIMENTO E DO APRENDIZADO 49
moderna, sofisticada, flexvel e um excelente sistema de informaes.
primordial contar com uma base de conhecimentos sustentada por um
processo de aprendizado contnuo. Neste contexto, nfase crescente vem
sendo dada ao carter interativo e localizado do aprendizado e da inova-
o, potencializado pelas possibilidades abertas pelas TIs de intensificar
as interconexes entre diferentes agentes. De forma semelhante, vem se
destacando a importncia de se focalizar o agente coletivo (ao invs, por
exemplo, da empresa individual) na anlise e promoo de tais processos.
3.4 O processo de aprendizado: essncia do desenvolvimento
A necessidade de investir constantemente em inovao implica, ne-
cessariamente, promover processos que estimulem o aprendizado, a
capacitao e a acumulao contnua de conhecimentos. Assim, e apesar
da maior visibilidade das informaes e do papel desempenhado pelo
conhecimento no cerne do dinamismo do novo padro, alguns autores
vm preferindo denominar esta nova fase como Economia do Aprendiza-
do. Nesta, o conhecimento visto como o recurso mais estratgico e o
aprendizado, como o processo mais importante (Lundvall e Johnson, 1994;
Foray e Lundvall, 1996; Lundvall e Borras, 1998).
Do ponto de vista da concorrncia e gesto empresarial, Bessant et al.
(1999) propem que o aprendizado seja entendido como um processo
que envolve uma combinao de experincia, reflexo, formao de con-
ceitos e experimentao. Trs componentes principais esto envolvidos
em tal processo. O primeiro diz respeito acumulao e desenvolvimen-
to de competncias centrais, que diferencia as firmas entre si, ofere-
cendo ou no o potencial de vantagem competitiva para cada uma. O
segundo a dimenso temporal: o aprendizado como processo cont-
nuo e cumulativo envolve um processo de longo prazo ao longo de
toda uma organizao. O terceiro componente do aprendizado sua
idiossincrasia: os processos de aprendizado so prprios das organiza-
es e seus ambientes e dificilmente replicveis por outras.
A maior parte da literatura focaliza o aprendizado individual mas
em anos recentes e em consonncia com o j referido maior reconheci-
mento do carter interativo e localizado do conhecimento tem havido
uma forte nfase (a) no conceito de organizaes aprendizado (learning
organizations); e (b) idia de que se os indivduos so atores, as organi-
zaes provm o contexto onde esse aprendizado ocorre. Como decor-
rncia, diferentes contextos podem ser mais ou menos indutores de apren-
dizado. Do mesmo modo, ao interagir e compartilhar conhecimento, os
50 INFORMAO E GLOBALIZAO NA ERA DO CONHECIMENTO
indivduos so parte de uma cultura organizacional ao disporem de
valores e crenas semelhantes.
As evidncias empricas so extremamente ilustrativas e muitos auto-
res lanam mo particularmente dos exemplos das empresas japonesas e
sua capacidade de captar informaes e criar coletivamente novos conhe-
cimentos, explorando ao mximo processos de interconexo e colabora-
o. Nonaka e Takeuchi (1995), por exemplo, propem as bases de uma
nova teoria da criao e gesto de conhecimentos em organizaes. Nesta
discusso, antepem as bases tradicionais de uma filosofia competitiva de
organizaes que colocam nfase no indivduo como agente principal da
acumulao de conhecimentos contra o desenvolvimento e adoo de
prticas eficientes de criao coletiva de conhecimentos ao nvel das
organizaes (organizational knowledge creation).
Assim, Bessant et al. (1999) apontam como caractersticas principais
do aprendizado:
Que o mesmo no automtico; necessrio investimento explci-
to para aprender.
O aprendizado pode envolver o domnio e a mudana desde tarefas
corriqueiras como processos mais intensivos em conhecimento e
transformaes radicais; sendo que quanto mais radical a mudan-
a, maior a necessidade do investimento em aprendizado.
Aprender a aprender fundamental e envolve tanto componentes
formais como aqueles tcitos (e portanto seu carter interativo e
dependente do contexto).
