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Capítulo 3

O Ding, ding. Um ruído como um sino, ou talvez um sinal de alerta, soava alto, fazendo Cline e eu pularmos em surpresa.

“Ah

“O que é isso?!”

Nós gritamos ao mesmo tempo e olhamos um para o outro, com os olhos arregalados.

Cline e eu fomos imersos em um pilar de luz azul claro. Passado o véu azul, as planícies na minha visão desfocavam-se progressivamente.

Eu experimentei isso algumas vezes durante o teste beta. Foi um «Teletransporte» iniciado por um item. Eu não tinha o item pré-requisitado, nem gritei o comando adequado. Será que os operadores iniciaram um teleporte forçado? Se sim, por que nem nos informaram?

Conforme meus pensamentos corriam, a luz pulsava em torno de mim mais forte e a escuridão me alcançou.

Quando a luz começou a diminuir, os arredores tornaram-se claros novamente. No entanto, esta não era mais a planície iluminada com o pôr do sol.

Era uma estrada pavimentada com pedras grandes. Ruas medievais cercadas por lâmpadas de rua e o enorme palácio irradiando uma luz escura a uma distância razoável à frente.

Este foi o ponto de partida, a praça central da «Cidade Inicial».

Olhei para Cline, que estava perto de mim de boca aberta. Em seguida, um grupo movimentado de pessoas nos cercaram.

Olhando para o grupo de belíssimas pessoas, com uma variedade de equipamentos e cores de cabelo, eles, sem duvidas eram jogadores como eu. Havia cerca de poucos milhares dez mil pessoas aqui. Era provável que toda essa gente que estava conectada agora tinha

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sido transportada à força para a praça central.

Por alguns segundos, todo mundo olhou em volta sem uma palavra.

Depois de alguns resmungos e murmúrios que podiam ser ouvidas aqui e ali, eles começaram a falar mais alto.

“O que está acontecendo?”

“Podemos sair agora?”

Eles não podem cuidar disso rapidamente?”

Comentários como estes podiam ser ouvidos de vez em quando.

E quanto os jogadores começaram a ficarem mais irritados, gritos como Isso é uma piada?” e “Saiam de onde estão GMs!” podiam ser ouvidos.

Então, de repente.

Alguém levantou a voz acima de todos esses comentários e gritou.

Ah

olhem para cima!”

Cline e eu quase que automaticamente viramos nossos olhos e olhamos para cima. Uma estranha vista nos a-graciou.

A superfície do fundo do segundo andar, uma centena de metros no ar, foi pintada em

vermelho.

Quando olhei de perto que eu descobri que foram escritas duas frases que cruzavam entre si. A palavra que foi escrita em vermelho foi “Aviso” e a outra “Anúncio do Sistema”

Fiquei surpreso por um momento, mas depois pensei “Oh, o operador vai começar a nos informar agora” e relaxei um pouco meus ombros. A conversa dos que estavam abaixo, na praça, morreu. Você podia sentir todos esperando para ouvir o que iam dizer.

No entanto, o que aconteceu depois não foi o que eu esperava.

Saindo do meio do padrão vermelho, um liquido parecido com sangue escorria lentamente.

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Ele desceu a um ritmo que quase enfatizou como pegajoso era, mas ele não caiu, em vez disso, começou a se transformar em outra coisa.

O que apareceu foi um homem de 20 metros de altura vestindo um manto com capuz sobre o seu rosto.

Não, isso não é exatamente correto. De onde estávamos olhando, nós podíamos ver facilmente dentro do capuz e não havia rosto. Estava absolutamente vazio. Nós podíamos ver claramente o pano interior e os bordados verdes dentro do capuz. Foi o mesmo no interior do manto, tudo o que podíamos ver dentro do aro eram sombras.