Esse tipo de competncia fundamental quando se consideram os
riscos associados hiperinformao, ou alto volume de informao em
circulao. Alm disso, dentre os mais discutidos desafios associados
economia da informao, inclui-se o problema relacionado enorme
quantidade de informaes pobres em contedo e de informaes publi-
citrias. Nesta linha que autores como Virilio (1996) advertem inclusi-
ve para os riscos da denominada poluio informacional, considerados
ainda mais complexos e srios do que aqueles advindos das formas tradi-
cionais de poluio, uma vez que afeta um rgo vital do corpo humano:
o crebro.
Fazendo uma ponte entre essas preocupaes com o argumento j
desenvolvido sobre a reconcentrao das atividades econmicas mais es-
tratgicas, retoma-se a contribuio daqueles que sempre fazem questo
de destacar que talvez mais grave ainda do que no possuir fontes de
ECONOMIA DA INFORMAO, DO CONHECIMENTO E DO APRENDIZADO 51
acesso a informaes, seja no dispor de capacidade de aprendizado e
conhecimentos suficientes para fazer uso das mesmas. Assim que al-
guns autores vm manifestando preocupaes com o advento de uma
era onde novas (e possivelmente ainda mais complexas) disparidades
podem se fazer presentes. Uma traduo simplificada de tais receios
tem sido colocada como a possibilidade de substituir as atuais desigual-
dades identificadas entre pases industrializados e no-industrializados
por outra, separando pases ricos e pobres em informao e capacidade
de aprendizado. Freeman (1995) argumenta que uma sociedade intensi-
va em informao, mas sem conhecimento ou capacidade de aprender,
seria catica e ingovernvel e cita o poeta anglo-americano T. S. Eliot
que perguntava:
Onde est a sabedoria que perdemos no conhecimento?
Onde est o conhecimento que perdemos na informao?
Foray e Lundvall (1996), por sua vez, apontam para (a) o risco de
ameaa coeso social das economias se a dimenso social e distribucional
das polticas que vm promovendo a implantao das infra-estruturas de
informao for negligenciada; (b) a importncia da promoo de
capacitaes e competncias e particularmente da capacidade de apren-
der, como elementos fundamentais em qualquer estratgia que vise limi-
tar o grau de excluso social. Assim, apontam para o risco de a TI tornar-
se o acrnimo de Tribalismo Intelectual ao invs de Tecnologias da Infor-
mao.
Esses mesmos autores e em conjunto com outros (Lundvall e Borras,
1998) discutem as principais adaptaes e reformulaes necessrias a
um melhor enfrentamento dos novos desafios da Economia do Aprendi-
zado. Apontam que o novo Estado-nao eficiente e flexvel aquele
capaz de moldar a forma como as empresas interagem com a sociedade
nacional, promovendo e aprimorando antes de tudo o padro de vida de
seus cidados, tendo em vista o estabelecimento de um novo pacto que
denominam new new deal.
3.5 Presses para ajustamento
A importncia econmica associada ao advento da era da informao
e do conhecimento derivada no s de novos produtos e processos ou
oportunidades de negcio mas, e principalmente, de novos requisitos quan-
52 INFORMAO E GLOBALIZAO NA ERA DO CONHECIMENTO
to a formas, regras polticas e normas jurdicas de apropriar e conferir
valor a estes recursos e garantir sua apropriao privada. As atuais exi-
gncias dizem respeito tambm s formas de adequadamente definir,
mensurar, regular, dar valor, cobrar, taxar e orientar a produo, trata-
mento e disseminao dos mesmos. Evidentemente que associada a tais
exigncias encontra-se a necessidade de entender melhor as especificidades
da nova economia e de dispor de um instrumental terico-conceitual que
d conta das mesmas. No entanto, uma alegada dificuldade para tal refe-
re-se ao reconhecimento de que tais recursos, conforme visto anterior-
mente, ao contrrio dos tradicionais, so regidos por diversas leis que
tomam pelo avesso os conceitos e raciocnios econmicos clssicos.
11
Dois
exemplos so ilustrativos:
Informao e conhecimento so recursos intangveis, no-materiais
e, portanto, no-esgotveis e no-deteriorveis. Seu consumo no
os destri, assim como seu descarte geralmente no deixa vestgios
fsicos. Ced-los (atravs de venda, por exemplo) no faz com que
sejam perdidos.
Diferentemente dos tradicionais produtos industrializados, os no-
vos bens e servios (como por exemplo um novo software), uma
vez produzidos ou criados, podem ser reproduzidos a custos quase
que irrelevantes.