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Eu já tinha visto esse manto antes. Era a roupa que os funcionários da Argas que vinham trabalhando como GMs durante o teste beta, sempre usavam. Mas, em geral, os GMs do sexo masculino tinham um rosto de um velho feiticeiro com uma longa barba e as mulheres tinham um avatar de uma menina de óculos. Eles poderiam ter usado o manto devido à falta de tempo para preparar um avatar próprio, mas o espaço vazio sob o capuz me deu uma sensação inexplicável de ansiedade.

Os inúmeros jogadores em torno de mim devem ter sentido o mesmo.

“Isso é um GM?”

Por que não tem um rosto?

Numerosos sussurros como esses podiam ser ouvidos.

Então, o lado direito do manto enorme se mexeu como se pedisse para silenciarem-se.

Uma luva branca surgiu a partir das dobras da manga longa. Mas esta luva, como o resto do manto, não estava conectada a qualquer tipo de corpo.

Em seguida, o braço esquerdo se levantou lentamente para cima também. Então, com suas duas luvas vazias estendidas em frente de dez mil jogadores, a pessoa sem rosto abriu a boca não, parecia que ele abriu. Então uma voz baixa e calma de um homem ressonou do alto no ar.

“Jogadores, Bem-vindos ao meu mundo.”

Eu não consegui entender isso de imediato.

«Meu mundo?» Se esse manto vermelho era um GM, ele certamente tinha poderes divinos neste mundo, que lhe permitiam mudar o mundo à vontade, mas por que ele estava dizendo isso agora?

Cline e eu olhamos um para o outro espantados. O manto vermelho anônimo baixou seus dois braços e continuou falando.

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Meu nome é Kayaba Akihiko. Agora, eu sou a única pessoa que pode controlar este mundo.”

“O que

!?”

Meu avatar ficou muito rígido com o choque, minha garganta, e talvez o meu pescoço foi para trás no mundo real também parando de funcionar por um segundo.

Akihiko Kayaba!

Eu conhecia esse nome. Não há como eu não conhecê-lo.

Essa pessoa, que era tanto um designer de jogos e um gênio no campo da física quântica, foi o responsável por levantar a Argas, que até poucos anos atrás era apenas uma das muitas pequenas empresas dentro das importantes empresas líderes no campo.

Ele também foi o diretor de desenvolvimento de SAO e ao mesmo tempo, o designer do NERvGear .

Como um jogador hardcore eu o respeitava profundamente. Eu comprei todas as revistas que o tinham como destaque e tinha lido algumas entrevistas dele. Quase podia vê-lo em um macacão branco, que ele sempre usava, apenas ouvindo sua voz.

Mas ele sempre estava por trás dos bastidores, se recusando a ser exposto à mídia, ele nunca tinha sido um GM, então por que ele estava fazendo algo como isto?

Eu forcei minha mente a se organizar novamente, a fim de encontrar sentido nessa situação. Mas as palavras que saíam da capa vazia quase pareciam zombar de meus esforços para entender.

Eu acho que a maioria de vocês descobriu o fato de que o botão sairdesapareceu do menu principal. Este não é um bug. É tudo parte do sistema de «Sword Art Online».

“Parte do

sistema

?”

Cline murmurou, sua voz não conseguia terminar de falar. O anúncio continuou na sua

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voz baixa como se para cobrir todas as outras vozes.

Até você chegar ao topo deste castelo, você não pode sair por sua própria vontade.”

Deste castelo? Eu não podia entender esta frase em primeiro lugar. Não há nenhum castelo na «Cidade Inicial».

Então, a próxima coisa que Kayaba disse soprou longe a minha confusão.

igualmente,

a suspensão ou o desmantelamento do NERvGear

estritamente proibida Se estas coisas forem tentadas

vinda do exterior é

De

repente, silencio.

 

O

silêncio

de

dez mil pessoas foi impressionante. As próximas palavras vieram

lentamente.

Os sensores de sinais nos seus NERvGears vão emitir um forte pulso eletromagnético, destruindo seu cérebro e parando todas as suas funções básicas.

Cline e eu nos fitamos por alguns segundos em estado de choque.

Era como se minha mente se recusasse a acreditar no que acabara de ouvir. Mas a curta declaração de Kayaba perfurou meu corpo com uma ferocidade que foi dura e densa.

Destruir os nossos cérebros.

Em outras palavras, nos matar.

Qualquer jogador que desligar o NERvGear ou destrancar a fivela e tira-la seria morto. Isso foi o que o Kayaba acabou de afirmar.

Pessoas na multidão começaram a resmungar, mas não havia ninguém gritando ou em pânico. Todos, inclusive eu, não conseguíamos entender isso ainda ou nos recusávamos.

Cline levantou sua mão direita lentamente e tentou agarrar o capacete que estaria situado lá no mundo real. Quando ele fez isso, soltou uma risada seca e começou a falar.

Haha

O que ele está dizendo? Aquele homem, ele está louco? Não está fazendo

Como é que ele vai

nenhum sentido. O NERvGear fazer isso? Não é, Kirito?”

É só um jogo. Destruir o nosso cérebro

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Sua voz quebrou a ultima mensagem passada. Cline me olhou firme, mas eu não conseguia assentir em concordância.

Os infinitos sensores de sinais no capacete do NERvGear emitiam pequenos pulsos eletrônicos para enviar sinais virtuais ao cérebro.

Eles podem chamar isso de tecnologia ultra recente, mas a teoria básica é a mesma de um aparelho doméstico que tem sido usado há mais de 40 anos no Japão, o microondas.

Se houvesse potência suficiente, era possível que o NERvGear iria vibrar as partículas de água em nossos cérebros e frita-los com o calor da fricção. Mas

ele deve estar blefando. Porque, se puxar o plug do

NERvGear não há nenhuma maneira que possa emitir esse tipo de pulso forte. A menos que

haja de alguma forma uma bateria com uma imensa capacidade de armazenamento

teoricamente

é possível, mas

dentro

Cline deve ter começado a pensar a razão do por que eu ter parado de falar.

“Existe uma” Ele disse e suas palavras pareciam mais um grito combinado a sua expressão vazia no rosto “30% do peso total do gear é a bateria Mas Isso é completamente insano! E se eles subitamente desligarem a energia ou alguma coisa assim!?”

Kayaba começou a explicar, como se ele tivesse escutado o que Cline havia dito.

“Para ser um pouco mais especifico, deslocar a fonte de eletricidade por mais de 10 minutos, desligar o sistema por mais do que 2 horas ou qualquer tentativa de destrancar, desmantelar ou destruir o NERvGear Caso alguma dessas condições ocorram a sequência de destruição cerebral irá iniciar. O governo e mídia do mundo exterior já sabem dessas condições. E apenas para tomar nota de que já houve alguns casos de parentes ou de amigos que ignoraram os avisos e tentaram forçar a retirada dos NERvGears. Como resultado—”

A voz metálica parou por um instante.

“—lamentavelmente 213 jogadores já saíram desse jogo. E do mundo real para sempre.

Em seguida, uma pequena risada foi escutada. Mas a maioria dos jogadores não podia acreditar ou se recusava a acreditar no que tinha acabado de ser dito por isso continuavam de boca aberta ou com um sorriso em seus rostos.

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Minha mente tentava rejeitar o que Kayaba acabava de dizer. Mas meu corpo me traia, pois meus joelhos tremiam violentamente.

Dei alguns passos para trás e tentei controlar meus joelhos para me impedir de cair. Cline caiu para trás com uma expressão sem vida.

213 jogadores já morreram.

Essa frase repetia e se repetia na minha cabeça.

Se o que Kayaba disse era verdade, mais de 200 pessoas haviam morrido?