Diversos esforos vm sendo envidados para monitorar o desenvolvi-
mento da Economia da Informao e do Conhecimento, visando espe-
cialmente mensurar e valorar de forma adequada as novas tecnologias,
seus insumos, produtos e servios. No entanto, uma das dificuldades prin-
cipais refere-se ao ajuste dos enfoques tericos e sistemas tradicionais de
mensurao das atividades econmicas ao novo padro em difuso. Den-
tre outros, a crescente supremacia do conhecimento nas atividades eco-
nmicas est levando ao caos os modelos e enfoques convencionais em
economia e administrao, os quais so baseados na fisicalidade e na es-
cassez dos recursos.
12
Nesta discusso, aponta-se para a importncia de entender que o novo
regime de acumulao exige o desenvolvimento de novos indicadores
para mensurar sua dinmica alm da produtividade e lucratividade, a
11. Ver Baptista (1997) e Albuquerque (1998). Para outras contribuies, ver tambm Levy (1996),
Morris-Suzuki (1997), Kenney (1996 e 1997).
12. Ver Chesnais, 1996.
ECONOMIA DA INFORMAO, DO CONHECIMENTO E DO APRENDIZADO 53
qual no pode ser medida pelos indicadores tradicionais.
13
Em muito os
desafios contbeis de hoje se parecem com inmeros do passado. Um
exemplo refere-se ao desenvolvimento das contas nacionais, tais como
so presentemente entendidas. At o momento quando a teoria keynesiana
se estabeleceu, a contabilidade das naes era um agregado de indicado-
res, sem relao orgnica entre si. Somente ento foi possvel estabelecer
relaes entre renda nacional com consumo, investimento, gastos de go-
verno, exportaes e importaes.
Acima de tudo chama-se a ateno para o fato de que o valor do
trabalho e sua reproduo, base clssica de valorao, deixa de ser direta-
mente percebido e contabilizvel, assim como vem sofrendo transforma-
es extremamente importantes. Falta ainda muito para que sejam capta-
das e incorporadas nos modelos analticos vigentes tais mudanas e im-
pactos.
Assim, cresce a presso para uma readaptao do sistema econmico,
de regulao e incentivos e a prpria teoria econmica nova era. Quan-
to mais velozmente se acelera e aprofunda a mudana, mais claramente
destaca-se a necessidade das referidas adaptaes. Dentre outros, Levy
(1997) um dos que vm salientando a importncia de tal aspecto:
Estamos diante da necessidade de dar um salto no que toca s competncias
e inteligncia coletiva. Porm ainda no dispomos de qualquer sistema de
medio, de qualquer contabilidade, representao, regulamentao jurdi-
ca digna deste nome, embora as mesmas estejam na origem de todas as for-
mas contemporneas de poder (p. 87).
Presses para adaptao de tal tipo fazem-se sentir particularmente
nas pocas de radicais mudanas tecno-econmicas as quais acompanham
a evoluo da humanidade e que resultaram em uma srie de outras trans-
formaes institucionais, jurdicas e legais. Assim, passa-se a aceitar a
privatizao e reconhecer a propriedade (assim como os correlatos siste-
mas de mensurao, preos e normas jurdicas para utilizao) de diver-
sos bens que, em outras pocas, eram considerados bens pblicos: terra,
gua, recursos minerais e energticos e at a prpria informao e o co-
13. Para uma discusso sobre as dificuldades e solues propostas pelos pases mais avanados ver
OCDE (1996 e 1997). No Brasil, dentre outros, SantAnna (1998) discute novas formas de
mensurar e classificar o setor de servios, oferecendo uma interessante resenha das dificulda-
des que, na histria do pensamento econmico, diferentes autores manifestaram ao se depara-
rem com o problema de tratar deste setor geralmente considerado improdutivo, particular-
mente devido imaterialidade de seus produtos, e, portanto, de difcil mensurao por mto-
dos tradicionais.
54 INFORMAO E GLOBALIZAO NA ERA DO CONHECIMENTO
nhecimento. Nota-se que os meios de privatizar algumas formas de co-
nhecimento mais importantes para o sistema econmico, como a
tecnologia, comearam a ser desenvolvidos j h vrios sculos atrs.