Muitos deles devem ter sido beta testers como eu. Eu devo ter conhecido alguns dos

nomes de seus personagens e avatares. Essas pessoas tiveram os cérebros quei-mados

e morreram,

isso era o que Kayaba estava dizendo?

Não

acredite

Eu

não acredito.

Cline, que continuava sentado no chão continuava a repetir aquilo.

“Ele está apenas tentando nos assustar. Como ele poderia fazer uma coisa assim? Pare de brincar e tire a gente daqui. Não temos tempo para brincar com a sua cerimônia de

abertura doentia. Sim

isso é tudo um evento. Um show de abertura, certo?”

Dentro da minha cabeça, eu gritava exatamente a mesma coisa.

Mas para acabar com nossas esperanças a voz de Kayaba retornou as explicações.

“Jogadores, não há com que se preocupar quanto aos corpos que vocês deixaram no outro lado. Nesse momento, todas as emissoras de televisão e rádio assim como a internet noticiam a situação e as inúmeras mortes. O perigo de terem seus NERvGears retirados já desapareceu. Nesse momento, usando as duas horas que lhes dei, todos estão transportando vocês para hospitais ou instalações si-milares para terem o melhor tratamento. Então vocês podem relaxar e se concentrar em terminar o jogo.”

“O que?”

Então, ao menos eu iria falar.

“O que você está dizendo? Terminar o jogo? Você quer que joguemos em uma

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situação como essa?”

Eu continuei gritando e apontando para o robe vermelho que estava na superfície do andar superior.

“Isso não é mais um jogo!”

Então Kayaba Akihiko começou a silenciosamente anunciar com sua voz monótona.

“Mas eu sei que todos vocês entendem que «Sword Art Online» não é mais um simples jogo. É uma segunda realidade. E a partir de agora nenhuma forma de reviver nesse jogo vai funcionar. No momento que seu HP chegar a 0 seu avatar ira para sempre e ao mesmo tempo—”

Eu sabia o que ele iria dizer muito claramente.

“—seu cérebro será destruído pelo NERvGear

Subitamente, fui possuído por uma vontade de rir, mas apenas olhei para baixo.

A linha horizontal que brilhava na parte esquerda da minha visão. Assim que me foquei nela os números 342/342 surgiram.

Pontos de vida. Minha força de vida.

No momento que isso chegar a zero, eu vou morrer as ondas eletromagnéticas vão fritar meu cérebro me matando instantaneamente. Isso era o que Kayaba havia dito.

Sem sombra de dúvidas isso era um jogo. Um jogo que valia a sua vida. Em outras palavras, um jogo de morte.

Eu devo ter morrido ao menos 100 vezes durante os dois meses do período de testes e ressurgia com um sorriso envergonhado no rosto em um palácio ao norte da praça central. O «Black Iron Palace» e corria em direção aos locais de caçada novamente.

Isso era o que um RPG significava. Um jogo onde você continuava morrendo e aprendendo a evoluir. Mas e se você não conseguir? E se ao morrer, você perder sua vida? E além disso, você não puder parar de jogar?

Não é possível.” Eu murmurei.

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Quem em sã consciência iria sair para o campo nessas condições? É claro que todos iriam apenas esperar dentro da cidade onde era seguro.

E como se lesse a minha mente e provavelmente de todos os jogadores que estavam ali, foi feito o seguinte anuncio.

“Jogadores, existe apenas um modo de se livrar desse jogo, como eu havia dito antes vocês devem seguir em direção ao topo de Aincrad, no centésimo andar e derrotar o chefe final que reside ali. Todos os jogadores que continuarem vivos vão imediatamente sair do jogo Eu dou a vocês minha palavra.

Dez mil pessoas ficaram em silêncio.

Isso era o que Kayaba quis dizer quando havia dito sobre «chegar ao topo desse castelo».

O castelo A gigantesca estrutura que prendeu todos os jogadores no primeiro andar

com agora noventa e nove andares para chegar ao topo enquanto flutua pelo céu. Ele estava falando exatamente sobre Aincrad.

“Concluir

todos os 100 andares?!Cline disse subitamente enquanto se levantava de

forma rápida e olhava para o céu.

“E como você quer que façamos isso? Eu ouvi que subir era incrivelmente difícil até mesmo durante o beta teste!”

Essa parte era verdade. Durante dois meses de testes, os mil jogadores não conseguiram nem chegar ao sexto andar. Mesmo que 10 mil pessoas estejam no jogo agora, quanto tempo vai levar para concluir todos os andares?

A maioria dos jogadores forçados a estar aqui deveriam estar fazendo a mesma pergunta sem resposta.

O curto silêncio finalmente se tornou murmúrios baixos. Mas não havia sinal de medo

ou desespero.

A maioria das pessoas estava confusa sobre o que era «o perigo real» ou se essa era

apenas um evento de «abertura realmente bizarro». Tudo o que Kayaba tinha dito era tão

horrível quanto surreal.

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Voltei a olhar para aquele robe vazio e tentei forçar minha mente a aceitar a situação;

Eu não podia sair. Eu não podia voltar para o meu quarto, para minha vida. O único modo de voltar era que alguém derrotasse o chefe do mais alto andar desse castelo. Se meu

HP chegar a zero nesse tempo para sempre.

eu vou morrer. Eu vou ter uma morte real e desaparecerei

Mas.

Por mais que eu tentasse aceitar esses fatos, era impossível. A apenas 5 ou 6 horas eu havia jantado junto com a minha mãe e tido uma pequena conversa com a minha irmã, e então eu subi para o andar de cima da minha casa.

Agora eu não posso voltar a tudo isso? Agora tudo isso é a realidade verdadeira?

Então, o robe vermelho que estava acima de todos os nós levantou sua luva direita e começou a falar com uma voz sem emoção.

“Então eu os mostrarei uma evidência que essa é a única realidade Dentro dos seus inventários está um presente meu. Por favor, confirmem isso.”

Assim que eu ouvi isso eu pressionei meus dedos juntos e ativei o comando. Todos os jogadores fizeram a mesma coisa e a praça foi tomada pelo som de sinos.

Eu apertei o botão de itens no menu e havia aparecido um item que não estava ali, no topo da minha lista de pertences.

O nome dele era «Espelho de mão».

Por que ele deu isso para nós? Apenas cliquei no nome e pressionei o botão de “Fazer o objeto surgir”. E em um piscar de olhos um pequeno espelho retangular apareceu.

O segurei de forma hesitante, mas nada aconteceu. Tudo que ele mostrava era a face

do meu avatar que eu tive pouco trabalho para fazer.

Movi minha cabeça e olhei para Cline. O samurai também olhava o espelho com uma expressão branca no rosto.

Então

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Subitamente Cline e os avatares ao redor, foram engolidos por uma luz branca que também me capturou e me cobriu. Tudo que eu podia ver era um branco.

Cerca de 2, 3 segundos depois as pessoas ao meu redor reapareceram como antes

Não.

A face na minha frente não era a que eu estava usando.

A armadura feita de placas continuava a mesma. A bandana, o cabelo espetado e vermelho também. Mas o rosto havia mudado completamente. Seus olhos penetrantes haviam desaparecido e se tornado fundos. O seu delicado e longo nariz se tornara curvo, e uma pequena barba crescia entre suas bochechas e queixo. Se o avatar era um jovem e espirituoso samurai, esse era um guerreiro caído. Ou talvez, um bandido.

Eu esqueci a situação por um momento e murmurei.

“Quem

É você?”

As mesmas palavras foram ditas pelo homem na minha frente.

“Ei

Quem é você?”

Fui tomado por um mau pressentimento e percebi o que era que o «Espelho de mão» do Kayaba significava.