14
O
que est em jogo na atualidade a ampliao da propriedade sobre novas
esferas do conhecimento, at hoje consideradas pblicas ou mesmo des-
conhecidas.
4 Consideraes finais
Entendemos que quando ocorrem problemas de transio de um sis-
tema produtivo, tambm so grandes as dificuldades do sistema econ-
mico, institucional, legal e social em adaptar-se. Tais dificuldades so con-
sideradas to importantes e radicais quanto as prprias inovaes tcni-
cas em que se baseiam. Mostra-se particularmente importante que dife-
rentes segmentos das distintas sociedades conheam e possam participar
da deciso de quais caminhos trilhar, uma vez que possivelmente encon-
tra-se em gesto o estilo dominante por uma fase inteira de crescimento e
desenvolvimento econmico.
Os mais importantes temas polticos deste final de milnio as trans-
formaes associadas Era da Informao e do Conhecimento, a acelera-
o do processo de globalizao, a crescente polarizao entre pases
pobres e ricos, assim como a sustentabilidade do desenvolvimento eco-
nmico no podem ser entendidos e tratados adequadamente sem uma
reestruturao da teoria econmica. A argumentao de Tigre (1998: 104)
de que as novas idias, a exemplo das inovaes tecnolgicas, no alcan-
am sucesso enquanto no surgem condies econmicas, sociais e pol-
ticas que exigem sua aceitao convincente:
Mais cedo ou mais tarde, a teoria procura se adaptar realidade dos pa-
dres de competio dominantes, das caractersticas das tecnologias e da
organizao da produo. (Mas), em geral, observa-se uma considervel de-
fasagem entre realidade e apropriao terica.
Este captulo apresentou algumas das contribuies terico-conceituais
que, na rea de economia, auxiliam o entendimento das transformaes
em curso, destacando o papel estratgico de trs conceitos: informao,
conhecimento e aprendizado. Foram destacadas, particularmente, as
14. Como o desenvolvimento do sistema de patentes e propriedade intelectual. Ver, dentre outros,
Albuquerque (1998).
ECONOMIA DA INFORMAO, DO CONHECIMENTO E DO APRENDIZADO 55
contribuies dos chamados economistas da inovao e do conhecimen-
to, que ressaltam a complexidade de tal empreendimento e a necessidade
de somar enfoques diferentes e multidisciplinares.
A relao entre os trs conceitos forte: os processos de aprendizado,
em suas vrias instncias, resultam na acumulao de conhecimentos;
estes sustentam teoricamente os avanos cientficos, tcnicos e organi-
zacionais que, codificados em vrios formatos informacionais, introdu-
zem inovaes que iro continuamente transformar o sistema econmi-
co. Em uma era de transio entre paradigmas tecno-econmicos, sujeita
a transformaes radicais e envolvendo, justamente, tecnologias e ativi-
dades intensivas em informao, a simbiose com processos de acumula-
o de aprendizado e conhecimento absolutamente indispensvel. Caso
contrrio, as divises entre indivduos, empresas e organizaes, pases e
regies, iro se abrir e consolidar.
As contribuies aqui examinadas permitem um grau de certeza mui-
to grande com relao a esses aspectos. Mas o nvel de desenvolvimento
da teoria econmica ainda muito incipiente. Muito h que se avanar,
principalmente no que diz respeito valorao econmica desses concei-
tos e sua interconexo com outros conceitos econmicos, tanto de natu-
reza micro, ao nvel da competio entre empresas, quanto de natureza
macro, como investimento, consumo e distribuio. A pobreza dos siste-
mas de medio associados ao novo paradigma o reflexo direto das
fraquezas da cincia econmica.
Assim, alm da contribuio para uma melhor compreenso das trans-
formaes associadas ao advento e difuso do paradigma tecno-econ-
mico das tecnologias da informao, a concluso deste captulo que a
teoria econmica pode de fato dar conta de uma srie de questes impor-
tantes e ajudar em muito o entendimento das mesmas. Porm necess-
rio evoluir; as cincias econmicas tambm necessitam de aprendizado,
conhecimento e informao. Portanto so aconselhveis e necessrios
esforos no s na disciplina, mas tambm na direo da parceria com
socilogos, historiadores, gegrafos, engenheiros e cientistas polticos,
das comunicaes e da informao, entre outros.
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