Olhei novamente para o espelho e um rosto olhava para mim.

Cabelos escuros sobre a cabeça, dois olhos fracos que podiam ser vistos abaixo do longo cabelo e um rosto delicado que fazia as pessoas confundirem a mim com uma garota quando eu saia com roupas casuais com a minha irmã.

O calmo rosto do guerreiro «Kirito» que estava lá a segundos atrás não existia mais. O

rosto refletido naquele espelho

Tentei escapar de todas as formas disso, mas era a verdade.

“Ah

Esse sou eu.

Cline, que também olhava para o espelho, deu alguns passos para trás. Nós olhamos um para o outro e falamos ao mesmo tempo;

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“Você é o Cline!?” “Você é o Kirito!?"

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Ambas as nossas vozes mudaram também. Talvez os efeitos de voz tenham parado de funcionar, mas nós não tínhamos tempo de pensar sobre coisas como essa.

Os espelhos que estavam em nossas mãos caíram no chão e foram destruídos.

Quando eu olhei ao redor de novo, as pessoas não pareciam mais personagens de jogos de RPG. Um bando de pessoas jovens e normais estava no seu lugar. Era como algumas pessoas na vida real em um jogo vestindo ar-maduras. Aflitivamente, até mesmo o número de sexos havia mudado.

Como diabos isso era possível? Cline, eu e provavelmente todos os jogadores ao nosso redor mudamos dos avatares que fizemos do nada para nossas verdadeiras formas. É claro, a textura em si era como a de um modelo poligonal e fez-me sentir estranho por que era assustadoramente preciso. Era como se o aparelho tivesse um scanner de corpo inteiro dentro.

Escanear.

Ah, certo!” Eu olhei para Cline e forcei minha voz a sair. “Existem sensores de sinais de densidade no NERvGear cobrindo a nossa cabeça. Então eles podem não só dizer como é nosso cérebro, como nosso rosto também.

“M-Mas, como eles sabem como nossos corpos são

Como a nossa altura?”

Cline disse, mas depois se silenciou olhando para as pessoas que nos cercavam.

A altura média dos jogadores, que olhavam para os outros rostos com várias

expressões notaram que suas alturas haviam sido reduzidas na «mudança». Eue provavelmente Cline tambémdevíamos estar com a nossa altura igual a do mundo real, mas muitos jogadores pareciam que estavam mais altos entre dez ou vinte centímetros.

Isso não era tudo. O comprimento horizontal dos jogadores havia se tornado mais largo. Não havia como o NERvGear saber de tudo isso.

A pessoa que respondeu a pergunta foi Cline.

“Ah, espere Eu comprei o NERvGear ontem então eu lembrei que havia uma parte

De qualquer forma, durante um tempo seu corpo era

introdutória

Se chamava calibração

?

tocado aqui e ali, então talvez

?”

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“Ah, certo Realmente deve ter sido isso.

Calibração era quando o NERvGear media «quanto você precisava mover sua mão para alcançar seu corpo». Era feito para aproximar algumas medidas no jogo. Então, é possível que o NERvGear deva ter isso salvo dentro de si.

É possível fazer todos os avatares dos jogadores serem uma perfeita réplica poligonal deles mesmos. O propósito era muito claro agora.

Realidade.” Eu murmurei “Ele disse que essa era a realidade. Que esse avatar poligonal e nosso HP são como se fossem nosso corpo real e nossa vida real. Para nos fazer acreditar nisso, ele fez cópias perfeitas de nós.

“Mas

Mas

Sabe

Kirito?”

Cline coçou a cabeça e seus olhos se direcionaram acima da bandana e gritou.

“Por quê? Por que diabos ele está fazendo isso conosco?”

Eu não respondi. Apenas apontei para cima de nossas cabeças.

“Espere um pouco. Provavelmente ele vai responder isso.

Kayaba fez exatamente o que eu esperava. Alguns segundos depois uma voz solene soava sobre o céu vermelho.

“Vocês devem estar se perguntando por quê?Por que eu O criador do NERvGear e de SAO, Kayaba Akihiko Está fazendo algo como isso? É algum tipo de ataque terrorista? Ele está fazendo isso para nos fazer de reféns?”

A voz de Kayaba que havia sido completamente sem emoções até agora, mostrava

sinais de emoções. Subitamente a palavra «empatia» passou pela minha cabeça. Não tem

como isso ser verdade.

O motivo de eu estar fazendo isso não é nenhuma dessas razões. Não apenas isso

Para mim, não há uma razão ou propósito. O único motivo é

o propósito de tudo. Criar e assistir esse mundo são as únicas razões de eu ter criado o NERvGear e o SAO. E agora, está se realizando.

Essa situação em si como sendo

Depois de um curto descanso, a voz sem emoção de Kayaba voltou.

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Agora eu terminei o tutorial oficial de «Sword Art Online», Jogadoreseu lhes desejo boa sorte.

E

essa foi a última sentença ecoando fracamente.

O

grande robe se tornou mudo e começou a afundar, primeiro o capuz, e depois a

mensagem do sistema começava a derreter e ser coberta pelo céu.

Seus ombros e então seu peito, assim como seus braços e pernas desapareciam em uma superfície vermelha. Depois disso a mensagem do sistema havia desaparecido tão subitamente quanto surgiu.

O som do vendo correndo pela praça e o BGM da orquestra de um NPC começou a

correr por nossos ouvidos.

O jogo havia voltado ao seu estado normal, exceto pelo fato de que algumas regras

haviam mudado.

E por ultimo.

A reação apropriada de 10 mil jogadores.

“Isso é uma piada, certo? O que é isso? Isso é uma piada, não é!?”

“Pare de brincar! Me deixe sair! Me tire daqui!”

“Não! Você não pode! Eu tenho que encontrar uma pessoa logo!”

“Eu não gosto disso! Eu quero ir para casa! EU QUERO IR PARA CASA!!!!”

Ameaças. Clamores. Gritos. Maldições. Pessoas implorando e gritando.

Elas haviam mudado de jogadores de um jogo para prisioneiros em questão de minutos. Agora elas estavam cobrindo suas cabeças, agitando seus braços e um ou outro começaram a fazer juramentos.

E no meio de toda essa barulheira, minha cabeça voltou a ficar fria.

Essa é a realidade.

O que Kayaba Akihiko declarou é tudo verdade. Se esse é o caso, tudo isso era

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esperado. Não é tão estranho que um gênio como Kayaba ache que o que ele fez foi charmoso e atraente.

Agora eu não podia voltar a realidade por talvez alguns meses ou mais do que isso. Durante esse tempo eu não poderia ver minha mãe ou irmã, muito menos falar com elas. Era impossível e eu nunca teria a oportunidade. E se eu morresse aqui

Eu morreria na realidade.

O NERvGear que antes era um aparelho de jogo me trancou como um prisioneiro e se tornou uma ferramenta da morte que iria fritar meu cérebro.

Eu respirei lentamente e então, abri minha boca.

“Cline venha aqui um segundo.

Eu segurei a mão do guerreiro que parecia muito mais velho que eu no mundo real e fugimos da multidão delirante.

Fizemos isso bem rápido, talvez por que nós estávamos na borda e entramos em uma das muitas ruas que iam para fora da praça e pulamos para trás da sombra de uma carroça imóvel.

Cline

Eu chamei seu nome novamente.

Ele continuava com uma expressão vaga no rosto. Então tentei falar da forma mais séria possível.

“Me escute. Eu estou saindo dessa cidade indo em direção ao próximo vilarejo. Venha comigo!

Cline abriu seus olhos e eu continue falando com a minha voz baixa, forçando as palavras a sair.

“Se o que ele disse era verdade, para sobreviver nesse mundo precisamos ser mais fortes. Você sabe que MMO-RPGs são batalhas pelos recursos entre os jogadores. Apenas as pessoas que adquirem mais dinheiro e mais e experiência podem ser tornar poderosas. As pessoas que estão aqui vão caçar todos os monstros nos arredores da «Cidade Inicial». Você vai ter que esperar para sempre pelos monstros regenerarem. Indo para o vilarejo agora vai

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ser melhor. Eu sei todos os pontos perigosos então eu posso ir para lá, mesmo que eu esteja apenas no nível 1.

Considerando o que eu disse, foram muitas palavras. Mas ele continuou em silêncio.

Alguns segundos depois seu rosto mudou um pouco.

Você sabe. Eu disse antes que estive na fila por séculos com meus amigos para

comprar esse jogo. Eles devem ter logado e devem estar como todos os outros na praça agora. Eu não posso ir sem eles.

“Mas

“ ”

Eu não falei nada e apenas mordi meu lábio.

Eu podia entender muito bem o que Cline estava tentando dizer nessa situação nervosa.

Ele Fazia muito facilmente amigos e provavelmente queria cuidar de todas as pessoas bem. Ele provavelmente esperava que eu pudesse levar todos os seus amigos com ele.

Mas eu não podia.

Se fosse apenas o Cline, eu poderia ir para o próximo vilarejo nos protegendo de

mesmo mais uma pessoa

monstros agressivos. Mas se fosse mais duas pessoas Não vindo seria muito mais perigoso.

Até

Se uma pessoa morresse no caminho, eles morreriam como Kayaba havia anunciado.

A responsabilidade cairia sobre mim, que havia sugerido sair da segura «Cidade Inicial» e falhado em proteger meu companheiro.

Carregar um fardo tão pesado. Eu não poderia fazer algo assim, era apenas impossível.

Cline parecia que havia lido todas as minhas preocupações que passavam como flashes na minha mente. Um sorriso apareceu e ele coçou a cabeça.

“Não. Eu não posso ir junto com você. Eu sou mestre de guildas nos jogos que eu

costumo jogar. Vai ficar tudo bem. Eu vou fazer o meu melhor usando as técnicas que você me

ensinou agora. E

Ainda existe a chance de que tudo isso é apenas uma piada idiota e que

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todos nós vamos sair Então não se preocupe conosco e vá para o vilarejo.

“ ”

Com a minha boca fechada, eu mantive a indecisão que nunca havia sentido em toda minha vida.

Então eu escolhi as palavras que mantive por dois anos.

Eu balancei minha cabeça, comecei andar e disse com minha garganta seca.

“Bem, vamos nos separar aqui. Se alguma coisa acontecer, me mande uma mensagem. A gente se vê depois, Cline.

Cline me chamou, mas eu olhei para baixo e continuei a ir.

“Kirito!”

“ ”

Lhe mandei um olhar questionador, mas ele não disse nada, seu rosto apenas tremeu um pouco.

Eu iria em direção ao noroeste. Em direção ao vilarejo que eu usaria como base.

Quando eu dei alguns passos uma voz me chamou atrás de mim.

“Ei, Kirito! Você parece muito bom na vida real! Você é meio que do meu estilo!”

Eu sorri um pouco e virei para trás.

“Você parece 10 vezes melhor agora!”

eu

incessantemente.

Então

dei

as

costas

para

o

primeiro

amigo

que

fiz

nesse

mundo

e

corri

Depois que eu corri pelo vale por alguns minutos, eu olhei para trás novamente.

É claro, não havia ninguém ali.

Eu ignorei a sensação estranha no meu peito e corri novamente.

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Corri desesperadamente para o portão nordeste da cidade inicial, passei pelas largas planícies e por uma floresta densa até um pequeno vilarejo passando por tudo isso. Passando por esse jogo de sobrevivência sem fim.

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